Rapporto sul campo di battaglia della guerra di Corea

Rapporto sul campo di battaglia della guerra di Corea

Un 14 settembre 1950, un rapporto in diretta dal campo di battaglia del corrispondente di combattimento Ens. I marines sbarcano a Wolmi Do Island nel porto di Ichon, Corea.


Informazioni sull'Università Duquesne

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Contenuti

I soldati erano in genere studenti delle scuole superiori. Nel suo senso più stretto, spesso si riferisce solo agli studenti che furono costretti ad unirsi a loro durante il periodo di occupazione giapponese e la guerra di Corea. In genere gli studenti che studiavano si trovavano esentati dalla leva ma in situazioni di emergenza gli studenti venivano arruolati nell'esercito e impegnati nella battaglia. [2]

L'organizzazione di 'L'esercito di studenti soldato per le emergenze (비상학도대)' da parte di 200 studenti ufficiali dell'"Associazione degli studenti che proteggono il paese (학도호국단)" provenienti da tutta Seoul che si sono riuniti a Suwon è stata la prima volta che i soldati studenti furono arruolati. [3] Alcuni di loro indossavano fucili e munizioni con le loro uniformi così com'erano, ed entrarono nell'unità dell'esercito sudcoreano, che era a guardia del fiume Han dal 29 giugno 1950, per partecipare alla battaglia. [4] Tuttavia, il Ministero della Difesa Nazionale ha incaricato la maggior parte degli studenti soldati responsabili delle missioni di retromarcia, compresi i soccorsi ai rifugiati, i rapporti dei bollettini e la propaganda di strada. [5] Molti studenti non erano soddisfatti della loro missione nelle retrovie, ma sostenevano l'arruolamento individuale, e il resto chiese agli studenti di autorizzare il Ministero della Difesa Nazionale a formare un'unità di battaglia solo con la scuola. Tuttavia, gli alti funzionari del Ministero della Difesa Nazionale hanno insistito nel perseguire la guida del Ministero della Difesa pur mantenendo la partecipazione degli accademici che porteranno il futuro della nazione. Gli accademici di evacuazione che sono venuti a Daejeon il 14 luglio e gli accademici locali si sono organizzati di nuovo. [6]

Gli studenti hanno sostenuto individualmente l'arruolamento locale e hanno prestato servizio come soldati delle forze armate. Anche alcune studentesse sono state nominate infermiere. [7] I soldati studenti scesero a Daegu e furono nuovamente organizzati in 10 divisioni delle forze armate e loro unità subordinate. [8] I soldati studenti ottennero grandi risultati nella linea di difesa del fiume Nakdong, considerata l'ultima fortezza. [9] Circa 700 di loro sono stati trasferiti alle truppe delle Nazioni Unite a Busan a metà luglio. Dopo la laurea, si recarono in Giappone e il 15 settembre intrapresero un'operazione regolare nell'operazione di sbarco di Incheon. [10] Inoltre, la 22a e la 26a regione della terza divisione dell'esercito coreano e il 15o reggimento della prima divisione dell'esercito coreano l'esercito coreano ha riempito la maggior parte delle reclute con il soldato studentesco dalla metà di luglio. [11] All'inizio di agosto, anche l'esercito di nuova generazione di 25a generazione a Daegu riempì la maggior parte delle truppe di studenti soldati.

All'inizio di agosto, circa 1.500 studenti del quartier generale dell'esercito del quartier generale dell'esercito a Daegu si sono presto uniti alle forze armate coreane a Milyang. [12] Penetrarono nelle retrovie del nemico e dispiegarono la guerriglia. Tra questi, il 1° battaglione è stato messo in operazione di sbarco nel distretto di Yeongdeok, Gyeongsangbuk-do, e 100 vittime sono state uccise. [13] Il 2°, 3° e 5° battaglione furono collocati nella catena montuosa di Taebaek dall'inizio di ottobre e sgomberarono il nemico che fuggì via. [14] Dopo di che, è stato rimesso nel distretto di Honam da dicembre, e il residuo è stato spazzato via. [15] I diplomati della scuola hanno anche realizzato molto svolgendo attività di prevenzione per i residenti nell'area vulnerabile a sud del 38° e 38° nell'area di restauro, dove erano frequenti le visite alle spie.

Quando l'esercito ha attraversato il 38° parallelo, gli accademici dell'area del restauro hanno anche sostenuto l'operazione delle forze armate attraverso varie organizzazioni stesse. Furono raggruppati insieme con una ritirata di 1,4 e continuarono in nome della milizia scolastica, e molti di loro si arruolarono come truppe dell'esercito regolare, in numero di circa 4.000. [16] D'altra parte, circa 700 studenti coreano-giapponesi sono stati anche cresciuti per salvare la loro patria. Si unirono alle forze delle Nazioni Unite e parteciparono alla battaglia, con 59 morti e 95 dispersi

Nel marzo 1951, quando le forze della Repubblica di Corea e le truppe delle Nazioni Unite frenarono la tattica dell'esercito cinese e ripristinarono l'equilibrio e la stabilità delle linee del fronte, anche le persone che scesero per trovare rifugiati iniziarono a tornare nelle loro città d'origine per riguadagnare il lavoro. Il presidente Lee Seung-man ha annunciato che i giovani studenti che porteranno il futuro della nazione dovrebbero tornare urgentemente all'accademia per continuare i loro studi. Il Ministero della Pubblica Istruzione ha impartito le seguenti istruzioni agli studenti sparsi per il Paese. [17]

Istruzioni per la benedizione Modifica

Gli studenti hanno ricevuto benedizioni di buona fortuna: [18]

① Tutti gli studenti soldato torneranno alla loro scuola originale.

② Le autorità scolastiche accetteranno la restituzione incondizionata se il servizio militare della scuola viene annullato a causa del servizio militare

③ I militari e le altre scuole torneranno dal servizio militare

④ Gli studenti che hanno perso la promozione di grado delle uniformi militari accetteranno la promozione di grado secondo i loro desideri.

Monumento studente soldato della guerra di Corea Modifica

C'è un monumento di fronte alla scuola superiore femminile di Pohang a Haksan-dong, Buk-gu, Pohang, Gyeongsangbuk-do [19] dove 71 studenti sono caduti in un'imboscata indossando le loro uniformi alle 4 del mattino dell'11 agosto 1950. Hanno combattuto per un lungo periodo di tempo con l'esercito nordcoreano, sostenuto da cinque veicoli corazzati. In tutto 58 morti. Per onorare il loro nobile sacrificio, la città di Pohang ha costruito il memoriale nel 1977 e ha tenuto un servizio commemorativo.

Memoriale dello studente soldato Modifica

Il 16, 16 settembre 2002, è stata aperta una sala nel Parco Yongheung, n. 103, Yongheung, Buk-gu, Pohang, GyeongSangBuk-do, in onore degli studenti che hanno partecipato alla battaglia del distretto di Pohang nella provincia di GyeongsangBuk-do durante la guerra di Corea. [20] Nella sala espositiva sono presenti circa 200 reperti tra diari, fotografie e armi utilizzate dagli agenti di polizia municipale dell'epoca, abiti indossati. Inoltre, nella sala audiovisiva vengono proiettati documentari legati alla guerra.

Torre dello studente soldato sconosciuto Modifica

Questa torre si trova al cimitero nazionale di Seoul. In questa torre sono stati sepolti in una tomba emisferica i resti di 48 soldati sconosciuti, uccisi nel distretto di Pohang durante la guerra di Corea. [21] Quando scoppiò la guerra sulla scia della guerra di Corea, il destino del paese era a rischio e circa 50.000 studenti erano vestiti con uniformi scolastiche e si offrirono volontari per combattere nei campi di battaglia. In molti casi, i corpi di coloro che sono stati uccisi non sono stati trovati.

Le 48 persone qui erano quelle che furono uccise durante la battaglia di Pohang contro l'esercito nordcoreano. A quel tempo, queste persone furono sepolte vicino alla Pohang Girls' High School. Più tardi, il governo decise di metterli nel cimitero dell'esercito. La Korea Student Soldier Fellowship li trasferì nel quinto cimitero del cimitero dell'esercito coreano e poi nell'aprile del 1968, nell'aprile del 1968, nella torre del milite ignoto della scuola accademica. [22]

La torre fu eretta il 30 ottobre 1954 come "Milite Ignoto", ma fu ribattezzata "Torre senza nome" deponendo un guerriero senza nome il 16 gennaio 1956. Nell'aprile 1968, il corpo di un guerriero senza nome fu convertito in una cripta e la torre fu ricollocata nella posizione attuale. Quarantotto volontari senza nome erano di stanza sul retro della torre e l'altare fu spostato in questo luogo, contrassegnato come "Tomba dello studente soldato". Il nome della torre è stato anche cambiato in "Torre del soldato sconosciuto". [23]

La torre è composta da tre porte ad arco. C'è una torre di Unknown Student Soldier nel mezzo di una grande porta. Al centro della parte posteriore della torre si trova la tomba emisferica in pietra granitica quadrata. La pietra di questa torre è pentagonale, la sua superficie è di zolfo e l'arco stesso di granito. L'altezza della torre è 3,6 m, la larghezza è 8 m, l'altezza del cancello centrale è 5,5 m, l'altezza della porta sinistra e destra è 3 m e la superficie del pavimento in granito è 165㎡. [24]

Dal 1968, il governo della Corea del Sud ha assegnato agli studenti meriti nazionali. [25] Nel gennaio 1967, il premio fu assegnato a 317 persone che potevano dimostrare di soddisfare i criteri. Nel 1997, il governo lo ha consegnato ad altre 45 persone che non l'avevano ricevuto prima.

Il 16 giugno 2010, il film 71: Nel fuoco fu rilasciato, che rappresentava la difesa della scuola media femminile di P'ohang da parte di 71 studenti soldati durante la guerra di Corea, principalmente nell'agosto 1950. [26]


Incubo al bacino idrico di Chosin

Alla fine di novembre 1950, una conclusione della guerra di Corea sembrava essere vicina. Gli Stati Uniti, la Repubblica di Corea (ROK) e varie unità delle Nazioni Unite erano avanzate in profondità nella Corea del Nord nel tentativo di distruggere le unità rimanenti dell'Esercito popolare nordcoreano (NKPA) e riunire la Corea sotto un unico governo. Alcune unità avevano persino raggiunto il fiume Yalu, che separava la Corea dalla Cina comunista.

Ma proprio mentre le forze delle Nazioni Unite lanciavano quella che si sperava fosse l'offensiva finale, centinaia di migliaia di soldati cinesi comunisti si riversarono in Corea, sopraffacendo le truppe delle Nazioni Unite e cambiando completamente la natura della guerra. Combattendo in condizioni di freddo estremo e su terreni accidentati, gli americani e i loro alleati furono costretti a ritirarsi a sud lungo la penisola coreana, subendo pesanti perdite lungo la strada.

(Centro di storia militare dell'esercito americano)

Per un'unità dell'esercito degli Stati Uniti, l'intervento delle forze comuniste cinesi (CCF) ha provocato un disastro assoluto. Il 31° Regimental Combat Team, meglio conosciuto come Task Force MacLean (più tardi conosciuto come Task Force Faith), composto da elementi della 7a Divisione di Fanteria, fu praticamente annientato ad est del bacino idrico di Chosin. Le esperienze dei soldati americani che combatterono e morirono nel freddo gelido della zona di Chosin si rivelarono tra le più strazianti e tragiche nella storia dell'esercito americano.

Alla fine di novembre 1950, la Task Force MacLean e il resto della 7a divisione di fanteria facevano parte dell'X Corpo dell'esercito degli Stati Uniti, sotto il comando dell'MG Edward M. Almond. Il X Corpo stava avanzando costantemente lungo il lato orientale della penisola coreana e stava spingendo verso lo Yalu.

Il 24 novembre, l'Ottava Armata, sotto il comando di LTG Walton H. Walker, che stava avanzando a nord lungo il lato occidentale della Corea, passò all'offensiva. Il GEN Douglas MacArthur, comandante di tutte le forze delle Nazioni Unite in Corea, sperava che questa offensiva avrebbe finalmente posto fine alla guerra, si spera entro Natale. Eppure, MacArthur e molti membri del suo staff avrebbero presto commesso uno dei peggiori errori dell'intelligence militare nella storia dell'esercito degli Stati Uniti. Ignorando i rapporti di contatto con le truppe CCF, MacArthur ordinò all'Ottava Armata e al X Corpo di avanzare verso lo Yalu.

Nella notte del 25 novembre, un giorno dopo l'inizio dell'offensiva dell'Ottava Armata, il CCF ha colpito l'Ottava Armata con un numero enorme di truppe. Migliaia di soldati cinesi, armati di fucili e granate, con trombe a tutto volume, hanno invaso le posizioni americane. Diverse unità americane furono invase e distrutte. L'attacco del CCF colse completamente di sorpresa MacArthur e le forze delle Nazioni Unite e cambiò quasi istantaneamente le sorti della guerra. Ben presto, l'Ottava Armata era in piena ritirata verso sud.

Nonostante l'attacco del CCF, l'offensiva del X Corpo prevista per il 27 novembre procedeva secondo i piani. L'offensiva richiedeva al corpo di colpire a ovest verso Mupyong, a nord-est di Kunu nella parte posteriore del CCF, tagliare le linee di rifornimento cinesi e possibilmente avvolgere il CCF di fronte all'Ottava Armata. L'attacco sarebbe stato guidato dalla 1a Divisione Marine, sotto il comando di MG OP Smith, che avanzerebbe sul lato ovest del bacino idrico di Chosin, con la 7a divisione di fanteria (guidata dalla Task Force MacLean) lungo il lato est di Chosin e la 3a divisione di fanteria a guardia dei fianchi dei marines.

Il colonnello Allan D. "Mac" MacLean e il tenente colonnello Don C. Faith del 31° Regimental Combat Team “Task Force MacLean”

La Task Force MacLean, sotto il comando del COL Allan D. "Mac" MacLean, comandante del 31° Reggimento di Fanteria, era stata costituita a metà novembre per sollevare elementi della 1a Divisione Marine a est del bacino idrico di Chosin. MacLean, laureatosi nel 1930 a West Point, aveva servito come ufficiale di stato maggiore nel teatro europeo durante la seconda guerra mondiale. Dopo la guerra, comandò la 32a fanteria in Giappone. Successivamente assegnato alla sezione G-3 dell'Ottava Armata, MacLean servì come "occhi e orecchie" personali di Walker durante i primi giorni della guerra di Corea. All'inizio di novembre 1950, accettò con entusiasmo il comando del 31° Fanteria, un'unità con cui aveva servito nelle Filippine all'inizio della sua carriera.

La Task Force MacLean era composta dalle seguenti unità: il 2° e 3° Battaglione, 31° Fanteria (2/31 e 3/31) la 31° Compagnia Carri, il 1° Battaglione, 32° Fanteria (1/32), al comando di LTC Don C. Faith il 57 ° battaglione di artiglieria da campo, dotato di obici da 105 mm e un plotone di otto veicoli antiaerei (M19 con doppio cannone da 40 mm e semicingolati M16 quad-.50) della batteria D, 15 ° battaglione di artiglieria antiaerea (armi automatiche). In tutto, la Task Force MacLean contava circa 3.200 uomini, inclusi 700 soldati ROK.

Il 25 e il 26 novembre, gli elementi principali della Task Force MacLean, la fanteria 1/32 di Faith, hanno sostituito il 5th Marines, che si è ridistribuito per unirsi al resto della 1st Marine Division lungo il lato ovest di Chosin. Tuttavia, a causa dei ritardi con il resto del ridispiegamento della task force, l'1/32, che occupava le posizioni più avanzate del 5th Marines, rimase da solo senza supporto di artiglieria per un'intera giornata.

Don Faith, comandante della fanteria 1/32, era considerato uno degli ufficiali più promettenti dell'esercito. Figlio di un generale di brigata in pensione, era stato scelto personalmente dalla scuola per candidati ufficiali di Fort Benning dall'allora MG Matthew B. Ridgway per servire come aiutante di campo. Ha servito con Ridgway in tutta Europa e ha saltato con l'82a divisione aviotrasportata nel D-Day. In battaglia, Faith era considerata un clone virtuale di Ridgway: intensa, senza paura, aggressiva e spietata per errori o cautela.

La maggior parte delle unità rimanenti che comprendevano la Task Force MacLean arrivò sul lato est di Chosin il 27 novembre. MacLean è stato tra i primi ad arrivare e si è subito lanciato in avanti per conferire con Faith. Confermò con Faith che la task force avrebbe attaccato il nord il giorno seguente con tutte le forze a disposizione e che l'1/32 avrebbe guidato l'attacco.

MacLean ha posizionato le forze da nord a sud nel loro ordine approssimativo di arrivo: 1/32 Fanteria Posto di comando avanzato di MacLean (CP) la 31st Heavy Mortar Company la 3/31 Fanteria A e B Batterie del 57th FAB il 57th FAB CP e l'otto A /A e, infine, il quartier generale del 31° Fanteria, situato in una scuola nel villaggio di Hudong, e i 22 carri armati della 31° Compagnia Carri. La batteria C, 57th FAB e la fanteria 2/31 erano in ritardo e non avevano ancora lasciato l'area di Pungsan.

Verso la fine della giornata MacLean ordinò al plotone di intelligence e ricognizione del 31° di esplorare le posizioni nemiche. Il plotone è stato teso un'imboscata nelle colline intorno a Chosin dalle truppe CCF e ogni soldato è stato ucciso o catturato.

Quella notte, MacLean espose i suoi piani finali per l'attacco del giorno successivo con l'assistente comandante della divisione 7th ID, BG Hank Hodes. Quindi è andato avanti per finalizzarli con Faith.

Mentre MacLean e Faith sono rimasti fiduciosi, la Task Force MacLean ha già affrontato seri problemi. Oltre alla scomparsa del plotone I&R, le comunicazioni tra le unità sparse erano nel migliore dei casi scarse. Non c'era tempo per posare i telefoni fissi e le comunicazioni radio erano praticamente inesistenti. Inoltre, la task force non era in contatto radio con il 7th ID HQ a Pungsan o con i Marines a Hagaru-ri. Le unità sparse della Task Force MacLean erano pericolosamente isolate, non solo dal resto del 7th ID e dai Marines, ma anche l'una dall'altra.

Inoltre, all'insaputa dei Marines e della Task Force MacLean, un numero enorme di truppe CCF si stava preparando ad attaccare le unità disperse dell'X Corps nella notte del 27. Tre divisioni CCF (59a, 79a e 89a) avrebbero colpito i Marines a Yudam-ni e Hagaru-ri, insieme alla 7a fanteria, alla 3a divisione di fanteria e più a sud. Una divisione (80a) attaccherebbe la Task Force MacLean.

Il 27 novembre, l'offensiva del X Corpo iniziò con il 5° e il 7° Marines che attaccarono da Yudam-ni lungo il lato ovest di Chosin. Alla luce del terreno accidentato, del freddo pungente, dei problemi logistici e della situazione dell'Ottava Armata, l'offensiva del X Corpo, nelle parole di uno storico, "si classifica come l'operazione più sconsiderata e sfortunata della guerra di Corea". I Marines, riluttanti a portare a termine l'attacco in primo luogo, avanzarono solo di 1.500 iarde prima di incontrare una rigida resistenza del CCF e subire pesanti perdite.

Più tardi, dopo il tramonto, con tempo a zero gradi, le divisioni CCF colpirono. Due divisioni colpirono frontalmente il 5° e il 7° Marines mentre una terza tagliava la strada tra Yudam-ni e Hagaru-ri. Elementi di un'altra divisione colpirono anche il 7° Fanteria. La situazione divenne rapidamente disperata per le forze americane intorno a Chosin.

Ad est del bacino idrico di Chosin, la situazione era altrettanto caotica. Durante le prime ore della sera, l'80a Divisione CCF ha circondato le ignare unità della Task Force MacLean. Verso le 22:00, la divisione ha attaccato dall'oscurità, con i soldati della CCF che suonavano trombe e urlavano selvaggiamente. Le unità isolate, separate l'una dall'altra, hanno combattuto per la propria vita.

La fanteria 1/32 di Faith fu colpita per prima lungo il lato nord del suo perimetro. Il CPT dei marine Edward P. Stamford, un controllore aereo avanzato assegnato alla task force, ha preso il comando della compagnia A dopo che il suo comandante è stato ucciso e ha anche chiamato attacchi aerei dei marine. Mentre gli aerei della Marina e le truppe del 1/32 hanno inflitto pesanti perdite alle truppe CCF, il battaglione ha subito oltre cento perdite.

Diverse miglia a sud, la situazione era simile. Il CCF colpì la fanteria 3/31 e due batterie del 57th FAB, invadendo gran parte del loro perimetro. La maggior parte degli alti ufficiali sono stati uccisi o feriti. La battaglia infuriò per tutta la notte, con il CCF che finalmente si ritirò all'alba per paura di attacchi aerei americani. Come il 1/32, il 3/31 e il 57th FAB hanno subito gravi perdite e uno dei veicoli A/A è stato distrutto. Inoltre, l'azienda medica del 31 è stata spazzata via. Di ritorno al CP posteriore del 31° a Hudong, BG Hodes ha sentito forti spari a nord e ha immediatamente accertato che qualcosa non andava. Ordinò rapidamente al CPT Robert E. Drake di portare due plotoni della 31a Compagnia di Carri avanti verso i perimetri 3/31 e 1/32. La colonna di salvataggio di Drake, tuttavia, si trovò presto nei guai. Alcuni carri armati sono scivolati senza controllo sulla strada ghiacciata, mentre altri sono rimasti irrimediabilmente bloccati nel fango. La colonna fu poi attaccata dalle truppe CCF con i bazooka americani catturati. Due carri armati sono stati eliminati e ne è seguita una lotta selvaggia quando i cinesi hanno invaso i carri armati e hanno tentato di aprire i portelli. Altri due carri armati si impantanarono e dovettero essere abbandonati. Drake ordinò ai suoi restanti dodici carri armati di tornare a Hudong. Una volta che i carri armati sono tornati, Hodes si è subito reso conto che la Task Force MacLean era in guai seri. Prese in prestito uno dei carri armati e andò a Hagaru-ri per chiedere aiuto.

Verso le 13:00 del 28 novembre, MG Almond volò nel perimetro 1/32 per conferire con MacLean e Faith. Apparentemente inconsapevole della crisi in corso, Almond annunciò che la Task Force MacLean avrebbe proseguito l'attacco, sostenendo che i cinesi che li affrontavano non erano altro che i resti delle unità in ritirata. Ha poi aggiunto: "Stiamo andando fino allo Yalu. Non lasciare che un gruppo di lavandai cinesi ti fermi". MacLean non fece obiezioni all'ordine di Almond, nonostante il fatto che la task force non fosse in grado di attaccare. Sia Almond che MacLean sarebbero poi stati criticati per il loro fallimento del comando a est di Chosin. Almond non ha mai apprezzato appieno la forza del nemico, mentre MacLean non è riuscito a fornire ad Almond un quadro chiaro della situazione che deve affrontare la sua stessa task force.

Verso la mezzanotte del 29 novembre, l'80a divisione della CCF attaccò nuovamente la Task Force MacLean. I combattimenti erano selvaggi, spesso corpo a corpo. Intorno alle 02:00, MacLean, ancora nel perimetro 1/32, ordinò al battaglione di ritirarsi a sud nell'oscurità verso il perimetro del 3/31, portando con sé tutte le armi e i feriti. La mossa doveva essere temporanea per consolidare le forze prima di attaccare, come ordinato da Almond, il giorno successivo.

Dopo aver disabilitato e abbandonato diversi veicoli e caricato i feriti sui camion, MacLean, Faith e l'1/32 hanno iniziato a spostarsi verso sud alle 05:00. L'oscurità e la neve che cadeva hanno reso difficile la manovra, ma fortunatamente il CCF non ha attaccato. Lungo la strada, la task force radunò la 31a Compagnia di mortai pesanti, che si trovava a metà strada tra il 32/1 e il 31/3 e aveva sostenuto i due battaglioni durante gli attacchi della CCF.

All'alba, il battaglione raggiunse il perimetro del 31/3/31, solo per trovarlo sotto un pesante attacco nemico. Senza comunicazioni, tentare di entrare nel perimetro sarebbe un'operazione estremamente pericolosa. Inoltre, i cinesi avevano creato un posto di blocco in corrispondenza di un ponte sulla strada che conduceva al perimetro. Faith guidò un gruppo di uomini che spinsero con successo il CCF fuori dal ponte e sgombrarono l'isolato. Poi MacLean si fece avanti con la sua jeep. Individuò una colonna di truppe che credeva fossero le sue ultime 2/31. Le truppe all'interno del perimetro del 31/3/31, tuttavia, iniziarono a sparare sulla colonna, con grande costernazione di MacLean. Le truppe erano in realtà cinesi. MacLean, credendo ancora che fossero americani, corse verso di loro gridando: "Quelli sono i miei ragazzi". Si precipitò sul serbatoio ghiacciato verso il perimetro, tentando di fermare quello che credeva fosse fuoco amico. Improvvisamente, le truppe CCF nascoste vicino al ponte hanno sparato su MacLean, colpendolo più volte. Gli uomini di MacLean guardarono con orrore mentre un soldato nemico lo afferrava e lo trascinava nella boscaglia.

Sfortunatamente, non c'era tempo per tentare un salvataggio di MacLean. Faith doveva concentrarsi sul portare i suoi uomini nel perimetro del 31/3/31. Con gli uomini che attraversavano a piedi il torrente ghiacciato e i veicoli con i feriti che sfrecciavano attraverso il ponte, la maggior parte della colonna riuscì a entrare nel perimetro.

Una volta dentro, Faith osservò la carneficina. Centinaia di morti americani e CCF erano disseminati per terra. Il 31/03 aveva subito oltre 300 vittime e la sua compagnia L aveva cessato di esistere. Con MacLean andato, Faith assunse il comando e fece del suo meglio per rafforzare il perimetro. Il controllore aereo marino CPT Stamford ha anche richiesto il supporto aereo ravvicinato dei Marine e un lancio aereo per i rifornimenti disperatamente necessari, in particolare munizioni da 40 mm e calibro .50. Faith ha quindi inviato squadre di ricerca per cercare MacLean, senza fortuna. MacLean fu dichiarato disperso, ma in seguito un prigioniero di guerra americano dichiarò che MacLean morì per le ferite nel suo quarto giorno di prigionia e fu sepolto da altri prigionieri di guerra. Fu il secondo e ultimo comandante di reggimento americano a morire in Corea.

La mattina del 29, la 31a compagnia di carri armati di Drake fece un altro tentativo di raggiungere il perimetro del 31/3/31, solo per essere respinta a Hudong dalle truppe CCF scavate sulla collina 1221. Per il resto della giornata la nuova Task Force Faith rimasto in posizione. Con quasi 500 feriti, la forza non era in grado di eseguire l'attacco ordinato da Almond. Eppure, Faith non aveva l'autorità per ordinare un ritiro. La situazione è stata in qualche modo aiutata dal supporto aereo ravvicinato dei Marine e da un lancio di rifornimenti, sebbene il lancio mancasse di munizioni da 40 mm e calibro .50. Un elicottero della Marina ha anche trasportato alcuni dei feriti più gravi. La situazione della Task Force Faith, tuttavia, rimase disperata, soprattutto perché non aveva ancora stabilito comunicazioni con i Marines o il 7th ID HQ.

MG Dave Barr, comandante del 7th ID, è arrivato in elicottero per portare a Faith altre cattive notizie. Tutte le unità dell'X Corpo, compresa la Task Force Faith, ora sotto il comando operativo dei Marines, dovevano ritirarsi. I Marines avrebbero fornito a Faith supporto aereo, ma a parte questo, gli uomini sarebbero stati da soli. A peggiorare le cose, la task force era carica di feriti, il che avrebbe reso ancora più difficile il loro ritiro. Inoltre, il CP del 31st, la 31st Tank Company e la HQ Battery, 57th FAB, avevano evacuato Hudong per Hagaru-ri, isolando ulteriormente la Task Force Faith.

Verso il 2000, il CCF ha lanciato un altro attacco. Mentre uccideva un gran numero di cinesi, la Task Force Faith ha subito altre 100 vittime. Faith presto concluse che la sua forza non poteva sopravvivere a un altro grande attacco. Convocò i suoi ufficiali rimanenti e disse loro di prepararsi a partire alle 1200. La task force, dopo aver distrutto l'artiglieria, i mortai e altre attrezzature, iniziò a spostarsi a sud, trasportando 600 feriti in trenta camion.

Con un doppio cannone da 40 mm in testa, la colonna iniziò a muoversi intorno alle 1300 ore. Venne subito preso di mira. Stamford ha chiamato il supporto aereo dei marine, ma i contenitori di napalm dell'aereo di testa hanno colpito la parte anteriore della colonna, travolgendo diversi soldati e creando panico in tutta la task force.

La situazione è peggiorata rapidamente. Il fuoco pesante dai fianchi ha ucciso molti dei feriti nei camion. L'incendio si fece più intenso man mano che la colonna raggiunse il colle 1221, che dominava l'area circostante. Alla base nord della collina, il CCF aveva fatto saltare un ponte, costringendo a un ritardo di due ore mentre il veicolo A/A in testa doveva trascinare i trenta camion attraverso un ruscello. Un posto di blocco ha quindi bloccato la task force, mentre le truppe CCF sulla collina hanno continuato a sparare pesantemente. C'era solo un modo per sfondare: prendere la collina 1221. Diverse centinaia di uomini caricarono su per la collina, inclusi molti dei feriti, alcuni dei quali dicevano che preferivano morire durante l'attacco piuttosto che mentre aspettavano nei camion. Nonostante le gravi perdite, gli uomini hanno cacciato la CCF dalla maggior parte della collina. Molti, tuttavia, continuarono semplicemente ad andare oltre la collina e giù dall'altra parte, avventurandosi nel bacino ghiacciato e dirigendosi verso Hagaru-ri.

La task force si è poi imbattuta in un altro blocco a un tornante. La fede guidò un assalto che scacciò il nemico. Tuttavia, è stato colpito da frammenti di granate nemiche e ferito a morte. Una volta che Faith fu persa, la struttura di comando della Task Force Faith crollò. Come ha descritto l'S-1 di 1/32, Robert Jones, "Quando Faith è stata colpita, la task force ha cessato di esistere". Faith sarebbe poi stata insignita postuma della Medaglia d'Onore.

Mentre alcuni come Jones e Stamford hanno cercato di fornire la leadership, la Task Force Faith è rapidamente crollata. Un altro posto di blocco, questo composto da carri armati disabili della 31a compagnia di carri armati e altri veicoli, ha ulteriormente ritardato la colonna. A Twiggae, il CCF aveva fatto saltare un altro ponte, costringendo la colonna a tentare un rischioso attraversamento di un cavalletto ferroviario. Per tutto il tempo, i veicoli erano sotto fuoco. Molti uomini hanno lasciato i camion per nascondersi o hanno cercato di fuggire oltre il bacino idrico. Molti sono morti per ferite ed esposizione, o sono stati catturati.

Appena a nord di Hudong, la task force si è imbattuta in un altro posto di blocco. Questo ha segnato la fine della Task Force Faith. Il CCF ha portato un fuoco pesante sulla colonna. Le truppe della CCF hanno lanciato granate e sparato fucili contro i camion, uccidendo masse di feriti. Coloro che potevano fuggire si avventurarono nel bacino idrico e iniziarono l'ardua marcia verso le linee marine di Hagaru-ri.

Durante la notte tra l'1 e il 2 dicembre, i sopravvissuti si sono dispersi nelle linee della Marina. Molti sono passati attraverso un settore tenuto dal 1 ° Battaglione di trasporto automobilistico della marina. LTC Olin L. Beall, comandante del battaglione, ha guidato una missione di salvataggio attraverso il ghiaccio in jeep, raccogliendo oltre 300 sopravvissuti, molti dei quali affetti da ferite, congelamenti e shock. In tutto poco più di 1.000 sopravvissuti raggiunsero le linee della Marina, e di questi, solo 385 potevano essere considerati abili. I sopravvissuti, insieme ad altri soldati del 7th ID, furono organizzati in un battaglione provvisorio e assegnati ai 7th Marines. Conosciuto come il 31/7, il battaglione partecipò alla fuga della 1a Divisione Marine da Hagaru-ri alla costa a partire dal 6 dicembre.

Per anni dopo, la saga della Task Force MacLean/Faith era stata ampiamente ignorata. Molti credevano che il crollo e il panico che avevano travolto la task force avevano portato grande vergogna all'esercito. A un esame più attento, il ruolo della task force nella battaglia di Chosin si è rivelato molto più degno di nota. Molti storici ora concordano sul fatto che la Task Force MacLean abbia bloccato la marcia cinese lungo il lato orientale di Chosin per cinque giorni e abbia permesso ai marines lungo il lato occidentale di ritirarsi a Hagaru-ri. Inoltre, la task force ha distrutto l'80a divisione CCF. In riconoscimento del loro coraggio, la Task Force MacLean/Faith è stata insignita di una Presidential Unit Citation nel settembre 1999.

Per ulteriori informazioni sulla Task Force MacLean/Faith, leggere: Roy E. Appelman, A est di Chosin: Intrappolamento e fuga in Corea Clay Blair, La guerra dimenticata: l'America in Corea, 1950-1953 e Anthony Garrett, "Task Force Faith at the Chosin Reservoir", in Infantry, (settembre-dicembre 1999).


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Un americano ferito viene sollevato su un elicottero presso la stazione di raccolta del 21° reggimento di fanteria a Painmal, Corea, un miglio a sud del 38° parallelo, per l'evacuazione in un ospedale di base, 3 aprile 1951. I progressi medici e la rapida evacuazione in elicottero riducono la mortalità tasso per i feriti della seconda guerra mondiale dal 4,5% al ​​2,5%. Foto dell'Archivio Nazionale

Sebbene la guerra di Corea fosse considerata un fallimento da molti a causa della sua conclusione incerta, in un'area fu un successo senza riserve: la cura e il trattamento dei soldati feriti. Nella seconda guerra mondiale, il tasso di mortalità per i soldati gravemente feriti era del 4,5%. Nella guerra di Corea, quel numero è stato ridotto quasi della metà, al 2,5 percento. Questo successo è attribuito alla combinazione del Mobile Army Surgical Hospital, o unità MASH, e del sistema di evacuazione aeromedica: l'elicottero per l'evacuazione delle vittime (casevac) e l'evacuazione medica (medevac). Entrambi erano stati sviluppati e utilizzati in misura limitata prima del 1950, ma è stato durante la guerra di Corea che entrambi, in particolare l'elicottero, hanno avuto il loro meglio e, come ha scritto il maggiore dell'esercito William G. Howard, "cambiò radicalmente l'assistenza medica dell'esercito. -dottrina dell'evacuazione”. Medevac elicotteri trasportarono più di 20.000 vittime durante la guerra. Un pilota, il primo tenente Joseph L. Bowler, ha stabilito un record di 824 evacuazioni mediche in un periodo di 10 mesi. Un altro esempio evidenzia in modo significativo l'impatto dell'elicottero. Il chirurgo dell'Ottava Armata stimò che dei 750 soldati gravemente feriti evacuati il ​​20 febbraio 1951, la metà sarebbe morta se fosse stato utilizzato solo il trasporto di terra.

“I soldati feriti in Corea avevano maggiori possibilità di guarigione rispetto ai soldati di qualsiasi guerra precedente. This was not only by virtue of improved medical treatments available at all echelons, but also in large measure because of his ready accessibility to major medical installations. …”

– Gen. Matthew B. Ridgway, Commanding General of the United Nations Forces in Korea

The Korean War also provided an opportunity to study and test new equipment and procedures, many of which would go on to become standards of care in both the military and civilian medical communities. These included vascular reconstruction, the use of artificial kidneys, development of lightweight body armor, and research on the effects of extreme cold on the body, which led to development of better cold weather clothing and improved cold weather medical advice and treatment. The newest antibiotics were used widely, and other drugs that advanced medical care included the anticoagulant heparin, the sedative Nembutal, and the use of serum albumin and whole blood to treat shock cases. In addition, computerized data collection (in the form of computer punch cards) of the type of battle and non-battle casualties was used for the first time. The extensive detail and accessibility of this data allowed for the most thorough and comprehensive analysis of military medical information yet.

Wounded American soldiers are given medical treatment at a first aid station, somewhere in Korea, July 25, 1950. National Archives photo

Like the other organizations within the military, when the war started in June 1950, the medical departments were short of everything. The most acute shortage was with doctors, particularly specialists. A doctor draft was instituted in August 1950, and the first medical draftees arrived in Korea in January 1951. By the following year, 90 percent of the doctors stationed in Korea were draftees. Combat medical care doctrine in Korea consisted of a relay system. The first line of care was organized around two groups: a battalion aid station and a separate forward collecting station. The latter contained eight men composed of a doctor, medics, and litter bearers. Wounded would be gathered at them and an initial diagnosis, triage, and tagging would be performed. Harold Selly was an Army medic, part of a forward collecting station team. “We were always in danger of being attacked by the enemy, overrun by the enemy, being shelled by artillery, shelled by mortar, and grenades thrown into the station,” he recalled.

“We were always in danger of being attacked by the enemy, overrun by the enemy, being shelled by artillery, shelled by mortar, and grenades thrown into the station.”

The wounded would then be transported to a larger collection station located behind the front line. Once the wounded had been stabilized, they would be transported to a MASH unit or a division clearing station, depending on the type of wounds. From there the wounded would be transported to an evacuation hospital. If the wounds were serious enough, the wounded would then be airlifted to a hospital in Japan.

Service members aid a wounded man of the 24th Infantry Regiment after a battle 10 miles south of Chorwon, Korea, April 22, 1951. National Archives photo

Prior to the war, leaders in all the branches believed that the best way to transport wounded was by ground-based vehicle or ship. Rotary-wing evacuation was considered a means of last resort. The primitive to nonexistent road network in Korea forced commanders on the peninsula to reassess that doctrine and seek a faster alternative solution.

Rotary-wing evacuation was considered a means of last resort. The primitive to nonexistent road network in Korea forced commanders on the peninsula to reassess that doctrine and seek a faster alternative solution.

In July 1950, the Air Force deployed the 3rd Air-Sea Rescue (ASR) Squadron under Capt. Oscar N. Tibbetts. It was a unit trained to rescue downed aircrews behind enemy lines or in the sea. In August 1950, however, 3rd ASR Squadron received an Army request that changed the role of the helicopter in Korea and marked the beginning of a doctrine change in casualty evacuation. A forward aid station located on the summit of a 3,000-foot mountain had a seriously wounded soldier, but couldn’t do a ground-based evacuation because the enemy had cut off its route to the rear. The request was to fly the wounded soldier out by helicopter. The mission was a success, and the soldier’s life was saved.

An Air Force Air Rescue Service crew treats a wounded U.N. soldier on one of an H-5G helicopter’s two outboard litters. Note the glass bottle of whole blood hanging in the door and the litter cover on the ground. Foto dell'aeronautica americana

Capt. Leonard A. Crosby of the Army Medical Service Corps immediately recognized the helicopter’s potential impact. In order to expedite its implementation as an aerial ambulance, on Aug. 3, 1950, he arranged for a demonstration in the courtyard of Taegu Teacher’s College. The demonstration was so successful that one week later the commander of the Fifth Air Force authorized the use of its helicopters in frontline evacuation of Army wounded. U.S. Army Surgeon General Maj. Gen. Raymond W. Bliss heard of Crosby’s demonstration and, after a fact-finding tour of Korea and a meeting with theater commander Gen. Douglas MacArthur, returned to the Pentagon with MacArthur’s recommendation “that helicopters should be in the Tables of Organization and Equipment and should be part of medical equipment – just as an ambulance is.” By the end of October 1950, eight helicopters assigned to frontline evacuation of wounded were on their way to MacArthur’s Far East Command. In 1951, the Army and the Air Force agreed that Army helicopters would be responsible for frontline rotary-wing aeromedical evacuation, and the Air Force would provide fixed-wing aeromedical evacuation outside the combat zone.

In January 1951, four aeromedical evacuation helicopter detachments arrived in Korea. One unit, the 1st Helicopter Detachment, never became operational because its helicopters were all reassigned to other units. As none of the units had organic administrative and support units, the remaining three detachments were attached to MASH units that had all the necessary support elements.

As a result of the draft that alleviated the doctor shortage in the military, almost all the staff doctors in the MASH units were civilian draftees, and though they took their work seriously, they displayed a more relaxed attitude about Army rules, regulations, and discipline.

The Mobile Army Surgical Hospital evolved out of the Portable Army Surgical Hospital and the forward surgical teams of World War II. As its name suggests, it was a small, fully equipped and staffed hospital capable of following an army in its campaign. Originally conceived as 60-bed hospitals, as a result of the large numbers of wounded they received this soon expanded to 200 beds. As the war went on, orthopedic surgeons, surgical technicians and other enlisted, as well as more nurses were added to the personnel originally planned for the MASH. More vehicles and trailers were also added, as the fluid nature of the Korean conflict had meant the “mobile” in the MASH acronym was employed time and time again. As a result of the draft that alleviated the doctor shortage in the military, almost all the staff doctors in the MASH units were civilian draftees, and though they took their work seriously, they displayed a more relaxed attitude about Army rules, regulations, and discipline. Dr. H. Richard Hornberger was one such medical draftee, assigned to the 8055th MASH. His experience with the unit served as the basis for his 1968 bestselling book MISCUGLIO, which later became an Academy Award-winning movie and a successful, long-running television series.

A wounded U.S. Marine awaits transportation back to a field hospital after receiving first aid in the battle zone. Foto dell'Archivio Nazionale

The medevac helicopters used in the Korean War were the Sikorsky H-5, the Bell H-13, and the Hiller H-23. They were fragile, high-maintenance aircraft with limited range. The early models had no radio or instrument lights in their cockpits. They couldn’t operate in bad weather, were limited on where they could land, and were fatally vulnerable to enemy ground fire. Even though they were not supposed to fly medevac missions at night, in emergencies many pilots did, holding a flashlight between their knees in order to see their instruments.

Even though they were not supposed to fly medevac missions at night, in emergencies many pilots did, holding a flashlight between their knees in order to see their instruments.

Ironically, the lack of a radio in some of the helicopters proved a boon. This forced the implementation of a doctrine using colored smoke grenades, marker panels, and hand signals to identify locations and landing sites.

Personnel and equipment needed to save a man’s life assembled at headquarters of the 8225th Mobile Army Surgical Hospital, Korea, Oct. 14, 1951. National Archives photo

In addition to the direct lifesaving benefit of swift transport from the battlefield to the MASH unit, the use of helicopters had an ancillary benefit: It boosted morale. Troops on the front knew that should they get seriously wounded, even if their unit was cut off, they could still be evacuated. Also, once casualties were strapped into a litter pod they tended to develop a “the worst is over” feeling, which contributed to their recovery.

Troops on the front knew that should they get seriously wounded, even if their unit was cut off, they could still be evacuated. Also, once casualties were strapped into a litter pod they tended to develop a “the worst is over” feeling, which contributed to their recovery.

Though the primary focus by the military medical staffs was on the care of the uniformed personnel that composed the United Nations Command (UNC) they became involved in additional missions during the war. As a result of the 50-year Japanese occupation of the country that had killed, imprisoned, or exiled almost all the educated classes, there were almost no Korean doctors for the civilian population. UNC medical staff at all levels assisted in giving care to civilians throughout the war whenever duties permitted.

One of the first shipments of whole blood from American Red Cross blood centers in the United States to be stored in Yokohama, Japan depot for shipment to Korea as needed. Foto dell'Archivio Nazionale

One of the most unusual, and certainly the most dangerous event involving military medical personnel, was a deep penetration special operations mission into North Korea involving the theater’s top military medical officer, Chief of the Public Health and Welfare Section of the Supreme Commander of Allied Powers in East Asia Brig. Gen. Crawford F. Sams.

As United Nations (U.N.) troops crossed the 38th parallel and advanced north in the fall of 1950, they encountered a civilian population decimated by epidemics of typhus, smallpox, and typhoid. In addition, captured North Korean, and later Chinese, troops were ill with these and other contagious diseases.

As United Nations (U.N.) troops crossed the 38th parallel and advanced north in the fall of 1950, they encountered a civilian population decimated by epidemics of typhus, smallpox, and typhoid. In addition, captured North Korean, and later Chinese, troops were ill with these and other contagious diseases. All the U.N. personnel had been vaccinated for the variety of diseases they were expected to encounter. But what troubled Sams, who received POW debriefing transcripts, were mentions of men turning black as they died. This suggested to him that bubonic plague – the Black Death – was in Korea. Unlike other vaccines, the one for bubonic plague renders only a short-term immunity. Because the plague threatened both the U.N. troops and approximately 23 million civilians in South Korea and it would take time to produce sufficient vaccine to inoculate everyone, confirming the presence of bubonic plague became a top priority.

A wounded Marine is given a drink of water as he lies awaiting evacuation to a rear area aid station, November 1952. National Archives photo

By February 1951, word of disease epidemics in the Communist armies and civilian population were becoming generally known. The North Koreans and Chinese Communists launched a propaganda campaign accusing Eighth Army Commander Gen. Matthew B. Ridgway and supreme commander MacArthur of conducting biological warfare, and demanding they be tried for crimes against humanity. The charges were false. The truth was that North Korea’s rudimentary health care system had collapsed under the combined weight of tens of thousands of infected troops, a large displaced population, bad hygiene, and other problems. But to conclusively refute the accusation, MacArthur needed proof delivered by an authority on the disease. Since the communists refused to allow the independent International Red Cross access to the infected areas, MacArthur had to take matters into his own hands. That meant a special operations mission into one of the infected regions with an expert on the disease who would examine victims, take samples, and if possible, capture someone with the disease and return to Japan with him. The problem was, there was only one man in the theater who had hands-on experience dealing with the disease: Sams. If the theater’s top surgeon general, and a general officer, were killed or captured during the mission, the communists would achieve an immense propaganda coup. Nonetheless, MacArthur agreed. “Operation Sams,” as the mission came to be known, was on.

The problem was, there was only one man in the theater who had hands-on experience dealing with the disease: Sams. If the theater’s top surgeon general, and a general officer, were killed or captured during the mission, the communists would achieve an immense propaganda coup.

Operation Sams was led by Navy Lt. Eugene F. Clark, who earlier had conducted a harrowing reconnaissance mission of Inchon for the amphibious assault of the harbor. Despite the mission being compromised, in the middle of March 1951 Clark’s team, including Sams, was able to covertly land near the North Korean port of Wonsan, an area where bubonic plague had been reported. They found a makeshift hospital. Though he confirmed other diseases, Sams determined there was no evidence of bubonic plague. As it turned out, the “Black Death” plague was actually a virulent form of smallpox known as hemorrhagic smallpox, which also causes the body to turn black as the victim nears death. The team was able to safely return to Japan, where Sams made his findings public, effectively destroying the credibility of the accusations.

An operation performed on a wounded soldier at the 8209th Mobile Army Surgical Hospital, 20 miles from the front lines, Aug. 4, 1952. National Archives photo

The successes of the MASH and aeromedical evacuation system in Korea were a watershed for military medical care, and the lessons learned, later applied and refined during the Vietnam War, have proved just as applicable today as they were in the 1950s.

This article was first published in The Forgotten War: 60th Anniversary of the Korean War and appears in the Veterans Affairs & Military Medicine Spring Edition 2021.


Contenuti

By mid-October 1950, after the successful landing at Inchon by the US X Corps, the Eighth Army breakout from the Pusan Perimeter and the subsequent pursuit and destruction of the Korean People's Army (KPA), the Korean War appeared to be all but over. [11] United Nations (UN) forces advanced rapidly into North Korea with the intention of reuniting North and South Korea before the end of 1950. [12] North Korea is divided through the center by the impassable Taebaek Mountains, which separated the UN forces into two groups. [13] The US Eighth Army advanced north through the western coast of the Korean Peninsula, while the Republic of Korea (ROK) I Corps and the US X Corps advanced north on the eastern coast. [13]

Faced with the sudden attacks by Chinese forces in the Eighth Army sector, General Douglas MacArthur ordered the Eighth Army to launch the Home-by-Christmas Offensive. [21] To support the offensive, MacArthur ordered the X Corps to attack west from the Chosin Reservoir and to cut the vital Manpojin—Kanggye—Huichon supply line. [22] [23] As a response, Major General Edward M. Almond, commander of the US X Corps, formulated a plan on 21 November. It called for the US 1st Marine Division to advance west through Yudami-ni, while the US 7th Infantry Division would provide a regimental combat team to protect the right flank at Sinhung-ni. The US 3rd Infantry Division would also protect the left flank while providing security in the rear area. [24] By then the X Corps was stretched thin along a 400-mile front. [20]

Surprised by the Marine landing at Wonsan, [25] Chinese Communist Party chairman Mao Zedong called for the immediate destruction of the ROK Capital Division, ROK 3rd Infantry Division, US 1st Marine Division, and US 7th Infantry Division in a telegraph to Commander [f] Song Shilun of the PVA 9th Army on 31 October. [26] Under Mao's urgent orders, the 9th Army was rushed into North Korea on 10 November. [27] Undetected by UN intelligence, [28] the 9th Army quietly entered the Chosin Reservoir area on 17 November, with the 20th Corps of the 9th Army relieving the 42nd Corps near Yudami-ni. [19]

Location, terrain and weather Edit

Forces and strategies Edit

Although the 1st Marine Division landed at Wonsan as part of Almond's US X Corps, Almond and Major General Oliver P. Smith of the 1st Marine Division shared a mutual loathing of each other that dated back to a meeting before the landing at Inchon, [38] when Almond had spoken of how easy amphibious landings are even though he had never been involved in one. [39] Smith believed there were large numbers of Chinese forces in North Korea despite the fact that higher headquarters in Tokyo said otherwise, [39] : 428 but Almond felt Smith was overly cautious. [39] : 434 The mutual distrust between the commanders caused Smith to slow the 1st Marine Division's advance towards the Chosin Reservoir in violation of Almond's instructions. [39] : 429 Smith established supply points and airfields along the way at Hagaru-ri and Koto-ri. [39] : 433–4

As the US X Corps was pushing towards the reservoir, the Chinese formulated their strategy, based on their experiences in the Chinese Civil War. [40] Working from the assumption that only a light UN presence would be at the reservoir, the Chinese 9th Army was first to destroy the UN garrisons at Yudami-ni and Sinhung-ni, then push towards Hagaru-ri. [40] Believing the bulk of the US X Corps would move to rescue the destroyed units, the 9th Army would then block and trap the main UN forces on the road between Hagaru-ri and Hungnam. [40] The 9th Army initially committed eight [41] divisions for the battle, [42] with most of the forces concentrated at Yudami-ni and Sinhung-ni. [40]

The flaw in the Chinese plan was a lack of accurate intelligence about the UN forces. [43] Even though the US X Corps was stretched thin over northeast Korea, the slow Marine advance allowed the bulk of the US 1st Marine Division, including the 5th, 7th and 11th Marines, to be concentrated at Yudami-ni. [39] : 435 [44] Furthermore, the strategically important Hagaru-ri, where a C-47-capable airfield was under construction and a supply dump, [45] was not a priority for the Chinese despite being lightly defended by the 1st and 7th Marines. [46] Only Regimental Combat Team 31 (RCT-31), an understrength and hastily formed regimental combat team of the US 7th Infantry Division, was thinly spread along the eastern bank of the reservoir. [47] Those units would later take the brunt of the Chinese assaults. As for the UN forces, the 1st Marine Division had an effective strength of 25,473 men at the start of the battle, [48] and it was further reinforced by the British Royal Marines unit 41 (Independent) Commando and the equivalent of two regiments from the 3rd and 7th Army Infantry Divisions. [2] The UN forces had a combined strength of about 30,000 men during the course of the battle. [2] The UN forces at Chosin were also supported by one of the greatest concentrations of air power during the Korean War, [49] since the 1st Marine Aircraft Wing stationed at Yonpo Airfield and five aircraft carriers from the US Navy's Task Force 77 were able to launch 230 sorties daily to provide close air support during the battle, [49] while the US Air Force Far East Combat Cargo Command in Japan reached the capacity of airdropping 250 tons of supplies per day to resupply the trapped UN forces. [50]

Although the 9th Army was one of China's elite formations, composed of veterans and former POWs from the Huaihai Campaign, [40] several deficiencies hampered its ability during the battle. Initially the 9th Army was intended to be outfitted in Manchuria during November, but Mao suddenly ordered it into Korea before that could happen. [51] As a result, the 9th Army had almost no winter clothing for the harsh Korean winter. [52] Similarly, poor logistics forced the 9th Army to abandon heavy artillery, [3] [53] while working with little food and ammunition. [52] The food shortage forced the 9th Army to initially station a third of its strength away from the Chosin Reservoir in reserve, [54] and starvation and exposure broke out among the Chinese units, since foraging was not an option in the sparsely populated area. [52] By the end of the battle, more Chinese troops had died from the cold than from combat and air raids. [55]

The Chinese strength is usually estimated at 120,000 [4] troops for the battle, [56] as the 9th Army was composed of 12 divisions with a strength of 10,000 men per division. [57] Before arriving in Korea, the 9th Army was also reinforced. Each of its three corps now had four divisions instead of the regular three. Infantry from two formerly liberated (surrendered) Nationalist divisions were absorbed [58] to bring each infantry company up to strength. Some companies had approximately 150 men, [59] but other companies were reinforced with more than 200 men. [60] However, attrition due to UN air raids, poor logistics and cold weather had also taken a toll on the 9th Army in its attempt to reach the battlefield. On the day 9th Army entered Korea, for example, frostbite immediately inflicted 700 casualties while most of its transport vehicles were destroyed by UN air raids. [3] Indeed, during the course of the battle, Chinese prisoners of war reported that most of the 9th Army's divisions had become under strength, numbering about 6,500 to 7,000 men per division. [61] These factors, plus uncertainties over Chinese order of battle in western sources, [g] had also led to some historians to revise the Chinese strength down to as low as 60,000 during the course of battle. [2]

Eventually, all 12 Chinese divisions of the 9th Army were deployed, although the 78th and the 88th Divisions of the PVA 26th Corps did not make contact with UN forces during the course of battle. [62] Eight divisions of the PVA 20th and 27th Corps served as the main attacking force. [41] Four divisions of the PVA 26th Corps initially were held back in reserve, and deployed after 20th and 27th Corps exhausted all their available strength. [63]

On the night of 27 November, the PVA 20th and 27th Corps of the 9th Army launched multiple attacks and ambushes along the road between the Chosin Reservoir and Kot'o-ri. At Yudam-ni, the 5th, 7th and 11th Marines were surrounded and attacked by the PVA 79th and 89th Divisions, with the 59th Division attacking the road between Yudam-ni and Hagaru-ri to cut off communication. Similarly, RCT-31 was isolated and ambushed at Sinhung-ni by the PVA 80th and 81st Divisions. At Hagaru-ri, the 1st Marine Division command headquarters was targeted by the PVA 58th Division. Finally, the PVA 60th Division surrounded elements of the 1st Marines at Kot'o-ri from the north. [40] Caught by complete surprise, the UN forces were cut off at Yudam-ni, Sinhung-ni, Hagaru-ri and Kot'o-ri by 28 November. [64]


Sunday Ship History: The Great Korean War Sea Battle - that never happened

25 June 1950- The army of North Korea rolls into South Korea and the Korean War is on. A little over a week later, the "Greatest Korean War Sea Battle" occurs. The North Koreans now have display in one of their museums commemorating their great victory:
Seven powerful torpedo boats of the DPRK Navy caught an American cruiser, USS Baltimore (CA-68) unaware and turning together toward the imperialist war machine, raced at high speed - loosing a spread of torpedoes that sank the mighty 17,000 ton cruiser, sending 1700 sailors to their deaths.

This glorious victory was one of several naval battles won by the Navy of the Democratic People's Republic. The actual lead torpedo boat that lead the attack is on display at the Victorious Fatherland Liberation War Museum.

Surely you studied this in American history courses about the Korean War?

Probabilmente no. Like a lot of the myths created by the North Korean government, it never happened. As noted here:

A museum in Pyongyang, North Korea, preserved a propaganda poster claiming that the Baltimore was sunk by the Korean People's Navy on 2 July 1950. A torpedo boat which 'sank it' is also displayed there. In fact, the Baltimore was never deployed to the Korean War, nor did it see action again after World War II. The actual battle that occurred on 2 July involved the USS Juneau as well as HMS Black Swan and HMS Jamaica, who together destroyed several Korean torpedo boats escorting supply vessels without any significant return fire from the North Koreans.

As the 59th anniversary of this "Great Sea Battle" nears, it's worth a salute to the crews of the Juneau , Black Swan and Jamaica . And a small tip of the hat to the creative "spin artists" of the DPRK.

Wait a minute - what about USS Baltimore? Until 1955 she was never anywhere near Korea:


Korean War Battlefield Report - HISTORY

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Korean War - Quick Battle Timeline 1951


Leading into 1951

The Third Battle for Seoul had begun on the final day of 1950, an attempt by China, new in the war as of fall 1950, to push past the 38th parallel after their successes in the First and Second Phase Campaigns that had pushed the South Korean and United Nations troops out of North Korea and back below it. China had rebuffed the United Nations attempt at a ceasefire in December and were now determined to take those gains and solidify them by capturing Seoul again.

December 31, 1950 - January 7, 1951 - Third Battle of Seoul
Troops: USA/UK/Canada 148,794 plus unknown number of South Korean troops North Korea/China 170,000.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 790 North Korea/China 8,500.
Chinese army attacks the 38th parallel, breaching United Nations troop positions, and causing them to evacuate. Chinese take control of Seoul, although their victory and decision mobilizes U.N. initiative and becomes strategic failure.

February 20 to March 6, 1951 - Operation Killer Troops: USA/South Korea/UK/Australia/Canada/New Zealand NA China/North Korea NA. Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 980 China/North Korea 9,288 plus 208 captured. Operation south of the Arizona line, Yangpyoeng to Hoengsong, that followed Operation Roundup, the first counter offensive against the China and North Korean forces that had taken Seoul and stretched their logistics. United Nations victory that only partially achieved its objective of destroying the enemy below the line.

March 7 to April 4, 1951 - Fourth Battle of Seoul
Troops: USA/South Korea/UK/Australia/Canada/New Zealand/Philippines NA China/North Korea NA.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 3,786 China/North Korea NA (thousands).
Known as Operation Ripper under the command of General Ridgway to remove Chinese and North Korean troops from Seoul, Chuncheon, and points south of the 38th parallel. Preceded by the largest bombardment of the Korean War, the campaign achieved its objective of removing enemy troops to the parallel and recapturing Seoul, but did not destroy Chinese forces and equipment. At this time, the population of Seoul was down to 200,000 from its pre-war total of 1,500,000.

April 22-25, 1951 - Battle of the Imjin River
Troops: USA/South Korea/UK/Australia/Canada/New Zealand/Philippines/Belgium/Luxembourg 3,000 China 27,000.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 1,377 including captured China 10-15,000.
Chinese attempt, with superior forces, to break through the United Nations line at the Imjin River and recapture Seoul. Ferocious battle for three days that blunted, along with the Battle of Kapyong, the Chinese Spring offensive.

April 22-25, 1951 - Battle of Kapyong
Troops: USA/South Korea/UK/Australia/Canada/New Zealand 1 brigade China 1 division.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 146 China 1,000.
United Nations forces led by the 27th British Commonwealth Brigade, and including the U.S. Fifth Cavalry, blocks the Chinese Spring Offensive from moving south. Considered the most famous action of Australian and Canadian troops in the war.

August 18 to September 5, 1951 - Battle of Bloody Ridge Troops: USA/South Korea/Philippines 1 division, 1 regiment China/North Korea 15,000. Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 2,700 China/North Korea 15,000, including 7,000 wounded. Considered the first battle of the stalemate after the Chinese Spring Offensive had been rebuffed and an armistance was being negotiated. Battle in the mountains north of the 38th parallel saw attacks and counterattacks by both sides until United Nation forces outflanked the North Korean soldiers, causing their retreat.

August 31 to September 21, 1951 - Battle of the Punchbowl
Troops: USA/South Korea 30,000 North Korea 40,000.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/South Korea 1,232 North Korea 7,081.
Short United Nations offensive after armistance talks broke down in August to gain better defensive lines near Haean. Tactical United Nations victory, although all hills desired to be captured were not achieved.

September 13 to October 15, 1951 - Battle of Heartbreak Ridge
Troops: USA/South Korea/France/Philippines/Netherlands NA North Korea/China NA.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 3,700 China 25,000.
Battle for hills seven miles north of Bloody Ridge devolves into mistaken assault by United Nations troops up heavily fortified slopes. Month long attempt changes tactics to secure valleys around ridge and prevent reinforcements, leading to United Nations victory.

Full Text, Resolution 498 on 1 February, 1951, of the United Nations General Assembly, Intervention of the Central People's Government of the People's Republic of China in Korea

The General Assembly, Noting that the Security Council, because of lack of unanimity of the permanent members, has failed to exercise its primary responsibility for the maintenance of international peace and security in regard to Chinese Communist intervention in Korea.

Noting that the Central People's Government of the People's Republic of China has not accepted United Nations proposals to bring about a cessation of hostilities in Korea with a view to peaceful settlement, and that its armed forces continue their invasion of Korea and their large-scale attacks upon United Nations forces there,

1. Finds that the Central People's Government of the People's Republic of China, by giving direct aid and assistance to those who were already committing aggression in Korea and by engaging in hostilities against United Nations forces there, has itself engaged in aggression in Korea

2. Calls upon the Central People's Government of the People's Republic of China to cause its forces and nationals in Korea to cease hostilities against the United Nations forces and to withdraw from Korea

3. Affirms the determination of the United Nations to continue its action in Korea to meet the aggression

4. Calls upon all States and authorities to continue to lend every assistance to the United Nations action in Korea

5. Calls upon all States and authorities to refrain from giving any assistance to the aggressors in Korea

6. Requests a Committee composed of the members of the Collective Measures Committee as a matter of urgency to consider additional measures to be employed to meet this aggression and to report thereon to the General Assembly,3 it being understood that the Committee is authorized to defer its report if the Good Offices Committee referred to in the following paragraph reports satisfactory progress in its efforts

7. Affirms that it continues to be the policy of the United Nations to bring about a cessation of hostilities in Korea and the achievement of United Nations objectives in Korea by peaceful means, and requests the President of the General Assembly to designate forthwith two persons who would meet with him at any suitable opportunity to use their good offices to this end.

This resolution was adopted at the 327th plenary meeting of the General Assembly by a vote of 44 in favor, to 7 opposed, with 9 abstentions. The countries opposing were the same as those who had opposed during the vote in the First Committee on January 30 those abstaining were also the same with the addition of Saudi Arabia, whose delegate entered for the record a statement that his abstention indicated non-participation in the voting. (U.N. document A/PV.327)

On the preceding day, the Security Council had unanimously adopted a resolution (S/1995) proposed by the British Delegate calling for removal from its agenda of the item "Complaint of aggression against the Republic of Korea". The Soviet Delegate voted in favor on the grounds that this item had originally been included on the agenda illegally during the absence of the Soviet and Chinese (Communist) Representatives. (U.N. document S/PV.531)

For documentation relating to the work and conclusions of the Additional Measures Committee, see pp. 1874 ff. On May 18, 1951, the General Assembly adopted Resolution 500 (V) calling for a strategic embargo against the two countries for text, see p. 1988.

Prior to the vote on the resolution as a whole, a separate vote was taken on this paragraph at the request of the Representative of Israel. The paragraph was approved by a vote of 43 to 7, with 8 abstentions. (A/PV.327)


Bloody Ridge: The Horrific Korean War Battle You Never Heard About

The Korean War had been raging for more than a year. The U.S. Forces had almost been routed off the peninsula at Pusan, driven the North Koreans to the brink of defeat, then been beaten back by a flood of Chinese “volunteers.” Seoul had suffered through five battles, changing hands four times. Both sides recognized the war could not be won on the battlefield and began seeking an armistice. The bloodiest of the fighting, however, was yet to come.

By the summer of 1951, it was becoming clear that the war was not going to be won by either side on the battlefield. North Korean leader Kim Il-Sung and South Korean leader Syngman Rhee both wanted to outright defeat the other and unify the peninsula by force.

The United States, however, was not willing to support Rhee because they had concluded the cost to defeat North Korea was prohibitively expensive. Moscow and Beijing likewise told Kim they would not support a new, major offensive to win the war. Both sides then began discussing ways to end the war.

After the last Chinese attempt to retake Seoul in April 1951, the communist forces had been driven back about 35 miles to the north, and the battle lines between the two armies stretched across the peninsula, roughly along the 38 th parallel.

Both sides chose a similar strategy in trying to get the best terms possible during negotiations for the armistice: fight to possess the most defensible terrain along the 38 th parallel and put as much pressure on the other side so as to extract concessions at the negotiating table. A series of three hills between the two armies north of Seoul provided such commanding terrain.

And both sides were willing to pay a high price to win the hills.

The three adjacent hills were known merely by the elevation number printed on the military maps: hills 983, 940, and 773. The Chinese and North Korean communist forces had established strong defensive points along this ridgeline with a heavily fortified and reinforced system of tunnels and bunkers. To drive the enemy off the hills, the joint American-Republic of Korea force (U.S./ROK) planned to send ROK troops to take the hills and then bring additional reserves to hold it.

To prepare for the assault, the Allies conducted a days-long artillery attack in which they inflicted the enemy positions on the hills with such ferocious and intense bombardment that the lush foliage that had covered the hills was instead stripped, literally, bare. It looked like a moon-scape. Surely, many thought, no one could have lived through that many explosions, and the ROK troops would have little trouble taking the main objective, Hill 983.

On August 17, 1951, the Korean troops began their assault. The Chinese and North Koreans had constructed solid fortifications and despite the extraordinary amount of artillery fire they endured, they still fought tenaciously. After eight days of fierce fighting, ROK troops secured the hills—only to lose it the next day to a communist counterattack the Chinese leaders, especially, were not averse to friendly casualties and did not hesitate to send thousands of more men into the meat grinder.

Having been spent as a fighting force, the ROK troops were unable to mount a new attack to try again, so elements of the U.S. 9 th Infantry Division were called into action on August 27. The first attack failed to dislodge the enemy, and another battalion of American infantry launched a fresh assault on Hill 983 the next day. It, too, failed. On 30 August 9, infantry made another furious assault up the front of Hill 940, but withering fire from Chinese troops proved too much to overcome and this assault failed as well.

The overall field commander for the U.S./ROK force (X Corps), Maj. Gen. Clovis Byers, realized a direct frontal assault would not dislodge the enemy, so he ordered the 1 st Marine Division and ROK 5 th Division troops to capture an important area known as “the Punchbowl” in order to stretch the communist troops to defend a larger area than merely the hilltops.

On August 31, August Byers sent elements of the 23 rd , 38 th , and 9 th Infantry regiments to make a final push up the Bloody Ridge to destroy, capture, or drive off the enemy. The fighting was intense and conducted, in the main, either hand-to-hand or within grenade-range. The U.S. troops would dispatch flamethrower teams to try and destroy enemy machine gun teams in concrete bunkers.

One particular infantry company, Company C of the 9 th Infantry Regiment, had eighty-five men when their assault began on 3 September by the end of the day a mere 35 remained alive. By September the 5, Byers’ men pushed the last of the communists off the Bloody Ridge. There would be no counterattack this time, however, as the enemy commander had ordered his troops to move back 1,500 meters to reestablish a new line of defense against the American-led side. It would herald the next round of fighting in another fierce battle known as “Heartbreak Ridge.”

The Battle of Bloody Ridge had been a fierce, and inhumane struggle, in which even many of the survivors would suffer the psychological effects of the war for decades. The American and Korean side suffered almost 3,000 casualties. The North Korean and Chinese side, however, suffered a hardly-imaginable 15,000.

It was a horrible price to pay for a few hundred meters of terrain, especially when one considers the war had effectively already come to an end and the soldiers were killing and being killed as little more than a backdrop to the negotiations taking place at Kaesong.


Undertrained and underprepared

Things began to go wrong almost immediately for the American troops. Those who were rushed to the front line straight from occupation duty in Tokyo in July 1950 were undertrained and underprepared. They were also badly led and quickly defeated by superior North Korean forces. US commanders were outmanoeuvred by North Korean units using guerrilla methods to target US lines from the rear.

Detail from US military records © But there was another problem. The surprise attack from the North had generated a very real refugee crisis. Just weeks after the conflict had begun, up to two million refugees were streaming across the battlefield they clogged the roads and the UN lines.

Under pressure and fearing North Korean infiltration, the US leadership panicked. Soon command saw all civilians as the enemy regardless. On 26 July the US 8th Army, the highest level of command in Korea, issued orders to stop all Korean civilians. 'No, repeat, no refugees will be permitted to cross battle lines at any time. Movement of all Koreans in group will cease immediately.' On the very same day the first major disaster involving civilians struck.

. up to 400 South Korean civilians gathered by the bridge were killed by US forces from the 7th Cavalry Regiment.

The stone bridge near the village of No Gun Ri spans a small stream. It is similar to a great many others that cross the landscape of South Korea, except that the walls of this bridge were, until very recently, pockmarked by hundreds of bullet holes. On the very day that the US 8th Army delivered its stop refugee order in July 1950, up to 400 South Korean civilians gathered by the bridge were killed by US forces from the 7th Cavalry Regiment. Some were shot above the bridge, on the railroad tracks. Others were strafed by US planes. More were killed under the arches in an ordeal that local survivors say lasted for three days.


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