Operazione Slapstick, Sbarco di Taranto, 9 settembre 1943

Operazione Slapstick, Sbarco di Taranto, 9 settembre 1943


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Operazione Slapstick, Sbarco di Taranto, 9 settembre 1943

L'operazione Slapstick, 9 settembre 1943, fu un'operazione anfibia che vide la 1a divisione aviotrasportata britannica catturare Taranto senza alcuna resistenza, dando all'Ottava Armata un secondo punto d'appoggio in Italia e consentendo loro di ottenere il controllo della costa adriatica intorno a Bari e Brindisi.

La prima parte dell'invasione alleata dell'Italia era stata l'operazione Baytown, un'invasione dell'ottava armata della punta della Calabria, lanciata da Messina in Sicilia il 3 settembre. Questa parte dell'Ottava Armata dovette poi farsi strada lentamente risalendo la Calabria mentre i tedeschi si ritiravano, demolendo ponti e altre strutture mentre procedevano.

Lo sbarco a Taranto è stato effettuato dalla 1a divisione aviotrasportata britannica (maggiore generale G.F. Hopkinson). Furono trasportati a Taranto su sei navi da guerra britanniche, (tra cui quattro incrociatori presi dalle forze che controllavano gli sbarchi di Salerno, il posamine veloce HMS Abdiel e l'incrociatore americano USS boise (CL-47)), piuttosto che atterrare dall'aria. Quando la flotta alleata si avvicinò a Taranto, fu superata dalle navi italiane che vi avevano sede, dirette ad arrendersi a Malta. Questa forza includeva le corazzate Andrea Doria e Caio Duilio, quindi ci sono stati alcuni momenti di nervosismo quando le due forze si sono incrociate. 3.600 truppe aviotrasportate furono sbarcate a Taranto il 9 settembre, dove non trovarono tedeschi. Invece furono accolti dagli italiani, che avevano accettato di accoglierli a Taranto come parte del loro accordo di armistizio con gli Alleati. La città e il porto furono presto messi in sicurezza, così come il vicino aeroporto di Grottaglie.

Gli inglesi persero l'incrociatore posamine HMS Abdiel durante l'operazione, affondato dalle mine mentre era ancorato il 10 settembre, con gravi perdite di vite umane. 48 marinai e 120 uomini del 6° battaglione paracadutisti furono uccisi e altri 126 uomini feriti.

Il porto di Taranto fu così catturato intatto, e divenne una fondamentale base di rifornimento per Montgomery. Gli inglesi si espansero nelle campagne vicine, ma ebbero solo contatti limitati con la 1a divisione paracadutisti tedesca in ritirata, che si ritrasse verso gli aeroporti di Foggia.

Lo sbarco a Taranto fu solo la prima parte delle operazioni dell'VIII Armata sul versante adriatico d'Italia.

Il 10 Monopoli, 30 miglia a nord sulla costa adriatica, fu presa senza alcuna resistenza.

L'11 settembre le truppe britanniche che avanzavano da Taranto catturarono anche il porto di Brindisi, a est lungo la costa adriatica di Monopoli, dando loro un altro porto operativo, e Bara, a una distanza simile a ovest. Tuttavia lo stesso giorno vide anche il generale Hopkinson ferito a morte in uno scontro a Castellanata, a quindici miglia a ovest di Taranto. Si trattava del primo incontro significativo con la 1st Divisione paracadutisti tedesca, che aveva schierato una retroguardia nell'area di Castellanata, mentre il grosso della divisione si ritirava a Foggia, poco più di 100 miglia a nord-ovest di Taranto.

Il 18 settembre il quartier generale e il personale del 18° Corpo britannico sbarcano a Taranto.

Il 22-23 settembre la 78th Divisione sbarcò a Bari.

Lo sbarco di Baytown diede anche agli inglesi un altro punto di partenza per l'avanzata verso Salerno, e il 20 settembre furono truppe provenienti da Taranto a raggiungere Potenza, cinquanta miglia a est della testa di ponte di Salerno, come parte di un più ampio collegamento tra i due eserciti .

Le truppe tarantine finirono per prendere anche Foggia, uno degli obiettivi chiave dell'invasione alleata dell'Italia a causa della rete di aeroporti nelle pianure intorno alla città. Il piano originario prevedeva che il XIII Corpo, proveniente dalla Calabria, effettuasse l'assalto, e il 21 settembre il corpo si fermò su una linea da Altamura a Potenza ad Auletta per prepararsi all'attacco. Tuttavia i tedeschi si resero conto di essere vulnerabili e il generale Herr ordinò ai suoi uomini di ritirarsi in nuove posizioni a nord ea ovest della città. Questo lo lasciò aperto agli attacchi da sud-est. Una forza ad hoc, composta da truppe della 1st Divisione Aviotrasportata, Squadriglia B 56 Recce, Squadriglia A i Reali e una truppa di 25 libbre fu inviata ad attraversare il fiume Ofanto (circa a metà strada tra Bari e Foggia) e prendere Foggia.

Questa piccola forza, presto designata come A Force, 4th Armored Brigade, iniziò ad attraversare l'Ofanto il 24 settembre. Quel giorno subirono un pesante fuoco, ma furono in grado di attraversare il fiume senza opposizione il 25 settembre. Una certa resistenza fu incontrata a sei miglia dalla città, ma fu rapidamente affrontata e la forza A raggiunse Foggia all'inizio del 27 settembre.

Queste operazioni portarono l'VIII Armata fino alla prima delle linee difensive tedesche attraverso l'Italia, la Linea del Volturno, che ad est seguiva il fiume Biferno.


Lunedì militare – Allen Simpson (1923-1943)

Allen Simpson è il mio primo cugino rimosso 1x. In altre parole è il cugino di mio padre. I nostri antenati comuni sono James Dawson ed Emma Buckley, i miei bisnonni.

Allen è nato nel terzo trimestre del 1923 a Keighley, nello Yorkshire occidentale, dai genitori Alfred Simpson e Annie Dawson.

Per quanto posso dire dal sito web della Commissione delle tombe di guerra del Commonwealth (CWGC), Allen ha prestato servizio come soldato semplice nel reggimento paracadutisti, AAC. Fu assegnato al 6° (10° Bn. The Royal Welch Fusiliers) Battaglione – vedi questo in Wikipedia. Il suo numero di servizio era 4868547.

Allen sarebbe stato coinvolto nell'invasione alleata dell'Italia all'inizio di settembre 1943.

La data di morte di Allen è il 10 settembre 1943. E anche se non sono stato in grado di provarlo in modo conclusivo, credo che sia morto durante l'operazione Slapstick. Questo era il nome in codice di uno sbarco britannico dal mare nel porto italiano di Taranto.

Le uniche vittime nello sbarco si sono verificate il 10 settembre quando la HMS Abdiel, mentre manovrava a fianco del molo, colpì una mina e affondò. C'erano 58 morti e 154 feriti dal battaglione di Allen e 48 dall'equipaggio di Abdiel.

Non sono riuscito a trovare un elenco delle vittime dei Welch Fusiliers, ma ho trovato questo albo d'onore delle forze speciali che elenca Allen come una delle vittime dell'affondamento della HMS Abdiel nel porto di Taranto.

Allen è sepolto nel Cimitero di Guerra di Bari in Italia – la sua tomba di riferimento è II.B.24. Per inciso, il suo nome è registrato come Allen negli atti di nascita GRO e come Alan sul sito CWGC.

Le seguenti informazioni provengono dal CWGC.

La sede del Cimitero di Guerra di Bari fu scelta nel novembre 1943. Non vi furono seri combattimenti nelle vicinanze del paese, che fu quartier generale del Gruppo d'Armate durante le prime fasi della campagna d'Italia, ma continuò ad essere un'importante base di rifornimento e ospedale centro, con il 98° Policlinico ivi stazionato dall'ottobre 1943 fino alla fine della guerra. A Trani ea Barletta, a circa 48 km di distanza, sono stati dislocati in varie epoche altri sei policlinici.

Oltre alle sepolture di presidio e ospedale, il cimitero contiene tombe provenienti da una vasta area dell'Italia sud-orientale, dal ‘tacco’ fino allo ‘sperone’. Anche qui sono sepolti uomini morti in due disastrose esplosioni nel porto di Bari, quando esplosero navi porta-munizioni nel dicembre 1943 (durante un raid aereo tedesco) e nell'aprile 1945.

Il Cimitero di Guerra di Bari contiene 2.128 sepolture del Commonwealth della Seconda Guerra Mondiale, 170 delle quali non identificate. Ci sono anche alcune sepolture non di guerra e tombe di guerra di altre nazionalità.

Il cimitero contiene anche 85 sepolture della Prima Guerra Mondiale, tradotte dal Cimitero Comunale di Brindisi nel 1981. La maggior parte di queste sepolture sono di ufficiali e uomini della flotta di pescherecci adriatici che ebbe stretti legami con Brindisi durante la Prima Guerra Mondiale.


L'Italia non cambia schieramento nel 1943

Storia militare dell'Italia durante la seconda guerra mondiale - Wikipedia

Il 3 settembre, le truppe britanniche hanno attraversato la breve distanza dalla Sicilia alla "punta" dell'Italia nell'operazione Baytown. Altri due sbarchi alleati avvennero il 9 settembre a Salerno (Operazione Avalanche) ea Taranto (Operazione Slapstick). La resa italiana fece sì che gli sbarchi alleati a Taranto avvenissero senza opposizione, con le truppe semplicemente sbarcate dalle navi da guerra al molo piuttosto che assalire la costa.

A causa del tempo impiegato dal nuovo governo italiano per negoziare l'armistizio, i tedeschi ebbero il tempo di rafforzare la loro presenza in Italia e prepararsi alla loro defezione. Nelle prime settimane di agosto aumentarono il numero delle divisioni in Italia da due a sette e presero il controllo di infrastrutture vitali.[90] Una volta che la firma dell'armistizio fu annunciata l'8 settembre, le truppe tedesche disarmarono rapidamente le forze italiane e occuparono posizioni difensive critiche nell'operazione Achse. Ciò includeva la Francia sudorientale occupata dall'Italia e le aree controllate dall'Italia nei Balcani. Solo in Sardegna, Corsica e in parte della Puglia e della Calabria le truppe italiane riuscirono a mantenere le loro posizioni fino all'arrivo delle forze alleate. Nell'area di Roma una sola divisione di fanteria, i Granatieri di Sardegna, e alcune piccole unità corazzate combatterono con impegno, ma l'11 settembre furono sopraffatti dalle forze tedesche superiori.
.
Dal giorno dell'annuncio dell'armistizio, quando cittadini italiani, militari e reparti militari decisero di insorgere e resistere da soli, furono talvolta abbastanza efficaci contro i tedeschi.[91]

Come parte dei termini dell'armistizio, la flotta italiana doveva salpare per Malta per l'internamento poiché così facendo fu attaccata dai bombardieri tedeschi e il 9 settembre due bombe guidate tedesche Fritz X affondarono la corazzata italiana Roma al largo della Sardegna.[92] UN Supermarina (Italian Naval Command) ha portato gli italiani a credere inizialmente che questo attacco fosse stato effettuato dagli inglesi.[93]

Sull'isola greca di Cefalonia, il generale Antonio Gandin, comandante dei 12.000 uomini italiani Acquisi Divisione, decise di resistere al tentativo tedesco di disarmare con la forza la sua forza. La battaglia infuriò dal 13 al 22 settembre, quando gli italiani furono costretti ad arrendersi dopo aver subito circa 1.300 vittime. Il successivo massacro di diverse migliaia di prigionieri di guerra italiani da parte dei tedeschi si pone come uno dei peggiori crimini di guerra commessi dalla Wehrmacht.

Alle truppe italiane catturate dai tedeschi fu data la possibilità di continuare a combattere con i tedeschi. Accettati circa 94.000 italiani e i restanti 710.000 furono designati internati militari italiani e furono trasportati come lavori forzati in Germania. Alcune truppe italiane sfuggite alla cattura tedesca nei Balcani si unirono alla Resistenza jugoslava (circa 40.000 soldati) e greca (circa 20.000).[94] Lo stesso è accaduto in Albania.[95]

Gli eserciti alleati continuarono ad avanzare attraverso l'Italia nonostante la crescente opposizione dei tedeschi. Gli Alleati presto controllarono la maggior parte del sud Italia, e Napoli si ribellò ed espulse le forze di occupazione tedesche. Il governo italiano lealista (a volte indicato come il "Regno del Sud" (it)) dichiarò guerra alla Germania il 13 ottobre, allineando l'Italia all'interno degli Alleati occidentali come cobelligerante. Con l'aiuto degli Alleati, alcune truppe italiane nel sud furono organizzate in quelle che furono conosciute come forze "cobelligeranti" o "realiste". Nel tempo, c'era un esercito cobelligerante (Esercito cobelligerante italiano), marina (Marina cobelligerante italiana) e aeronautica (Aeronautica cobelligerante italiana). Queste forze italiane combatterono a fianco degli Alleati per il resto della guerra. Altre truppe italiane, fedeli a Mussolini e alla sua RSI, continuarono a combattere a fianco dei tedeschi (tra queste c'erano i Esercito Nazionale Repubblicano, Esercito Nazionale Repubblicano). Da questo momento in poi, un grande movimento di resistenza italiano situato nel nord Italia ha combattuto una guerriglia contro le forze tedesche e RSI.


3 settembre 1943: gli alleati invadono l'Europa continentale (no, non lo sbarco in Normandia!)

Il 3 settembre 1943, gli Alleati (principalmente Stati Uniti e Regno Unito) invasero l'Europa continentale, mantenendo così la promessa fatta al premier sovietico Josef Stalin di invadere l'Europa continentale nel 1943. Naturalmente, Stalin non era soddisfatto della scelta dell'Italia come obiettivo degli Alleati occidentali, e nonostante l'assicurazione del primo ministro britannico Winston Churchill che attaccare il "ventre molle dell'Asse" avrebbe prodotto buoni risultati, l'invasione dell'Italia si rivelò un'impresa angosciosamente difficile. Il principale attacco alleato fu a Salerno, chiamato Operazione Avalanche, mentre attacchi secondari e diversivi furono effettuati a Taranto (Operazione Slapstick) e Calabria (Operazione Baytown).

Scavando più a fondo

Entro il 16 settembre 1943, gli Alleati avevano 189.000 soldati a terra, resistiti da circa 100.000 tedeschi. Il miglior militare americano, il generale George Marshall, e la maggior parte degli altri pianificatori americani di alto livello non volevano dilettarsi in Italia quando videro un'invasione del nord della Francia come la via principale per la Germania per porre fine alla guerra (seconda guerra mondiale). L'insistenza britannica conquistò il presidente Franklin Roosevelt, con la visione di far uscire l'Italia dalla guerra (dato che l'Italia era comunque abbastanza vicina alla capitolazione) e assicurare le rotte marittime verso il Medio Oriente e l'area del Mar Nero per inviare rifornimenti in sicurezza ai sovietici. Gli alleati occidentali si resero conto che non sarebbero stati pronti a invadere la Francia settentrionale nel 1943 e Roosevelt in particolare era desideroso di compiacere Stalin distogliendo le truppe e le attrezzature tedesche dalla battaglia con l'Armata Rossa. I pianificatori alleati originariamente pensavano di invadere lo Stretto di Messina dopo aver facilmente conquistato la Sicilia, ma la prospettiva di combattere l'intera penisola italiana era un compito arduo. Anche il pensiero di "entrare dall'alto" consigliato da Napoleone Bonaparte oltre un secolo prima sembrava improbabile, ma forse un'invasione almeno in parte sullo "stivale" d'Italia potrebbe avvicinare le forze invasori a prendere Roma e assicurare l'eliminazione d'Italia come combattente. Il motivo per cui i pianificatori alleati scelsero Salerno come punto principale dell'invasione non era perché fosse il punto più attraente, ma perché gli aerei da combattimento alleati che volavano dalla Sicilia sarebbero stati nel raggio di supportare un'invasione di Salerno, ma non un'invasione più a nord. La deposizione del dittatore italiano Benito Mussolini significò che gli Alleati non avrebbero dovuto combattere gli italiani così come i tedeschi, il che incoraggiò i pianificatori dell'invasione.

Mappa dell'invasione dell'Italia.

L'attacco diversivo alla "punta" dell'Italia in Calabria, l'operazione Baytown, sarebbe stato il modo più semplice per invadere l'Italia continentale e aveva lo scopo di ingannare i tedeschi nel pensare che la Calabria fosse il principale sito di invasione. I mezzi da sbarco potevano facilmente transitare nello Stretto di Messina, solo 3,2 miglia, prendendo le truppe britanniche e canadesi dell'Operazione Baytown senza il problema di caricare le navi e scaricare le navi per l'assalto. Il generale Montgomery si oppose al piano sulla base del fatto che l'ipotesi che i tedeschi si sarebbero opposti vigorosamente allo sbarco, deviando così le truppe difensive dallo sbarco principale non era così probabile. In effetti, Montgomery aveva ragione, come dimostrarono gli eventi, con la resistenza tedesca concentrata nel sito di sbarco principale. (Montgomery era un uomo notoriamente egoista e ha sempre voluto essere sotto i riflettori al centro dell'azione, non usato come semplice diversivo, che probabilmente ha portato allo sconto delle sue obiezioni e all'analisi astuta del piano difensivo tedesco.)

L'altra parte dell'invasione su tre fronti, l'Operazione Slapstick, coinvolse ancora le truppe britanniche, questa volta una divisione aviotrasportata (abbastanza stranamente contrastata da una divisione paracadutisti tedesca) assegnata a prendere il porto di Taranto al "tacco" dell'Italia. Gli italiani avevano precedentemente accettato di consegnare Taranto senza opposizione, portando a un piano affrettato per impadronirsi rapidamente del porto. La carenza di aerei da trasporto ha escluso l'uso di un atterraggio con paracadute aereo e la mancanza di mezzi da sbarco e navi da carico già dedicati agli altri 2 atterraggi ha reso necessario l'uso di navi da guerra della Royal Navy per trasportare e far atterrare il contingente di atterraggio dell'Operazione Slapstick. Come si è scoperto, Taranto era un bersaglio facile con solo 58 uomini della forza da sbarco uccisi e altri 48 marinai uccisi con la perdita di una singola nave posamine.

Mentre l'operazione Baytown si svolgeva quasi senza resistenza (i tedeschi limitavano la difesa a far saltare ponti e piccole azioni di ritardo) il Generalfeldmarschall Albert Kesselring, responsabile della difesa tedesca dell'Italia, scelse di schierare le sue forze dalla zona della Calabria per difendersi dall'operazione Avalanche a Salerno, esattamente come aveva temuto Montgomery. Avalanche fu lanciato il 9 settembre 1943, completando la triade di invasioni dell'Italia che era stata pianificata. Sfortunatamente per i pianificatori alleati, Avalanche non era solo lontano dalla sorpresa su cui avevano contato (arrivando al punto di evitare qualsiasi bombardamento pre-atterraggio), le truppe d'invasione americane e britanniche furono accolte da un altoparlante che annunciava in inglese, “Avanti e rinunciare. Ti abbiamo coperto.” Le forze tedesche contrattaccarono agli sbarchi nel D-Day e nei giorni successivi, ma gli Alleati riuscirono a ritagliarsi una testa di ponte ragionevole di circa 35 miglia di lunghezza e 6-7 miglia di profondità. I contrattacchi tedeschi furono così feroci che furono fatti piani per evacuare la forza di invasione, sebbene mai istituiti. Gli alleati hanno perso oltre 12.500 vittime mentre i tedeschi hanno subito solo circa 3600 morti, feriti e dispersi. Per mantenere la testa di ponte era necessario un copioso uso di cannoni navali e supporto aereo. All'inizio di ottobre 1943, l'avanzata alleata aveva assicurato tutta l'Italia meridionale, ma poi la difesa tedesca si irrigidì e ulteriori avanzamenti rallentarono considerevolmente.

Nel tentativo di accelerare l'avanzata alleata sulla penisola italiana, fu pianificata ed eseguita l'operazione Shingle, con un atterraggio con gancio sinistro (a nord) della costa ad Anzio. Sorprendendo inizialmente, le forze alleate stabilirono facilmente una testa di ponte, ma poi la creazione eccessivamente cauta di un perimetro difensivo da parte dei generali americani Mark Clark e John Lucas risultò in un enorme errore di opportunità perse. Per settimane la testa di ponte alleata rimase un gruppetto di persone colpite, bombardate quotidianamente da una pesante dose di artiglieria, inclusi cannoni davvero grossi come un Krupp K-5 (Anzio Annie). Le forze di invasione alleate rimasero sul posto, subendo un duro colpo fino al maggio del 1944, quando finalmente scoppiarono e iniziarono un'avanzata. I combattimenti continuarono in Italia fino al 2 maggio 1945, solo una settimana prima della resa finale tedesca della seconda guerra mondiale. L'invasione dell'Italia non ha mai portato alla presa dell'intero paese e non ha mai permesso un passaggio nel resto d'Europa dal sud.Gli Alleati avevano impegnato nella campagna italiana circa 3 volte più truppe rispetto alle forze dell'Asse, oltre a un investimento molto maggiore in aeroplani e attrezzature.

Artiglieria sbarcata durante l'invasione dell'Italia continentale a Salerno, settembre 1943.

Domanda per studenti (e abbonati): Pensi che la Campagna d'Italia, in particolare l'Operazione Avalanche, sia valsa la pena, o gli Alleati avrebbero dovuto usare il loro potere di combattimento altrove? Per favore condividi la tua analisi della campagna e i tuoi pensieri sul tema della leadership e della pianificazione coinvolti nella sezione commenti sotto questo articolo.

Se ti è piaciuto questo articolo e desideri ricevere notifiche di nuovi articoli, non esitare a iscriverti a Storia e titoli mettendo mi piace su Facebook e diventando uno dei nostri clienti!

I tuoi lettori sono molto apprezzati!

Evidenze storiche

Per ulteriori informazioni, vedere…

L'immagine in primo piano in questo articolo, l'artiglieria sbarcata durante l'invasione dell'Italia continentale a Salerno nel settembre 1943, è opera di un marinaio o impiegato della Marina degli Stati Uniti, presa o realizzata come parte dei doveri ufficiali di quella persona. Come opera del governo federale degli Stati Uniti, l'immagine è di dominio pubblico negli Stati Uniti.

Informazioni sull'autore

Il maggiore Dan è un veterano in pensione del Corpo dei Marines degli Stati Uniti. Ha prestato servizio durante la Guerra Fredda e ha viaggiato in molti paesi del mondo. Prima del servizio militare, si è laureato in sociologia alla Cleveland State University. Dopo il servizio militare, ha lavorato come ufficiale di polizia, ottenendo infine il grado di capitano prima del suo ritiro.


GLI SBARCHI ALLEATI IN ITALIA, SETTEMBRE 1943: REGGIO, TARANTO E SALERNO

Scaricando o incorporando qualsiasi supporto, accetti i termini e le condizioni della Licenza non commerciale IWM, incluso l'utilizzo della dichiarazione di attribuzione specificata da IWM. Per questo articolo, ovvero: &copia IWM NA 7022

Uso non commerciale accettato

Uso consentito per questi scopi:

Incorporare

Usa questa immagine sotto licenza non commerciale.

È possibile incorporare contenuti multimediali o scaricare gratuitamente immagini a bassa risoluzione per uso privato e non commerciale ai sensi della Licenza non commerciale IWM.

Scaricando o incorporando qualsiasi supporto, accetti i termini e le condizioni della Licenza non commerciale IWM, incluso l'utilizzo della dichiarazione di attribuzione specificata da IWM. Per questo articolo, ovvero: &copia IWM NA 7022

Uso non commerciale accettato

Uso consentito per questi scopi:

Incorporare

Usa questa immagine sotto licenza non commerciale.

È possibile incorporare contenuti multimediali o scaricare gratuitamente immagini a bassa risoluzione per uso privato e non commerciale ai sensi della Licenza non commerciale IWM.

Scaricando o incorporando qualsiasi supporto, accetti i termini e le condizioni della Licenza non commerciale IWM, incluso l'utilizzo della dichiarazione di attribuzione specificata da IWM. Per questo articolo, ovvero: &copia IWM NA 7022


L'invasione alleata dell'Italia

L'invasione alleata dell'Italia fu lo sbarco alleato sull'Italia continentale il 3 settembre 1943, da parte del 15° gruppo d'armate del generale Harold Alexander (comprendente la quinta armata statunitense del tenente generale Mark Clark e l'ottava armata britannica del generale Bernard Montgomery) durante la seconda Guerra mondiale. L'operazione seguì la vittoriosa invasione della Sicilia durante la Campagna d'Italia. La principale forza d'invasione sbarcò intorno a Salerno, sulla costa occidentale, con l'Operazione Avalanche, mentre due operazioni di supporto ebbero luogo in Calabria (Operazione Baytown) e Taranto (Operazione Slapstick). Dopo la sconfitta delle Potenze dell'Asse in Nord Africa, ci fu disaccordo tra gli Alleati su quale dovesse essere il prossimo passo. Winston Churchill in particolare voleva invadere l'Italia, che nel novembre 1942 chiamò “il ventre molle dell'asse” (e il generale Mark Clark in seguito chiamò “una pancia dura”).[1] Il sostegno popolare in Italia per la guerra stava diminuendo e credeva che un'invasione avrebbe rimosso l'Italia, e quindi l'influenza delle forze dell'asse nel Mar Mediterraneo, aprendola al traffico alleato. Ciò ridurrebbe molto materialmente la quantità di scarsa capacità di trasporto necessaria per rifornire le forze alleate in Medio Oriente ed Estremo Oriente[2] in un momento in cui lo smaltimento della capacità di trasporto alleato era in crisi[3] e aumenterebbe le forniture britanniche e americane ai Unione Sovietica. Inoltre, legherebbe le forze tedesche, tenendole lontane dal fronte russo. Stalin aveva premuto per aprire un “secondo fronte” in Europa, che avrebbe indebolito l'invasione della Russia da parte della Wehrmacht.

Tuttavia, il generale George Marshall e gran parte del personale americano volevano evitare operazioni che avrebbero potuto ritardare un'invasione dell'Europa, discussa e pianificata già nel 1942, che alla fine si materializzò come Operazione Overlord. Quando divenne chiaro che nessuna invasione poteva essere intrapresa nel 1943, fu deciso di invadere la Sicilia, senza alcun impegno per operazioni successive. Tuttavia, sia Roosevelt che Churchill accettarono la necessità che gli eserciti alleati continuassero a impegnare l'Asse nel periodo successivo a una campagna di successo in Sicilia e prima dell'inizio di una nell'Europa nord-occidentale [4] La discussione continuò attraverso la Conferenza del Tridente a Washington a maggio, ma fu solo verso la fine di luglio, dopo che il corso della campagna di Sicilia era diventato chiaro e con la caduta di Mussolini, che i capi di stato maggiore congiunti ordinarono a Eisenhower di andare avanti il ​​più presto possibile

Il Quartier Generale delle Forze Alleate AFHQ era operativamente responsabile di tutte le forze di terra alleate nel teatro del Mediterraneo, ed erano loro che pianificavano e comandavano l'invasione della Sicilia e del continente italiano.

L'invasione alleata della Sicilia nel luglio 1943, nome in codice Operazione Husky, ebbe un grande successo, sebbene molte delle forze dell'Asse riuscirono a evitare la cattura e fuggire sulla terraferma. Per l'Asse, questo è stato visto come un successo. Ancora più importante alla fine di luglio un colpo di stato ha deposto Benito Mussolini come capo del governo italiano, che poi ha iniziato ad avvicinarsi agli Alleati per fare la pace. Si credeva che una rapida invasione dell'Italia potesse accelerare la resa italiana e produrre rapide vittorie militari sulle truppe tedesche che potevano essere intrappolate combattendo in un paese ostile. Tuttavia, la resistenza italiana (e soprattutto tedesca) si dimostrò relativamente forte e i combattimenti in Italia continuarono anche dopo la caduta di Berlino. Inoltre, l'invasione lasciò gli Alleati nella posizione di fornire cibo e rifornimenti al territorio conquistato, un fardello che altrimenti sarebbe ricaduto sulla Germania. Inoltre, l'Italia occupata da un esercito tedesco ostile avrebbe creato ulteriori problemi al comandante in capo tedesco Albert Kesselring.[6]

Prima della Sicilia, i piani degli Alleati prevedevano l'attraversamento dello Stretto di Messina, un'invasione limitata nell'area “instep” (Taranto), e l'avanzata fino alla punta dell'Italia, anticipando una difesa da parte delle forze tedesche e italiane. Il rovesciamento di Benito Mussolini e dei fascisti rese realizzabile un piano più ambizioso e gli Alleati decisero di integrare l'attraversamento dell'VIII Armata con il sequestro del porto di Napoli. Avevano la possibilità di scegliere tra due aree di atterraggio: una nel bacino del fiume Volturno e l'altra a Salerno, entrambe ai limiti del raggio d'azione dei caccia alleati con base in Sicilia. Salerno è stata scelta perché era più vicina alle basi aeree, aveva migliori condizioni di navigazione per l'atterraggio, consentiva alle navi da trasporto di ancorare più vicino alle spiagge, aveva spiagge più strette per la rapida costruzione di strade di uscita e aveva un'eccellente rete stradale preesistente dietro il spiagge.

L'operazione Baytown era il passo preliminare nel piano in cui l'Ottava Armata, sotto il generale Bernard Montgomery, sarebbe partita dal porto di Messina in Sicilia, per attraversare lo Stretto di Messina e sbarcare vicino alla punta della Calabria (l'"punta" d'Italia ), il 3 settembre 1943. La breve distanza dalla Sicilia consentiva il varo di mezzi da sbarco direttamente, anziché essere trasportati via nave. La 5a divisione di fanteria del V Corpo Britannico sbarcherà sul lato nord del “toe” mentre la sua 1a divisione di fanteria canadese atterrerà a Capo Spartivento sul lato sud. Il generale Montgomery era fortemente contrario all'operazione Baytown. Predisse che sarebbe stato uno spreco di sforzi poiché presumeva che i tedeschi avrebbero dato battaglia in Calabria se non lo avessero fatto, la diversione non avrebbe funzionato e l'unico effetto dell'operazione sarebbe stato quello di posizionare l'Ottava Armata a 300 miglia (480 km) a sud dell'approdo principale di Salerno. E 'stato dimostrato corretto dopo l'operazione Baytown l'ottava armata ha marciato 300 miglia a nord verso l'area di Salerno contro nessun'altra opposizione se non gli ostacoli dell'ingegnere.

I piani per l'uso delle forze aviotrasportate hanno assunto diverse forme, tutte annullate. Il piano iniziale di sbarcare truppe in alianti nei passi di montagna della Penisola Sorrentina sopra Salerno fu abbandonato il 12 agosto. Sei giorni dopo fu sostituita dall'Operazione Giant, in cui due reggimenti dell'82 Divisione Aviotrasportata degli Stati Uniti avrebbero occupato e tenuto il passaggio del fiume Volturno. Questo fu inizialmente ampliato per includere l'intera divisione, incluso un atterraggio anfibio da parte del reggimento di alianti, poi ritenuto logisticamente insostenibile e ridotto a un lancio di due battaglioni a Capua per bloccare l'autostrada lì. La resa italiana del 3 settembre annullò l'operazione Giant I e la sostituì con l'operazione Giant II, un lancio del 504º reggimento di fanteria paracadutisti sugli aeroporti di Stazione di Furbara e Cerveteri, 40 km a nord-ovest di Roma, per aiutare le forze italiane a salvare Roma dai tedeschi, condizione dell'armistizio italiano. Poiché la distanza dalle teste di ponte alleate precludeva qualsiasi supporto alleato sostanziale delle truppe aviotrasportate, il Brig. Il generale Maxwell D. Taylor, assistente comandante della divisione 82nd Airborne's, è stato condotto a Roma per valutare la volontà delle truppe italiane di cooperare con gli americani. Il giudizio di Taylor fu che l'operazione sarebbe stata una trappola e consigliò la cancellazione, avvenuta nel tardo pomeriggio dell'8 settembre mentre i vettori delle truppe si preparavano a decollare.

Gli sbarchi principali (Operazione Avalanche) erano previsti per il 9 settembre, durante il quale la forza principale sarebbe sbarcata intorno a Salerno, sulla costa occidentale. Consisterebbe nella Quinta Armata degli Stati Uniti sotto il tenente generale Mark W. Clark, comprendente il VI Corpo degli Stati Uniti sotto il generale Ernest J. Dawley, il X Corpo britannico sotto il tenente generale Richard McCreery, con l'82° Airborne di riserva, per un totale di otto divisioni e due unità di brigata. I suoi obiettivi primari erano occupare il porto di Napoli per garantire il rifornimento e tagliare la costa orientale, intrappolando le truppe dell'Asse più a sud. La task force navale di navi da guerra, mercantili e mezzi da sbarco per un totale di 627 navi passò sotto il comando del viceammiraglio Kent Hewitt. Parte del comando di Hewitt era la Forza V che includeva cinque portaerei per fornire copertura aerea per gli atterraggi. La copertura per la task force era fornita dalla Force H, un gruppo di quattro corazzate britanniche e due portaerei con cacciatorpediniere a supporto, che era direttamente subordinato all'ammiraglio C-in-C Mediterraneo della flotta Sir Andrew Cunningham.

Nella pianificazione originaria, era stata evidente la grande attrazione di conquistare l'importante porto di Taranto nel “tacco” dell'Italia ed era stato considerato un assalto ma respinto a causa delle fortissime difese presenti. Tuttavia, con la firma dell'armistizio con gli italiani il 3 settembre il quadro è cambiato. Fu deciso di trasportare la 1a Divisione aviotrasportata britannica a Taranto usando navi da guerra britanniche, sequestrare il porto e diversi aeroporti vicini e seguire con la spedizione del V Corpo britannico e un certo numero di squadroni di caccia. La divisione aviotrasportata, che stava effettuando esercizi di addestramento in due località a 400 miglia (640 km) di distanza, ricevette l'ordine il 4 settembre di imbarcarsi l'8 settembre. Con un preavviso così breve per creare piani, l'Operazione Slapstick fu presto soprannominata Operazione Bedlam

Il piano Avalanche era audace, ma imperfetto, la Quinta Armata sarebbe atterrata su un fronte molto ampio di 56 km, utilizzando solo tre divisioni d'assalto (due britanniche nel X Corpo, una americana nel VI Corpo), e i due Corpi erano ampiamente... separati sia in distanza (12 mi (19 km) che dal fiume Sele. Clark inizialmente non fornì truppe per coprire il fiume, offrendo ai tedeschi una via facile per attaccare, e solo tardivamente fece sbarcare due battaglioni per proteggerlo. Inoltre, il terreno era molto favorevole al difensore.La pianificazione per la fase di Salerno è stata completata in soli quarantacinque giorni, invece dei mesi che ci si potrebbe aspettare. Le unità del commando avevano il compito di tenere sotto controllo i passi di montagna che portavano a Napoli, ma non esisteva alcun piano per collegare la forza dei Ranger con le unità di follow-up del X Corps. Infine, sebbene fosse improbabile una sorpresa tattica, Clark ordinò di non effettuare alcun bombardamento navale preparatorio. mento o supporto a fuoco navale, nonostante l'esperienza nel teatro del Pacifico dimostri che era necessario. (Il maggiore generale Fred Walker, comandante della 36a divisione “Arrowhead”, credeva che i difensori, del LXXVI Panzer Corps, fossero troppo dispersi per essere efficaci.)

Da parte tedesca, Albrecht von Kesselring non aveva la forza di respingere lo sbarco salernitano, e le due divisioni panzer del nord Italia furono rifiutate per aiutarlo.

L'operazione Avalanche è stata pianificata sotto il nome di Top Hat e supportata da un piano di inganno, Operation Boardman, una falsa minaccia di un'invasione alleata dei Balcani.

Organizzazione difensiva dell'Asse.

A metà agosto, i tedeschi avevano attivato il gruppo d'armate B (Heeresgruppe B) sotto Erwin Rommel con la responsabilità delle truppe tedesche in Italia fino a Pisa. L'Army Command South (OB Süd) sotto Albert Kesselring continuò ad essere responsabile per l'Italia meridionale e l'Alto Comando tedesco formò un nuovo quartier generale dell'esercito per essere la formazione sul campo principale dell'Army Command South. Il 22 agosto fu attivato il nuovo quartier generale della decima armata (10. Armee), comandato da Heinrich von Vietinghoff.[14] La decima armata tedesca aveva due corpi subordinati con un totale di sei divisioni che erano posizionate per coprire possibili siti di sbarco. Sotto la XIV Panzer Corps (XIV Panzerkorps) c'era la Hermann Göring Panzer Division (Fallschirm-Panzer Division 1 Hermann Göring), la 15a Panzergrenadier Division (Panzergrenadier-Division) e la 16a Panzer Division (16. Panzer-Division) e sotto la LXXVI Panzer Corps (LXXVI Panzerkorps ) era la 26a Divisione Panzer (26. Panzer-Division), la 29a Divisione Panzergrenadier (29. Panzergrenadier-Division) e la 1a Divisione Paracadutisti (1. Fallschirmjäger-Division).[15] von Vietinghoff collocò specificamente la 16a Divisione Panzer sulle colline sopra la pianura salernitana.


La campagna d'Italia – Sbarco di Salerno settembre 1943

Dopo aver sconfitto le forze dell'Asse in Sicilia, gli Alleati rivolsero la loro attenzione all'Italia continentale. I pianificatori scelsero Salerno, a sud-est di Napoli, come punto in cui la principale forza di invasione sarebbe sbarcata nell'operazione Avalanche. L'operazione Baytown (3 settembre 1943) e l'operazione Slapstick furono lanciate contro posizioni al tallone d'Italia, sebbene Slapstick iniziò effettivamente lo stesso giorno di Avalanche (9 settembre). Salerno fu scelta perché aveva spiagge di sbarco favorevoli agli invasori e aveva aeroporti vicini e strade principali che potevano essere utilizzate dalle forze alleate dopo un'invasione di successo.

Per l'Operazione Baytown, le truppe britanniche e canadesi del XIII Corpo del generale Bernard Montgomery (parte dell'Ottava Armata) sono sbarcate alla Regio Calabria nella punta sud-occidentale dell'Italia, incluso il 1o Hampshire (vedi la cronologia precedente). L'intenzione era quella di vincolare le truppe tedesche nell'Italia meridionale e lontano dal salernitano. Tuttavia, il comandante in capo tedesco, Albert Kesselring, si rese conto che il principale obiettivo alleato si trovava più a monte della costa e ritirò la maggior parte delle truppe d'assalto del suo LXXVI Panzer Corps, lasciando solo un reggimento e alcune unità italiane a incontrare la Baytown. invasione.

Le truppe della 1a divisione aviotrasportata britannica guidarono l'operazione Slapstick che vide atterraggi anfibi a Taranto e Brindisi nel sud-est dell'Italia. Le due città portuali erano state effettivamente messe a disposizione degli alleati dagli italiani durante le trattative segrete per l'armistizio, ma il comandante supremo alleato Dwight Eisenhower decise comunque di sbarcare lì un gran numero di truppe, sempre per distogliere l'attenzione tedesca da Salerno. Tuttavia, entrambi gli sbarchi incontrarono poca resistenza poiché Kesselring ritirò le sue truppe prima dello sbarco.

La principale operazione di invasione delle valanghe a Salerno è stata condotta da 165.000 truppe alleate della Quinta Armata degli Stati Uniti, sotto il tenente generale Mark Clark. Questo comprendeva il VI Corpo degli Stati Uniti del maggiore generale Ernest Dawley e il X Corpo britannico del tenente generale Richard McCreery. Lo scopo di Avalanche era quello di impadronirsi di Napoli e dirigersi verso la costa orientale per tagliare le forze nemiche a sud. L'operazione prevedeva atterraggi su un fronte di 35 miglia a sud di Salerno. La responsabilità per gli sbarchi iniziali ricadde sulla 46a e 56a divisione britannica a nord del fiume Sele e sulla 36a divisione di fanteria americana a sud. Una piccola forza di ranger statunitensi e commando britannici sarebbe sbarcata a nord-ovest delle spiagge britanniche per proteggere le strade che portano a Napoli lungo la costa.

Di fronte agli Alleati c'erano diverse divisioni tedesche, tutte ben preparate per qualsiasi attacco.

Lo sbarco di Salerno iniziò il 9 settembre, il giorno dopo l'annuncio dell'armistizio tra gli Alleati e l'Italia. (Sotto l'armistizio le unità italiane cessarono di combattere e la Marina salpò verso i porti alleati per arrendersi. Tuttavia, le forze tedesche in Italia erano preparate per questo e si mossero rapidamente per disarmare le unità italiane e occupare importanti posizioni difensive.)

A Paestum gli americani incontrarono una dura resistenza tedesca, ma riuscirono a tenere la testa di ponte fino all'arrivo della successiva ondata di truppe. Più a nord gli inglesi furono in grado di spingersi nell'entroterra per tra le cinque e le sette miglia.

Nei tre giorni successivi entrambe le parti si rafforzarono ma il 13 settembre i tedeschi contrattaccarono nella regione di Battipaglia, con l'intenzione di dividere le forze britanniche e americane. Gli americani subirono perdite particolarmente pesanti quando gli alleati furono respinti. Ad un certo punto Clark prese in considerazione persino l'evacuazione delle sue forze e fu solo il 15 settembre che l'avanzata tedesca fu rallentata, principalmente a causa di pesanti bombardamenti navali e aerei. Il giorno seguente i tedeschi lanciarono un nuovo attacco contro il X Corpo britannico, ma fecero pochi progressi.

Lo stesso giorno le forze britanniche che avevano preso parte all'operazione Baytown avevano raggiunto Sapri, a meno di 60 miglia a sud-est di Salerno.Rendendosi conto che le due forze alleate erano sul punto di unirsi, Kesselring interruppe l'offensiva tedesca e ordinò alle sue forze di ritirarsi e di distruggere ponti e altri mezzi di trasporto mentre lo facevano. Sebbene ciò significasse arrendersi a Salerno, Kesselring progettò di formare una nuova linea difensiva, utilizzando il terreno montuoso italiano per frustrare qualsiasi futura avanzata alleata.

Il 19 settembre le truppe britanniche e americane della Quinta Armata statunitense iniziarono a marciare su Napoli. Alla fine del mese la parte meridionale dell'Italia era sotto il controllo degli Alleati, compreso l'aeroporto strategicamente importante di Foggia. Nonostante questo successo Avalanche aveva fallito nel suo obiettivo di raggiungere un fulmineo sequestro dell'Italia. Invece gli Alleati erano ora impegnati in una lunga lotta per lo stivale della penisola italiana da capo a piedi.

Il 2/4° Battaglione a Salerno, settembre 1943
Allo sbarco di Salerno parteciparono quattro battaglioni dell'Hampshire: il 2°, 1/4°, 5° e due compagnie del 2/4. Questa sezione si concentrerà sul 2/4th Hampshire. Il battaglione era stato ritirato dalla 128a Brigata a maggio con due compagnie assegnate a ciascuno dei nuovi 20 Beach Group e 21 Beach Group che avevano il compito di spostare i rifornimenti dalle teste di ponte. Queste unità hanno poi seguito un addestramento speciale, 20 Beach Group per gli sbarchi in Sicilia e 21 Beach Group per l'operazione Salerno.

Gli uomini delle Compagnie C e D del 2/4° Battaglione si avvicinarono alle spiagge salernitane nelle prime ore del 9 settembre 1943 insieme alle truppe d'assalto della 56° Divisione. Sebbene le spiagge fossero pesantemente cablate e minate e alcune unità fossero sbarcate nel settore sbagliato, fu rapidamente stabilita una solida linea difensiva. Tuttavia, 21 Beach Group non è stata chiamata ad operare come previsto e quindi le due 2/4th Company sono state trasferite nella linea. Il 10 settembre la 2/4 passò al comando della 167a Brigata e assunse la difesa di un importante crocevia per Battipaglia a destra della linea della 56a Divisione.

Il 12 settembre le due Compagnie avanzarono, facendo buoni progressi finché non furono fermate da pesanti colpi di mortaio. Questo segnò l'inizio della grande controffensiva tedesca nella regione di Battiopaglia che mirava a respingere gli Alleati in mare. La 2/4a compagnia tornò all'incrocio e trascorse i successivi quattro giorni respingendo determinati attacchi della fanteria tedesca motorizzata. In un attacco, il 15 settembre, la posizione della compagnia D a cavallo della strada principale di Battipaglia fu invasa da dieci veicoli corazzati da combattimento (AFV) presidiati da truppe della crack Hermann Goering e Panzer Division. La compagnia D si tirò indietro e si riformò mentre i cannoni anticarro da 6 libbre abbatterono gli AFV uno per uno. Utilizzando ogni uomo disponibile, compresi cuochi e autisti, la vecchia posizione della Compagnia D è stata contrattaccata e riconquistata. Il giorno successivo i tedeschi attaccarono con un battaglione al completo ma il 2/4 tenne duro e li respinse. Fu durante questa battaglia che il tenente GF Heald vinse la Military Cross per la galanteria e il sergente AR Hopgood ricevette la Distinguished Conduct Medal per aver comandato il suo plotone in assenza del suo ufficiale con notevole galanteria e successo.

Per sei giorni le due Compagnie tennero duro sulle loro posizioni, subendo molte perdite. Il 19 settembre, dopo un giorno di riposo fuori linea, avanzarono con la 131st Brigata a Battipaglia, ora catturata, e vi presero posizione. Il 23 settembre, tuttavia, le società sono tornate al loro ruolo di Beach Group, fornendo cinque partiti sindacali per aiutare a gestire le migliaia di tonnellate di scorte e forniture che vengono portate a terra.

A questo punto gli ufficiali in comando di entrambe le metà del battaglione iniziarono una campagna per riunire il 2/4. Dopo diverse battute d'arresto e molte suppliche di autorità, questo fu finalmente raggiunto il Santo Stefano del 1943, quando il Battaglione fu informato che sarebbe stato di nuovo un'unità combattente.

Il 2°, 1/4° e 5° Battaglione (la Brigata Hampshire) a Salerno
La 128a (Hampshire) Brigade – comprendente il 2°, 1/4° e 5° battaglione – era una delle tre brigate d'assalto del X Corpo a Salerno. Parte della 46a Divisione, la Brigata attaccò il X Corpo a sinistra, più vicino alla stessa Salerno, mentre la 56a Divisione (inclusa la 2/4a Hampshire) sbarcò a destra. Il piano era quello di forzare lo sbarco su un fronte di circa un miglio tra i fiumi Picentino e Asa e distruggere le difese nemiche locali. La Brigata doveva quindi catturare le colline che sovrastano la strada salernitana permettendo alla 138a Brigata, che lo seguiva, di catturare la stessa Salerno.

Dopo un po' di confusione - il 2° battaglione sbarcò sulla spiaggia sbagliata e il 5° battaglione sul lato sbagliato del fiume Asa - gran parte della brigata inizialmente fece buoni progressi contro la forte resistenza tedesca. Tuttavia, le perdite furono pesanti: il maggiore DD Crofts del 2° battaglione fu tra quelli uccisi mentre il maggiore HB Portsmouth, il secondo in comando del 1/4° battaglione, fu ferito sulla spiaggia.

Il 5 ° battaglione è stato gravemente sbranato mentre tentava di riorganizzarsi dopo essere stato disperso durante gli sbarchi. Due compagnie che avanzavano su una stretta corsia - successivamente nota come "Hampshire Lane" – furono colte allo scoperto e invase da un contrattacco tedesco con carri armati. L'assalto nemico ha poi travolto il quartier generale della compagnia A e del battaglione e molti uomini sono stati persi, inclusi nove ufficiali fatti prigionieri. Il quartier generale del battaglione rimase intrappolato tra le pareti della corsia quando un carro armato avanzò, sparando mentre arrivava e investendo i morti e i feriti. Un colpo diretto da un proiettile ha ucciso tre agenti e i segnalatori sui dispositivi wireless. L'attacco fu infine fermato da uomini riuniti dal maggiore PR Sawyer, ma alla fine della giornata il 5° battaglione aveva perso cinque ufficiali e altri 35 ranghi uccisi e più di 300 di tutti i ranghi feriti e fatti prigionieri.

Nonostante queste perdite, i tre battaglioni dell'Hampshire avevano fatto il loro lavoro. Con la testa di ponte assicurata e il settore britannico che godeva di una breve tregua nei combattimenti, truppe, cannoni, carri armati e provviste furono portate a terra in gran numero per rifornire le forze radunate per l'attacco cruciale a Napoli.

Il 13 settembre i tedeschi lanciarono il contrattacco contro la testa di ponte salernitana. Il 5° Battaglione era di nuovo al centro della tempesta. Dopo essere stato sbranato il giorno dello sbarco era stato riorganizzato in due Compagnie, "D" e una Compagnia composita composta dai sopravvissuti di altre Compagnie di fucilieri. Le posizioni del battaglione su White Cross Hill furono attaccate insieme a quelle su The Crag, tenute dal 1/4th Hampshire, ma queste furono respinte. Tuttavia, poco prima della mezzanotte del 14 settembre, il nemico lanciò attacchi a sorpresa contro entrambe le posizioni. La falesia fu rapidamente invasa, ma la maggior parte del 1/4° fuggì per unirsi al 5° battaglione a White Cross Hill.

Tuttavia, anche l'arrivo del 1/4 a White Cross Hill non ha potuto impedire la sua cattura da parte dei tedeschi. Un contrattacco di due Compagnie del 5° Battaglione raggiunse la sommità della collina ma le truppe dovettero ritirarsi prima delle prime luci. Il 15 settembre e nei giorni successivi gli Hampshire lanciarono molti altri contrattacchi sanguinosi e senza successo contro White Cross Hill. Tra le vittime c'erano il capitano W Follit del 5° battaglione e il tenente J. Hillman, della stessa unità, che diede la vita attaccando coraggiosamente una postazione di mitragliatrici nemiche.

Tra i tanti atti di coraggio nei combattimenti per White Cross Hill spiccano le azioni del sergente GAF Minnigin. Il sergente Minnigin guidò la difesa del villaggio di San Nicola, sul fianco destro del 5° Battaglione, con pochi uomini. Ha salvato un commando ferito dalla chiesa del villaggio e in diverse occasioni è salito sulle pendici di White Cross Hill per riportare altri feriti. Il sergente Minnigin ha ricevuto la Distinguished Conduct Medal per il suo coraggio da aggiungere alla medaglia militare che aveva vinto in Nord Africa.

Il 20 settembre i tedeschi iniziarono a ritirarsi e White Cross Hill passò di nuovo nelle mani degli Alleati. Nel frattempo, i tre battaglioni dell'Hampshire tornarono sulla spiaggia per un breve periodo di riposo dopo il quale si unirono all'avanzata della 46a Divisione verso Cava.

L'avanzata iniziò il 23 settembre, ma fu solo il 25 che gli Hampshire, integrati dai rinforzi della 51a divisione delle Highlands, passarono attraverso il villaggio (la 128a brigata era di riserva). Tuttavia, scoprirono che gran parte del paese montuoso non era stato completamente ripulito dal nemico e che Cava era ancora sotto tiro. Di conseguenza tutti e tre i battaglioni furono rallentati e solo al calar della notte raggiunsero il villaggio di San Lucia. A sinistra, intanto, infuriava una battaglia per il colle terrazzato di San Martino e la chiesa arroccata in cima.

Il combattimento era complicato e costoso. Gli avamposti tedeschi isolati con cecchini dovevano essere affrontati sistematicamente. The Regimental History racconta una delle tante dimostrazioni di galanteria degli Hampshire, quella del sergente A.R. Bremner del 5° battaglione:

«La compagnia del sergente Bremner è stata trattenuta da pesanti colpi di mitragliatrice e cecchini. Stava guidando la sua sezione a destra della compagnia e, nonostante il fuoco pesante, proseguì, uccise due cecchini con il suo mitra e localizzò una mitragliatrice. Sparò ai cannonieri, e quando una sezione tedesca cercò di fermarlo lanciando granate lui si voltò e li inseguì per un centinaio di metri e, aiutato dai suoi uomini, li spazzò via con granate e mitra. Ha quindi perquisito una fattoria vicina ed è tornato alla sua azienda, portando con sé una notevole quantità di attrezzature tedesche.'

Per questa azione il sergente Bremner è stato insignito della medaglia militare.

L'arrivo della 7th Divisione Corazzata ha finalmente capovolto le sorti. Si diresse verso nord, respingendo i tedeschi e consentendo alle Guardie dei Dragoni del 1 ° Re di entrare a Napoli il 1 ° ottobre. Il primo grande obiettivo dello sbarco salernitano era stato raggiunto. Dopo tre settimane di duri combattimenti, gli Hampshire si godettero alcuni giorni di meritato riposo e ricevettero rinforzi per le battaglie a venire.

Tutti e tre i battaglioni avevano subito pesanti perdite. Il 2 ° battaglione ha perso due ufficiali e altri 43 gradi uccisi, sei ufficiali e altri 76 feriti e due ufficiali e altri 175 gradi dispersi. Il quarto battaglione ha perso un totale di nove ufficiali e 150 altri gradi. Il 5 ° battaglione ha subito le perdite più pesanti - 29 ufficiali (nove morti, nove feriti e 11 dispersi) e più di 400 altri ranghi. Otto comandanti di compagnia del 5° battaglione furono vittime nelle prime due settimane di combattimento.

Oltre ai sergenti Minnigin e Bremner, molti altri uomini dell'Hampshire ricevettero premi di galanteria. Il colonnello R Chandler ricevette il Distinguished Service Order, il maggiore JW Brehaut il bar alla sua Military Cross e i maggiori TA Rotherham, JW Tinniswood e BP Doughty-Wylie la Military Cross. Il soldato semplice Towler ha vinto la medaglia di condotta distinta e la medaglia militare è stata assegnata ai sergenti DA Carter, FTJ Hughes, WG Wise e B Wynne insieme ai caporali LW Etheridge, JW Scott e WA Touzel e ai soldati HC Lee e M Pook.


Operazione Slapstick, lo sbarco di Taranto, 9 settembre 1943 - Storia

L'Italia rimane legata alla Germania, ma verso la metà del 1943 il supporto alla tattica di Mussolini diminuisce e gli Alleati invadono la terraferma italiana poco dopo la deposizione di Mussolini

giugno 1941
Mussolini dichiara guerra all'Unione Sovietica e si unisce alle forze tedesche che combattono lì. Dichiara guerra anche agli Stati Uniti dopo l'attacco giapponese a Pearl Harbour.

10 luglio 1943
Una forza combinata di truppe del Commonwealth americano e britannico invade la Sicilia nell'Operazione Husky. I generali tedeschi prendono nuovamente il comando della difesa e, sebbene perdano l'isola, riescono a trasportare in sicurezza un gran numero di forze tedesche e italiane al largo della Sicilia verso la terraferma italiana.

19 luglio 1943
Un raid aereo alleato su Roma distrugge sia le installazioni militari che quelle civili collaterali. In Italia diminuisce il sostegno popolare alla guerra.

25 luglio 1943
Il Gran Consiglio del Fascismo caccia il dittatore italiano Benito Mussolini e un nuovo governo italiano, guidato dal generale Pietro Badoglio e dal re Vittorio Emanuele III, prende il sopravvento in Italia. Il nuovo governo italiano avvia immediatamente trattative segrete con gli Alleati per porre fine ai combattimenti e passare dalla parte degli Alleati.

3 settembre 1943
Viene firmato un armistizio segreto con gli Alleati a Fairfield Camp in Sicilia. Le truppe britanniche attraversano la breve distanza dalla Sicilia alla punta dell'Italia nell'operazione Baytown.

8 settembre 1943
L'armistizio è ufficialmente annunciato. Ormai gli Alleati sono sul continente italiano.

9 settembre 1943
Altri due sbarchi alleati avvengono a Salerno (Operazione Avalanche) ea Taranto (Operazione Slapstick). La resa italiana significa che gli sbarchi alleati a Taranto avvengono senza opposizione, con le truppe che sbarcano semplicemente dalle navi da guerra al molo piuttosto che assalire la costa.

Le truppe tedesche, una volta scoperto che gli italiani hanno firmato un armistizio, si muovono rapidamente per disarmare le forze italiane e prendere posizioni difensive critiche (operazione Achse). Gli eserciti alleati continuano ad avanzare attraverso l'Italia nonostante la crescente opposizione dei tedeschi. Gli Alleati presto controllano la maggior parte dell'Italia meridionale, e Napoli si ribella ed espelle le forze di occupazione tedesche. Gli Alleati organizzano alcune truppe italiane nel sud in quelle che erano conosciute come forze "cobelligeranti" o "realiste". Col tempo, c'è un esercito, una marina e un'aeronautica cobelligeranti. Queste forze italiane combattono a fianco degli Alleati per il resto della guerra. Altre truppe italiane, fedeli a Mussolini e alla sua Repubblica Sociale Italiana, continuano a combattere a fianco dei tedeschi.

12 settembre 1943
Mussolini viene salvato dai tedeschi da un carcere del Gran Sasso.

13 ottobre 1943
L'Italia dichiara ufficialmente guerra alla Germania.

Autunno 1943
L'avanzata alleata prosegue verso nord attraverso l'Italia ma incontra problemi nel Cassino. Al comando generale del 15° gruppo d'armate (comprendente la 5a armata statunitense di Mark Clark e l'8a armata di Bernard Montgomery) c'è il generale Sir Harold Alexander, il cui nipote Alastair, alcuni anni dopo, avrebbe sposato Evelina Forte, figlia di Massimino e Pace Forte di Mortale.


Operazione Slapstick, lo sbarco di Taranto, 9 settembre 1943 - Storia

ROYAL, DOMINION e NAVIES ALLIED nella GUERRA MONDIALE 2

17. INVASIONE DELLA SICILIA, BATTAGLIA DI KURSK, RESA DELL'ITALIA, SBARCO DI SALERNO, RITORNO DEI PACCHI U-BOAT IN ATLANTICA, ATTACCO X-CRAFT 'TIRPITZ'

giugno - settembre 1943

Invasione della Sicilia, Operazione 'Husky' (vedi luglio 1943)

. 1943

GIUGNO 1943

ATLANTICO - GIUGNO 1943

- Dopo aver supportato i convogli ONS8 e HX240, il 2° EG del capitano Walker si trovava "U-202" a sud della Groenlandia. Fu affondata dallo sloop "Starling".

Pattuglie del Golfo di Biscaglia - Gli aerei del comando costiero hanno continuato a coprire le rotte di uscita degli U-Boot dalla Francia occidentale e sono stati raggiunti da gruppi di scorta di superficie coperti da incrociatori. Allo stesso tempo, gli U-Boot furono dotati di pesanti armamenti antiaerei per consentire loro di farsi strada in gruppi in superficie. Gli affondamenti degli U-boat diminuirono mentre aumentavano le perdite degli aerei alleati, ma quattro U-Boot furono distrutti: - "U-418" a un RAF Beaufighter lanciarazzi. 14 - "U-564" a un Whitley della RAF. 24 - Il 2nd EG (Capt Walker) accompagnato dall'incrociatore Scilla rappresentava due sottomarini a nord-ovest di Capo Ortegal, NW Spagna. La petroliera "U-119" è stata portata in superficie e speronata da "Starling". Con la sua Asdic fuori combattimento dallo speronamento, "Starling" lasciò l'affondamento di "U-449" a "Wren", "Woodpecker", "Kite" e "Wild Goose".

Zona di transito settentrionale - Nelle acque attraverso le quali gli U-Boot con base in Norvegia dovevano navigare per le loro aree di pattuglia, furono affondati due sottomarini: - Il sottomarino "Truculent" di pattuglia anti-U-Boot tra Norvegia e Islanda affondò l'"U-308" a nord delle Isole Fr Øer. 11 - Una fortezza della RAF contava "U-417" nella stessa area di transito settentrionale.

14 - Nel Nord Atlantico "U-334" e altri U-Boot simulavano le trasmissioni radio di grandi branchi di lupi. Fu localizzata e affondata dalla fregata "Jed" e dallo sloop "Pelican" del 1° EG.

Battaglia dell'Atlantico - La Royal Navy aveva finalmente cambiato i codici dei convogli e li aveva messi al sicuro contro il lavoro del B-Service tedesco. Al contrario, il lavoro "Ultra" britannico era completamente integrato nella sala di monitoraggio degli U-Boot dell'Ammiragliato ed era disponibile un quadro quasi completo delle operazioni della Marina tedesca e degli U-Boot. Non un convoglio del Nord Atlantico è stato attaccato durante il mese sebbene gli U-Boot operassero intorno alle Azzorre. Mentre le forze aeree e marittime alleate crescevano in forza ed efficacia, specialmente attraverso l'uso di radar da 10 cm e "Ultra", Adm Doenitz cercò altri modi per riprendere l'iniziativa. Questo non fu mai in grado di farlo, sebbene fino all'ultimo giorno di guerra, gli Alleati non poterono rilassare i loro sforzi e introdussero continuamente nuovi sistemi di rilevamento, armi e tattiche. Contro numerose scorte, ben addestrate ed efficacemente utilizzate, la giornata del sottomarino convenzionale stava volgendo al termine. I tedeschi riponevano molta fiducia nella barca a perossido di idrogeno Walther allora in fase di sviluppo, che con la sua lunga resistenza sott'acqua e l'alta velocità, si sarebbe rivelata un formidabile nemico. Alla fine della guerra non superò la fase sperimentale. Un passo provvisorio sulla strada verso il "vero" sottomarino iniziò alla fine del 1943 con la progettazione e la costruzione di imbarcazioni di tipo XXI oceaniche e XXIII costiere. Usando lo scafo aerodinamico della Walther e le batterie ad alta capacità, la loro velocità sott'acqua li ha resi più veloci della maggior parte delle scorte. Fortunatamente per gli Alleati non entrarono in servizio in numero fino a troppo tardi nel 1945.

Per ora i tedeschi hanno dovuto fare affidamento sugli U-Boot attualmente in servizio e in costruzione. I numeri totali sono rimasti intorno ai 400 punti per il resto della guerra, nonostante un programma di costruzione di 40 barche al mese. Furono prese varie misure per migliorare la loro capacità offensiva e difensiva. Oltre all'armamento contraereo extra, il siluro acustico Gnat è stato introdotto specificamente per combattere le scorte di convogli. Il suo primo test avvenne nel settembre 1943. Prima di allora, a luglio, lo schnorkel, uno sviluppo olandese che consentiva di ricaricare le batterie alla profondità del periscopio, iniziò le prove. Non è entrato in servizio generale fino alla metà del 1944, ma poi ha in qualche modo annullato il radar delle scorte aeree e delle pattuglie. Anche ora la Marina tedesca non sapeva che gli Alleati stavano usando radar a lunghezza d'onda corta, ma quando lo fecero, all'inizio del 1944, fu presto introdotto un rivelatore efficace.

Riepilogo delle perdite mensili: 7 navi britanniche, alleate e neutrali di 30.000 tonnellate nell'Atlantico da tutte le cause 16 sommergibili tedeschi e 1 italiano di cui 4 di aerei statunitensi e della RAF al largo dell'Islanda e dello Stretto di Gibilterra, e la nave italiana nel Nord Atlantico, 3 da la US Navy, una al largo della costa orientale dell'America e due per scortare la portaerei "Bogue" al largo delle Azzorre, 1 da aerei francesi al largo di Dakar.

EUROPA - GIUGNO 1943

guerra aerea - Bombardieri della RAF volarono per la prima volta in Nord Africa dopo aver attaccato obiettivi tedeschi. Al loro ritorno colpirono il nord Italia.

Riepilogo delle perdite mensili: 1 nave da 150 tonnellate nelle acque del Regno Unito.

MEDITERRANEO - GIUGNO 1943

- I cacciatorpediniere "Jervis" e la greca "Queen Olga" affondarono due mercantili e la torpediniera italiana "CASTORE" al largo di Capo Spartivento, nel sud-ovest dell'Italia.

Pantelleria e Lampedusa - Dopo pesanti bombardamenti marittimi e aerei queste due isole italiane a nord-ovest e ad ovest di Malta si arresero agli Alleati rispettivamente l'11 e il 12 giugno.

Riepilogo delle perdite mensili: 7 navi mercantili britanniche o alleate di 25.000 tonnellate

OCEANI INDIANI E PACIFICI - GIUGNO 1943

Isole della Nuova Georgia, Salomone Centrali - A parte gli sbarchi incontrastati sulle isole a nord di Guadalcanal nel febbraio 1943, solo ora le forze statunitensi sotto l'ammiraglio Halsey erano pronte a fare la loro prossima mossa sulla catena delle Salomone, a cominciare dal gruppo della Nuova Georgia. Il 21, i marines americani sono sbarcati all'estremità meridionale dell'isola principale della Nuova Georgia e le truppe della 30a armata nella vicina isola di Renova. La Nuova Georgia non fu completamente assicurata fino alla fine di agosto 1943, momento in cui erano stati effettuati altri sbarchi. Come la campagna di Guadalcanal, i tentativi giapponesi di portare rinforzi portarono a una serie di battaglie navali.

Riepilogo delle perdite mensili: Oceano Indiano - 12 navi mercantili da 68.000 tonnellate Oceano Pacifico - 1 nave mercantile da 1.200 tonnellate

LUGLIO 1943

ATLANTICO - LUGLIO 1943

15° - L'"U-135" ha attaccato il convoglio Regno Unito/Africa occidentale OS51 al largo delle Isole Canarie, ed è stato caricato in profondità dalla scorta che includeva lo sloop "Rochester" e la corvetta "Balsam". È stata affondata quando la corvetta Mignonette ha speronato.

24 - Dopo sei mesi di sforzi, la campagna di bombardamenti contro le basi degli U-Boot ha ottenuto il suo primo successo il 24, quando l'"U-622" è stato gravemente danneggiato in un raid USAAF su Trondheim, in Norvegia, e ha dato i suoi frutti.

30 - L'offensiva del Golfo di Biscaglia da parte della RAF e degli aerei australiani, canadesi e americani raggiunse l'apice e dal marzo 1943 erano stati affondati 10 sommergibili e molti altri danneggiati. Il 30, due "milchcow", "U-461" e "U-462" scortati da "U-504", sono stati localizzati a nord-ovest di Capo Ortegal, in Spagna. In una battaglia in corso "U-461" fu finalmente affondato da Sunderland U/461 dello Squadrone RAF n. 461. Anche "U-462" è caduto nei combattimenti. Il secondo EG di Capt Walker è stato chiamato sulla scena e ha rappresentato "U-504" con "Kite", "Woodpecker", "Wren" e "Wild Goose".

Riepilogo delle perdite mensili: 29 navi britanniche, alleate e neutrali di 188.000 tonnellate nell'Atlantico da tutte le cause 34 U-Boot di cui 3 della RAF e aerei statunitensi al largo del Portogallo, 7 da parte di gruppi di portaerei di scorta statunitensi a sud e ad ovest delle Azzorre (6 di questi da aerei di "Core", "Santee" o "Bogue"), 9 da aerei statunitensi nei Caraibi e al largo del Brasile.

EUROPA - LUGLIO 1943

guerra aerea - Dopo la battaglia della Ruhr della RAF, i pesanti attacchi ad Amburgo a fine luglio/inizio agosto hanno dato il via alle prime tempeste di fuoco. Il Battaglia di Amburgo continuato fino a novembre.

Fronte Orientale - C'era poca attività nel Nord e Leningrado dovette aspettare fino all'inizio del 1944 per togliere completamente l'assedio. Era una questione diversa nel Centro/Sud dove il Battaglia di Kursk fu combattuto. I tedeschi attaccarono il saliente largo 100 miglia intorno a Kursk dall'Orel a nord e da Kharkov a sud. Le forze totali impegnate da entrambe le parti includevano 6.000 carri armati e 5.000 aerei. Le difese russe erano ben preparate e approfondite ei tedeschi fecero pochi progressi. Nel giro di una settimana si fermarono. Le perdite furono pesanti da entrambe le parti. Ora le armate russe hanno lanciato la prima di numerose offensive in questi settori, che alla fine dell'anno li ha visti raggiungere la Bielorussia e riconquistare più della metà dell'Ucraina. I primi attacchi furono a nord di Kursk contro il saliente tedesco intorno a Orel. All'inizio di agosto è stata la volta di Kharkov a sud.

Riepilogo delle perdite mensili: fino al novembre 1943 solo due piccole navi furono perse nelle acque del Regno Unito

MEDITERRANEO - LUGLIO 1943

10° - Invasione della Sicilia, Operazione 'Husky'
(vedi mappa sopra)

Gli americani volevano ancora concentrarsi sull'invasione della Francia attraverso la Manica, ma alla Conferenza di Casablanca accettarono con riluttanza di procedere con lo sbarco in Sicilia. Tra i vantaggi ci sarebbe l'apertura del Mediterraneo alla navigazione alleata. Il piano definitivo è stato approvato a metà maggio e non molto più di un mese dopo i primi convogli di truppe statunitensi si stavano dirigendo attraverso l'Atlantico per un'operazione ancora maggiore degli sbarchi francesi in Nord Africa del novembre precedente.

Comandante in capo alleato - Gen Dwight D. Eisenhower degli Stati Uniti

Forza di spedizione del comandante navale alleato - Ammiraglio Sir Andrew Cunningham

Aree di atterraggio:

Golfo di Gela, costa S

A sud di Siracusa, costa SE

Sbarco delle forze:

7a armata degli Stati Uniti - Gen Patton
66.000 soldati

Ottava Armata - Gen Montgomery
115.000 truppe britanniche e canadesi

Partenza da:

Stati Uniti, Algeria, Tunisia

Egitto, Libia, Tunisia, Malta Divisione canadese dalla Gran Bretagna

Task Force navali:
Comandanti:

Occidentale
Ammortizzatore posteriore H K Hewitt USN

Orientale
Adm Sir B Ramsey

Forze Navali
corazzate
vettori
incrociatori
distruttori
sottomarini
Altra nave da guerra
Navi truppe, navi rifornimento, LSI ecc
Navi da sbarco e imbarcazioni (maggiori)

STATI UNITI D'AMERICA.
-
-
5
48
-
98
94

190

Britannici e alleati
6
2
10
80
26
250
237

319

Totali

435 USN

930 RN

Plus mezzo da sbarco (minore)

510 USN

715 RN

Il totale complessivo di 2.590 navi da guerra statunitensi e britanniche - maggiori e minori, erano per la maggior parte assegnate ai propri settori di sbarco, ma il totale della Royal Navy includeva la forza di copertura contro qualsiasi interferenza da parte della flotta italiana. Il gruppo principale sotto il vice-ammiraglio Sir A.U. Willis della Force H includeva le corazzate Nelson, Rodney, Warspite e Valiant e le portaerei Formidable e Indomitable. Sette sottomarini della Royal Navy hanno agito come indicatori di navigazione al largo delle spiagge di invasione. Molte delle truppe provenienti dal Nord Africa e da Malta hanno effettuato il viaggio su navi da sbarco e imbarcazioni. Mentre si avvicinavano alla Sicilia con gli altri trasporti verso la fine del 9 in una tempesta, ebbero luogo lo sbarco aereo degli Alleati. Purtroppo, molti degli alianti britannici si sono schiantati in mare, in parte a causa del tempo. Tuttavia, all'inizio del giorno successivo, il decimo, le truppe sono scese a terra sotto un ombrello di aerei. Il nuovo anfibio DUKWS (o "Ducks") sviluppato dagli americani ha svolto un ruolo importante nel portare uomini e rifornimenti attraverso le spiagge

Ci fu poca resistenza da parte degli italiani e di pochi tedeschi, e i contrattacchi che furono organizzati furono presto respinti. Siracusa fu catturata quel giorno e nel giro di tre giorni l'ottava armata britannica aveva ripulito l'angolo sud-orientale della Sicilia. Gli americani intanto si spinsero a nord e nord-ovest e catturarono Palermo sul 22. A quel punto, l'Ottava Armata era stata controllata a sud di Catania. Tuttavia, alla fine del mese, gli Alleati occuparono l'intera isola tranne la parte nord-orientale. Con l'avanzare della conquista della Sicilia, in Italia si verificarono importanti sviluppi politici. Sul 25 Mussolini fu arrestato e spogliato di tutti i suoi poteri. Il maresciallo Badoglio formò un nuovo governo, che immediatamente e in segreto cercò modi per porre fine alla guerra. Ad agosto si stava negoziando la resa dell'Italia con le potenze alleate. Aerei tedeschi e italiani affondarono e danneggiarono un certo numero di navi da guerra e trasporti nell'area di invasione, incluso un cacciatorpediniere statunitense sul decimo. Sul 16° la portaerei "Indomitable" è stata danneggiata da aerosiluranti italiani.

I sottomarini dell'Asse hanno avuto meno successi degli aerei attaccanti in Sicilia e nei dintorni. Due incrociatori britannici furono danneggiati, ma in cambio 12 di loro furono persi nelle successive quattro settimane all'inizio di agosto: 11 - "FLUTTO" al largo dell'estremità meridionale dello Stretto di Messina in una battaglia di corsa con le MTB 640, 651 e 670. 12 - "U-561" silurato nello Stretto di Messina da MTB-81 "BRONZO" italiano catturato al largo di Siracusa dai dragamine "Boston", "Cromarty", "Poole" e "Seaham" "U-409" affondato al largo dell'Algeria scortando cacciatorpediniere "Inconstant" mentre attaccava un convoglio vuoto di ritorno. 13 - L'italiano "NEREIDE" è stato perso al largo di Augusta dai cacciatorpediniere "Echo" e "llex" a nord dello Stretto di Messina "ACCIAIO" è stato silurato dal sottomarino di pattuglia "Unruly". 15° - Il sommergibile da trasporto "REMO" in transito nel Golfo di Taranto durante l'invasione è stato perso dal sommergibile "United". 16° - L'incrociatore Cleopatra fu silurato e gravemente danneggiato al largo della Sicilia dal sommergibile "Dandolo". 18° - La gemella "ROMOLO" di "Remo" è stata affondata al largo di Augusta dalla RAF. 23 - Incrociatore Terranova (nella foto - NavyPhotos) fu danneggiata al largo di Siracusa da un siluro dell'"U-407", e quando l'"ASCIANGHI" italiano attaccò una forza di incrociatori al largo della costa meridionale della Sicilia fu affondata dai cacciatorpediniere "Eclipse" e "Laforey". 29 - "PIETRO MICCA" è stato silurato dal sommergibile "Trooper" all'imbocco dell'Adriatico nello Stretto d'Otranto. 30 - "U-375" è stato perso al largo della Sicilia meridionale a causa di un sub-cacciatore americano.

Riepilogo delle perdite mensili: 14 navi mercantili britanniche o alleate di 80.000 tonnellate

OCEANI INDIANI E PACIFICI - LUGLIO 1943

Nuova Guinea - Il 30 giugno, le forze alleate sbarcarono a sud di Salamaua. A metà luglio si unirono agli australiani che combattevano da Wau e si prepararono ad avanzare sulla stessa Salamaua. La lotta contro la solita feroce resistenza continuò per tutto luglio e agosto.

Isole della Nuova Georgia, Salomone Centrali - Mentre continuavano i combattimenti per l'isola della Nuova Georgia, battaglie navali e altre azioni portarono a perdite da entrambe le parti: Battaglia del Golfo di Kula - Nella notte tra il 5 e il 6, tre incrociatori statunitensi e quattro cacciatorpediniere stavano combattendo contro 10 cacciatorpediniere "Tokyo Express" al largo della costa settentrionale della Nuova Georgia. I giapponesi persero due cacciatorpediniere, ma un altro incrociatore americano cadde sui siluri Long Lance. Battaglia di Kolombangara - Quattro cacciatorpediniere coperti dall'incrociatore "Jintsu" e altri cinque cacciatorpediniere hanno effettuato rifornimenti nel Golfo di Kula nella notte del 12/13. Di fronte a loro c'erano due incrociatori americani e il "Leander" neozelandese (Capt S. W. Roskill) con dieci cacciatorpediniere statunitensi. L'incrociatore giapponese fu fatto a pezzi, ma tutti e tre gli incrociatori alleati furono disabilitati dai colpi di siluri e un cacciatorpediniere affondato. "Leander" è rimasto fermo per 25 mesi, l'ultimo dei due incrociatori neozelandesi in servizio con l'Adm Halsey. 20 - La Task Force 74 con incrociatori "Australia", "Hobart" e cacciatorpediniere statunitensi è salpata dalle Nuove Ebridi per l'area operativa della Nuova Georgia. Nel Mar dei Coralli, "Hobart" fu silurato e gravemente danneggiato dal sottomarino "I-11".

Riepilogo delle perdite mensili: solo nell'Oceano Indiano - 17 navi mercantili di 97.000 tonnellate

AGOSTO 1943

ATLANTICO - AGOSTO 1943

Canada - Il primo ministro MacKenzie King del Canada ha ospitato la Conferenza del Quebec, la serie di incontri "Quadrant" a metà del mese per discutere la strategia degli Alleati. Winston Churchill e Franklin Roosevelt hanno concordato i piani di massima per "Overlord" - la principale invasione dell'Europa - compreso l'uso dei porti "Mulberry" e ad un americano come comandante supremo. In Estremo Oriente, un comando del sud-est asiatico doveva essere istituito con Adm Mountbatten come comandante supremo e una seconda operazione Chindit montata in Birmania. L'accordo era raggiunto anche sulla condivisione della ricerca nucleare.

Inizio agosto - L'"U-647" in uscita potrebbe essere stato perso durante lo sbarramento della miniera Islanda/Faeroes intorno al 3 del mese. Se è così è stata l'unica vittima di questo vasto campo minato durante la guerra. L'aereo della RCAF affondò "U-489" nella stessa area. 11 - L'"U-468" è stato affondato al largo di Dakar, in Africa occidentale, da un Liberator della RAF dello Squadrone n. 200. L'attacco finale è stato effettuato con l'aereo in fiamme e poco prima che si schiantasse. + L'ufficiale comandante del Liberator, Plt Off Lloyd Trigg RNZAF, fu insignito postumo della Victoria Cross, esclusivamente sulla base delle prove dei sopravvissuti dell'U-Boot. 25 - L'"U-523" ha attaccato il convoglio UK/Gibilterra OG92 all'estremo ovest di Capo Finisterre, Spagna ed è stato affondato dal cacciatorpediniere "Wanderer" e dalla corvetta "Wallflower". 30 - Durante gli attacchi al convoglio Sierra Leone/Regno Unito SL135 a nord-est delle Azzorre, l'"U-634" è stato affondato dallo sloop "Stork" e dalla corvetta "Stonecrop".

27 - Le pattuglie aeree del Golfo di Biscaglia hanno affondato cinque sommergibili ad agosto e hanno continuato a cooperare con le navi di superficie. Il 27, l'aereo tedesco Do217 ha lanciato alcune delle prime bombe alianti Hs293 contro le navi del 1st Escort Group. A sud di Capo Finisterre, lo sloop "EGRET" fu colpito e fatto esplodere e il cacciatorpediniere canadese "Athabaskan" danneggiato.

Riepilogo delle perdite mensili: 4 navi britanniche, alleate e neutrali di 25.000 tonnellate, 1 scorta di 20 U-Boot di cui 6 con aerei delle compagnie di scorta statunitensi Card e Core al largo delle Azzorre e nell'Atlantico centrale, 2 da aerei statunitensi nell'area dei Caraibi, 1 dalla RAF e dagli aerei francesi al largo di Dakar, 1 dalle forze statunitensi nell'Atlantico meridionale

EUROPA - AGOSTO 1943

guerra aerea - Il 17 l'USAAF ha perso il 20 percento degli aerei attaccanti in raid contro gli impianti di produzione di cuscinetti a sfera a Schweinfurt e Regensburg - una grave battuta d'arresto alla sua politica di bombardamento diurno. Quella notte la RAF ha inflitto danni allo stabilimento di ricerca missilistica tedesco a Peenemunde, sulla costa baltica.

Danimarca - I disordini in Danimarca hanno portato le autorità tedesche a dichiarare la legge marziale in tutto il paese e ad assumere il pieno controllo. Mentre lo facevano, la maggior parte delle navi della piccola marina danese furono affondate.

Fronte Orientale - Da est di Smolensk a sud fino al Mar d'Azov i russi attaccarono e avanzarono lungo tutta la linea: nel Centro verso Smolensk stessa nel Centro/Sud prima Orel e poi Kharkov furono catturati, seguiti da un'avanzata verso la capitale ucraina di Kiev nel Sud dalla zona di Rostov-sul-Don verso Odessa, minacciando di intrappolare i tedeschi in Crimea.

MEDITERRANEO - AGOSTO 1943

Sicilia - Mentre i tedeschi e gli italiani si preparavano ad evacuare la Sicilia attraverso lo Stretto di Messina, gli Alleati iniziarono la spinta finale: la Settima Armata USA lungo la costa nord aiutata da tre piccoli luppoli anfibi e l'Ottava Armata sul lato est da Catania con un piccolo sbarco. Gli uomini del Gen Patton sono entrati a Messina poco prima del Gen Montgomery il 17. La Sicilia era ora nelle mani degli Alleati, ma 100.000 soldati dell'Asse riuscirono a fuggire senza alcuna grave interferenza.

- Dopo luglio, il dodicesimo sottomarino dell'Asse perso in quattro settimane è stato l'"ARGENTO" italiano affondato al largo dell'isola di Pantelleria dal cacciatorpediniere americano "Buck".

- Distruttore "FRECCIA" assistito con fallito incendio a fianco del mercantile in fiamme "Fort La Montèe" al largo del porto di Algeri. È stata gravemente danneggiata nell'esplosione risultante e non è mai stata completamente rimessa in servizio.

Operazioni sottomarini della Royal Navy - Le pattuglie nel Mediterraneo portano all'affondamento di numerose navi dell'Asse tra cui due navi da guerra italiane, ma ad agosto sono andate perse due imbarcazioni, la prima da oltre tre mesi: - "Simoom" affondò il cacciatorpediniere GIOBERTI" al largo della Spezia, Italia nordoccidentale. 11 - "PARTICO" era in ritardo in questa data. Ha lasciato Malta il 22 luglio per l'Adriatico meridionale e non è riuscita a tornare a Beirut. 14 - "SARACENO" di pattuglia al largo di Bastia, la Corsica fu persa dalle corvette italiane "Minerva" ed "Euterpe". 28 - "Ultor" torpediniera "LINCE" nel Golfo di Taranto. 22 - I cacciatorpediniere di scorta "Easton" e Greek "Pindos" affondarono "U-458" a sud-est di Pantelleria.

Riepilogo delle perdite mensili: 11 navi mercantili britanniche o alleate di 43.000 tonnellate

OCEANI INDIANI E PACIFICI - AGOSTO 1943

Australia - John Curtin è stato rieletto primo ministro e il partito laburista è tornato al potere.

Situazione strategica e marittima

Nel maggio 1943, fu raggiunto un accordo alleato su un'offensiva verso le Isole Marshall e Caroline nel Pacifico centrale per parallelare l'avanzata del generale MacArthur lungo la costa settentrionale della Nuova Guinea. Alla Conferenza del Quebec, le Isole Gilbert furono scelte come primo passo nella campagna di esplorazione delle isole sotto il comando generale di Adm Nimitz, C-in-C, Pacific Fleet.

Isole della Nuova Georgia, Salomone Centrali - Alla fine dei combattimenti in Nuova Georgia, i giapponesi evacuarono Kolombangara, l'isola successiva del gruppo. Ora gli americani hanno iniziato una politica di aggirare e sigillare le aree fortemente difese ogni volta che strategicamente possibile e lasciarle "appassire sulla vite". Il 15 iniziarono con gli sbarchi su Vella Lavella a nord di Kolombangara. All'inizio di ottobre, quando le truppe neozelandesi si erano unite ai combattimenti per Vella Lavella, i giapponesi avevano lasciato entrambe le isole e le Salomone centrali erano libere. All'inizio di agosto ebbe luogo un'altra battaglia navale: Battaglia del Golfo di Vella - Ora la Marina degli Stati Uniti ha davvero sconfitto i "Tokyo Express" giapponesi. Nella notte del 6/7, sei cacciatorpediniere statunitensi affondarono tre dei quattro cacciatorpediniere giapponesi con siluri nelle acque tra Kolombangara e Vella Lavella.

19° - Nell'area della Nuova Caledonia, il peschereccio neozelandese "Tui" e l'aereo USN hanno affondato il sottomarino "I-17".

Aleutine - A metà mese le truppe statunitensi e canadesi sono sbarcate su Kiska dopo pesanti bombardamenti preliminari per scoprire che i giapponesi erano partiti in silenzio. La catena delle isole Aleutine era completamente tornata nelle mani degli Stati Uniti.

Guerra delle spedizioni mercantili - Mentre i sottomarini dell'Asse continuavano a intaccare il traffico marittimo nell'Oceano Indiano, l'"U-197" tedesco fu affondato da aerei della RAF al largo del Madagascar il 20, il primo dei due persi nell'Oceano Indiano nel 1943.

Riepilogo delle perdite mensili: Oceano Indiano - 7 navi mercantili da 46.000 tonnellate Oceano Pacifico - 2 navi mercantili da 4.000 tonnellate

SETTEMBRE 1943

ATLANTICO - SETTEMBRE 1943

19-22, Assalto alle Scorte: Convogli ONS18 e ON202 - I branchi di lupi tedeschi tornarono nel Nord Atlantico armati di siluri acustici Gnat per puntare e disattivare le scorte in modo da poter raggiungere i mercantili. Adm Doenitz ha istituito una linea di pattuglia di 19 U-Boot a sud-ovest dell'Islanda pronti per i convogli di uscita dal Regno Unito ONS18 (27 navi scortate dal gruppo britannico B3) e ON202 (42 navi e gruppo canadese C2), che ha stabilito separatamente. Il primo sangue è andato alla RCAF sul 19° quando "U-347" è stato mandato a fondo. Nei tre giorni successivi sono state perse sei navi mercantili e le scorte hanno sofferto gravemente negli attacchi di Moscerini. Furono affondati anche altri due U-Boot: 19° - Il cacciatorpediniere "Escapade" di B3 è stato gravemente danneggiato da un'esplosione prematura del suo Riccio. 20 - La fregata britannica "Lagan" di C2 è stata danneggiata da "U-270" o "U-260", ma poco dopo "U-338" è stata affondata da un aereo VLR dello Squadrone RAF n. 120 utilizzando un siluro acustico degli Alleati - "Fido". "LAGAN" è stato rimorchiato a casa come una perdita totale costruttiva. I due convogli si unirono a sud-est della Groenlandia e la scorta rinforzata dal 9° EG canadese. 20 - Cacciatorpediniere canadese "ST CROIX" (ex USA) del 9° EG è stato perso a causa di un attacco di "U-305" e la corvetta britannica "POLYANTHUS" di C2 è stata colpita da un moscerino, probabilmente da "U-952" o forse "U-641". 22 - Il cacciatorpediniere "Keppel" di B3 affondò "U-229", nel frattempo i convogli si trovavano a sud di Cape Farewell, in Groenlandia. Ormai la fregata "ITCHEN" del 9° EG aveva a bordo la maggior parte dei superstiti di "St Croix" e "Polyanthus". Intorno a mezzanotte fu colpita, con ogni probabilità da "U-666" e scese portando con sé tutti tranne tre uomini delle tre compagnie delle navi. (Nota: "U-952" o "U-260" potrebbe anche essere stato responsabile della perdita di "ltchen".) Fortunatamente gli Alleati avevano anticipato l'introduzione di siluri acustici e presto misero in servizio i rumorosi "Foxer", rimorchiati a poppa per attirare il Moscerino lontano dalla nave. Gli U-Boot non hanno ripetuto i loro successi.

22, attacco sottomarino nano a Tirpitz, operazione "Fonte" - La corazzata "Tirpitz" rappresentava una tale minaccia per i convogli russi e tratteneva così tanto la forza della Home Fleet che quasi tutte le misure per immobilizzarla erano giustificate. Un coraggioso tentativo fu fatto nell'ottobre 1942 quando un piccolo peschereccio norvegese "Arthur", penetrò a poche miglia dalla corazzata nel Trondheimfiord con Carro umano siluri lanciati sotto. Poco prima del bersaglio si sono staccati e lo sforzo è stato vano. Ora era il turno dei sottomarini nani - il X-craft ciascuno con due cariche di sella da 2 tonnellate. Sei partirono per la Norvegia settentrionale trainate da sottomarini di classe "S" o "T". Due sono stati persi al passaggio, ma sul 20 Al largo di Altenfiord, "X-5", "X-6" e "X-7" partirono per attaccare "Tirpitz" e "X-10" lo Scharnhorst. "X-5" è stato perso e "X-10" non è stato in grado di attaccare, ma "X-6" (Lt Cameron) e "X-7" (Lt Place) hanno penetrato tutte le difese per raggiungere "Tirpitz" che si trova a Kaafiord all'estremità di Altenfiord. Entrambi lasciarono cadere le loro cariche sotto o vicino alla corazzata prima di affondare e alcuni dei loro equipaggi fuggirono. "Tirpitz" è riuscito a cambiare leggermente posizione, ma non abbastanza per evitare danni quando le cariche sono aumentate. È stata fuori combattimento per sei mesi. Il tenente Donald Cameron RNR e il tenente Basil Place RN sono stati insigniti della Victoria Cross.

Riepilogo delle perdite mensili: 11 navi di 54.000 tonnellate e 4 scorte 6 U-Boot di cui uno ciascuno delle pattuglie RAF e RCAF del Golfo di Biscaglia e uno di aerei statunitensi al largo del Brasile

EUROPA - SETTEMBRE 1943

Fronte Orientale - I russi hanno continuato a spingere in avanti nel Centro e Sud, catturando Smolensk il 25 settembre. Da allora in poi hanno fatto pochi progressi in questo settore per il resto del 1943.

MEDITERRANEO - SETTEMBRE 1943

- Al passaggio a Oran, scorta il cacciatorpediniere "PUCKERIDGE" fu affondata appena ad est di Gibilterra dall'"U-617", lei stessa perduta sei giorni dopo. 12 - L'"U-617" è stato ora danneggiato da un RAF Wellington dello Squadrone n. 179 e arenato sulla costa del Marocco spagnolo. Fu distrutta dagli spari del peschereccio "Haarlem", supportato dalla corvetta Hyacinth e dal dragamine australiano "Wollongong".

- Il sommergibile "Shakespeare" di pattuglia al largo del Golfo di Salerno ha affondato il sommergibile italiano "VELELLA".

Italia - Resa e Invasione

La resa italiana è stata firmata in Sicilia il , ma non annunciato fino all'8 in concomitanza con il principale sbarco alleato a Salerno, e nella vana speranza di impedire ai tedeschi di impadronirsi del paese. In poco tempo controllarono l'Italia settentrionale e centrale, stavano combattendo un'azione di ritardo nel sud, avevano occupato Roma, raggruppato le loro forze principali vicino a Napoli e avevano disarmato - spesso sanguinosamente - le forze italiane nelle isole del Dodecaneso e in Grecia.

Nel frattempo prendeva il via l'invasione e l'occupazione dell'Italia meridionale. È stato avviato il quando le truppe britanniche e canadesi dell'ottava armata del generale Montgomery attraversarono lo stretto di Messina dalla Sicilia in 300 navi e mezzi da sbarco (Operazione 'Baytown') e spinse a nord attraverso la Calabria, unendosi infine alle forze sbarcate a Salerno. All'inizio del , in concomitanza con questi sbarchi, la 1a divisione aviotrasportata dell'Ottava Armata fu portata a Taranto da navi da guerra principalmente britanniche (Operazione 'Slapstick'). Poco dopo i porti adriatici di Brindisi e Bari furono in mano alleata. - Intorno a mezzanotte nel porto di Taranto, l'incrociatore posamine ABDIEL, caricato con le prime truppe aviotrasportate, fece esplodere una delle mine magnetiche lanciate dalle E-boat "S-54" e "S-61" mentre fuggivano, e affondò con gravi perdite di vita.

Al largo della costa occidentale dell'Italia, i tedeschi decidono di evacuare l'isola più meridionale della Sardegna passando per la Corsica partendo dal decimo. Le truppe francesi sbarcarono in Corsica a metà mese, ma all'inizio di ottobre i tedeschi se ne erano andati. Entrambe le isole erano ora nelle mani degli Alleati. Dopo l'annuncio della resa italiana, il grosso della flotta italiana salpò per Malta: tre corazzate, incrociatori e cacciatorpediniere da Spezia e Genova, e altre tre corazzate e altre navi da Taranto e dall'Adriatico. Quando il primo gruppo giunse a sud, la corazzata "ROMA" fu affondata da una bomba radiocomandata FX1400 (senza propulsione a differenza della bomba aliante Hs293), ma il giorno successivo le navi rimanenti furono scortate a Malta dalle corazzate Warspite e Valiant . Oltre 30 sottomarini si diressero verso i porti alleati. Sul 11, l'Ammiraglio A B Cunningham ebbe opportunamente l'onore di segnalare all'Ammiragliato l'arrivo della flotta da battaglia italiana a Malta. Sul 12 l'arrestato Benito Mussolini fu salvato dai suoi rapitori italiani nelle montagne abruzzesi dai paracadutisti del colonnello tedesco Otto Skorzeny e portato in Germania. Più tardi nel mese proclamò l'istituzione della Repubblica Sociale Italiana.

9 settembre - Sbarco Salerno, Operazione 'Avalanche'

Aree di atterraggio:

Golfo di Salerno, a S di Napoli

Sbarco delle forze:

5a armata degli Stati Uniti - Gen Mark Clark
55.000 truppe britanniche e statunitensi
con 115.000 follow-up

10° Corpo britannico

Sesto Corpo degli Stati Uniti

Partenza da:

Tunisi, Libia

Algeria

Forze d'attacco navali
e Comandanti:

Occidentale
Vice-Ammiraglio HK Hewitt USN

Settentrionale
Cdre G N Oliver

Meridionale
Retroammiratrice J L Hall USN

Assalto navale e forze di follow-up

Britannici e alleati

STATI UNITI D'AMERICA.

incrociatori

4

4

distruttori

8

18

Altre navi da guerra

77

90

Navi truppe, navi rifornimento, LSI ecc

29

13

Totali

128

125

Navi da sbarco e imbarcazioni (solo maggiori)

333

Oltre al totale di 586 unità navali alleate direttamente impegnate negli sbarchi, la maggior parte delle quali nei rispettivi settori britannici o americani, l'Adm Cunningham come C-in-C fornì una forte forza di copertura della Royal Navy e un gruppo di supporto alla portaerei. La forza di copertura era di nuovo la Force H sotto l'ammiraglio Willis con le corazzate Nelson, Rodney, Warspite, Valiant e le portaerei Formidable e Illustrious. Il contrammiraglio Vian comandò le portaerei di supporto con portaerei leggera Unicorn, portaerei di scorta Attacker, Battler, Hunter e Stalker, tre incrociatori e cacciatorpediniere.

La maggior parte delle truppe fu trasportata a Salerno attraverso la Sicilia su navi da sbarco e imbarcazioni e, all'inizio del 9, senza alcun bombardamento aereo o navale preliminare, sbarcò di fronte alla forte resistenza tedesca. Alla fine della giornata, con il supporto delle navi da guerra di copertura e degli aerei da trasporto, sia gli inglesi che gli americani avevano stabilito teste di ponte ma con un divario nel mezzo. Nei giorni successivi i tedeschi contrattaccarono e il 13 e il 14 giunsero pericolosamente vicino a sfondare le linee alleate ea raggiungere le spiagge. Furono trattenuti e gran parte del merito andò alle navi da guerra di supporto, in particolare "Warspite" e "Valiant" che arrivarono il 15. Il 16, la minaccia di sloggiamento era finita. 13 - Per tutto questo tempo gli aerei tedeschi Do127 che usavano entrambi i tipi di bombe guidate stavano attaccando le navi alleate che si allontanavano dalle spiagge. Il 13, l'incrociatore Uganda è stato danneggiato mentre forniva armi di supporto. 16° - Il 16, dopo che Warspite ebbe svolto il suo lavoro più prezioso, fu colpita e quasi mancata da tre o quattro bombe guidate. Danneggiata, ha dovuto essere rimorchiata a Malta.

Il 16 le truppe tedesche iniziarono a ritirarsi da Salerno verso la linea del fiume Volturno, a nord di Napoli. Lo stesso giorno, unità della V Armata salernitani e dell'VIII Armata in risalita attraverso la Calabria entrarono in contatto ad est della zona di sbarco. Entrambi si diressero lentamente a nord: la Quinta Armata a ovest dell'Italia e l'Ottava a est. Alla fine del mese gli Alleati si avvicinarono a Napoli.

Campagna britannica dell'Egeo - Con la resa dell'Italia, Winston Churchill voleva impadronirsi delle isole italiane del Dodecaneso nell'Egeo meridionale prima che i tedeschi potessero stabilirsi. Da qui gli Alleati potevano minacciare la Grecia e sostenere la Turchia, ma gli americani e alcuni comandanti britannici erano tiepidi su quello che vedevano come un baraccone rispetto alla battaglia per l'Italia. Furono rese disponibili forze insufficienti e soprattutto aerei, e presto i tedeschi presero Rodi da dove, insieme ad altre basi, mantennero la superiorità aerea per tutta la prossima campagna. Il 15 e il 16 le truppe britanniche occuparono Kos, Leros, Samos e altre isole minori. La Royal Navy aveva il compito di rifornirli e rinforzarli, oltre ad attaccare le rotte di rifornimento tedesche. I potenziali paralleli con Norvegia, Grecia e Creta tanti mesi fa erano ovvi, anche se solo con il senno di poi. 26 - Dopo aver trasportato truppe a Leros, i cacciatorpediniere "Intrepid" e "Queen Olga" greci sono stati attaccati da Ju88 mentre erano all'ancora nel porto. "QUEEN OLGA" presto andò giù e "INTREPID" capovolto il giorno successivo.

Riepilogo delle perdite mensili: 11 navi mercantili britanniche o alleate di 52.000 tonnellate

OCEANI INDIANI E PACIFICI - SETTEMBRE 1943

Raid SOE su Singapore - Working for Special Operations Executive, un piccolo gruppo di militari australiani e britannici fu trasportato dall'Australia in un vecchio peschereccio e la notte del 24/25 penetrò nel porto di Singapore in canoa. Diverse navi furono affondate. In un raid simile nel settembre 1944 gli assalitori furono catturati e giustiziati.

Nuova Guinea - Mentre gli Alleati combattevano verso Salamaua, più a nord fu lanciato un attacco su tre fronti su Lae principalmente da truppe australiane - dagli sbarchi a est, da uomini trasportati in aereo nell'entroterra a nord-ovest e dalla direzione di Wau. Quando i giapponesi si ritirarono da entrambe le aree verso la costa settentrionale della penisola di Huon, gli australiani entrarono a Salamaua l'11 e a Lae cinque giorni dopo. Per impedire ai giapponesi di aggrapparsi alla penisola, le forze australiane sbarcarono a nord di Finschhafen il 22, mentre altre si spostavano via terra da Lae in direzione di Madang.

Riepilogo delle perdite mensili: Oceano Indiano - 6 navi mercantili da 39.000 tonnellate Oceano Pacifico - 1 nave mercantile da 10.000 tonnellate


Campagna d'Italia dopo l'invasione del Sud Italia

I tedeschi organizzarono un ritiro di combattimento e si stabilirono in una forte posizione difensiva presso la Winter Line, un insieme di tre perimetri difensivi di bunker e fortificazioni interconnessi che sigillavano l'Italia meridionale. La formidabile e sofisticata cintura difensiva di posizioni ad incastro sulle alture lungo il punto più stretto della penisola italiana fermò l'avanzata alleata. Sia il percorso della costa occidentale che il percorso di montagna centrale Route 6 bloccato dai tedeschi. Alla fine del 1943, dopo una feroce battaglia a San Pietro, si sviluppò una situazione di stallo che non si sarebbe interrotta se non dopo le battaglie di Montecassino e la fuga da Anzio.


Guarda il video: SALERNO 1943


Commenti:

  1. Vudonris

    Namana succede

  2. Fitz Gibbon

    La tua opinione è utile

  3. Tzadok

    Secondo me, ha torto. Sono sicuro. Cerchiamo di discuterne. Scrivimi in PM, ti parla.

  4. Dilkis

    Ti consiglio di visitare il sito, dove ci sono molti articoli sull'argomento che ti interessa.

  5. Erin

    Questo messaggio semplicemente ammirevole

  6. Senghor

    Posso suggerire di visitare il sito, che ha molte informazioni sull'argomento che ti interessa.

  7. Philips

    Complimenti, ottimo pensiero



Scrivi un messaggio