Percy Wyndham Lewis

Percy Wyndham Lewis


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Percy Wyndham Lewis, figlio del capitano Charles Edward Lewis, nacque ad Amehurst, in Nuova Scozia, il 18 novembre 1882. Suo padre aveva studiato a West Point e aveva combattuto nella guerra civile americana. Nel 1893 la coppia si separò e sua madre tornò in Inghilterra dove era nata.

Lewis ha studiato alla Rugby School. La sua crescente passione per il disegno e la pittura lo portò a studiare alla Slade School of Fine Art di Londra tra il 1898 e il 1901. Dopo aver lasciato l'università d'arte, Lewis visitò Madrid e Monaco con il suo amico Spencer Gore. Si trasferì poi a Parigi dove rimase per diversi anni. Con l'incoraggiamento di Augustus John, iniziò a dipingere più seriamente. Secondo il suo biografo, Richard Cork: "Nel 1907 il suo vecchio amico e mentore Augustus John vide Les demoiselles d'Avignon nello studio di Picasso. Lewis probabilmente aveva sentito parlare del dipinto da John, ma non era ancora pronto per intraprendere un percorso sperimentale risoluto. John, che già godeva di un notevole successo in Gran Bretagna, in questa fase inibiva Lewis. Trovava più soddisfazione nello scrivere racconti sugli acrobati itineranti e sui vari eccentrici che incontrava durante i suoi viaggi in Bretagna".

Nel 1909 Lewis tornò a Londra e poco dopo Ford Madox Ford, l'editore dell'English Review, pubblicò molti dei suoi racconti. Lewis continuò a dipingere e nel 1911 divenne membro del Camden Town Group. Altri membri includevano Henry Lamb, Spencer Gore, Walter Bayes, Augustus John, Adrian Allinson, John Nash, Maxwell Gordon Lightfoot, Walter Sickert e Harold Gilman.

Lewis divenne anche amico di Roger Fry, che scelse i dipinti per la mostra intitolata "Artisti britannici, francesi e russi" che si tenne alle Grafton Galleries, tra l'ottobre 1912 e il gennaio 1913. Gli artisti inclusi nella mostra includevano Fry, Lewis, Vanessa Bell , Duncan Grant, Spencer Gore, Pablo Picasso, Henri Matisse, Paul Cézanne e Wassily Kandinsky. Secondo David Boyd Haycock: "La seconda mostra di Fry non è stata accolta così male come la prima. I due anni successivi hanno visto una serie di mostre d'avanguardia a Londra, mettendo in evidenza il lavoro del modernismo continentale, e il mondo dell'arte è stato improvvisamente inondato di ismi."

Nel 1913 Fry si unì a Lewis, Vanessa Bell e Duncan Grant per formare le Officine Omega. Altri artisti coinvolti includevano Henri Gaudier-Brzeska, Edward Wadsworth e Frederick Etchells. La biografa di Fry, Anne-Pascale Bruneau, ha suggerito che: "Era una piattaforma ideale per la sperimentazione nel design astratto e per la fertilizzazione incrociata tra belle arti e arti applicate".

Gretchen Gerzina ha affermato: "Le officine Omega sono state teatro di alcune interessanti - e talvolta volatili - congiunzioni di personalità e idee. Il loro scopo era quello di rendere l'arte, attraverso la decorazione, parte della vita quotidiana e fornire sia un posto di lavoro che un reddito per artisti talentuosi ma affamati. Roger Fry aveva avviato l'Omega nel 1913 con questi obiettivi e quando fu chiuso nel 1919, li aveva sostanzialmente raggiunti, nonostante il fallimento commerciale. Le due Mostre Post-Impressioniste che avevano preceduto la sua apertura avevano dato agli artisti un senso di libertà immaginativa che la pittura su tela non sempre poteva esprimere. Intere stanze, e tutti gli oggetti al loro interno, diventavano le loro tele mentre passavano i loro pennelli a tessuti, piatti, paraventi, mobili e pareti".

Richard Cork ha sottolineato: "Lui (Lewis) eseguì uno schermo dipinto, alcuni disegni di paralumi e studi per tappeti, ma la sua insoddisfazione per l'Omega presto esplose in antagonismo. Non volendo più essere dominato da Fry, Lewis lasciò bruscamente l'Omega. con Edward Wadsworth, Cuthbert Hamilton e Frederick Etchells nell'ottobre 1913. Entro la fine dell'anno aveva iniziato a definire un'alternativa all'esclusiva concentrazione di Fry sull'arte moderna francese." Questo nuovo movimento divenne noto come Vorticismo.

Nel suo diario, Raffica (1914-15), Lewis attacca il sentimentalismo dell'arte del XIX secolo e sottolinea il valore della violenza, dell'energia e della macchina. Nelle arti visive il vorticismo si esprimeva in composizioni astratte di linee audaci, angoli acuti e piani. Altri che si unirono a questo movimento includevano Christopher Nevinson, Henri Gaudier-Brzeska, William Roberts, David Bomberg, Edward Wadsworth e Alvin Langdon Coburn.

Allo scoppio della prima guerra mondiale, Lewis si arruolò nell'esercito britannico. All'epoca scrisse: "Devo arruolarmi nell'esercito. Ho poche ragioni per essere fucilato subito e senza sentito dire come qualsiasi artista in Europa, ma ho alcuni risultati (come un'insolita padronanza del francese) che potrebbero essere di più utile del mio fidato braccio destro, che, mi illudo, è un arto più creativo che distruttivo."

Dal 1916 al 1918 Lewis prestò servizio sul fronte occidentale come ufficiale di batteria. Fu anche incaricato di dipingere da Lord Beaverbrook e dal Canadian War Memorials Fund Una fossa di armi canadese. Tuttavia, il suo dipinto di guerra più famoso è Una batteria sgusciata. Il critico d'arte del The Daily Express sosteneva: "Wyndham Lewis si sforza di mostrare la guerra in termini di energia - Battery Shelled - in cui domina il simbolismo, in cui gli uomini perdono la loro forma umana in azione; i camini ondeggiano e si piegano, e le stesse conchiglie zigzagando in grumi e masse attraverso il cielo."

La guerra ha cambiato le opinioni di Percy Wyndham Lewis sull'arte a seguito delle sue esperienze nella prima guerra mondiale. Disse a un amico che il Vorticismo era solo "un piccolo segmento di tempo ristretto, dall'altra parte della guerra... devi considerare, per quanto mi riguarda, come una massa solida nera, che taglia tutto ciò che è successo prima esso". È stato affermato che il "potere distruttivo di una guerra dominata da terribili armi meccaniche ha alterato l'atteggiamento di Lewis nei confronti dell'era delle macchine".

Lewis ha iniziato una relazione con Edith Sitwell. Secondo la sua biografa, Victoria Glendinning, "questa è l'unica occasione registrata in cui si presume che un uomo abbia mostrato un interesse sessuale diretto per Edith". Durante questo periodo iniziò a dipingere un ritratto di Sitwell. Questo fu abbandonato nel 1923 quando decise di abbandonare la pittura. Negli anni successivi si concentrò sulla scrittura di The Man of the World, un libro che non fu mai pubblicato.

Nel 1927 tornò alla pittura e il suo dipinto più importante in questo periodo fu Bagdad. Un romanzo, Le scimmie di Dio, è stato pubblicato nel 1930. Questo è stato seguito da un libro ammirato su Adolf Hitler. Le sue opinioni politiche neofasciste danneggiarono gravemente la sua reputazione e poco prima dello scoppio della seconda guerra mondiale, Wyndham Lewis tornò in Canada. Ha vissuto a Toronto prima di essere nominato docente presso l'Assumption College di Windsor.

Lewis tornò a Londra nel 1945. L'anno successivo divenne critico d'arte di L'ascoltatore. Ha ricoperto l'incarico fino a perdere la vista nel 1951. Con l'aiuto di amici è riuscito a pubblicare l'autobiografico Autocondannato (1954) e L'età umana (1955).

Percy Wyndham Lewis morì all'ospedale di Westminster il 7 marzo 1957.

Devo arruolarmi nell'esercito. Ho poche ragioni per essere fucilato subito e senza sentito dire come qualsiasi artista in Europa, ma ho alcuni risultati (come un'insolita padronanza del francese) che potrebbero essere più utili del mio fidato braccio destro, che, mi lusingo , è piuttosto un arto creativo che distruttivo.

Sono qui (in prima linea) da ieri. La batteria si è divisa e io sono venuto come rinforzi. Sibili, colpi, fruscio e tonfi mi circondano completamente, e quasi corro su e giù sulla branda come se stessi viaggiando su un carro di campagna o su un taxi fatiscente. Sono insomma, mio ​​caro collega, nel bel mezzo di una battaglia insolitamente rumorosa.

Vivevamo in un grande castello. La nostra vita lì era tranquilla, dignitosa e distaccata. Il contrasto con gli squallidi tuguri di fango del Fronte era un po' sorprendente. E avevamo a nostra disposizione un'auto di servizio che si presentava in servizio ogni mattina. Sono corso alla batteria della macchina, alla mia nuova batteria canadese. Era una batteria da "6 pollici How". Non ho avuto niente a che fare con esso, ovviamente, tranne che per dipingerlo. Si ergeva da solo, nei grandi spazi aperti di Vimy Ridge. Non c'era niente vicino.

Wyndham Lewis si sforza di mostrare la guerra in termini di energia - Battery Shelled - in cui domina il simbolismo, in cui gli uomini perdono la loro forma umana in azione; i camini ondeggiano e si piegano, e le stesse conchiglie zigzagano in grumi e masse attraverso il cielo.


Wyndham Lewis

Se desideri riprodurre un'immagine di un'opera d'arte nella collezione del MoMA, o un'immagine di una pubblicazione del MoMA o materiale d'archivio (incluse viste di installazione, liste di controllo e comunicati stampa), contatta Art Resource (pubblicazione in Nord America) o Archivi Scala (pubblicazione in tutte le altre aree geografiche).

Tutte le richieste di licenza per filmati audio o video prodotti dal MoMA devono essere indirizzate agli Archivi Scala all'indirizzo [email protected] . Le immagini fisse di film in movimento o le riprese cinematografiche dei film nella Film Collection del MoMA non possono essere concessi in licenza da MoMA/Scala. Per la licenza di filmati cinematografici si consiglia di rivolgersi direttamente ai titolari dei diritti d'autore. Per l'accesso ai fotogrammi dei film si prega di contattare il Centro Studi Cinematografici. Ulteriori informazioni sono disponibili anche sulla collezione di film e sulla Circulating Film and Video Library.

Se desideri riprodurre il testo di una pubblicazione del MoMA, invia un'e-mail a [email protected] . Se desideri pubblicare testo dai materiali d'archivio del MoMA, compila questo modulo di autorizzazione e invialo a [email protected] .

Questo record è un lavoro in corso. Se hai ulteriori informazioni o hai rilevato un errore, invia un feedback a [email protected] .


Wyndham Lewis

Percy Wyndham Lewis (18 novembre 1882 – 7 marzo 1957) è stato uno scrittore, pittore e critico inglese (ha lasciato cadere il nome " Percy", che non gli piaceva). È stato co-fondatore del movimento vorticista nell'arte e ha curato la rivista letteraria dei vorticisti, BLAST. I suoi romanzi includono il suo romanzo prebellico Tarr (ambientato a Parigi) e The Human Age, una trilogia che comprende The Childermass (1928), Monstre Gai e Malign Fiesta (entrambi 1955), ambientata nell'aldilà. Un quarto volume di The Human Age, The Trial of Man, fu iniziato da Lewis ma lasciato in uno stato frammentario al momento della sua morte. Ha anche scritto due volumi autobiografici, Blasting and Bombardiering (1937) e Rude Assignment: A Narrative of my Career Up-to-Date (1950).

Si dice che Lewis sia nato sullo yacht di suo padre al largo della provincia canadese della Nuova Scozia. Sua madre britannica e suo padre americano si separarono intorno al 1893. Sua madre in seguito tornò in Inghilterra, dove studiò Lewis, prima alla Rugby School, e poi alla Slade School of Art, University College, Londra, prima di trascorrere la maggior parte del 1900 viaggiando per l'Europa. e studiando arte a Parigi.

Risieduto principalmente a Londra dal 1908, Lewis pubblicò il suo primo lavoro (racconti dei suoi viaggi in Bretagna) in The English Review di Ford Madox Ford nel 1909. Fu membro fondatore del Camden Town Group nel 1911. Nel 1912 espose le sue illustrazioni cubo-futuriste a Timon of Athens (in seguito pubblicate come portfolio, l'edizione proposta dell'opera di Shakespeare non si è mai materializzata) e tre importanti dipinti ad olio alla seconda mostra post-impressionista. Questo lo portò in stretto contatto con il Bloomsbury Group, in particolare Roger Fry e Clive Bell, con i quali presto litigò. Nel 1912 ricevette l'incarico di produrre un murale decorativo, una tenda a caduta e altri progetti per The Cave of the Golden Calf, un cabaret e un nightclub all'avanguardia in Heddon Street a Londra.

Fu negli anni 1913–15 che sviluppò lo stile di astrazione geometrica per il quale è meglio conosciuto oggi, uno stile che il suo amico Ezra Pound soprannominò "Vorticismo". Lewis trovò attraente la forte struttura della pittura cubista, ma disse che non lo faceva. sembrano "vivi" rispetto allarte futurista, che, al contrario, mancava di struttura. Il vorticismo ha unito i due movimenti in una critica sorprendentemente drammatica della modernità. Nelle sue prime opere visive, in particolare nelle versioni della vita del villaggio in Bretagna che mostrano ballerini (ca. 1910–12), Lewis potrebbe essere stato influenzato dalla filosofia del processo di Henri Bergson, di cui frequentò le lezioni a Parigi. Anche se in seguito fu selvaggiamente critico nei confronti di Bergson, ammise in una lettera a Theodore Weiss (19 aprile 1949) che "cominciò abbracciando il suo sistema evolutivo". Nietzsche ebbe un'influenza altrettanto importante.

Dopo un breve incarico presso le officine Omega, Lewis ha litigato con il fondatore, Roger Fry, su una commissione per fornire decorazioni murali per la mostra della casa ideale del Daily Mail, che Lewis credeva si fosse appropriato indebitamente. È uscito con diversi artisti Omega per avviare un laboratorio in competizione chiamato Rebel Art Center. Il Centro ha operato per soli quattro mesi, ma ha dato vita al gruppo Vorticist e alla pubblicazione BLAST. In BLAST Lewis ha scritto il manifesto del gruppo, diversi saggi che espongono la sua estetica vorticista (distinguendola da altre pratiche d'avanguardia) e un dramma modernista, "Enemy of the Stars". La rivista includeva anche riproduzioni di opere Vorticiste ormai perdute di Lewis e altri.

Questa è una parte dell'articolo di Wikipedia utilizzato sotto la licenza Creative Commons Attribution-Sharealike 3.0 Unported (CC-BY-SA). Il testo completo dell'articolo è qui →


Futurismo e Vorticismo

Il futurismo ha enfatizzato e glorificato i temi associati al futuro, come la velocità, la tecnologia e la violenza. Proveniente dall'Italia, il movimento ha influenzato numerosi artisti britannici, in particolare CRW Nevinson e i Vorticisti.

La carica dei lancieri di Umberto Boccioni (1915)

"La carica dei lancieri" di Umberto Boccioni, 1915. (Image Credit: Wikiart / Public Domain).

"Se il futurismo abbracciava il presente, rifiutava anche il passato". Umberto Boccioni è stato uno di coloro che hanno attaccato iconoclasticamente la remota tradizione artistica mediterranea del XIX secolo realizzando vividamente le realtà acute e dinamiche del conflitto attuale.

Studio per il ritorno in trincea di CRW Nevinson (1914)

Studio per il ritorno in trincea di CRW Nevinson,1914. (Credito immagine: Tate / Pubblico dominio).

Nevinson ha detto di questo pezzo "Ho cercato di esprimere l'emozione prodotta dall'apparente bruttezza e ottusità della guerra moderna. La nostra tecnica futurista è l'unico mezzo possibile per esprimere la crudezza, la violenza e la brutalità delle emozioni viste e provate sugli attuali campi di battaglia d'Europa.'

Studio per genieri al lavoro di David Bomberg (1919)

Studio per "Sappers at Work" di David Bomberg, 1919. (Credito immagine: Art.IWM ART 2708 dalle collezioni dei musei imperiali della guerra / dominio pubblico).

Il pezzo di Bomberg commemora un incidente quando una compagnia di genieri canadesi pose mine sotto le trincee tedesche. È stato criticato come un "aborto futurista" sulla sua creazione quando Bomberg aveva infatti addolcito i suoi istinti astratti radicali per coltivare uno stile più rappresentativo.

La Mitraglia di CRW Nevinson (1915)

'La Mitrailleuse' di CRW Nevinson, 1915. (Image Credit: Sailko, Paintings in Tate Britain / CC 3.0).

Christopher Richard Wynne Nevinson è stato uno degli artisti più illustri della prima guerra mondiale. Era un pittore d'avanguardia le cui associazioni con il gruppo futurista di Filippo Marinetti erano evidenti nelle sue vivide rappresentazioni della guerra in patria e all'estero. L'artista Walter Sickert ha descritto questo dipinto come "l'espressione più autorevole e concentrata sulla guerra nella storia della pittura".


Pittori astratti: Top 100

L'arte astratta è un termine generico per l'arte che non è rappresentativa, sebbene possa derivare dalla realtà. Quindi l'astrazione include 3 categorie di base: (1) forme geometriche non naturaliste (2) forme derivate dalla natura ma non riconoscibili come tali (3) opere rappresentative fortemente mascherate, ma non figurative. I sinonimi di astrazione includono: "arte non figurativa", "arte concreta", "arte non rappresentativa", o "arte non oggettiva", ma nessuno è stato generalmente accettato.

ASTRAZIONE GEOMETRICA
Per una guida all'arte concreta, vedere:
Dipinti astratti: Top 100.
Per un elenco di stili importanti,
vedi: Movimenti di arte astratta.

I MIGLIORI ARTISTI DEL MONDO
Per i dettagli del miglior moderno
pittori, dal 1800, si veda:
Pittori famosi (1830-2010)

ARTISTI DEL NOVECENTO
Per una guida di riferimento rapido,
vedi: Pittori del XX secolo.

COLLEZIONISTI D'ARTE ASTRATTA
I tre migliori collezionisti di
l'arte non oggettiva include:
Solomon R. Guggenheim (1861-1949)
Collezionista d'arte statunitense, fondatore di musei.
Peggy Guggenheim (1898-1979)
Arte astratta moderna raccolta.
Charles Saatchi (b.1943)
Colleziona arte contemporanea.

La pittura astratta deriva dall'antichità, in particolare l'arte decorativa celtica. Disegni simili sono stati successivamente ripresi dai primi artisti cristiani per l'uso in manoscritti miniati, e compaiono anche nell'arte islamica, in particolare nel suo design interno ed esterno sulle moschee. Il genio del XIX secolo JMW Turner (1775-1851) fu probabilmente il primo espressionista astratto, mentre l'astrazione moderna è comunemente attribuita a Paul Cezanne (1839-1906) che impiegò solidi geometrici in alcuni dei suoi fin de siècle paesaggi. Questi hanno attirato l'attenzione di Picasso e Braque, che fondò il movimento astratto rivoluzionario noto come Cubismo. Altri importanti stili di astrazione del 20 ° secolo includono: Futurismo (esemplificato da Giacomo Balla e Gino Severini) Rayonismo (fondata da Mikhail Larionov) orfismo (Robert Delaunay) suprematismo (Kasimir Malevic) Costruttivismo (Vladimir Tatlin, Alexander Rodchenko) Vorticismo (Percy Wyndham Lewis) De Stijl (Van Doesburg) Neoplasticismo (Piet Mondrian) Espressionismo astratto, Compreso pittura d'azione, (Jackson Pollock) pittura con bordi duri (Kenneth Noland) più la scuola europea di Arte Informale, che ha incorporato Astrazione lirica (Nicolas de Stael) e tachisme (Sam Francis), e la pittura gestuale del Gruppo Cobra (Karel Appel). Gli anni '60 hanno caratterizzato il nuovo stile di astrazione geometrica di Op arte, (pioniere di Victor Vasarely e reso popolare da Bridget Riley) e minimalismo (esemplificato da Agnes Martin, Robert Ryman e Frank Stella) mentre gli anni '80 e '90 hanno visto la Neo-espressionismo di Georg Baselitz e Anselm Kiefer e l'austero ma spigoloso parola arte di Christopher Wool (n.1955) e altri.

Elegia alla Repubblica Spagnola, 70
(1961) Metropolitan Museum of Art.
Di Robert Motherwell, che era
responsabile di alcuni dei
più grandi dipinti del XX secolo.

I 100 migliori pittori astratti

Ecco un elenco di artisti astratti selezionati che hanno dato un contributo significativo all'evoluzione e allo sviluppo dell'arte non rappresentativa.

JMW Turner (1775-1851)
Pittore inglese il cui espressionismo d'avanguardia si è sviluppato in astrazione.
James McNeill Whistler (1834-1903)
Pittore americano, noto per i dipinti tonali semi-astratti.
Paul Cezanne (1839-1906)
Le sue nature morte e i suoi paesaggi sono visti come importanti prototipi per l'astrazione.
Paul Serusier (1864-1927)
leader di Les Nabis, influenzato da Gauguin.
Wassily Kandinsky (1866-1944)
Uno dei primi pionieri dell'astrazione geometrica.
Georges Vantongerloo (1866-1965)
Membro belga di De Stijl, noto per la sua pittura elementarista.
Henri Matisse (1869-1954)
Uno dei pittori astratti pionieri legati al colore.
Lyonel Feininger (1871-1956)
Metodi cubisti usati per implicare sentimento religioso.
Frank Kupka (1871-1957)
Pittore ceco, "sinfonico del colore", influenzato dal futurismo e dall'orfismo.
Giacomo Balla (1871-1958)
Pittore futurista italiano, affascinato dalla tecnologia moderna e dal movimento.
Piet Mondrian (1872-1944)
Pittore geometrico, membro del movimento De Stijl, inventore del neoplasticismo.
Bart Van Der Leck (1876-1958)
Artista/designer di Utrecht, uno dei fondatori di De Stijl.
Marsden Hartley (1877-1943)
Uno dei grandi primi modernisti americani.
Kasimir Malevič (1878-1935)
Un pioniere dell'astrattismo geometrico, inventore del Suprematismo.
Louis Marcoussis (1878-1941)
Pittore cubista polacco-francese, all'anagrafe Ludwig Markus.
Paul Klee (1879-1940)
Artista fantasy svizzero.
Francesco Picabia (1879-1953)
Pittore francese con reddito privato Cubista, Dadaista, Surrealista.
Franz Marc (1880-1916)
Co-fondatore di Der Blaue Reiter. Le sue immagini di animali rasentano l'astrazione.
Patrick Henry Bruce (1880-1937)
Amico di Delaunay, associato allo stile di astrazione dei sincromisti.
Arthur Dove (1880-1946)
Pittore/illustratore. La sua mostra personale del 1912 fu la prima mostra di arte astratta negli Stati Uniti.
Hans Hofmann (1880-1966)
Pittore di origine tedesca, importante pioniere della pittura espressionista astratta.
Carlo Carra (1881-1966)
Famoso per la sua prima pittura astratta cubista/futurista.
Albert Gleizes (1881-1953)
Pittore cubista, co-autore di Du Cubisme, il primo libro sul cubismo.
Fernand Leger (1881-1955)
Pittore francese innovativo, noto per il suo "Tubismo" e per l'astrazione geometrica.
Mikhail Larionov (1881-1964)
Co-inventore del Rayonism, lanciato alla Target Exhibition, Mosca, 1913.
Natalia Goncharova (1881-1962)
Il marito di Larionov, co-fondatore del Rayonism (Luchism).
Pablo Picasso (1881-1973)
Co-fondatore del cubismo. Pittore virtuoso, maestro della scultura astratta.
Percy Wyndham Lewis (1882-1957)
Leader del movimento vorticismo britannico.
Auguste Herbin (1882-1960)
Pittore francese, vicino Bateau-Lavoir di Picasso.
Georges Braque (1882-1963)
Co-fondatore del cubismo analitico e sintetico inventore del collage.
Mary Swanzy (1882-1978)
Considerato dalla maggior parte degli esperti d'arte come il primo cubista irlandese.
Theo van Doesburg (1883-1931)
Leader del gruppo olandese De Stijl, inventore del termine "arte concreta".
Morgan Russell (1883-1953)
Pittore americano attivo a Parigi, cofondatore del Sincromismo.
Jean Metzinger (1883-1957)
Ispirato dal cubismo analitico pubblicato Du Cubisme con Albert Gleizes.
Gino Severini (1883-1966)
Pittore futurista italiano, rimasto fedele al rigore cubista, interessato alla danza.
Roger de la Fresnaye (1885-1925)
Usato la semplificazione geometrica cubista per fare dichiarazioni nazionalistiche.
Robert Delaunay (1885-1941)
Pittore astratto francese, inventore dell'orfismo (simultanismo/cubismo orfico).
Vladimir Tatlin (1885-1953)
Fondatore del Costruttivismo, pittore d'avanguardia in stile neo-primitivista.
Andre Lhote (1885-1962)
Ha prodotto opere cubiste piene di forme semi-geometriche e piani interagenti.
Sonia Delaunay-Turk (1885-1979)
La moglie di Delaunay, nota per la sua colorata astrazione.
Juan Gris (1887-1927)
Pittore spagnolo, principale teorico del cubismo.
Jean Arpi (1887-1966)
Pittore astratto e uno dei grandi scultori astratti organici.
Johannes Itten (1888-1967)
Pittore svizzero in stile geometrico, noto per la sua esplorazione del colore.
Josef Albers (1888-1976)
Insegnante alla Bauhaus Design School vedi il suo Omaggio alla Piazza serie.
Lyubov Popova (1889-1924)
Esponente di spicco del Costruttivismo, noto per lei Architetture pittoriche.
Paul Nash (1889-1946)
Famoso per le sue immagini surrealiste astratte.
Bradley Walker Tomlin (1889-1953)
Espressionista astratto noto per le sue enormi opere a griglia con iscrizioni.
Willi Baumeister (1889-1955)
Pittore tedesco noto per i suoi ultimi dipinti, soprannominati "surrealismo astratto".
El Lissitzky (1890-1941)
Bauhaus, pittore suprematista, leader costruttivista, noto per i disegni geometrici "Proun".
David Bombberg (1890-1957)
Pittore astratto britannico influenzato dal cubismo, dal futurismo e dal vorticismo.
Stanton MacDonald-Wright (1890-1973)
Co-fondatore di Synchromism, che come Orphism ha studiato colore, luce e musica.
Mark Tobey (1890-1976)
Famoso per la sua tarda astrazione, un mix di "pittura d'azione" e calligrafia.
uomo raggio (1890-1977)
Artista, pittore, fotografo d'avanguardia americano Dada/surrealista.
Alexander Rodchenko (1891-1956)
Pittore russo, leader costruttivista.
Joan Mirò (1893-1983)
Famoso per il suo Surrealismo astratto.
• Evie Hone
(1894-1955)
Uno dei pionieri degli artisti astratti in Irlanda.
Stuart Davis (1894-1964)
Il primo pittore astratto americano, allievo di Robert Henri, espose l'Armory Show.
Laszlo Moholy-Nagy (1895-1946)
Pittore costruttivista ungherese, scultore, designer istruttore Bauhaus.
Bram van Velde (1895-1981)
Pittore olandese, noto per i suoi dipinti astratti esistenziali ed espressivi.
Andre Masson (1896-1987)
Pittore surrealista francese, fece da ponte all'espressionismo astratto.
Mainie Jellet (1897-1944)
Pittore cubista irlandese pioniere fondatore di Mostra irlandese di arte vivente.
Jean Fautrier (1898-1964)
Famoso per i dipinti del dopoguerra "ostaggi", precursori dell'arte informale.
Alessandro Calder (1898-1976)
Fumettista e pittore di gouache pioniere dell'arte cinetica (mobiles).
Konstantin Medunetsky (1899-1935)
Artista costruttivista russo, famoso per i suoi Costruzioni di colore.
Lucio Fontana (1899-1968)
Artista italiano, fondatore dello Spazialismo, noto per dipinti monocromi squarciati.
Yves Tanguy (1900-55)
Surrealista astratto francese noto per le sue strane immagini lunari.
Jean Dubuffet (1901-85)
Pittore d'avanguardia, pioniere dell'Art Brut noto anche come Outsider Art.
Mark Rothko (1903-70)
Pittore astratto americano, co-fondatore della pittura Color Field.
Adolph Gottlieb (1903-74)
Espressionista astratto americano, fondatore del Ten Group, New York.
Arshile Gorky (1904-48)
Espressionista astratto americano di origine armena. Ha insegnato De Kooning e Rothko.
Jean Helion (1904-87)
Il membro francese di De Stijl ha firmato il Doesburg's Manifesto dell'Arte Concreta.
Clyfford ancora (1904-1980)
Co-fondatore con Rothko/Newman della pittura Color Field.
Hans Hartung (1904-89)
Pittore franco-tedesco, uno dei pionieri del Arte Informale.
Willem De Kooning (1904-97)
Famoso per i suoi dipinti gestualisti "Donna".
Jean Bazaine (1904-2001)
Pittore d'arte informale francese, esponente di spicco dell'astrazione lirica.
Maurice Esteve (1904-2001)
Il pittore astratto dei dipinti dell'Ecole de Paris ha il 'bagliore' di vetro colorato.
Jiro Yoshihara (1905-72)
L'industriale e pittore autodidatta ha fondato e fondato il Gutai Group.
Barnett Newman (1905-70)
Ha avuto un'enorme influenza sull'astrazione post-pittoresca.
Serge Poliakoff (1906-69)
Uno dei principali pittori astratti del École de Paris.
Victor Vasarely (1906-1997)
Pittore, grafico pioniere dell'arte cinetica e fondatore dell'Op-Art.
Lee Krasner (1908-84)
Moglie di Jackson Pollock, inventore congiunto della "pittura d'azione".
Maria Helena Vieria da Silva (1908-92)
membro portoghese di Arte Informale movimento, noto per le immagini architettoniche.
Max Bill (1908-94)
Architetto/artista svizzero, promotore dell'arte non oggettiva.
Franz Kline (1910-1962)
Nota per le enormi tele in bianco e nero e le pennellate in stile calligrafico.
Alfred Manessier (1911-93)
Pittore, litografo, disegnatore di arazzi francese membro di Arte Informale.
Matta (1911-2002)
Pittore surrealista cileno, influenzato da Yves Tanguy.
Morris Louis (1912-62)
Minimalista americano, ha esplorato la "pittura a macchie di colore" con Helen Frankenthaler.
Filippo Guston (1913-80)
Ha preso l'astrazione quando è apparso "action painting".
Nicholas Schoffer (1912-80)
Pittore francese di origine ungherese, principale teorico dell'arte cinetica.
Agnes Martin (1912-2004)
Pittrice minimalista, nota per le sue griglie a matita su fondo monocromo.
Jackson Pollock (1912-56)
Inventore della "pittura d'azione".
Wols - Alfred Otto Wolfgang Schulze (1913-51)
Pittore tedesco dell'arte informale, illustratore di Sartre, acclamato dopo la morte prematura.
Ad Reinhardt (1913-67)
Conosciuto per i suoi rettangoli paralleli rossi, blu e neri.
Tony O'Malley (1913-2003)
Pittore irlandese noto per i suoi colorati dipinti fantasy delle Bahamas.
William Scott (1913-89)
Pittore irlandese noto soprattutto per le sue nature morte semi-astratte.
Nicolas de Stael (1914-1955)
Conosciuto per la sua astrazione lirica.
Asger Jorn (1914-73)
pittore danese. Fondatore del gruppo espressionista astratto Cobra.
Robert Motherwell (1915-91)
Famoso per il suo Elegia alla Repubblica Spagnola quadri astratti monocromi.
Jean Degottex (1918-88)
Pittore di calligrafia, noto per enormi dipinti monocromi bianchi.
Pierre Soulages (n.1919)
Pittore francese, uno dei massimi esponenti di tachisme.
Patrick Airone (1920-99)
Pittore astratto britannico della St Ives School, noto per la sua vivacità di colori.
Karel Appel (1921-2006)
Membro gestualista olandese di Cobra Group & tachisme.
Georges Mathieu (1921-2012)
Pittore francese, noto come il 'Salvador Dalì dell'Art Informel'.
Jules Olitski (1922-2007)
Pittore/scultore russo-americano figura di spicco della Color Field Painting.
Sam Francesco (1923-1994)
Pittore americano, membro di tachisme.
Roy Lichtenstein (1923-97)
Meglio conosciuto come artista pop di fumetti, ha anche prodotto diversi abstract.
Jean-Paul Riopelle (1923-2002)
Principale pittore astratto canadese, attivo a Parigi membro di Arte Informale.
Gesù Raphael Soto (1923-2005)
Artista cinetico, noto per l'utilizzo di punti per esplorare la riflettività ottica.
Ellsworth Kelly (n.1923)
Esponente dell'astrazione post-pittoresca.
Antoni Tapies (n.1923)
Membro del gruppo di artisti catalani Dau al Set noto per gli abstract impastati.
Ivan Picelj (n.1924)
Pittore astratto geometrico croato, figura di spicco del gruppo EXAT-51.
Kenneth Noland (n.1924)
Pittore minimalista associato a Hard Edge Painting, colore e struttura.
Pierre Alechinsky (n.1927)
Pittore belga, noto per la sua astrazione espressiva.
Yves Klein (1928-62)
Artista d'avanguardia, noto per Internazionale Klein Blue (IKB) monocromi e suoi Antropometria quadri.
Cy Twombly (1928-2011)
Pittore minimalista noto per i suoi scarabocchi calligrafici.
Helen Frankenthaler (n.1928)
Pittore minimalista, ha sviluppato la "pittura a macchie di colore" per effetti diafani.
Jo Baer (n.1929)
Pittrice americana nota per il suo minimalismo degli anni '60 e '70.
Antonio Saura (1930-98)
Pittore spagnolo, fondatore del gruppo El Paso 1957 stile semi-astratto violento.
Robert Ryman (n.1930)
Pittore minimalista americano, noto per le sue composizioni monocrome bianche.
Peter Sedgeley (n.1930)
Pittore britannico, artista op, noto per i suoi anelli concentrici di colore.
Richard Anuszkiewicz (n.1930)
Pittore americano famoso per le sue allucinanti Op-art.
Bridget Riley (n.1931)
Figura di spicco del movimento Op-Art britannico.
Richard Smith (n.1931)
Pittore britannico a New York, noto per la Pop-Art astratta e le tele sagomate.
Frank Auerbach (n.1931)
Ritrattista semi-astratto britannico.
Gerhard Richter (n.1932)
Pittore astratto contemporaneo associato al neoespressionismo.
Howard Hodgkin (n.1932)
Pittore inglese, vincitore del Turner Prize, noto per la sua colorata astrazione.
Frank Stella (b.1936)
Ex espressionista astratto diventato geometrico dopo il 1958.
Robert Mangold (n.1937)
Pittore americano noto per i suoi dipinti minimalisti e le sue tele sagomate.
Brice Marden (n.1938)
Uno degli ultimi espressionisti astratti noto anche per la sua gestualità tardiva.
Georg Baselitz (n.1938)
Pittore tedesco contemporaneo, famoso per la sua gestualità e per i soggetti invertiti.
Anselm Kiefer (n.1945)
Pittore neo-espressionista tedesco, noto per gli astratti storici strutturati.
Sean Scully (n.1945)
Pittore irlandese-americano, famoso per le composizioni di grande formato in stile geometrico.
Cristoforo Wool (n.1955)
Pittore di New York noto soprattutto per la sua pittura di parole basata sul testo.

PER TROVARE LA BIOGRAFIA DI UN PARTICOLARE
ARTISTA, SFOGLIA LA NOSTRA A-Z di ARTISTI


Lewis è nato sullo yacht di suo padre al largo della costa canadese. Suo padre era americano e sua madre britannica. La famiglia si trasferì in Inghilterra nel 1888 e Lewis studiò alla Slade School of Art, 1898-1901. Pittore, poeta e polemista, Lewis fondò il movimento vorticista nel 1914, un ibrido britannico di cubismo e futurismo. Il suo lavoro di questa data rasentava l'astrazione. Il movimento vorticista tramontò durante la guerra, ma Lewis continuò a produrre immagini provocatorie per tutti gli anni '20. Dopo aver perso la vista nel 1951, Lewis si concentrò sulla scrittura.

Voce di Wikipedia

Percy Wyndham Lewis (18 novembre 1882 – 7 marzo 1957) è stato uno scrittore, pittore e critico inglese (ha lasciato cadere il nome 'Percy', che non gli piaceva). È stato co-fondatore del movimento vorticista nell'arte e ha curato la rivista letteraria dei vorticisti, BLAST. I suoi romanzi includono il suo romanzo prebellico Tarr (ambientato a Parigi) e The Human Age, una trilogia che comprende The Childermass (1928), Monstre Gai e Malign Fiesta (entrambi 1955), ambientata nell'aldilà. Un quarto volume di The Human Age, The Trial of Man, fu iniziato da Lewis ma lasciato in uno stato frammentario al momento della sua morte. Ha anche scritto due volumi autobiografici, Blasting and Bombardiering (1937) e Rude Assignment: A Narrative of my Career Up-to-Date (1950).


Percy Wyndham Lewis - Storia

Ravenel, Taipei
Est. $ 10.231.517 - 14.951.486
18 luglio 2021

Ravenel Spring Auction 2021 Taipei: Raffinate pennellate: raffinati dipinti e opere d'arte cinesi

Ravenel, Taipei
Est. $ 405.550 - 679.651
17 luglio 2021

Arte contemporanea

Karl & Faber
Est. $ 3.838.323 - 4.362.193
15 luglio 2021

Aste degne di nota concluse di recente
Vendita serale di arte contemporanea e del XX secolo

Phillips New York
Valore totale venduto $ 118,672,900
23 giu 2021

Vendita giornaliera di arte contemporanea e del XX secolo, sessione mattutina

Phillips New York
Valore totale venduto $ 18.909.692
24 giugno 2021

Vendita giornaliera di arte contemporanea e del XX secolo, sessione pomeridiana

Phillips New York
Valore totale venduto $ 16,572,164
24 giugno 2021

Ricerca lotto d'asta (filtri popolari)
Ricerca lotto in arrivo (filtri popolari)
Cerca mostre
Explore Popular Cities
Around the World
Lynda Benglis: An Alphabet of Forms

Pace New York (510 West 25th Street)
Chelsea | New York | Stati Uniti d'America
May 05,2021 - Jul 02,2021

David Adjaye & Adam Pendleton

Pace Hong Kong (80 Queen's Road)
Central | Hong Kong
May 18,2021 - Jun 30,2021

Karyn Olivier: At the Intersection of Two Faults

Tanya Bonakdar Gallery, New York
Chelsea | New York | Stati Uniti d'America
Jun 25,2021 - Jul 30,2021


Sir Percy Wyndham: American Civil War Union Army’s Flamboyant English Cavalry Commander

Of all the bizarre, scandalous, eccentric senior officers in the Union Army during the American Civil War — and the list is long — Sir Percy Wyndham may be unique. Even his birth was unusual: The son of Royal Navy Captain Charles Wyndham, Percy was born aboard His Majesty’s warship Arab in the English Channel on September 22, 1833. At age 15 he began his military career by fighting in the Revolution of 1848 to help overthrow King Louis Philippe and usher in the Second French Republic. He then served in the French navy and marines, achieving the rank of ensign. Returning to Britain, he served in the Royal Artillery. Wyndham again left England to join the Austrian army’s 8th Lancers, rising to command a squadron. In May 1860, he resigned from the Austrian army to participate in Guiseppe Garibaldi’s campaign in Sicily. For that service the officer was knighted by Victor Emmanuel, King of Piedmont and later of a unified Italy.

When the American Civil War broke out in April 1861, Sir Percy offered his services to the Union. Major General George B. McClellan knew of Wyndham’s fighting reputation and recommended him highly to the governor of New Jersey, who appointed him to command the 1st New Jersey Cavalry (Volunteers). He was not actually welcomed with open arms when he assumed his new command on February 9, 1862. The New Brunswick Times asked, ‘Have we no material in New Jersey out of which to manufacture competent colonels without resorting to foreigners to fill up the list?’ His men soon warmed to their new commander, however, thanks to the way he restored discipline, obtained them regular pay, improved their rations and removed their camp from a swamp.

Wyndham’s personal appearance was as impressive as his soldierly reputation. He affected ornate spurs, high boots and a plumed slouch hat. His men learned that if he twirled his 10-inch-long moustache it meant that he was agitated and someone would pay.

In April 1862, the 1st New Jersey Cavalry proceeded to Virginia, where it joined a brigade under the command of Brig. Gen. George D. Bayard. After about a month’s inactivity Bayard’s brigade, along with the corps of Maj. Gen. Nathaniel Banks and Irwin McDowell, went to the Shenandoah Valley to deal with Confederate Maj. Gen. Thomas J. ‘Stonewall’ Jackson.

On June 6, during a skirmish with Turner Ashby’s cavalry covering Jackson’s rear, Sir Percy’s impetuosity undid him. The 1st New Jersey was on the road to Port Republic when it ran into a combined cavalry-infantry ambush south of Harrisonburg. Wyndham decided to crash through the Rebels, but his attempt failed miserably. Under heavy fire, the 1st New Jersey fled, leaving Sir Percy, 63 of his men and his colors cut off. In surrendering, a seething Wyndham is said to have remarked that ‘he would not command such cowards.’ Ashby was killed in another encounter that same afternoon. Wyndham, however, was paroled within two months — and resumed command of the 1st New Jersey.

On August 29, Rebel forces under the command of Maj. Gen. James Longstreet were advancing on the right flank of Maj. Gen. John Pope’s Army of Virginia while Jackson was engaging part of Pope’s army at Groveton. Longstreet’s force had to pass through Thoroughfare Gap, and Union cavalry, tried to delay his progress. Wyndham ordered his men to seize every ax they could find and block the gap with an abbatis of felled trees. As Sir Percy put it, ‘No horse could expect to pass with life and even infantry would be obliged to pick their way.’ Longstreet brought up more troops, however, compelling the Federals to withdraw from the gap.

The afternoon of August 30 found Bayard’s cavalry on the left flank of Maj. Gen. Fitz-John Porter’s V Corps, being heavily shelled by Rebel artillery. Wyndham, magnificently cool as usual, led his troopers under heavy fire until ordered to retreat. As the 1st New Jersey wheeled about to retire, Sir Percy became angry. Apparently believing that his troopers had shown ‘undue haste to come around,’ he ordered them to wheel again to face the enemy. Halting them, he explained amid much moustache twirling that he disliked the confusion and disorder they had displayed. He told them that he would drill them in this maneuver then and there until it was performed to his satisfaction. With the enemy approaching, the next performance was indeed satisfactory. One of his troopers later remarked that ‘the ground was pitted with musket balls by that time, but the twirl of that moustache was more formidable than a rifle!’

soon after that Union defeat at Second Bull Run, Wyndham was given command of Maj. Gen. Franz Sigel’s cavalry brigade. In early 1863, his brigade was headquartered at Fairfax Court House and became engaged in a series of running battles across northern Virginia with partisan rangers led by Lt. Col. John Singleton Mosby. Sir Percy, schooled in the ‘honorable’ open-field style of fighting, despised Mosby’s guerrilla tactics and called him a horse-thief. To counter Mosby’s tactics, he threatened to burn down local towns until the rangers’ whereabouts were revealed, earning Wyndham the reputation of an unscrupulous marauder.

In reply to Sir Percy’s slur, Mosby decided on a personal response. Learning the location of Wyndham’s headquarters from a deserter, the Rebel ranger gained entrance on the night of March 9. Sir Percy had left for Washington the previous day, but Mosby did capture his uniforms, two of his aides and Brig. Gen. Edwin H. Stoughton. This affair proved embarrassing to the Union Army and Wyndham.

Sir Percy’s first role after this debacle was as a leader in Brig. Gen. George Stoneman’s raid toward Richmond on April 29-May 11, 1863. Although the raid was generally held to have been a tactical failure, Wyndham’s detached force of 400 troopers performed very well, capturing Columbia, Va., and destroying stores and infrastructure. Their destruction of a canal prevented its use by the Rebels for several months.

Without doubt, Wyndham’s star performance was in the Battle of Brandy Station. Crossing the Rappahannock at Kelly’s Ford on June 9, he took his force south to the station, where the battle was already in progress. Wyndham personally led the attack up Fleetwood Hill, mustache aflutter as he engaged in hand-to-hand combat. Greatly outnumbered, he personally formed the rear guard and twice forced the Rebels back with furious charges. Wounded in the leg, he remained in the saddle until loss of blood forced him to retire. Though forced off the hill, Wyndham was fulsome in his praise of his men’s performance: ‘It affords me no small degree of pleasure to be able to say that all of my command that followed me on the field behaved nobly, standing unmoved under the enemy’s artillery fire and, when ordered to charge, dashing forward with a spirit and determination that swept all before them!’

Invalided to Washington for recuperation, he was given command of the capital’s cavalry defenses. During Maj. Gen. J.E.B. Stuart’s raid prior to the Battle of Gettysburg, Sir Percy managed to raise a force of some 3,000 fully equipped men, mostly mounted. His final assignment was command of the District of Columbia Cavalry Depot.Mustered out of the Army on July 5, 1864, Wyndham returned to New York and established a military school, then returned to Italy to serve on Garibaldi’s staff in 1866. At the end of the war in Italy, he and a chemist partner went back to New York to establish a petroleum refining business. Soon thereafter, however, an explosion destroyed his main distillery.

He soon left New York for India, and in Calcutta established a comic newspaper, The Indian Charivari, modeled on London’s Punch. He also established an Italian opera company and married a wealthy widow. A later venture, logging teak in Mandalay, Burma, dissipated the profits from his Calcutta ventures.

Afterward he briefly served the Burmese government as commander-in-chief of the army, but he was eventually reduced to penury. One of Sir Percy’s more quixotic projects was the construction of a huge balloon. But in January 1879 his monster machine (70 feet tall and 100 feet in circumference) exploded at an altitude of 300 feet with him aboard.

Thus at age 46 died one of the more colorful figures of the American Civil War and the 19th century in general. Given his career, it may not come as a surprise that some believe Sir Percy inspired 20th-century author George McDonald Fraser’s fictional rogue of the Victorian era, Sir Harry Flashman.

This article was written by Lewis Scheuch-Evans and originally published in the December 2005 issue of Storia militare rivista.

Per altri fantastici articoli assicurati di iscriverti a Storia militare rivista oggi!


--> Lewis, Wyndham, 1882-1957

Wyndham Lewis was an artist, novelist, and critic, who was born in Canada but lived for many years in England. He was a leader of the Vorticist movement.

From the guide to the Wyndham Lewis collection, 1877-1975, (Division of Rare and Manuscript Collections, Cornell University Library)

English author and painter.

From the description of Letters, 1921-1934. (University of Iowa Libraries). WorldCat record id: 233126882

Author and artist Wyndham Lewis was born on board ship off the coast of Canada. He was raised in England, educated at Rugby and the Slade School of Art, travelled in Europe, and became well known as an artist and illustrator, a leader in the abstract vorticist movement. His work on the short-lived periodical Blast was influential after fighting in World War I, Lewis began writing in earnest, producing novels, essays, and criticism. His complex, combative nature alienated many acquaintances, and his infamous novel The Apes of God harshly lampooned most of his literary friends. Throughout the 1930s, he wrote in praise of Hitler and had openly Fascist leanings, recanting after the invasion of Poland.

From the description of Wyndham Lewis letter to Mr. Jackson, 1929 Oct. 30. (Pennsylvania State University Libraries). WorldCat record id: 62297464

(Percy) Wyndham Lewis was an artist, writer, and critic. He was born on a yacht in the Bay of Fundy, Nova Scotia. He studied at the Slade School of Art, London. With Ezra Pound, Lewis founded Blast (1914-15), the magazine of Vorticism. His writings include the novel The Apes of God (1930), and The Human Age (1955-6) literary criticism including Men Without Art (1934), and autobiographical books, such as Blasting and Bombardiering (1937). His produced works include abstract art, a series of war pictures, and portraits.

From the description of Wyndham Lewis collection. [1945-1956]. (University of Victoria Libraries). WorldCat record id: 667850826

Artist, novelist, and critic, who was born in Canada but lived for many years in England a leader of the Vorticist movement.

From the description of Wyndham Lewis collection, 1877-1975. (Cornell University Library). WorldCat record id: 63938893

From the description of Wyndham Lewis notebook, circa 1900. (Cornell University Library). WorldCat record id: 233619524


Death of truth: when propaganda and ɺlternative facts' first gripped the world

History stopped in 1936 – after that, there was only propaganda. So said George Orwell of an era when the multiple miseries of the Great Depression were compounded by the ruthless media strategies of Hitler and Stalin

Last modified on Thu 24 May 2018 16.37 BST

Truth was the first casualty of the Great Depression. Reflecting the anguish of the time, propaganda was manufactured on an unprecedented scale. As economic disaster threatened to trigger shooting wars so, as George Orwell said, useful lies were preferred to harmful truths. He went further, declaring that history stopped in 1936 after that there was only propaganda.

This was a characteristic exaggeration but it points to the universality of state deception. The very term Depression aimed to mislead: President Hoover employed it as a euphemism for the standard American word for financial crisis, “Panic”. Hence the poet WH Auden’s verdict that this was a “low dishonest decade”, a conclusion he reached in a New York dive on 1 September 1939 while attempting to “undo the folded lie … the lie of Authority.” It was the end of a decade in which, as Auden wrote elsewhere: “We have seen a myriad faces / ecstatic from one lie.”

Of course, to lie is human, and official mendacity had been practised throughout the ages. But it was developed intensively during the first world war, notably under the direction of Lord Northcliffe, founder of the popular press in Britain and portrayed in Germany as “the father of lies”. Particularly effective were his attacks on the Kaiser, who was portrayed (in a leaflet dropped behind German lines) as marching with his six sons, all in full military regalia, past a host of outstretched skeletal arms, the caption reading: “One family which has not lost a single member.”

A British cartoon lampooning Kaiser Wilhelm in 1914. Illustration: Rex/Shutterstock

Northcliffe’s efforts had dire consequences for Europe. Ultra-nationalists claimed that Germany had not been defeated by force of arms in 1918, but stabbed in the back by political criminals after being fatally weakened by fiendish British propaganda. This Hitler compared to poison gas, which corroded civilian morale and induced German soldiers to “think the way the enemy wanted them to think”. The myth that the Fatherland had fallen victim to a Jewish-Bolshevik conspiracy became a key element in the Nazi creed. Hitler determined to manufacture his own poison gas. To be effective, he wrote in Mein Kampf, propaganda must harp on a few simple slogans appealing to “the primitive sentiments of the broad masses”.

But propaganda, like advertising, only strikes chords when the conditions are right. For all his ranting, Hitler could never have won widespread support if he had not been able to exploit the multiple miseries of the Depression. After 1929, Germans were receptive to his assertion that their sufferings were the evil fruits of the rotten Weimar system. The problem was not economic but political, he insisted, and it could only be solved by the restoration, under his leadership, of German might: “The key to the world market has the shape of the sword.” His means of grasping that sword was the Nazi party, which he organised entirely “to serve the propaganda of ideas”.

Once in power, Hitler deployed all the resources of the state and of modern technology to control German minds. He used terror and theatre, Dachau and Nuremberg. He communicated with hypnotic directness through the new media of radio and cinema – Leni Riefenstahl’s repellent film Triumph of the Will transformed propaganda into art. And Hitler engaged Josef Goebbels to impose ideological uniformity on Germany.

He earned his nickname, “Mahatma Propagandhi”. Nazism, Goebbels declared, was an all-embracing creed and “the propagandist must be the man with the greatest knowledge of souls”. Every field of German life was to be ploughed and harrowed. Goebbels attacked “decadent” art and supervised the burning of books purloined from public libraries, “intellectual brothels”. The press was regulated. The church was intimidated. Academe succumbed to discipline. The rector of Göttingen University said that he was “proud of the new appellation – barbarians”. According to the rector of Freiberg University, Martin Heidegger, “The Führer himself, and he alone, is Germany’s reality.”

Sharing this view, Goebbels presided over the immolation of national culture. Students were instructed in “Aryan biology”, “German mathematics” and “Nordic physics”. Einstein and Freud were reviled. So was Emanuel Lasker, who had become the world chess champion by employing, in Goebbels’ eyes, low semitic cunning to deprive Nordic players of “their legitimate rights”.

German filmmaker Leni Riefenstahl at the 1936 Berlin Olympics. Photograph: Keystone/Getty Images

Stalin’s assault on reality was equally grotesque, though it scarcely seemed more so than his policy of exporting grain when millions of Russian peasants were starving. He, too, insisted that the truth was what he said it was, endorsing the bogus science of the agronomist Trofim Lysenko, denouncing the mathematician Nikolai Luzin as a wrecker, and killing astronomers for taking a non-Marxist line on sunspots. Conjuring with the dialectic, Stalin maintained that the greatest saboteurs were those who committed no sabotage and that the monstrous apparatus of Soviet repression assisted the withering away of the state.

This driver of the locomotive of history shunted backwards as well as forwards: he created unpersons, expunging former acolytes such as secret police chief Genrikh Yagoda from photographs, and warned the revolutionary, politician and the late Lenin’s wife, Nadezhda Krupskaya, that if she misbehaved he would make someone else Lenin’s widow. He put on elaborate charades to fool foreign travellers and fellow travellers: useful idiots who inferred the success of communism from the failure of capitalism.

Soviet propaganda poster. Illustration: Universal History Archive/UIG via Getty Images

Moreover, Stalin suborned western journalists such as Walter Duranty, who famously wrote of the Ukraine famine in the New York Times: “There is no actual starvation, but there is widespread mortality from diseases due to malnutrition.” Some journalists did report it accurately, though among them Malcolm Muggeridge, who also recorded – the axiom of the age – a Russian censor’s exclamation: “You can’t say that because it’s true.”

Truth was further occluded by faith and fear. In the Ukrainian city of Kharkov, Arthur Koestler observed some of the worst horrors of the famine but affirmed they were products of the capitalist past, whereas the few hopeful signs pointed to a communist utopia. Even in the gulag, Eugenia Ginzburg wrote, people refused to believe the evidence of their senses: “Anything that appeared in a newspaper carried more conviction with them than what they saw in the street.”

In the shadow of the Lubyanka, the headquarters of the KGB, the most hardened sceptic paid lip service to the veracity of the newspaper Pravda (Truth) – lying, Russians joked, like an eyewitness. Universal mendacity, said Aleksandr Solzhenitsyn, was the only safe form of existence.

Against a background of turmoil and stress, propaganda dissolved certainties and warped perceptions. “I believe everything but the facts,” said the Moscow-based British journalist Alfred Cholerton. Reality became plastic, like Salvador Dalí’s clocks. Power created hallucinations, dreams of golden mountains. Dual consciousness flourished, which Orwell dubbed doublethink. To quote that penetrating student of Marxism, the Polish philosopher Leszek Kołakowski:

At public meetings, and even in private conversations, citizens were obliged to repeat in ritual fashion grotesque falsehoods about themselves, the world, and the Soviet Union, and at the same time to keep silent about things they knew very well, not only because they were terrorised but because the incessant repetition of falsehoods which they knew to be such made them accomplices in the campaign of lies inculcated by the party and the state.”

Even those who recognised Stalin’s tyranny for what it was did not necessarily want to tell the party faithful. “If you deprive them of their illusions,” said Roberta Gropper, a communist member of the Reichstag who fled to Russia and was imprisoned before being handed back to Hitler, “you rob them of their last hope.”

Soviet leader Stalin insisted the truth was what he said it was. Photograph: Hulton Getty

The world was especially confused by the show trials choreographed by Stalin during the Great Purge. The crimes to which the defendants confessed were so fantastic that their guilt seemed inconceivable. Yet, as the economist John Maynard Keynes said: “The speeches of the prisoners made me feel they somehow believe their confessions to be true”. He was baffled, as was Thomas Mann, who called the trials “ugly riddles”.

A number of well-informed observers took the charges at face value, while others dismissed the entire proceedings as a cruel piece of agitprop. In a typically revolting image, the French novelist Céline said the Soviets had dressed up a turd and tried to present it as a caramel. Many foreigners, lacerated by more immediate troubles, took the clash of opinion as a licence to withhold judgment. They found it impossible to determine the truth in a world dominated by what Pasternak called “the inhuman power of the lie”.

Seeing things straight was made even more difficult in the west by revelations about the activities of British propagandists during the first world war. Americans found evidence that they had been inveigled into the conflict by a transatlantic campaign of deception, which strengthened the isolationist case during the 1930s. Britons discovered that there was no substance to most of the more lurid atrocity stories – about crucified soldiers, raped nuns, dismembered babies and, notoriously, about the German factory for rendering corpses into fat.

The Labour politician Arthur Ponsonby gave voice to the widespread outrage: “The injection of the poison of hatred into men’s minds by means of falsehood is a greater evil in wartime than the actual loss of life.” In consequence, people were reluctant to credit stories of genuine atrocities emanating from Hitler’s Germany. When the News Chronicle printed a circumstantial account of the horrifying brutality of guards at Sachsenhausen in 1938, Hilaire Belloc wrote that this “example of lying on the anti-Nazi side” made it impossible “to believe anything from that quarter without corroborating testimony”.

As a result of the exposure of its crude fabrications, British propaganda was relatively genteel during the 1930s – typified by the British Council, the BBC, cinema newsreels and the Times. These organs of the establishment manipulated opinion discreetly, but effectively. Rex Leeper, head of the Foreign Office press department, who wanted to transform all Fleet Street into “a gramophone repeating the FO dope”, even boasted that he could turn the public mind around in three weeks. This was optimistic, but the government got its message across, playing down the Depression, talking up the monarchy (while orchestrating a conspiracy of silence about Edward VIII’s relationship with Mrs Simpson) and supporting the appeasement policy. In late August 1939, the BBC’s director general suggested relaying “to Germany ‘the famous song of the nightingale’ in Bagley Woods as a token of Britain’s peace-loving intentions”.


Guarda il video: The Theological Science Fiction of Wyndham Lewis