L'Akutan Zero: come un aereo da combattimento giapponese catturato ha aiutato a vincere la seconda guerra mondiale

L'Akutan Zero: come un aereo da combattimento giapponese catturato ha aiutato a vincere la seconda guerra mondiale


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Fino all'attacco giapponese a Pearl Harbor, la maggior parte dei militari americani non aveva mai visto un aereo come lo "Zero", così chiamato non per il prominente emblema del Sol Levante dipinto sul lato ma per la designazione del tipo del produttore: Mitsubishi 6M2 Tipo 0 Modello 21. Quei militari avevano sentito parlare della reputazione dello Zero, però. Veloce e potente, era conosciuto come un aereo da combattimento quasi invincibile con un rapporto di uccisione di 12:1 nei combattimenti aerei con i cinesi già nel 1940. Lo Zero consolidò la sua reputazione in una battaglia dell'aprile 1942 con piloti inglesi ben addestrati su Ceylon (ora Sri Lanka). In quella sortita, 36 Zero hanno affrontato 60 aerei britannici e ne hanno abbattuti 27, con la perdita di un solo Zero. Lo Zero era così formidabile che la strategia ufficiale americana per i piloti attaccati dal caccia giapponese si riduceva a questo: scappare.

È curioso, quindi, che il Giappone abbia assegnato uno dei suoi potenti aerei da combattimento a un attacco alle Isole Aleutine nel giugno 1942 invece di salvarli tutti per la massiccia campagna che era pronta a organizzare a Midway Island. In effetti, nessuno sa esattamente perché il Giappone abbia invaso le Aleutine. L'inospitale catena di 120 piccole isole si estende verso ovest per circa 1.000 miglia dalla terraferma dell'Alaska nell'Oceano Pacifico. Uniformemente brulle e rocciose, le isole non offrono alcun supporto per l'insediamento umano. Alcuni storici ritengono che l'attacco delle Aleutine sia stato un tentativo del Giappone di attirare la potenza navale americana lontano dall'isola di Midway, il che renderebbe più facile una vittoria imperiale lì. Altri pensano che le truppe giapponesi abbiano pianificato di passare da un'isola all'altra attraverso le Aleutine fino al territorio dell'Alaska, per poi invadere gli Stati Uniti continentali attraverso il Canada.

Qualunque fosse la logica, inviare degli Zero alle Aleutine si sarebbe rivelato un errore critico dell'intelligence per il Giappone. Il 4 giugno, con l'ordine di bombardare la base alleata Dutch Harbor sull'isola di Unalaska, il giovane pilota Tadayoshi Koga, che si pensava avesse 19 anni, si legò al suo aereo e si preparò a svolgere la missione dell'esercito imperiale. Poco si sa di Koga. In una foto di servizio non datata, guarda direttamente nella telecamera, quasi sorridendo, la mano sinistra infilata nella tasca dell'uniforme. Sicuro di se? Decisamente. Forse anche mostrando un po' di spavalderia. Ma allora, quale pilota giapponese non si spaventerebbe con l'indomito Zero al suo comando?

Quando Koga decollò per Dutch Harbor quella mattina di giugno, probabilmente si aspettava di completare la sua missione e tornare alla base come al solito. Le cose non sono andate così. Emergendo dall'onnipresente nebbia che avvolge l'intera catena delle Isole Aleutine cinque o sei giorni alla settimana, Koga ha raggiunto il suo obiettivo e mitragliato la base nemica. Durante l'impegno, il suo aereo ha preso fuoco da terra che ha reciso la sua linea principale del petrolio. Ora, pilotando un caccia che trascinava un flusso di petrolio, Koga si rese conto che nel momento in cui l'ultima goccia di lubrificante fosse fuoriuscita, il motore del suo aereo si sarebbe bloccato e il suo Zero sarebbe precipitato a terra.

Con pochi minuti per far scendere l'aereo in sicurezza, Koga si diresse a ovest verso l'isola di Akutan. Designato dall'esercito giapponese come campo di atterraggio di emergenza, Akutan vantava una lunga striscia erbosa che doveva sembrare a Koga una scommessa sicura per un atterraggio regolare. Quel tappeto erboso nascondeva una trappola, però: il terreno paludoso si nascondeva appena sotto quella che sembrava essere una solida pista di atterraggio. La palude ha intrappolato le ruote di atterraggio di Koga e ha capovolto lo Zero da un capo all'altro. Si è fermato a testa in giù.

Tutti i piloti giapponesi avevano l'ordine permanente di distruggere qualsiasi Zero disabilitato per timore che cadesse nelle mani del nemico. L'aereo di Koga sembrava così integro, tuttavia, che i suoi gregari non riuscivano a sparare, temendo che potessero uccidere il loro amico. Hanno fatto il giro una o due volte prima di tornare alla loro portaerei all'estremità occidentale della catena di isole. Koga non era sopravvissuto, tuttavia: il suo collo si era rotto quando l'aereo si era ribaltato. E lui e il suo Zero giacevano nella nebbia su Akutan, aspettando solo di essere scoperti dagli Alleati.

Il 10 luglio, mentre l'attenzione del mondo si concentrava sulla cruciale battaglia di Midway, un pilota della Marina degli Stati Uniti in pattuglia di routine sulle Aleutine ha individuato il relitto di Koga attraverso un'apertura tra le nuvole. Ma l'isola di Akutan non rinuncerebbe facilmente al suo premio. Dopo tre tentativi di recupero, la Marina riuscì finalmente a catturare l'aereo e inviarlo a una base a San Diego, in California, per il restauro. Alla fine, i segreti dello Zero sarebbero stati rivelati.

Recuperando ciò che potevano e fabbricando le poche nuove parti necessarie, i meccanici della Marina riportarono l'aereo in condizioni di volo. Il 20 settembre, il tenente comandante Eddie Sanders è diventato il primo pilota a pilotare uno Zero con i colori americani. L'aereo si è comportato magnificamente e Sanders ha effettuato 24 voli di prova in 25 giorni. Nel processo, ha scoperto che lo Zero possedeva non uno ma due talloni d'Achille. Innanzitutto, era quasi impossibile eseguire i rulli a velocità moderatamente elevate. Ciò significava che costringere il nemico a una tale manovra avrebbe conferito un vantaggio tattico ai piloti alleati. In secondo luogo, un carburatore mal progettato ha fatto sputacchiare il motore quando l'aereo è stato messo in picchiata ad alta velocità. Quindi, costringere gli Zero a tuffarsi durante un duello aereo potrebbe renderli facili bersagli per gli artiglieri alleati.

Armati delle conoscenze necessarie per battere lo Zero in combattimento, gli Alleati formularono rapidamente strategie per sconfiggere i giapponesi in aria e, cosa altrettanto importante, demistificarono l'aura di invincibilità dell'aereo. Come citato nel libro di Jim Rearden "Cracking the Zero Mystery", il capitano dei marine Kenneth Walsh ha descritto come ha usato le informazioni dai voli di prova Zero per finire la guerra con 17 vittorie aeree su Zeroes: "Con [a] Zero sulla mia coda ho fatto un split S, e con il muso in basso e l'acceleratore al massimo il mio Corsair ha preso velocità velocemente. Volevo almeno 240 nodi, preferibilmente 260. Poi, come prescritto, ho rotolato forte a destra. Mentre lo facevo e continuavo la mia immersione, i traccianti dello Zero passavano davanti alla pancia del mio aereo. Dalle informazioni che provenivano dallo Zero di Koga, sapevo che lo Zero rotolava più lentamente a destra che a sinistra. Se non avessi saputo da che parte girare o rotolare, probabilmente sarei rotolato alla mia sinistra. Se l'avessi fatto, lo Zero probabilmente si sarebbe girato con me, si sarebbe bloccato e mi avrebbe preso. Ho usato quella manovra un certo numero di volte per allontanarmi dagli Zero".

Usando queste nuove tattiche aeree nei mesi successivi, gli Alleati vinsero battaglia dopo battaglia nel Pacifico e lo Zero, un tempo l'orgoglio dell'aviazione giapponese, fu ridotto a un veicolo kamikaze. Masatake Okumiya, un ufficiale giapponese che ha guidato molti squadroni Zero e autore del libro "Zero", ha descritto il significato della cattura dell'aereo di Koga da parte degli Alleati come "non meno grave della sconfitta giapponese a Midway" e ha detto che "ha fatto molto per accelerare la nostra sconfitta finale".

Per quanto riguarda lo Zero di Koga, l'aereo ha incontrato la sua fine in modo anticlimatico. L'aereo che ha consegnato agli Alleati la chiave per vincere la guerra aerea del Pacifico è stato colpito da un aereo Curtis SB2C Helldiver mentre rullava per una corsa di addestramento; secondo quanto riferito è stato demolito, con solo pochi piccoli strumenti rimasti intatti. È stato un finale senza gloria per un pezzo importante della storia della guerra degli Stati Uniti.


Akutan Zero

Akutan Zero, mios Zero di Koga ja Zero delle Aleutine oli japanilainen Mitsubishi A6M Reisen-hävittäjä, joka teki pakkolaskun Akutan Islandille, Alaskaan toisen maailmansodan aikana. [1] Amerikkalaiset joukot saivat sen vahingoittumattomana haltuunsa heinäkuussa 1942 ja siitä tuli ensimmäinen Yhdysvaltojen toisen maailmansodan aikana haltuunsa saama Zero-hävittäjä. Kone korjattiin ja yhdysvaltalaiset lentäjät tekivät sillä koelentoja, joiden ansiosta kyettiin kehittämään keinoja Keisarillisen Japanin laivaston käyttämien Zero-hävittäjien tuhoamiseksi. lähde?

Akutan Zeroa on kuvailtu lähes mittaamattoman arvokkaaksi sotasaaliiksi ja yhdeksi tyynenmeren sodan merkittävimmäksi sotasaaliiksi. kenen mukaan? Japanilaisen historioitsijan Masatake Okumiyan mukaan Akutan Zeron menettäminen "ei ollut vähemmän merkityksellistä" kuin japanilaisten tapo Midwayn taistelussa ja, että sillä olimiseuri merkitys Japanin lopullisen kukistumisen edistä. Toisaalta John Lundstrom on yksi niistä, jotka kyseenalaistavat Akutan Zeron merkityksen sille, että Zeron heikkoudet kyettiin selvittämään. lähde?

Akutan Zero tuhoutui harjoitusonnettomuudessa 1945. Osia koneesta on säilytetty useissa eri museoissa Yhdysvalloissa. lähde?


I progressi delle armi della seconda guerra mondiale

I progressi delle armi durante la seconda guerra mondiale In ogni guerra combattuta nel corso della storia dell'umanità, la dipendenza dalle armi era molto ricercata. Dalle spade alle pistole, le armi sono progredite nel corso dei secoli ad ogni guerra combattuta. Nessun'altra guerra ha visto più progressi nelle armi della seconda guerra mondiale. Molti di questi progressi hanno fatto sì che questa guerra si concentrasse su artiglieria, veicoli terrestri, navi militari e aerei. Questi progressi, sebbene benefici, hanno anche portato a più spargimenti di sangue sul campo di battaglia perché possono fare molti più danni rispetto alle loro versioni precedenti.

Comprendere questi progressi ha aiutato le potenze alleate a conquistare l'Asse in molte battaglie, ma entrambe le parti hanno contribuito a molti progressi nelle armi. Uno dei maggiori contributi che la seconda guerra mondiale portò in termini di armi fu l'artiglieria. Sia sulle potenze alleate che su quelle dell'Asse, la maggior parte dei progressi fatti sono stati fatti perfezionando i concetti precedenti della prima guerra mondiale. La maggior parte delle armi di artiglieria ha subito alcuni miglioramenti come affidabilità, canne migliori per aumentare la velocità e la precisione e materia prima utile per le pistole e i proiettili.

L'esempio più notevole e la pistola che ha avuto il maggiore impatto è stata la mitragliatrice, il cui pieno potenziale è stato utilizzato nella seconda guerra mondiale. Durante la prima guerra mondiale, le mitragliatrici avevano meno portabilità e venivano installate sui veicoli a motore. Durante il seguito alla seconda guerra mondiale, i progressi della mitragliatrice fornirono una maggiore portabilità e un calibro molto più grande rispetto alle loro controparti. (“History Learning Site”) Anche i fucili hanno svolto un ruolo importante come artiglieria durante la seconda guerra mondiale, ma il suo design e le sue caratteristiche erano simili a quelli della prima guerra mondiale e hanno ottenuto solo alcuni piccoli, sebbene utili, miglioramenti.

Questi miglioramenti apportati ai fucili includevano il caricamento automatico e il colpo singolo continuo che rendeva più facile l'uso da parte dei soldati a piedi. Il prossimo importante miglioramento apportato alle armi durante la seconda guerra mondiale sarebbe stato quello dei veicoli terrestri. I carri armati erano i principali veicoli utilizzati durante entrambe le guerre mondiali. Prima di questa guerra, i carri armati erano i principali benefattori e avevano un ruolo importante durante la prima guerra mondiale, quindi avevano bisogno di miglioramenti. I carri armati della prima guerra mondiale furono introdotti dagli inglesi e realizzati in risposta alla guerra di trincea. Tuttavia, l'impatto di questi carri armati durante la prima guerra mondiale fu minimo o nullo, poiché erano meccanicamente inaffidabili.

Quindi, per migliorare i carri armati per la prossima guerra, gli aggiornamenti erano un must. Un importante miglioramento è stata l'aggiunta di una torretta rotante. La maggior parte dei carri armati durante la prima guerra mondiale era priva di torrette, quindi questo significa che la loro difesa era più bassa e potevano sparare solo nella direzione in cui erano rivolti. L'artiglieria sui carri armati della prima guerra mondiale era generalmente costituita da mitragliatrici. Con l'aggiunta di torrette rotanti, i carri armati avevano uno scopo più grande e potevano sparare in qualsiasi direzione senza girare la parte inferiore del carro armato. La torretta rotante ha anche dato al carro un miglior fuoco di artiglieria in quanto potevano sparare colpi più grandi e fare più danni. “Sicurezza globale. org”) Molti dei miglioramenti del carro armato sono arrivati ​​durante il periodo tra le due guerre e questi hanno contribuito a plasmare il carro per quello che era nella seconda guerra mondiale. Un altro campo di progressi durante la seconda guerra mondiale furono le navi da guerra e altri. Gli U-Boot erano la nave principale utilizzata dalle potenze dell'Asse, principalmente la Germania durante la seconda guerra mondiale. Gli U-Boot erano sottomarini militari sviluppati dalla Germania e utilizzati durante entrambe le guerre mondiali. I loro obiettivi principali erano prendere di mira le navi mercantili e stabilire blocchi lungo le linee di navigazione nemiche. L'U-Boot era così efficiente che ha dominato la maggior parte delle guerre navali in entrambe le guerre.

L'U-boat della prima guerra mondiale utilizzava siluri standard che causavano gravi danni che potevano paralizzare o distruggere una barca. I successivi miglioramenti alla potenza di fuoco di un U-Boot tedesco hanno prodotto un siluro più letale che potrebbe puntare sul bersaglio. (“Encyclopedia Britannica”) Un'altra nave che ha cercato un grande miglioramento è stata la portaerei. La portaerei, sebbene in servizio durante la prima guerra mondiale, svolse un ruolo enorme per gli Stati Uniti nelle guerre del Pacifico contro il Giappone durante la seconda guerra mondiale. La maggior parte delle battaglie combattute nell'Oceano Pacifico utilizzavano aerei provenienti da portaerei.

Molte innovazioni sono avvenute per le portaerei, come renderle leggere. Renderli più leggeri ha aiutato a fornire un modo rapido per fornire aerei aggiuntivi. C'erano anche due tipi più piccoli di portaerei. Includevano navi di scorta e mercantili. Senza ascensore o hangar come hanno i normali vettori, ha reso più facile schierare gli aerei. Le portaerei di scorta venivano utilizzate principalmente per affrontare la guerra antisommergibile e fornire una certa difesa per la portaerei più grande. (Germisnsky) I contributi dati agli aerei durante la seconda guerra mondiale furono i più importanti nel decidere la vittoria degli Alleati sull'Asse.

Come le navi da guerra che li trasportavano, erano i principali contendenti per molte battaglie combattute nell'Oceano Pacifico. I giapponesi usarono anche l'aereo stesso come arma per fare danni alle navi, altrimenti noto come bombardamento kamikaze. La più grande innovazione che è arrivata all'aviazione è stata l'introduzione del motore a reazione. È stato commercializzato per la prima volta dalla Germania per il primo aereo da combattimento a reazione. Un problema era che consumava più carburante di quello che i tedeschi avevano a disposizione, quindi le loro operazioni erano molto brevi. Tuttavia, gli inglesi fecero funzionare il motore a reazione e in seguito lo usarono durante la guerra. Judy) Un fatto poco noto era che il progetto per i caccia a reazione americani proveniva da un aereo giapponese che era precipitato su una delle isole Aleutine al largo della costa dell'Alaska. Questo aereo era uno Zero giapponese e un tecnico lo ha riparato e ha preso parte del suo design per migliorare il design dell'intero aereo americano e le sue prestazioni. (Hanes) Con tutte queste innovazioni apportate ad armi, veicoli, navi e aerei, alcuni miglioramenti si sono rivelati i più letali. Il lato oscuro della seconda guerra mondiale ha prodotto alcune armi e tattiche che potrebbero fare molti più danni di quelle menzionate in precedenza.

Un esempio notevole è stato l'uso del napalm. Il napalm è una sostanza altamente infiammabile a base di petrolio. Quando combinato con il lanciafiamme, o qualsiasi fonte di combustione, i suoi effetti erano devastanti. È stato molto utilizzato dagli Stati Uniti come arma tattica sui caccia a reazione che sono caduti sulle fortificazioni giapponesi. Gli effetti furono così gravi che il Congresso approvò l'illegalità dell'uso. (Silverman) Una tattica nota come bombardamento strategico era di uso comune per infliggere gravi danni. Il bombardamento strategico è quando un gruppo di caccia a reazione che trasportano bombe esplosive ha sorvolato una città o un insediamento e lo ha bombardato.

Questa pratica è stata utilizzata nella prima guerra mondiale, con la peggiore praticata a Varsavia, in Polonia. La seconda guerra mondiale ha fatto un salto di qualità con l'utilizzo di bombe molto più potenti che potrebbero radere al suolo una città. Gli attentati di Nagasaki e Hiroshima sono il singolo caso più devastante di questo bombardamento strategico, che ha posto fine alla guerra a causa della potenza delle bombe. (“Museo Nazionale della Seconda Guerra Mondiale”) I miglioramenti e le innovazioni nella tecnologia sono una parte importante nello sviluppo delle armi. Senza nuove scoperte, molte delle armi utilizzate durante la seconda guerra mondiale sarebbero state obsolete.

Molte di queste innovazioni apportate durante la seconda guerra mondiale hanno portato a ulteriori ricerche sullo sviluppo di armi migliori e nuovi modi di combattere le guerre future. Chi sapeva che saremmo stati in grado di sorvolare l'Iraq e l'Afghanistan per missioni di intelligence segrete senza che nessuno fosse a bordo? Opera citata Hanes, Elizabeth. “The Akutan Zero: come un aereo da combattimento giapponese catturato ha contribuito a vincere la seconda guerra mondiale. ” Storia. A&ampE Television Networks, LLC. , 04 2012. Web. 13 dic 2012. Germisnsky, Robert A.. ​​“A Breve storia delle portaerei – Le portaerei di scorta. ” Informazioni su. com. Di. com. Ragnatela. 13 dicembre 2012.

Judy, Ben. “Cinque innovazioni dalla seconda guerra mondiale. ” BigDesign:Eventi. WordPress, 04 2011. Web. 13 dic 2012. “Mitragliatrici nella seconda guerra mondiale. ” Sito di apprendimento della storia. HistoryLearningSite. co. UK. Ragnatela. 13 dic 2012. Silverman, Giacobbe. “Come funziona il napalm. ” Come funzionano le cose. HowStuffWorks, Inc. Web. 13 dic 2012. “Bombardamento strategico nella seconda guerra mondiale. ” Il Museo Nazionale della Seconda Guerra Mondiale. WordPress, 11 2012. Web. 13 dic 2012. “Storia del carro armato – Seconda guerra mondiale. ” Sicurezza globale. org. Sicurezza globale. org. Ragnatela. 13 dicembre 2012. . “U-barca. ” Enciclope? dia Britannica. Enciclope? dia Britannica, Inc.. Web. 13 dic 2012


Contenuti

Il caccia Mitsubishi A5M era appena entrato in servizio all'inizio del 1937, quando la Marina imperiale giapponese (IJN) iniziò a cercare il suo eventuale sostituto. Il 5 ottobre 1937 emanò i "Requisiti di pianificazione per il prototipo di caccia da 12 shi basato su portaerei", inviandolo a Nakajima e Mitsubishi. Entrambe le aziende hanno avviato i lavori di progettazione preliminare in attesa della consegna dei requisiti più definitivi entro pochi mesi. [8]

Sulla base delle esperienze dell'A5M in Cina, l'IJN ha inviato requisiti aggiornati in ottobre richiedendo una velocità di 270 kn (310 mph 500 km/h) a 4.000 m (13.000 piedi) e una salita a 3.000 m (9.800 piedi) in 9,5 minuti. Con i serbatoi a caduta, voleva una durata di due ore a potenza normale o da sei a otto ore a velocità di crociera economica. L'armamento doveva consistere in due cannoni da 20 mm, due mitragliatrici da 7,7 mm (0,303 pollici) e due bombe da 60 kg (130 libbre). Un radiocomando completo doveva essere montato su tutti gli aerei, insieme a un radiogoniometro per la navigazione a lungo raggio. [9] La manovrabilità doveva essere almeno uguale a quella dell'A5M, mentre l'apertura alare doveva essere inferiore a 12 m (39 piedi) per consentire l'uso su portaerei.

Il team di Nakajima ha considerato i nuovi requisiti irraggiungibili e si è ritirato dalla competizione a gennaio. Il capo progettista di Mitsubishi, Jiro Horikoshi, pensava che i requisiti potessero essere soddisfatti, ma solo se l'aereo fosse stato realizzato il più leggero possibile. Ogni possibile misura di risparmio di peso è stata incorporata nel design. La maggior parte del velivolo è stata costruita con una nuova lega di alluminio top secret sviluppata da Sumitomo Metal Industries nel 1936. Chiamata "extra super duralluminio" (ESD), era più leggera, più forte e più duttile rispetto ad altre leghe (ad esempio la lega 24S) utilizzate a il tempo, ma era soggetto ad attacchi corrosivi, che lo rendevano fragile. [10] Questo effetto dannoso è stato contrastato con un rivestimento anticorrosivo applicato dopo la fabbricazione. Non è stata fornita alcuna protezione dell'armatura per il pilota, il motore o altri punti critici dell'aeromobile e i serbatoi di carburante autosigillanti, che all'epoca stavano diventando comuni, non sono stati utilizzati. Ciò ha reso lo Zero più leggero, più manovrabile e il caccia monomotore a più lunga gittata della seconda guerra mondiale, che lo ha reso in grado di scovare un nemico a centinaia di chilometri di distanza, portarlo in battaglia, quindi tornare alla sua base o portaerei . Tuttavia, quel compromesso di peso e costruzione lo rendeva anche incline a prendere fuoco ed esplodere quando colpito dal fuoco nemico. [11]

Con il suo layout monoplano a sbalzo ad ala bassa, carrello di atterraggio convenzionale retrattile e ampio e cabina di pilotaggio chiusa, lo Zero era uno dei velivoli da portaerei più moderni al mondo al momento della sua introduzione. Aveva un'ala abbastanza alta e a bassa velocità con un carico alare molto basso. Questo, combinato con il suo peso leggero, ha portato a una velocità di stallo molto bassa, ben al di sotto dei 60 nodi (110 km/h 69 mph). Questa era la ragione principale della sua fenomenale manovrabilità, che gli consentiva di sconfiggere qualsiasi caccia alleato dell'epoca. I primi modelli erano dotati di linguette dei servi sugli alettoni dopo che i piloti si erano lamentati del fatto che le forze di controllo diventavano troppo pesanti a velocità superiori a 300 chilometri all'ora (190 mph). Sono stati interrotti sui modelli successivi dopo che si è scoperto che le forze di controllo alleggerite stavano inducendo i piloti a sovraccaricare le ali durante le manovre vigorose. [12]

Nome Modifica

L'A6M è solitamente noto come "Zero" dalla sua designazione del tipo della Marina giapponese, caccia portaerei di tipo 0 (Rei shiki Kanjō sentōki, 零式艦上戦闘機 ), tratto dall'ultima cifra dell'anno imperiale 2600 (1940) quando entrò in servizio. In Giappone, è stato ufficiosamente indicato come entrambi Rei-sen e Zero-sen I piloti giapponesi più comunemente lo chiamavano Sen-zero, dove sen è la prima sillaba di sentōki, Giapponese per "aereo da caccia". [Nota 1] [13]

Nella designazione ufficiale "A6M", la "A" indicava un caccia basato su portaerei, "6" significava che era il sesto modello del genere costruito per la Marina Imperiale e "M" indicava Mitsubishi come produttore.

Il nome in codice ufficiale degli Alleati era "Zeke", in linea con la pratica di dare nomi maschili ai combattenti giapponesi, nomi femminili ai bombardieri, nomi di uccelli agli alianti e nomi di alberi agli addestratori. "Zeke" faceva parte del primo lotto di nomi in codice "hillbilly" assegnati dal capitano Frank T. McCoy di Nashville, Tennessee (assegnato all'Allied Technical Air Intelligence Unit (ATAIU) all'aeroporto di Eagle Farm in Australia), che voleva nomi distintivi e facili da ricordare. Il codice alleato per gli aerei giapponesi fu introdotto nel 1942 e McCoy scelse "Zeke" per "Zero". Successivamente, due varianti del combattente hanno ricevuto i propri nomi in codice. La versione idrovolante Nakajima A6M2-N dello Zero era chiamata "Rufe" e la variante A6M3-32 era inizialmente chiamata "Hap". Il generale "Hap" Arnold, comandante dell'USAAF, si oppose a quel nome, quindi fu cambiato in "Hamp".

I primi Zero (pre-serie di 15 A6M2) entrarono in funzione con il 12° Rengo Kōkūtai nel luglio 1940. [14] Il 13 settembre 1940, gli Zero ottennero le loro prime vittorie aria-aria quando 13 A6M2 guidati dal tenente Saburo Shindo , scortando 27 bombardieri medio-pesanti G3M di Nell in un raid di Chunking, attaccarono 34 Polikarpov I-15 e I-16 di fabbricazione sovietica dell'aeronautica nazionalista cinese, rivendicando "tutti i 27" dei caccia cinesi abbattuti senza perdite per stessi, tuttavia il maggiore Louie Yim-qun aveva in effetti allattato il suo I-15 crivellato di 48 fori di proiettile fino alla base, e il tenente Gao Youxin ha affermato di aver abbattuto uno degli zeri del tenente Shindo, ma al massimo 4 zeri hanno subito qualche danno in il combattimento aereo di mezz'ora su Chunking.[15] [16] Quando furono ridistribuiti un anno dopo, gli Zero avevano abbattuto 99 aerei cinesi [17] (fino a 266 secondo altre fonti).[14 ]

Al momento dell'attacco a Pearl Harbor, 521 Zero erano attivi nel Pacifico, 328 in unità di prima linea. [18] Il modello 21 a bordo di un vettore era il tipo incontrato dagli americani. La sua tremenda portata di oltre 2.600 chilometri (1.600 mi) gli ha permesso di allontanarsi dalla sua portaerei più del previsto, apparendo su fronti di battaglia lontani e dando ai comandanti alleati l'impressione che ci fossero molte volte più Zero di quelli realmente esistiti. [19]

Lo Zero guadagnò rapidamente una temibile reputazione. [3] Grazie a una combinazione di manovrabilità insuperabile – rispetto ai caccia dell'Asse contemporanei – e di un'eccellente potenza di fuoco, eliminò facilmente gli aerei alleati inviati contro di esso nel Pacifico nel 1941. [20] [21] Si dimostrò un avversario difficile anche per il Spitfire Supermarine. "I piloti della RAF sono stati addestrati in metodi che erano eccellenti contro le attrezzature tedesche e italiane ma suicidi contro i giapponesi acrobatici", come ha detto il tenente Gen. Claire Lee Chennault ha dovuto notare. [22] Sebbene non fosse veloce come il caccia britannico, il caccia Mitsubishi poteva superare facilmente lo Spitfire, sostenere una salita con un angolo molto ripido e rimanere in aria per tre volte più a lungo. [23]

I piloti alleati svilupparono presto tattiche per far fronte allo Zero. A causa della sua estrema agilità, ingaggiare uno Zero in un tradizionale duello aereo era probabilmente fatale. [24] Era meglio piombare dall'alto in un passaggio ad alta velocità, sparare una raffica veloce, quindi risalire rapidamente in quota. Una breve raffica di mitragliatrici pesanti o cannoni era spesso sufficiente per abbattere il fragile Zero. Queste tattiche sono state regolarmente impiegate dai caccia Grumman F4F Wildcat durante la difesa di Guadalcanal attraverso imboscate ad alta quota, cosa possibile grazie al sistema di allarme rapido costituito da osservatori costieri e radar. [25] Tali tattiche "boom-and-zoom" sono state utilizzate con successo anche nel China Burma India Theatre (CBI) dalle "Flying Tigers" dell'American Volunteer Group (AVG) contro aerei dell'esercito giapponese altrettanto manovrabili come il Nakajima Ki -27 Nate e Nakajima Ki-43 Oscar. I piloti AVG sono stati addestrati dal loro comandante Claire Chennault per sfruttare i vantaggi dei loro P-40, che erano molto robusti, armati pesantemente, generalmente più veloci in picchiata e volo livellato a bassa quota, con un buon tasso di rollio. [26]

Un'altra manovra importante fu il "Tach Weave" del tenente comandante John S. "Jimmy" Thach, in cui due caccia volavano a circa 60 m (200 piedi) di distanza l'uno dall'altro. Se uno Zero si agganciasse alla coda di uno dei caccia, i due velivoli virerebbero l'uno verso l'altro. Se lo Zero avesse seguito il suo obiettivo originale durante il turno, sarebbe entrato in una posizione per essere colpito dal gregario del bersaglio. Questa tattica è stata utilizzata per la prima volta con buoni risultati durante la Battaglia di Midway e successivamente sulle Isole Salomone.

Molti aviatori giapponesi di grande esperienza furono persi in combattimento, determinando un progressivo declino della qualità, che divenne un fattore significativo nei successi alleati. Le pesanti perdite impreviste di piloti nelle battaglie del Mar dei Coralli e delle Midway hanno inferto alla forza aerea giapponese un colpo dal quale non si è mai completamente ripresa. [27] [28]

Durante la battaglia di Midway Allied i piloti hanno espresso un alto livello di insoddisfazione per l'F4F Wildcat. Il comandante della USS Yorktown notato:

I piloti di caccia sono molto delusi dalle prestazioni e dalla durata della potenza di fuoco sostenuta degli aerei F4F-4. I caccia Zero potrebbero facilmente superare in astuzia e scavalcare l'F4F-3, e il consenso dell'opinione dei piloti di caccia è che l'F4F-4 è ancora più lento e lento dell'F4F-3. Si ritiene inoltre che sia stato un errore mettere 6 cannoni sull'F4F-4 e quindi ridurre i colpi per cannone. Molti dei nostri caccia hanno esaurito le munizioni anche prima che i bombardieri in picchiata giapponesi arrivassero sulle nostre forze, questi erano piloti esperti, non principianti. [29]

Rimasero sbalorditi dalla superiorità dello Zero: [30]

Nel Mar dei Coralli, hanno fatto tutti i loro approcci dal retro o dall'alto e hanno fatto relativamente pochi danni a causa della nostra armatura. Si desidera inoltre richiamare l'attenzione sul fatto che non vi è stata l'assenza di acrobazie fantasiose durante i pull out o gli approcci per gli attacchi. In questa battaglia, i giapponesi si sono tuffati, hanno effettuato l'attacco e poi si sono immediatamente ritirati, sfruttando la loro superiore capacità di salita e manovrabilità. Nell'attaccare i caccia, gli Zero di solito attaccavano dall'alto del retro ad alta velocità e recuperavano salendo verticalmente fino a perdere un po' di velocità e poi tiravano su per completare un piccolo giro di ala alta sopra che li metteva fuori portata e in posizione per un altro attacco . Invertendo bruscamente la virata dopo ogni attacco, il leader può sparare al nemico mentre si sta allontanando o andare a forbice se il giapponese si gira per incontrarlo. [29]

Al contrario, i caccia alleati sono stati progettati pensando alla robustezza e alla protezione del pilota. [31] L'asso giapponese Saburō Sakai descrisse come la robustezza dei primi velivoli Grumman fosse un fattore nell'impedire allo Zero di raggiungere il dominio totale:

Avevo piena fiducia nella mia capacità di distruggere il Grumman e ho deciso di finire il caccia nemico con solo le mie mitragliatrici da 7,7 mm. Ho girato l'interruttore del cannone da 20 mm in posizione "off" e mi sono chiuso. Per qualche strana ragione, anche dopo aver versato circa cinque o seicento colpi di munizioni direttamente nel Grumman, l'aereo non è caduto, ma ha continuato a volare ! Ho pensato che fosse molto strano - non era mai successo prima - e ho ridotto la distanza tra i due aeroplani fino a quando potevo quasi allungare la mano e toccare il Grumman. Con mia sorpresa, il timone e la coda del Grumman erano fatti a brandelli, sembravano un vecchio pezzo di straccio strappato. Con il suo aereo in tali condizioni, non c'è da stupirsi che il pilota non sia stato in grado di continuare a combattere! Uno Zero che aveva preso così tanti proiettili sarebbe stato ormai una palla di fuoco. [32]

Quando il potente Lockheed P-38 Lightning, armato con quattro "canne leggere" AN/M2 .50 cal. Mitragliatrici Browning e un cannone automatico da 20 mm, e il Grumman F6F Hellcat e il Vought F4U Corsair, ciascuno con sei cannoni Browning AN/M2 calibro .50, apparvero nel teatro del Pacifico, l'A6M, con il suo motore a bassa potenza e l'armamento più leggero, faticava a rimanere competitivo. In combattimento con un F6F o F4U, l'unica cosa positiva che si poteva dire dello Zero in questa fase della guerra era che, nelle mani di un abile pilota, poteva manovrare come la maggior parte dei suoi avversari. [19] Tuttavia, in mani competenti, lo Zero potrebbe ancora essere mortale.

A causa della carenza di motori aeronautici ad alta potenza e dei problemi con i modelli successori pianificati, lo Zero rimase in produzione fino al 1945, con oltre 10.000 di tutte le varianti prodotte.

Analisi alleate Modifica

Opinioni americane Modifica

L'esercito americano ha scoperto molti degli attributi unici dell'A6M quando hanno recuperato un esemplare in gran parte intatto di un A6M2, l'Akutan Zero, sull'isola di Akutan nelle Aleutine. Durante un raid aereo su Dutch Harbor il 4 giugno 1942, un caccia A6M fu colpito da un fuoco antiaereo a terra. Perdendo petrolio, il sottufficiale di volo Tadayoshi Koga ha tentato un atterraggio di emergenza sull'isola di Akutan a circa 20 miglia (32 km) a nord-est di Dutch Harbor, ma il suo Zero si è capovolto su un terreno soffice in un atterraggio di emergenza improvviso. Koga morì all'istante per ferite alla testa (il suo collo fu rotto dal tremendo impatto), ma i suoi gregari sperarono che fosse sopravvissuto e così andarono contro la dottrina giapponese per distruggere gli Zero disabili. [33] Il caccia relativamente intatto fu ritrovato più di un mese dopo da una squadra di salvataggio americana e fu spedito alla Naval Air Station North Island, dove i voli di prova dell'A6M riparato rivelarono sia punti di forza che carenze nel design e nelle prestazioni. [31] [34]

Gli esperti che hanno valutato lo Zero catturato hanno scoperto che l'aereo pesava circa 2.360 kg (5.200 libbre) a pieno carico, circa 1.260 kg (2.780 libbre) più leggero dell'F4F Wildcat, il caccia standard della Marina degli Stati Uniti dell'epoca. La cellula dell'A6M era "costruita come un bell'orologio", lo Zero era costruito con rivetti a filo, e anche i cannoni erano a filo con le ali. Il cruscotto era una "meraviglia di semplicità... senza superfluità per distrarre [il pilota]". Ciò che più ha impressionato gli esperti è stato che la fusoliera e le ali dello Zero erano costruite in un unico pezzo, a differenza del metodo americano che le costruiva separatamente e univa le due parti insieme. The Japanese method was much slower, but resulted in a very strong structure and improved close maneuverability. [31]

American test pilots found that the Zero's controls were "very light" at 320 km/h (200 mph), but stiffened at faster speeds (above 348 km/h (216 mph)) to safeguard against wing failure. [35] The Zero could not keep up with Allied aircraft in high-speed maneuvers, and its low "never exceed speed" (VNE) made it vulnerable in a dive. Testing also revealed that the Zero could not roll as quickly to the right as it could to the left, which could be exploited. [33] While stable on the ground despite its light weight, the aircraft was designed purely for the attack role, emphasizing long range, maneuverability, and firepower at the expense of protection of its pilot. Most lacked self-sealing tanks and armor plating. [31]

British opinions Edit

Captain Eric Brown, the Chief Naval Test Pilot of the Royal Navy, recalled being impressed by the Zero during tests of captured aircraft. "I don't think I have ever flown a fighter that could match the rate of turn of the Zero. The Zero had ruled the roost totally and was the finest fighter in the world until mid-1943." [4]

A6M1, Type 0 Prototypes Edit

The first two A6M1 prototypes were completed in March 1939, powered by the 580 kW (780 hp) Mitsubishi Zuisei 13 engine with a two-blade propeller. It first flew on 1 April, and passed testing within a remarkably short period. By September, it had already been accepted for Navy testing as the A6M1 Type 0 Carrier Fighter, with the only notable change being a switch to a three-bladed propeller to cure a vibration problem.

A6M2a Type 0 Model 11 Edit

While the navy was testing the first two prototypes, they suggested that the third be fitted with the 700 kW (940 hp) Nakajima Sakae 12 engine instead. Mitsubishi had its own engine of this class in the form of the Kinsei, so they were somewhat reluctant to use the Sakae. Nevertheless, when the first A6M2 was completed in January 1940, the Sakae's extra power pushed the performance of the Zero well past the original specifications.

The new version was so promising that the Navy had 15 built and shipped to China before they had completed testing. They arrived in Manchuria in July 1940, and first saw combat over Chungking in August. There they proved to be completely untouchable by the Polikarpov I-16s and I-153s that had been such a problem for the A5Ms when in service. In one encounter, 13 Zeros shot down 27 I-15s and I-16s in under three minutes without loss. After hearing of these reports, the navy immediately ordered the A6M2 into production as the Type 0 Carrier Fighter, Model 11. Reports of the Zero's performance filtered back to the US slowly. There they were dismissed by most military officials, who thought it was impossible for the Japanese to build such an aircraft.

A6M2b Type 0 Model 21 Edit

After the delivery of the 65th aircraft, a further change was worked into the production lines, which introduced folding wingtips to allow them to fit on aircraft carriers. [18] The resulting Model 21 would become one of the most produced versions early in the war. A feature was the improved range with 520 l (140 US gal) wing tank and 320 l (85 US gal) drop tank. When the lines switched to updated models, 740 Model 21s had been completed by Mitsubishi, and another 800 by Nakajima. Two other versions of the Model 21 were built in small numbers, the Nakajima-built A6M2-N "Rufe" floatplane (based on the Model 11 with a slightly modified tail), and the A6M2-K two-seat trainer of which a total of 508 were built by Hitachi and the Sasebo Naval Air Arsenal. [36]

A6M3 Type 0 Model 32 Edit

In 1941, Nakajima introduced the Sakae 21 engine, which used a two-speed supercharger for better altitude performance, and increased power to 840 kW (1,130 hp). A prototype Zero with the new engine was first flown on 15 July 1941. [37]

The new Sakae was slightly heavier and somewhat longer due to the larger supercharger, which moved the center of gravity too far forward on the existing airframe. To correct for this, the engine mountings were cut back by 185 mm (7.3 in) to move the engine toward the cockpit. This had the side effect of reducing the size of the main fuselage fuel tank (located between the engine and the cockpit) from 518 l (137 US gal) to 470 l (120 US gal). The cowling was redesigned to enlarge the cowl flaps, revise the oil cooler air intake, and move the carburetor air intake to the upper half of the cowling. [38] [39]

The wings were redesigned to reduce span, eliminate the folding tips, and square off the wingtips. The inboard edge of the aileron was moved outboard by one rib, and the wing fuel tanks were enlarged accordingly to 420 l (110 US gal). The two 20 mm wing cannon were upgraded from the Type 99 Mark l to the Mark II, [38] which required a bulge in the sheet metal of the wing below each cannon. The wings also included larger ammunition boxes and thus allowing 100 rounds per cannon.

The Sakae 21 engine and other changes increased maximum speed by only 11 km/h (6.8 mph) compared to the Model 21, but sacrificed nearly 1,000 km (620 mi) of range. [37] Nevertheless, the navy accepted the type and it entered production in April 1942. [40]

The shorter wingspan led to better roll, and the reduced drag allowed the diving speed to be increased to 670 km/h (420 mph). On the downside, turning and range, which were the strengths of the Model 21, suffered due to smaller ailerons, decreased lift and greater fuel consumption. The shorter range proved a significant limitation during the Solomons Campaign, during which Zeros based at Rabaul had to travel nearly to their maximum range to reach Guadalcanal and return. [41] Consequently, the Model 32 was unsuited to that campaign [40] and was used mainly for shorter range offensive missions and interception.

This variant was flown by only a small number of units, and only 343 were built.

A6M3 Type 0 Model 22 Edit

In order to correct the deficiencies of the Model 32, a new version with folding wingtips and redesigned wing was introduced. The fuel tanks were moved to the outer wings, fuel lines for a 330 l (87 US gal) drop tank were installed under each wing and the internal fuel capacity was increased to 570 l (150 US gal). More importantly, it regained its capabilities for long operating ranges, similar to the previous A6M2 Model 21, which was vastly shortened by the Model 32.

However, before the new design type was accepted formally by the Navy, the A6M3 Model 22 already stood ready for service in December 1942. Approximately 560 aircraft of the new type had been produced in the meantime by Mitsubishi Jukogyo K.K. [42]

According to a theory, the very late production Model 22 might have had wings similar to the shortened, rounded-tip wing of the Model 52. [43] One plane of such arrangement was photographed at Lakunai Airfield ("Rabaul East") in the second half of 1943, and has been published widely in a number of Japanese books. While the engine cowling is the same of previous Model 32 and 22, the theory proposes that the plane is an early production Model 52. [44]

The Model 32, 22, 22 kou, 52, 52 kou and 52 otsu were all powered by the Nakajima 栄 (Sakae) 21型 engine. [41] That engine kept its designation in spite of changes in the exhaust system for the Model 52.

A6M4 Type 0 Model 41/42 Edit

Mitsubishi is unable to state with certainty that it ever used the designation "A6M4" or model numbers for it. However, "A6M4" does appear in a translation of a captured Japanese memo from a Naval Air Technical Arsenal, titled Quarterly Report on Research Experiments, dated 1 October 1942. [45] It mentions a "cross-section of the A6M4 intercooler" then being designed. Some researchers believe "A6M4" was applied to one or two prototype planes fitted with an experimental turbo-supercharged Sakae engine designed for high altitude. [46] Mitsubishi's involvement in the project was probably quite limited or nil the unmodified Sakae engine was made by Nakajima. [41] The design and testing of the turbo-supercharger was the responsibility of the First Naval Air [Technical] Arsenal ( 第一海軍航空廠 , Dai Ichi Kaigun Kōkūshō) a Yokosuka. [45] At least one photo of a prototype plane exists. It shows a turbo unit mounted in the forward left fuselage.

Lack of suitable alloys for use in the manufacture of a turbo-supercharger and its related ducting caused numerous ruptures, resulting in fires and poor performance. Consequently, further development of a turbo-supercharged A6M was cancelled. The lack of acceptance by the navy suggests that the navy did not bestow model number 41 or 42 formally, although it appears that the arsenal did use the designation "A6M4". The prototype engines nevertheless provided useful experience for future engine designs. [47]

A6M5 Type 0 Model 52 Edit

Sometimes considered as the most effective variant, [48] the Model 52 was developed to again shorten the wings to increase speed and dispense with the folding wing mechanism. In addition, ailerons, aileron trim tab and flaps were revised. [49] [50] Produced first by Mitsubishi, most Model 52s were made by Nakajima. The prototype was made in June 1943 by modifying an A6M3 and was first flown in August 1943. [51] The first Model 52 is said in the handling manual [52] to have production number 3904, [53] which apparently refers to the prototype.

Research by Mr. Bunzo Komine published by Mr. Kenji Miyazaki states that aircraft 3904 through 4103 had the same exhaust system and cowl flaps as on the Model 22. [54] This is partially corroborated by two wrecks researched by Mr. Stan Gajda and Mr. L. G. Halls, production number 4007 and 4043, respectively. [55] [ verifica necessaria ] [56] [ verifica necessaria ] [57] [ verifica necessaria ] (The upper cowling was slightly redesigned from that of the Model 22. [38] ) An early production A6M5 Zero with non-separated exhaust, with an A6M3 Model 22 in the background. A new exhaust system provided an increment of thrust by aiming the stacks aft and distributing them around the forward fuselage. The new exhaust system required "notched" cowl flaps and heat shields just aft of the stacks. (Note, however, that the handling manual translation states that the new style of exhaust commenced with number 3904. Whether this is correct, indicates retrofitting intentions, refers to the prototype but not to all subsequent planes, or is in error is not clear.) From production number 4274, the wing fuel tanks received carbon dioxide fire extinguishers. [58] [59] From number 4354, the radio became the Model 3, aerial Mark 1, and at that point it is said the antenna mast was shortened slightly. [60] Through production number 4550, the lowest exhaust stacks were approximately the same length as those immediately above them. This caused hot exhaust to burn the forward edge of the landing gear doors and heat the tires. Therefore, from number 4551 Mitsubishi began to install shorter bottom stacks. [61] Nakajima manufactured the Model 52 at its Koizumi plant in Gunma Prefecture. [62] The A6M5 had a maximum speed of 565 km/h (351 mph)) at 6,000 m (20,000 ft) and reached that altitude in 7:01 minutes. [63]

Subsequent variants included:

  • A6M5a, Model 52甲 (, 52a) – Starting at Mitsubishi number 4651, an armament change substituted the belt-fed Type 99-2 Mark 4 cannon, with 125 rounds per gun, in place of the drum-fed Type 99-2 Mark 3 cannon that carried 100 rounds per gun. Hence, the bulge in the underside of the wing for each cannon's ammunition drum was deleted and the ejection port for spent cartridge cases was moved. Thicker wing skinning was installed to permit higher diving speeds. [64]
  • A6M5b, Model 52乙 (Otsu, 52b) – Armament change: The 7.7 mm (.303 in) Type 97 gun (750 m/s (2,500 ft/s) muzzle velocity and 600 m (2,000 ft) range) in the right forward fuselage was replaced by a 13.2 mm Type 3 Browning-derived gun (790 m/s (2,600 ft/s) muzzle velocity and 900 m (3,000 ft) range, with a rate of fire of 800 rounds per minute) with 240 rounds. The larger weapon required an enlarged opening, creating a distinctive asymmetric appearance to the top of the cowling, and a revised gas outlet near the windscreen. In addition, each wing cannon received a fairing at the wing leading edge. A plate of armored glass 45 mm (1.8 in) thick was fitted to the windscreen. A larger propeller spinner was fitted, suggesting a change to the propeller. [65] The type of ventral drop tank was changed, it now had fins and was suspended on a slanted pipe. The first of this variant was completed in April 1944 and it was produced until October 1944. [66]
  • A6M5c, Model 52丙 (Hei, 52c) – Armament change: One 13.2 mm (.51 in) Type 3 machine gun was added in each wing outboard of the cannon, and the 7.7 mm gun on the left side of the cowl was deleted. Four racks for rockets or small bombs were installed outboard of the 13 mm gun in each wing. Engine change: Some sources state that the hei had a Sakae 31 engine [67] In addition, a 55 mm (2.2 in) thick piece of armored glass was installed at the headrest and an 8 mm (0.31 in) thick plate of armor was installed behind the seat. The mounting of the central 300 l (79 US gal) drop tank changed to a four-post design. [68] Wing skin was thickened further. The first of this variant was completed in September 1944. [64] Because of the gain in weight, this variant was used mainly for intercepting B-29s and special attack. [69]
  • A6M5-S (A6M5 Yakan Sentōki) – Armament change: To intercept B-29s and other night-flying aircraft, an air arsenal converted some Model 52s to night fighters. [70] They were armed with one 20 mm Type 99 cannon behind the pilot, aimed upward, similar in intent to the Luftwaffe's Schräge Musik installation. [71] However, lack of radar prevented them from being very effective.

Some Model 21 and 52 aircraft were converted to "bakusen" (fighter-bombers) by mounting a bomb rack and 250 kg (550 lb) bomb in place of the centerline drop tank.

Perhaps seven Model 52 planes were ostensibly converted into A6M5-K two-seat trainers. [36] Mass production was contemplated by Hitachi, but not undertaken. [72]

A6M6 Type 0 Model 53 Edit

The A6M6 was developed to use the Sakae 31a engine, featuring water-methanol engine boost and self-sealing wing tanks. [73] [74] During preliminary testing, its performance was considered unsatisfactory due to the additional engine power failing to materialize and the unreliability of the fuel injection system. [75] [76] Testing continued on the A6M6 but the end of war stopped further development. Only one prototype was produced.

A6M7 Type 0 Model 62/63 Edit

The A6M7 was the last variant to see service. It was designed to meet a requirement by the Navy for a dedicated attack/dive bomber version that could operate from smaller aircraft carriers [9] or according to another source, replace the obsolete Aichi D3A. [77] The A6M7 had considerable design changes compared to previous attempts to make the A6M suitable for dive bombing. This included a reinforced vertical stabilizer, a special bomb rack, provision of two 350-litre drop tanks and fixed bomb/rocket swing stoppers on the underside of the wings. [78] [79] [80] [77] [9] It was also given a new powerplant, the Sakae-31 engine, producing 1,130 hp on take-off. The A6M7 had a similar armament layout to the A6M5c with the exception of the bomb centreline bomb rack, capable of carrying 250 kg or 500 kg bombs. Entering production in May 1945, [9] [78] [80] [79] the A6M7 was also used in the special attack role. [81] [82]

A6M8 Type 0 Model 64 Edit

Similar to the A6M6 but with the Sakae (now out of production) replaced by the Mitsubishi Kinsei 62 engine with 1,163 kW (1,560 hp), 60% more powerful than the engine of the A6M2. [14] This resulted in an extensively modified cowling and nose for the aircraft. The carburetor intake was much larger, a long duct like that on the Nakajima B6N Tenzan was added, and a large spinner—like that on the Yokosuka D4Y Suisei with the Kinsei 62—was mounted. The armament consisted of two 13.2 mm (.52 in) Type 3 machine guns and two 20 mm (.80 in) Type 99 cannons in the wings. In addition, the Model 64 was modified to carry two 150 l (40 US gal) drop tanks on either wing in order to permit the mounting of a 250 kg (550 lb) bomb on the underside of the fuselage. Two prototypes were completed in April 1945 but the chaotic situation of Japanese industry and the end of the war obstructed the start of the ambitious program of production for 6,300 A6M8s, only the two prototypes being completed and flown. [14] [83]

A6M Production: Nagoya, Mitsubishi Jukogyo K.K. [84]
Anno Jan febbraio Mar aprile Maggio giugno luglio agosto settembre ottobre novembre dicembre Annuale
1939 1 1 1 3
1940 1 1 1 1 4 3 9 8 9 19 23 19 98
1941 23 23 30 27 30 26 25 30 33 43 52 60 402
1942 60 58 55 54 58 45 46 51 64 65 67 69 692
1943 68 69 73 73 73 73 77 85 93 105 110 130 1,029
1944 125 115 105 109 95 100 115 135 135 145 115 62 1,356
1945 35 59 40 37 38 23 15 52 299
Totale 3,879
  • A second A6M1 was completed on 17 March 1939, [85] but was written off without explanation after completing the company's flight test program in July 1940. [86]

Trainer Edit

A6M Trainer Production: Chiba, Hitachi Kokuki K.K. [88] and Omura, Dai-Nijuichi K.K. [89]
Anno Jan febbraio Mar aprile Maggio giugno luglio agosto settembre ottobre novembre dicembre Annuale
1943 4 5 6 8 8 8 10 10 10 12 12 15 110
1944 12 16 17 18 17 23 30 29 15 23 27 25 252
1945 23 8 34 21 31 23 15 155
Totale 517

Total production Edit

  • According to USSBS Report: 10,934
    • includes: 10,094 A6M, 323 A6M2-N and 517 A6M-K builds.
    • includes: 10,449 A6M, [90] 327 A6M2-N, [91] 508 A6M2-K and 7 A6M5-K builds. [36]

    Like many surviving World War II Japanese aircraft, most surviving Zeros are made up of parts from multiple airframes. As a result, some are referred to by conflicting manufacturer serial numbers. In other cases, such as those recovered after decades in a wrecked condition, they have been reconstructed to the point that the majority of their structure is made up of modern parts. All of this means the identities of survivors can be difficult to confirm.

    Most flying Zeros have had their engines replaced with similar American units. Only one, the Planes of Fame Museum's A6M5, has the original Sakae engine. [95]

    The rarity of flyable Zeros accounts for the use of single-seat North American T-6 Texans, with heavily modified fuselages and painted in Japanese markings, as substitutes for Zeros in the films Tora! Tora! Tora!, The Final Countdown, and many other television and film depictions of the aircraft, such as Baa Baa Black Sheep (renamed Black Sheep Squadron). One Model 52 was used during the production of Pearl Harbor.

    Australia Modifica

    • 840 – On display at the Australian Aviation Heritage Centre in Winnellie, Northern Territory. Wreckage of the forward fuselage, inboard wings, engine, and propeller. [96][97]
    • 5784 – On display at the Australian War Memorial in Canberra, Australian Capital Territory. A restored A6M2-21 "V-173" was retrieved as a wreck after the war and later found to have been flown by Saburō Sakai at Lae. [98][99]

    Cina Modifica

    Germania Modifica

    Indonesia Modifica

    Giappone Modifica

    • 1493 – On display at the Kawaguchiko Motor Museum in Fujikawaguchiko, Yamanashi. [103]
    • 4168/4240/4241 – On display at the Yūshūkan in Chiyoda, Tokyo. [104]
    • 4685 – On display at Hamamatsu Air Base in Hamamatsu, Shizuoka. [105]
    • 4708 – On display at the Mitsubishi Heavy Industries Museum in Komaki, Aichi. [106]
    • 31870 – A two-seater on display at the National Museum of Nature and Science in Taito, Tokyo. [107]
    • 62343 – On display at the Chiran Peace Museum for Kamikaze Pilots in Chiran, Kagoshima. [108]
    • 82729 – On display at the Yamato Museum in Kure, Hiroshima. [109]
    • 91518 – On display at the Kawaguchiko Motor Museum in Fujikawaguchiko, Yamanashi. [110]
    • 92717 – On display at the Kawaguchiko Motor Museum in Fujikawaguchiko, Yamanashi. [111]
    • Replica – On display at MCAS Iwakuni in Iwakuni, Yamaguchi. [112][113]

    New Zealand Edit

    Regno Unito Modifica

    • 196 – On display at the Imperial War Museum London in London, Greater London. Forward fuselage displayed. [115][116][117]
    • 3685 – On display at the Imperial War Museum Duxford in Duxford, Cambridgeshire. Fuselage displayed in unrestored condition. [118]

    Stati Uniti Modifica

    • 1303 – In storage at the Flying Heritage Collection in Everett, Washington. [119]
    • 3618 – In storage at Fantasy of Flight in Polk City, Florida. [120]
    • 3852 – Owned by the Flying Heritage Collection in Everett, Washington. This aircraft was recovered from Babo Airfield, Indonesia, and restored – first in Russia, then in California, and finally in Washington state – before being delivered to the Flying Heritage Collection. [121][122] It has a P&W engine installed. [123]
    • 4043 – In storage at Fantasy of Flight in Polk City, Florida. Along with several other Zeros, this aircraft was recovered by the Australian War Memorial Museum in the early 1970s from Rabaul in the South Pacific. The markings suggest that it was in service after June 1943 and further investigation suggests that it has cockpit features associated with the Nakajima-built Model 52b. If this is correct, it is most likely one of the 123 aircraft lost by the Japanese during the assault of Rabaul. The aircraft was shipped in pieces to the attraction and it was eventually made up for display as a crashed aircraft. Much of the aircraft is usable for patterns and some of its parts can be restored to one day make this a basis for a flyable aircraft. [124][125]
    • 4340 – On display at the National Air and Space Museum in Washington, D.C.[126]
    • 4400 – In storage at the Flying Heritage Collection in Everett, Washington. [127]
    • 5356/5451 – On display at the Pacific Aviation Museum in Honolulu, Hawaii. This aircraft was formerly flown by the Commemorative Air Force after being restored by Robert Diemert. [128]
    • 5357 – Owned by the Planes of Fame Air Museum in Chino, California. This aircraft, 61-120, is the only airworthy example powered with an original Sakae radial engine. [129]
    • 5450 – On display at the National Naval Aviation Museum at NAS Pensacola in Pensacola, Florida. [130][131]
    • 23186 – On display at the San Diego Air and Space Museum in San Diego, California. This aircraft is on loan from the National Air and Space Museum. [132][133] The museum previously had another Zero in its collection, msn 4323, but it was destroyed in a fire on 22 February 1978. [134]
    • 51553 – On display at the National Museum of the United States Air Force at Wright-Patterson AFB in Dayton, Ohio. [135][136] It was restored by Century Aviation. [137]
    • Replica – Owned by Warren Pietsch at the Texas Flying Legends Museum in Houston, Texas. This aircraft, known as the "Blayd" Zero, is a reconstruction based on templating original Zero components recovered from the South Pacific. To be considered a "restoration" and not a reproduction, the builders used a small fraction of parts from the original Zero landing gear in the reconstruction. [138][139] It was built as an A6M2 Model 21. [140][141] This aircraft was damaged in a ground accident on 15 March 2016, when a Goodyear FG-1D Corsair taxiing behind it overran the tail of the Zero, with the Corsair's propeller shredding roughly the last third of the Zero's fuselage and its control surfaces. [142][143]
    • Replica – Owned by the Southern California Wing of the Commemorative Air Force in Camarillo, California. This aircraft is an A6M3 that was recovered from Babo Airfield, Indonesia, in 1991. It was partially restored from several A6M3s in Russia, then brought to the United States for restoration. The aircraft was re-registered in 1998 and displayed at the Museum of Flying in Santa Monica, California. It uses a Pratt & Whitney R1830 engine. [1][144]
    • Replica – Under rebuild by Legend Flyers in Everett, Washington. [145][146] This aircraft uses a small amount of parts from 3148. [147]
    • Replica – Fagen Fighters WWII Museum, Granite Falls, Minnesota. Formerly owned by businessman Masahide Ishizuka in Kanoya, Kagoshima. Pratt & Whitney R-1830 engine. [148][149][150]

    Dati da The Great Book of Fighters, [35] Aircraft Profile #129: The Mitsubishi A6M2 Zero-sen [151]


    Were japanese actions bad in WW2?

    Really there's a portion of the Japanese public that DOES acknowledge the facts but they are facing a political system that doesn't have to do so and therefore has the means and ability to refuse to do so. And arguably that's not going to happen any time soon as it has become more and more clear that the US isn't going to be 'there' for Japan as they have in the past so even that little bit of 'incentive' is going away. "Giving in" to China isn't acceptable on a national level if for no other reason than the very idea that China might do unto Japan what Japan had done unto China in the past so even acknowledging that it happened at all suddenly give China leverage. It's a mess and I don't see any 'easy' way out but getting the US to put pressure on Japan isn't likely to work at this point either so I simply don't know what we can do to change that or give the portion of the population looking for actual closure any leverage.

    So it's impossible, thus requiring some sort of parallel universe in which horrible attitudes never get entrenched in the government?

    Monk78

    Well all they have to do is
    1condemn the crimes of the past in no uncertain terms
    2 pay the survivors or their descendants
    3 make memorials in their own land to victims of their military
    4 Patronize all those Japanese writers thinkers intellectuals politicians artists who DO RECOGNIZE the crimes of IJA/IJN and are willing to talk about reconciliation.

    then it will be business as usual, we have nothing against Japanese people until they start understating , downplaying or white washing the crimes of their forefathers.As that just means it MIGHT happen again even though it may seem unlikely in our lifetime.
    Attack is on their bad behavior and denial mentality not any ethnicity, afterall why do we condemn people in USA who defend the confederacy none of them ever owned slaves but the fact that they are making excuses for a govt that is based in large part on slavery is morally reprehensible. Only the most ignorant and bigoted would think attacking confedrate legacy is "antiwhite"

    Pipcard

    Well all they have to do is
    1condemn the crimes of the past in no uncertain terms
    2 pay the survivors or their descendants
    3 make memorials in their own land to victims of their military
    4 Patronize all those Japanese writers thinkers intellectuals politicians artists who DO RECOGNIZE the crimes of IJA/IJN and are willing to talk about reconciliation.

    then it will be business as usual, we have nothing against Japanese people until they start understating , downplaying or white washing the crimes of their forefathers.As that just means it MIGHT happen again even though it may seem unlikely in our lifetime.
    Attack is on their bad behavior and denial mentality not any ethnicity, afterall why do we condemn people in USA who defend the confederacy none of them ever owned slaves but the fact that they are making excuses for a govt that is based in large part on slavery is morally reprehensible. Only the most ignorant and bigoted would think attacking confedrate legacy is "antiwhite"

    McPherson

    One has to get the emperor of Japan to APOLOGIZE to the Chinese people at the Marco Polo Bridge . That will start the process. Actually that is where the apology needs to happen, much as I would like the emperor to lay a wreath and apologize to the American people at the Arizona memorial.

    Infatti, many nations need to make such "gestures" to change the current poisonous geo-political landscape. It would go a long way toward the maturation of the species if it cleaned up its myths and did such simple things like say "I'm sorry".

    Monk78

    Monk78

    One has to get the emperor of Japan to APOLOGIZE to the Chinese people at the Marco Polo Bridge . That will start the process. Actually that is where the apology needs to happen, much as I would like the emperor to lay a wreath and apologize to the American people at the Arizona memorial.

    Infatti, many nations need to make such "gestures" to change the current poisonous geo-political landscape. It would go a long way toward the maturation of the species if it cleaned up its myths and did such simple things like say "I'm sorry".

    almost all nations have a lot of baggage esp the ones with a great military tradition so yes that would be a great start, if we are to move ahead as a species.

    Again I give a lot of credit to Germany and France for moving ahead in this regard , imagine if one day Japanese and Chinese would feel the same about each other ? Hope we see that in our lifetime.

    James Ricker

    Onkel Willie

    I think it's not just the atrocities themselves, but our attitudes toward them. Pillaging a city, enslaving its people, raping the women and so on was much more common in the time Attila lived. If it happened to you and you were able to do something about it, you'd repay the people who did it by doing it to them too. Since then we've evolved to consider collective reprisals unjust, though it took us decades longer to recognize it's equally bad when you're doing it overseas. So yes, if Attila had had a modern 20th century trial à la Nuremberg he would've been executed. Points of view change over time: slavery was an unquestioned fact of life until the late 18th century, while now its mere existence is an outrage (rightly so).

    As to the Japanese specifically, they took what Western colonial powers had done to the extreme and actually outdid them. I can't really think of a Western equivalent of the Rape of Nanking, the Bataan Death March or the use of biological weapons on Chinese civilian targets. Correct me if I'm wrong, but no colonial power ever used the plague as a weapon on its colonial subjects. Besides that, the terror continued for no real purpose after the conquering was done. Aside from taking it to the next level, there's also the fact that Japan never apologized or took responsibility for their actions. Japanese school books on history don't mention the atrocities at all, to the outrage of China and Korea. That would be kind of like Germany leaving the Holocaust out of its history lessons and Germans asking what all the fuss is about. Imagine how the Israelis would feel.


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    Varnum House Museum 2021 Tour Season

    The Varnum House Museum will be open to the public for the 2021 tour season on July 11, 2021 through August 2021 on Sundays from 1:00 PM to 3:00 PM weekly. Tours for groups are available by appointment. Visit the 1773 mansion of General James Mitchell Varnum, a prominent figure in the Revolutionary War and [&hellip]

    About the Varnum Continentals

    The Varnum Continentals are committed to the preservation of the historic heritage of our community, our state, and our nation. Please take a virtual tour of our museums to learn more about our mission to encourage patriotism. You can participate with us through active membership and/or philanthropic support in our non-profit organization. Donations are tax deductible to the full extent allowed by law. Museum tours are welcomed and our facilities may be rented for suitable events.

    Our Mission

    The Varnum Continentals are committed to encourage patriotism through the Varnum Armory Museum, the Continental Militia, and the James Mitchell Varnum House and thus to preserve, support, and communicate the military history of our community, our state, and our nation.


    My Grandmother in 1943 on a captured Japanese Zero. This picture was to promote buying war bonds. She was 16 at the time and turned 88 yesterday. X-post from The way we were. Someone suggested I post it here.

    It was the first Mitsubishi A6M captured Allies during World War II. Its pilot landed by accident in enemy controlled territory in China on November 26 1941. The aircraft was then disassembled smuggled by the Chinese to Claire Chennault and the American Volunteer Group, the Flying Tigers.

    The Tiger's chief mechanic Gerhard Neumann reassembled the aircraft and returned it to flightworthy status. This was easier said than done as not all of the parts had survived the trip. Most notably missing were the fuselage panels located just behind the engine cowling. The new panels Neumann built featured the characteristic louvers that are unique to this aircraft.

    After painting it in Chinese markings the Tigers flew the Zero in tests against their own aircraft, then flew it on to India where it was crated it up and shipped off to the United States for more yet testing.

    Unfortunately the aircraft was damaged on the way and had to be rebuilt once again before it could be used. In the meantime the Americans had already recovered and restored yet another Zero, the much more famous Akutan Zero and were using that aircraft in their evaluation program instead. Once the China Zero was repaired, it was once again repainted this time in U.S. markings and used briefly its own test program.

    After that it was used in a war bond drive (where this picture was taken) and then aircraft disappears from history. No one knows what happened to it. We know the Akutan Zero was destroyed in a midair collision during a test, and parts of it can be found in museums all across the U.S., but the China Zero has simply vanished into thin air.

    What you have here is probably one of the last pictures taken of the very first Zero captured during World War II.


    Specifiche

    Entering service in 1940, the A6M became known as the zero-based on its official designation of Type 0 Carrier Fighter. A quick and nimble aircraft, it was a few inches under 30 feet in length with a wingspan of 39.5 feet and a height of 10 feet. Other than its armaments, it held only one crew member: the pilot, who was the sole operator of the 2 × 7.7 mm (0.303 in) Type 97 machine gun. It was outfitted with two 66-pound and one 132-pound combat-style bombs and two fixed 550-pound kamikaze-style bombs. It had a range of 1,929 miles, a maximum speed of 331 miles per hour, and could fly as high as 33,000 feet.


    Database della seconda guerra mondiale

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    Commenti inviati dai visitatori

    1. Bill dice:
    4 Nov 2015 03:11:11 PM

    MADE IN JAPAN: REBUILT IN AMERICA

    Photograph shows Koga's A6M2, Model 21 Zero
    after being rebuilt by US Navy mechanics, engine and airframe specialist. The Zero was a well built
    airplane and had many advanced features such as an enclosed cockpit canopy, radio, up-to-date flight instruments, retractable landing gear its airframe was built with flush rivets to reduce drag. The Zero was the world's first long-range carrier-based fighter.

    IN ENEMY HANDS: CLASSIFIED SECRET

    Koga's Zero was test flown against US aircraft to understand its strength and weakness, it lacked armor protection for the pilot and its fuel tanks, it had excellent maneuverability and range Allied pilots learned how to fight against the zero.

    As the war progressed the A6M Zero was improved to keep up with Western designs but its time as a first class fighter passed. In the hands of a combat veteran pilot, the zero was still a deadly fighter.

    2. Bill dice:
    29 Nov 2015 03:06:10 PM

    Reports of the A6M Zero over China were filed away and ignored. Such reports were just to hard to believe, the Japanese were looked upon as a third rate country, most of their aircraft designs were out of date or copies of western designs.
    When the US finally got its hands on a Zero, that had crashed on Akutan Island and was salvaged, shipped to the USA, rebuilt and test flown by both Navy and Army pilots, the Zero was well a built aircraft it had excellent maneuverability and
    long range.
    However, it lacked armor protection for the pilot and fuel tanks it was built light as possible, but had great strength. With this information Allied pilots had a way to take on the Zero in combat.

    Koga's Zero shown in above file photograph was
    armed w/2 x 7.7mm machine guns mounted in the upper fuselage some sources list 500 rounds per gun, while other sources list 680 rounds per gun and 2 x20mm cannons w/60 rounds per gun
    The Zero could also carry 2 x 60kg bombs under the wings, but this was not recommended, as it would reduce maneuverability and limit its turning radius.

    3. Bill dice:
    17 May 2016 08:09:21 PM

    Photograph of Koga's A6M Zero it was rebuilt and tested at North Is NAS, San Diego, Ca. later a/c was transferred to NAS Anacostia Wash. D.C. in 1943. Numbered (TAIU -1). Returned to San Diego to train pilots how to fight against the zero.

    In February 1945 the zero was written off in a ground accident. As the zero was taxiing, for its takeoff a Navy Curtiss SB2C Helldiver rammed into it destroying the aircraft with its propeller the pilot in the zero survived.

    4. Bill dice:
    3 Dec 2016 06:20:24 PM

    Did you know that the US Navy conducted secret wind tunnel tests on the captured A6M2, Zero shown in above file photo.

    IN THE MIDDLE OF THE NIGHT:

    The Zero was transported under wraps by armed Naval personnel. The fighter was taken to a full size wind tunnel and tested, technical measurements were taken for drag, lift, flight controls and other technical data.
    After tests, it was returned to Anacostia NAS. In 1943 the Zero was put on display along with other US aircraft at an annual aviation day celebration and was camouflaged in standard navy blue/gray.

    5. Bill dice:
    10 Dec 2016 05:16:17 PM

    TESTED IN AMERICA: FOREIGN TECHNOLOGY

    Koga's A6M2, Model 21 Zero
    photographed on the Langley Flight-Line March 8, 1943.
    Note installation of NACA wing-tip boom for flight tests.

    Petty Officer Koga's Zero was completed on February 19, 1942, s/n 4593 at Mitsubishi's Nagoya Aircraft Factory. Did you know Koga was issued a parachute that was manufactured by Fujikura Heavy Industries on September 9, 1939, aircraft also has a one man life raft.
    Aircraft had built-in floatation bag for emergency water landing.

    Gun-sight Manufactured by Sendaida Optical Works Corp. Many of the aircraft components were not copies, but built under license in Japan from different countries.

    The Zero was armed w/2 x 20mm cannons w/60 rounds per gun, and 2 x 7.7mm fuselage mounted machine guns w/500 rounds per gun, some sources list 680 rounds per gun.

    The Zero carried no armor protection for the pilot, fuel tanks were unprotected in the wings and fuselage or the engine.
    The Zero was built as light as possible and was very maneuverable.
    When the Zero was designed Japanese engineers drew on world-wide information that was available to them, plus their own knowledge and engineering skill, along with the requirements ordered by the Imperial Navy.
    Mitsubishi took up the challenge while Nakajima withdrew from the design
    proposal but later on it developed the A6M2-N Rufe seaplane fighter and manufactured under license over 6,000 A6M Zeros.

    6. Bill dice:
    11 Dec 2016 03:22:02 PM

    FOREIGN EQUIPMENT: IN ENEMY HANDS

    File photo shows Petty Officer Koga's A6M Zero on the Langley flight line, March 8,1943 Aircraft was 99.9% re-built by Navy technicians.

    Did you know that U.S. Marines guarded the hangar 24/7 during its re-build, and admitted authorized personal only.
    File photo shows the Zero camouflaged in standard US Navy blue/gray. Note installation of NACA wing tip boom on starboard wing, used for flight testing.
    Information gained from the Zero helped US and Allied pilots fight against it in air-to-air combat.
    Koga's Zero was built at the Mitsubishi Nagoya Airplane Factory on February 19, 1942
    The US Navy found a new aircraft, that crashed landed on Akutan Island, Alaska this was about eight (8) months into the war with Japan.

    Tutti i commenti inviati dai visitatori sono opinioni di coloro che effettuano gli invii e non riflettono le opinioni di WW2DB.


    Guarda il video: Seconda guerra mondiale aerei: caccia giapponese A6M ZERO


Commenti:

  1. Lindael

    Questo è dubbio.

  2. Yrjo

    Bravo, la tua idea utile

  3. JoJoran

    Mi scuso, vorrei offrire un'altra decisione.

  4. Sceadu

    Grazie per l'articolo, sono sempre felice di leggerti!

  5. Grimm

    Un'idea molto utile

  6. Sid

    Mille grazie.



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