Questo giorno nella storia: 25/02/1964 - Clay mette fuori combattimento Liston

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In questo giorno del 1964, il ventiduenne Cassius Clay sciocca i creatori di probabilità detronizzando il campione mondiale di boxe dei pesi massimi Sonny Liston in un knockout tecnico al settimo round. Il temuto Liston, che aveva demolito due volte l'ex campione Floyd Patterson in un round, era un favorito 8 a 1. Tuttavia, Clay predisse la vittoria, vantandosi che avrebbe "galleggiato come una farfalla, pungeva come un'ape" e avrebbe messo fuori combattimento Liston nell'ottavo round. Il giovane agile e loquace ha avuto bisogno di meno tempo per soddisfare la sua richiesta: Liston, lamentandosi di una spalla ferita, non è riuscito a rispondere alla campana del settimo round. Pochi istanti dopo, è stato proclamato un nuovo campione dei pesi massimi. Cassius Marcellus Clay Jr. è nato a Louisville, Kentucky, nel 1942. Clay è rimasto imbattuto nei suoi primi 19 incontri, guadagnandosi il diritto di sfidare Sonny Liston, che aveva sconfitto Floyd Patterson nel 1962 per vincere il titolo dei pesi massimi. Il 25 febbraio 1964, una folla di 8.300 spettatori si riunì all'arena della Convention Hall di Miami Beach per vedere se Cassius Clay poteva mettere i suoi soldi dove era la sua bocca. Ha ballato e indietreggiato lontano dalle potenti oscillazioni di Liston mentre lanciava colpi veloci e punitivi alla testa di Liston. Liston si è fatto male alla spalla nel primo round, ferendo alcuni muscoli mentre oscillava e mancava il suo sfuggente bersaglio. Quando ha deciso di interrompere l'incontro tra il sesto e il settimo round, lui e Clay erano circa uguali in punti. Alcuni hanno ipotizzato che Liston abbia simulato l'infortunio e gettato la lotta, ma non c'erano prove reali, come un cambiamento significativo nelle quote di offerta appena prima dell'incontro, a sostegno di questa affermazione. Per celebrare la vittoria del titolo mondiale dei pesi massimi, Clay è andato a una festa privata in un hotel di Miami a cui ha partecipato il suo amico Malcolm X, uno schietto leader del gruppo musulmano afroamericano noto come Nation of Islam. Si unì e in seguito prese il nome musulmano di Muhammad Ali. Muhammad Ali sarebbe diventato una delle più grandi figure sportive del XX secolo.


Uno sguardo indietro al turbamento di Sonny Liston del 1964 di Cassius Clay

La storia non era nella mente degli appassionati di boxe 50 anni fa. Una parola più appropriata sarebbe stata mismatch o thrashing.

Il campione dei pesi massimi Charles "Sonny" Liston, vincitore di 35 dei suoi 36 incontri professionali e uno degli atleti più intimidatori di qualsiasi sport, stava affrontando un 22enne di Louisville poco considerato, i cui risultati professionali erano scarsi quanto il suo vocabolario era ampio.

Cassius Marcellus Clay, lo sfidante imbattuto, si dilettava nel predire il round che i suoi avversari sarebbero caduti con un mix di millanteria, cattiva poesia e umorismo che era molto poco ortodosso nei primi anni '60. I due precedenti combattimenti di Liston erano stati devastanti al primo turno dell'ex campione dei pesi massimi Floyd Patterson. I due incontri più recenti di Clay sono stati una controversa decisione di 10 round su Doug Jones e un quinto round per TKO del britannico Henry Cooper, che aveva steso Clay nel quarto round con un gancio sinistro.

Se un tipo come Cooper potesse ferire Clay, cosa farebbe un cacciatorpediniere come Liston al combattente noto come Louisville Lip? Liston era un favorito 1-8 per il 25 febbraio 1964, match per il titolo alla Convention Hall di Miami Beach e la maggior parte degli osservatori di boxe pensava che Clay avrebbe fatto bene a durare un round o due in più di Patterson. Ma in un incontro l'ex campione dei pesi massimi Joe Louis ha definito "il più grande sconvolgimento nella storia della boxe", il pugile che presto avrebbe cambiato nome ha "scosso il mondo" con una squisita dimostrazione di abilità nel pugno che ha lasciato un ferito Liston incapace di rispondere alla campana per il settimo giro.

La lotta ha acceso la carriera di una delle figure sportive più carismatiche e controverse, i cui incontri sono spesso diventati eventi sociali e politici piuttosto che semplici gare sportive. Al culmine della sua fama, Muhammad Ali era l'atleta più conosciuto al mondo.

Mezzo secolo fa, il pugilato occupava una posizione molto più prominente sulla scena sportiva di quanto non lo sia oggi. È stato presentato più frequentemente sulla televisione nazionale e ha ricevuto più copertura nella maggior parte dei giornali rispetto al basket professionistico o universitario. Il giorno dopo la grande vittoria di Ali, la mia classe media poteva smettere di parlare della rissa che la maggior parte di noi aveva sentito alla radio. Ci si chiede quante volte un incontro che coinvolge Floyd Mayweather, Manny Pacquiao o Vitali Klitschko ha portato conversazione di appassionati di sport giovani e meno giovani.

Nel 1964, solo 25 scuole hanno partecipato al torneo di basket NCAA e l'NBA a nove squadre ha terminato i suoi playoff entro la fine di aprile. Il baseball postseason è stato limitato alle World Series, con tutte le sue partite giocate durante il giorno. Nell'era pre-Super Bowl, la National Football League ha terminato il gioco alla fine di dicembre, di solito con una sola partita di postseason. Non c'erano doubleheader TV e pochissimi giochi notturni. I principali sondaggi del college football hanno completato le votazioni prima delle bocce, rendendo le esibizioni stravaganti dei giochi di Capodanno. L'Alabama, guidato da Joe Namath, vinse il campionato nazionale del 1964 nonostante avesse perso l'Orange Bowl contro il Texas. I principali tornei di tennis e le Olimpiadi erano riservati ai dilettanti.

Nel febbraio del 1964 le uniche personalità che attirarono più attenzione di Clay e Liston furono i Beatles, che stavano facendo il loro debutto negli Stati Uniti con esibizioni su Lo spettacolo di Ed Sullivan e una serie di concerti sold out davanti a migliaia di fan. I Beatles e Clay hanno condiviso brevemente il palco durante l'allenamento dei pugili del 18 febbraio alla 5th Street Gym di Miami Beach. "Ciao, Beatles", Clay salutò il quartetto che sarebbe diventato un'icona degli anni '60. "Dovremmo fare qualche roadshow insieme. Diventeremo ricchi." Clay ha portato il batterista Ringo Starr attraverso il ring e poi ha fatto finta di mettere fuori combattimento i quattro Liverpool.

Clay, era abbastanza sicuro di cosa fare dei Fab Four, chiedendo New York Times giornalista Robert Lipsyte, "Chi erano quelle piccole femminucce?" I Beatles, nel frattempo, tutti sospettavano che Liston avrebbe picchiato "quel piccolo segaiolo". il loro album seminale sergente Pepper&aposs Lonely Hearts Club Band.

Chi sceglierebbe Liston? Non solo il suo record era imponente, ma trasudava anche una minaccia ben oltre il suo potente telaio da 6 piedi-1, 218 libbre. Liston aveva imparato a boxare nel penitenziario statale del Missouri mentre scontava una pena per rapina a mano armata. Era legato all'ex killer della mafia Frankie Carbo, uno dei migliori luogotenenti della famiglia criminale lucchese.

Sullen Sonny Liston era un tipo cattivo. Eppure c'erano dei difetti nell'armatura di Liston. I suoi tre precedenti incontri erano stati KO al primo turno, il che significa che aveva combattuto meno di nove minuti in 35 mesi. Era mal equipaggiato per un lungo periodo. Clay e l'allenatore Angelo Dundee hanno studiato attentamente i filmati dei combattimenti di Liston&aposs, alla ricerca di segni di pugni telegrafati. Ci sono state anche segnalazioni di Liston che ha perso sessioni di allenamento a causa di un infortunio non specificato. Molti sospettavano che la sua età ufficiale di 31 anni potesse essere di pochi anni.

E Clay era completamente armato per una guerra psicologica totale. Ha viaggiato a casa di Liston a Denver e al suo campo di addestramento in Florida, insultando il campione come "il grande orso brutto". Clay ha suggerito che Liston sarebbe stato bello come un tappeto di pelle d'orso nella nuova casa.

Clay si divertiva a recitare una poesia in cui uno dei suoi pugni lanciava Liston nello spazio:

"Chi mai ha pensato quando sono venuti al combattimento

Che avrebbero assistito al lancio di un satellite umano.

Quindi la folla non sognava quando deponeva il suo denaro,

Che presto avrebbero visto un'eclissi totale del Sonny."

Era tutto molto divertente, ma a molti scrittori di boxe più anziani non piacevano le chiacchiere di Clay e il suo mantra costante di "galleggiare come una farfalla, pungere come un'ape". loquace sfidante. Anni dopo, Lipsyte ricordò i suoi pensieri prima dell'incontro: "Ho cominciato a desiderare che a questo ragazzo venissero staccate la testa, che in qualche modo avrebbe battuto Liston e sarebbe diventato campione o almeno sarebbe sopravvissuto e avrebbe continuato a boxare. Sarebbe stata una tale gioia coprirlo. Peccato che non abbia alcuna possibilità."

In un sondaggio pre-combattimento di 46 scrittori e editorialisti, tre hanno scelto Clay per vincere. Solo 8.297 fan, poco più della metà della capienza della Convention Hall, si sono presentati per quella che sarebbe diventata una delle serate simbolo del pugilato. Erano presenti i re della boxe, tra cui Sugar Ray Robinson, Rocky Marciano, il campione dei pesi massimi Willie Pastrano e il grande Joe Louis, che fungeva da commentatore per la trasmissione televisiva a circuito chiuso sulla prima TNT - Theatre Network Television.

Ma la maggior parte degli americani avrebbe seguito la lotta su ABC Radio con Les Keiter che chiamava l'azione e Howard Cosell, non ancora un nome nazionale, che forniva commenti. Keiter ha coperto una varietà di sport a New York e Philadelphia prima di terminare la sua carriera alle Hawaii. Annunciare il pugilato alla radio è un'arte perduta oggi, ma il richiamo del combattimento di Keiter era centrato sul bersaglio quanto i pugni di Ali.

Mentre i combattenti si incontravano al centro del ring, il 6-3 Clay scrutò il Liston 6-1. Lo sguardo da campione, che aveva innervosito molti combattenti, non ebbe alcun effetto su Clay.

Al campanello Clay girò alla sua sinistra, atterrando jab e colpendo combinazioni mentre Liston si lanciava e oscillava selvaggiamente.

Keiter: "Liston ha un altro tipo di [combattente] stasera invece di Patterson. . Argilla con un sinistro e un destro. Era Cassius Clay con una mezza dozzina di colpi assortiti."

Per quanto riguarda la TV, l'annunciatore Steve Ellis ha osservato: "Clay non è sembrato intimorito fino a questo punto. La lunga sinistra sta facendo la differenza per Mr. Clay."

Alla fine del round un Louis impressionato ha detto: "Quello" è uno dei più grandi round che io abbia mai visto. Clay ha completamente esaurito Liston."

Lo sfidante era durato più a lungo di quanto previsto da molti critici e ha prodotto uno sbadiglio prolungato tra i round. I veri fuochi d'artificio sono arrivati ​​nel terzo round. La chiamata eccitata di Keiter ha descritto una scena che pochi si aspettavano di sentire mentre Clay picchiava il presunto campione indistruttibile: "Clay ferisce Liston. Liston zoppica. Ha l'occhio di Liston aperto. Questo potrebbe essere il capovolgimento del secolo. Il suo occhio sinistro è gravemente tagliato."

Per quanto riguarda la TV, Ellis ha detto che Liston è stato "colpito con tutti i pugni nel libro".

Liston si è ripreso, ma Clay ha concluso alla grande. "Sta facendo sembrare Liston molto imbarazzante", ha detto Keiter. "Gli occhi di Liston sembrano come se fosse passato attraverso un tritacarne."

Lo slancio è cambiato nel Round 4. Liston ha messo a segno forse il suo miglior pugno e Clay ha iniziato a battere le palpebre selvaggiamente. Tra i round 4 e 5 la TV ha mostrato l'angolo frenetico di Clay. "Lui sta discutendo con le sue scarpe da ginnastica", ha detto Louis. "Angelo [Dundee] lo sta rimproverando. Clay sta sorprendendo il mondo intero ma qualcosa non va."

Quello che non andava era che il linimento sui guanti di Liston, forse messo lì apposta dal suo angolo, era entrato negli occhi di Clay e lo stava pungendo gravemente.

"Taglia i guanti", disse Clay a Dundee. L'allenatore ha applicato febbrilmente una spugna agli occhi del suo combattente e gli ha detto di "stai lontano da Liston".

Liston ha vinto il Round 5 ma gli occhi di Clay si stavano schiarendo.

All'inizio del sesto round, Keiter ha detto che gli occhi dello sfidante "sono larghi come piattini". Clay ha ripreso il controllo del combattimento. Muovendosi meno frequentemente, si fermò di fronte a Liston e continuò a sferrare pugni alla faccia gonfia del campione.

"Sonny sta cominciando a preoccuparsi", disse Louis. "Il suo angolo sa che Clay ha tutta la sicurezza per batterlo."

Cosell si stava preparando a passare il microfono a Keiter per il Round 7 quando la storia è intervenuta.

"Aspetta un attimo! Aspetta un attimo!» gridò Cosell. "Sonny Liston" non esce. È fuori!"

Liston rimase sul suo sgabello. Sorprendentemente, la lotta era finita e il nuovo campione ha iniziato a saltellare intorno al ring, urlando agli scrittori di boxe "cita le tue parole". Cosell si precipitò sul ring, afferrando Clay.

Per tre volte Clay ha gridato "Io sono il più grande" e ha aggiunto "Io sono il re del mondo".

Cosell ha chiesto come ha fatto.

"Perché io sono troppo veloce e lui era lento", rispose Clay, che era appena diventato il più giovane campione dei pesi massimi della storia.

Pochi istanti dopo Liston disse a Cosell: "La mia spalla [sinistra] sembra essersi rotta". Non so cosa gli sia successo."

Cosell: "Sonny, ti ha mai fatto del male?"

Naturalmente, il viso di Liston era gonfio come se fosse stato punto da una colonia di vespe - o, forse, un combattente che potrebbe davvero pungere come un'ape. I fan hanno fischiato quando Liston ha lasciato il ring e Cosell ha riassunto il momento dicendo: "Questo è senza dubbio, e non c'è bisogno di aggiungerlo, uno dei turbamenti più sorprendenti nelle cronache del pugilato".

In Il New York Times, Lipsyte ha scritto: "Incredibilmente, il ragazzo spaccone e insultante ha sempre detto la verità. Cassius Clay ha vinto il titolo mondiale dei pesi massimi quando un sanguinante Sonny Liston, ferito alla spalla sinistra, non è stato in grado di rispondere alla campana per il settimo round. . Fin dall'inizio, è stato difficile crederci."

Diverse spiegazioni sono state date per l'infortunio alla spalla di Liston: è stato ferito lanciando pugni selvaggi nel primo round è stato ferito durante l'allenamento. Molti hanno detto che ha semplicemente smesso perché il ragazzo lo stava mettendo in imbarazzo. Quando Clay eliminò Liston in un round nel 1965, una nuova forza nel pugilato aveva eclissato Sonny.

La storia di Liston terminò improvvisamente quando sua moglie lo trovò morto nella loro casa di Las Vegas il 5 gennaio 1971. La polizia ha stabilito la morte per overdose di eroina anche se Liston non era conosciuto come un tossicodipendente. Molti dei soci di Liston hanno detto che è stato vittima di un colpo di mafia.

Anche nella morte, Liston è rimasto un simbolo di un lato oscuro e più minaccioso dell'esperienza americana. Durante una tavola rotonda per il bicentenario degli Stati Uniti del 1976, lo scrittore Jimmy Breslin disse che ciò che spaventava davvero molti americani non erano la carenza di energia o l'inflazione, ma "[qualcuno come] Sonny Liston seduto in classe accanto alla loro figlia".

Nel frattempo, Muhammad Ali è diventato, nelle parole di Cosell, "a figura di spicco nello sport internazionale."

Si convertì alla fede musulmana, cambiò nome e difese con successo il suo titolo nove volte, a volte con crudeltà, come quando derideva i resti malconci di Patterson ed Ernie Terrell. Nel 1967 è stato privato della sua corona per aver rifiutato l'induzione nell'esercito degli Stati Uniti per il fatto di essere un obiettore di coscienza. Per più di 3 anni Ali non ha potuto combattere. Considerando che la maggior parte degli atleti raggiunge il suo apice tra la metà e la fine dei 20 anni, si può sostenere che, forse, il pubblico non ha mai visto Ali al suo meglio.

Ali è tornato al pugilato nell'ottobre 1970 e la Corte Suprema degli Stati Uniti si è pronunciata a favore del suo appello nel 1971. Alla fine ha riconquistato la sua corona dei pesi massimi con uno straordinario knockout all'ottavo round di George Foreman nello Zaire il 30 ottobre 1974, con un brillante dimostrazione di tattica e immaginazione.

Ali, tuttavia, non è mai stato lo stesso combattente dopo la sua pausa forzata. Tornò più pesante e più forte, ma la sua rapidità e i suoi incredibili riflessi iniziarono a rallentare. Ha dimostrato di poter prendere un pugno, in particolare in tre epiche battaglie contro Joe Frazier, ma il volume della punizione ha richiesto un tributo. Alla fine smise di combattere nel 1981, anni dopo che sarebbe dovuto uscire dal ring.

Ad Ali è stata diagnosticata la sindrome di Parkinson nel 1984 e la malattia ha gradualmente limitato la sua mobilità e ha derubato il suo dono della parlantina.

Muhammad Ali era più di un pugile da campionato. Era un simbolo delle aspirazioni e dell'indipendenza dei neri, un uomo convinto che dimostrò che gli atleti potevano discutere di argomenti al di fuori dell'arena.

Nel 50° anniversario del primo combattimento Clay-Liston vale la pena ricordare non l'uomo rimpicciolito di 72 ma il pugile di 22 anni, un bel combattente potente e veloce che ha davvero sconvolto il mondo.


In questo giorno: la storia di Muhammad Ali, Sonny Liston e il pugno fantasma

Nonostante martellare Sonny Liston in modo così enfatico, il pubblico non è stato convinto da Cassius Clay. In particolare dopo che il giovane millantatore ha cambiato il suo nome in Muhammad Ali per conformarsi alle sue credenze religiose in evoluzione.

La rivincita con Liston era originariamente fissata per il novembre 1964, ma Ali dovette subire un intervento chirurgico d'urgenza per un'ernia strozzata, costringendo a un rinvio tre giorni prima che suonasse la campana di apertura.

Questo sequel non è mai stato destinato a funzionare senza intoppi.

L'incontro è stato riprogrammato per Boston, ma meno di tre settimane prima della notte del combattimento, il procuratore distrettuale della città ha detto ai combattenti di cercare altrove perché i promotori non avevano la licenza in Massachusetts. Un centro giovanile nella città industriale scricchiolante di Lewiston, nel Maine, ha in qualche modo ottenuto il concerto. La polizia extra fu chiamata per supervisionare l'incontro del 25 maggio 1965 quando persistevano voci secondo cui i sostenitori estremi di Malcolm X, che era stato assassinato tre mesi prima, intendevano uccidere Ali mentre era sul ring.

Come conseguenza dell'escalation del caos, solo 2.434 hanno partecipato (di cui 1.510 erano biglietti omaggio) rendendolo il pubblico più piccolo di sempre per una lotta per il titolo dei pesi massimi. Alcuni erano divertiti, altri disgustati, quando il cantante canadese Robert Goulet ha dimenticato le parole dell'inno nazionale.

Lo sfidante, sperando di diventare solo il secondo uomo nella storia a riconquistare la corona, indicò Ali in anticipo e disse: "Questa volta ti metterò al tappeto".

Oddsmakers si è di nuovo schierato con il picchiatore, dichiarandolo favorito 6 a 5 per ripristinare il suo orgoglio.

Principiante in carica

L'ex campione del mondo dei pesi massimi Jersey Joe Walcott, un ex campione dei pesi massimi di grande levatura, ha ricevuto l'incarico di arbitro. La decisione di nominare un funzionario così inesperto era destinata all'infamia. Ma per i primi 90 secondi, poiché tutto è filato liscio, Walcott non ha avuto nulla da fare.

E poi Liston ha fatto una commedia. Entrò con un delicato jab. Ali ha risposto con un breve taglio destro che si è annidato brevemente, in modo piuttosto innocuo, sulla testa di Liston. Lo sfidante è caduto a terra, inizialmente carponi, prima di rotolare sulla schiena. Non fece alcun tentativo di alzarsi, nonostante Ali fosse sopra di lui e gli urlasse di farlo. Walcott ha cercato di portare il campione irato in un angolo neutro e, di conseguenza, non è riuscito a raccogliere il conteggio del cronometrista Francis McDonough. Quando è stato avvisato del fatto che Liston era stato sulla tela per più di 10 secondi, i pesi massimi erano dietro di lui, scambiandosi colpi. Walcott corse indietro, separò i combattenti e alzò la mano di Ali.

Anche l'annuncio del risultato è stato bocciato. Anche se alla folla è stato detto che il tempo ufficiale era di un minuto, in realtà è durato due minuti e 12 secondi.

La misera folla fischiò. Lo sconcerto regnava.

La correzione è in

Grida di "riparazione" si sentivano in tutta l'arena. Senza dubbio, è stato un finale sospetto. Il cronometrista McDonough ha incolpato Ali per la confusione.

"Se quel barbone di Clay fosse andato in un angolo neutrale invece di correre in giro come un maniaco, tutti i problemi sarebbero stati evitati", ha detto dopo aver affermato che Walcott non lo ha guardato una volta quando Liston era a terra. Ma McDonough ha fatto poco sforzo per far sentire il suo conteggio, non riuscendo a battere la tela o a fare un conteggio con le dita.
Walcott, che era chiaramente mal equipaggiato per il lavoro, ha giurato la sua innocenza.

“Ho fatto il mio lavoro”, ha detto Jersey Joe. “Lui [Ali] sembrava un uomo in un mondo diverso. Non sapevo cosa avrebbe potuto fare. Ho pensato che potesse calpestarlo o prenderlo in braccio e allacciarlo di nuovo alla cintura".

Il perdente è stato anche felice di deviare ogni responsabilità per l'incontro farsesco.

"Non è stato un pugno così duro, ma in parte mi ha colto sbilanciato e quando sono stato buttato a terra, mi sono confuso perché l'arbitro non mi ha mai dato un conteggio", ha spiegato Liston al New York Times. “Stavo ascoltando un conteggio. Questa è la prima cosa che fai, ma non ho mai sentito un conteggio perché Clay non è mai andato in un angolo neutro".

Il pugno fantasma

Il dibattito infuriò sul pugno che pose fine alle cose. Il peso massimo canadese George Chuvalo, un contendente assurdamente resistente il cui mento poteva resistere a un treno in corsa, era in prima fila e sosteneva che Liston avesse lanciato la lotta.

"I suoi occhi guizzavano da una parte all'altra", ha detto. "Quando un combattente è ferito, i suoi occhi si alzano". Tuttavia, il dottor Carroll L. Witten, ex commissario del Kentucky State Boxing, ha risposto: “Chuvalo si sbaglia. Il movimento laterale degli occhi è comunemente associato all'incoscienza temporanea ed è una delle prime cose che cerchi. Si chiama nistagmo".

Anche il campione mondiale dei pesi massimi leggeri Jose Torres ha convalidato il colpo finale, definendolo un "pugno perfetto" e Tex Maule di Sports Illustrated ha scritto: "Il colpo ha avuto così tanta forza da sollevare il piede sinistro di Liston, su cui la maggior parte del suo peso stava riposando, ben lontano dalla tela

Ma solo pochi erano convinti. Il commentatore Don Dunphy ha detto: "Se quello era un pugno, lo mangerò", ha detto. "Ecco un ragazzo che era in prigione e le guardie lo picchiavano sulla testa con le mazze e non riuscivano a buttarlo a terra".

Nel 1967, tre anni prima della sua morte altrettanto misteriosa, Liston avrebbe detto al giornalista di Sports Illustrated Mark Kram di essersi tuffato per paura di essere colpito da un proiettile mirato ad Ali.

L'unica cosa certa, dopo tutti questi anni, è che l'enigma del pugno fantasma non sarà mai risolto.


Sonny Liston

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Sonny Liston, per nome di Carlo Liston, chiamato anche l'orso, (nato l'8 maggio 1932?, contea di St. Francis, Arkansas, Stati Uniti - 30 dicembre 1970, Las Vegas, Nevada), pugile americano che è stato campione mondiale dei pesi massimi dal 25 settembre 1962, quando ha eliminato Floyd Patterson nel primo round a Chicago, fino al 25 febbraio 1964, quando smise di combattere Cassius Clay (in seguito Muhammad Ali) prima del settimo round a Miami Beach, in Florida.

Liston, figlio di un fittavolo, ha scontato due lunghe condanne in prigione, dove si dice che abbia imparato a boxare. Sebbene abbia dato il suo anno di nascita nel 1932, ci sono prove che potrebbe aver iniziato la sua carriera sul ring già nel 1934, all'età di 17 anni, sotto il nome di Charles ("Sailor") Liston. Se è vero, aveva 45 anni quando vinse il campionato.

Liston è stato notato per la sua potenza di punzonatura e durata. Dal 1953 (il suo primo incontro registrato) al 1970 Liston, che era alto 6 piedi e 1 pollice (1,85 metri) e pesava 215 libbre (97,5 kg), ha avuto 54 attacchi, vincendo 39 per KO e perdendo solo 4. Ha difeso il suo titolo con successo solo una volta, segnando un altro knockout al primo round su Patterson, ma nel suo incontro successivo si lamentò di un infortunio dopo sei round e si rifiutò di continuare a combattere contro Clay. In una rivincita con Clay il 25 maggio 1965, Liston fu eliminato al primo turno. Il 5 gennaio 1971 fu trovato morto nella sua casa di Las Vegas, in Nevada. Il suo certificato di morte registrava la sua data di morte il 30 dicembre 1970.

Gli editori dell'Enciclopedia Britannica Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da Adam Augustyn, caporedattore, Reference Content.


25 febbraio

Nato in questo giorno 25 febbraio
1841 Pierre Auguste Renoir
1901 Zeppo Marx
1943 George Harrison
1937 Sir Tom Courtney
1938 Herb Elliott
1941 Lord (David) Puttnam
1945 Elkie Brooks
1964 Lee Evans
1967 Nick Leeson

Morto in questo giorno
1723 Sir Christopher Wren
1983 Tennessee Williams
2001 Sir Don Bradman

1968 Il New York Times definì Jimi Hendrix "l'Elvis nero" 8217.

1976 La violoncellista Jacqueline Du Pre è andata a Buckingham Palace per ricevere la sua OBE dalla regina.

1989 L'allora recentemente scomparso Roy Orbison ha cantato nei due migliori CD negli Stati Uniti: The Traveling Wilburys e il suo ‘Mystery Girl’.

1882 La prima partita di calcio internazionale tra Galles e Irlanda ebbe luogo a Wrexham, con il Galles che vinse 7 a 1.
1964 Cassius Clay ha eliminato Sonny Liston nel settimo round del loro incontro a Miami, vincendo per la prima volta il titolo mondiale dei pesi massimi.

1992 Nonostante abbia giocato con la consapevolezza che suo padre era gravemente malato dopo essere stato colpito da un proiettile a Bangkok, il giocatore di biliardo tailandese James Wattana è diventato solo la seconda persona a registrare un massimo di 147 break durante il torneo, vincendo la sua partita contro Tony Drago 5-1. Solo pochi istanti dopo la partita, però, ha scoperto che suo padre era morto per le ferite riportate.

Persone e mondo dello spettacolo

1980 Viene trasmesso il primo episodio della sitcom della BBC ‘Yes, Minister’. Il primo episodio si intitolava ‘Open Government’.

1988 La principessa del Galles ha partecipato alla prima di beneficenza di Bernardo Bertolucci ‘L'ultimo imperatore’ all'Odeon, Leicester Square.

Eventi generali

1862 Le prime banconote americane furono introdotte da Abraham Lincoln, durante la Guerra Civile.

1946 Le prime banane sono arrivate in Gran Bretagna dopo la guerra.

1955 La più grande portaerei britannica, la HMS Ark Royal, fu completata.

1978 Gerry Adams è stato accusato a Belfast di essere un membro dell'IRA.

1989 La matriarca della famiglia bancaria Dorothy Rothschild, morta nel 1988, ha lasciato più di 92,8 milioni di sterline nel suo testamento. Si credeva che fosse la più grande tenuta mai certificata in Gran Bretagna.

1990 Un team di scienziati britannici e russi chiamato Eclipse 90 aveva noleggiato un Concorde nel tentativo di ottenere la migliore visione di un'eclissi totale di sole filmando dall'aereo mentre vola sopra l'Unione Sovietica.

1991 Nella crisi del Golfo, l'offensiva alleata in Iraq e Kuwait è andata avanti con la resa di interi battaglioni di iracheni. Il comandante della marina americana ha predetto che la vittoria potrebbe arrivare ‘in pochi giorni, non in settimane’. Più tardi nel corso della giornata Saddam Hussein ordinò alle sue truppe di ritirarsi dal Kuwait.


Muhammad Ali contro Sonny Liston

I due combattimenti tra Muhammad Ali e Sonny Liston per il World Heavyweight Championship di boxe sono stati tra i più attesi, seguiti e controversi nella storia di questo sport. Sport Illustrati la rivista ha nominato il loro primo incontro, la lotta Liston-Clay (Ali non aveva ancora cambiato il suo nome da Cassius Clay), come il quarto più grande momento sportivo del ventesimo secolo. [1]

Il primo incontro si tenne il 25 febbraio 1964 a Miami Beach, in Florida. [2] Clay, che era un perdente 7-1, ha vinto in un grande sconvolgimento, quando Liston ha rinunciato all'inizio del settimo round (dopo essere stato chiaramente dominato nel sesto). Il loro secondo incontro fu nel maggio 1965 a Lewiston, nel Maine, che Ali vinse con un knockout al primo round.


Questo giorno nella storia

Oggi è lunedì 25 febbraio, il 56° giorno dell'anno. Mancano 309 giorni alla fine dell'anno.

Nel 1836, Samuel Colt ricevette un brevetto statunitense per la sua pistola Colt 45.

Nel 1870, Hiram R. Revels, un repubblicano del Mississippi, divenne il primo membro nero del Senato degli Stati Uniti mentre prestava giuramento per scontare il mandato non ancora scaduto di Jefferson Davis.

Nel 1928, la Federal Radio Commission concesse la prima licenza televisiva degli Stati Uniti ai Charles Jenkins Laboratories.

Nel 1964, il perdente sette a uno Cassius Clay mise al tappeto Sonny Liston per vincere il titolo mondiale di boxe dei pesi massimi. Il giorno dopo cambiò il suo nome in Muhammad Ali.

Nel 1983, il drammaturgo Tennessee Williams morì all'età di 71 anni.

Nel 1986, Robert Penn Warren è stato nominato il primo poeta laureato degli Stati Uniti.

Nel 1986, a seguito di un'elezione corrotta, il presidente Ferdinand E. Marcos è fuggito dalle Filippine dopo 20 anni di governo.Corazon Aquino è diventato il prossimo presidente del paese.

Nel 1989, Tom Landry fu licenziato dopo 29 anni come capo allenatore dei Dallas Cowboys.

Nel 1991, 28 americani sono stati uccisi quando un missile Scud iracheno si è schiantato contro una caserma in Arabia Saudita. L'incidente ha prodotto il maggior numero di vittime americane durante la Guerra del Golfo Persico.

Nel 1994, il Boxing Hall-of-Famer Jersey Joe Walcott è morto all'età di 80 anni.

Nel 1999, con una mossa che minacciava di rimettere a dura prova le relazioni tra Stati Uniti e Israele, la Corte Suprema israeliana ha bloccato l'estradizione dell'adolescente americano Samuel Sheinbein negli Stati Uniti per affrontare le accuse relative a un macabro omicidio nel Maryland.

Nel 1999, una giuria a Jasper, in Texas, ha condannato a morte il suprematista bianco John William King per aver incatenato James Byrd Junior, un uomo di colore, a un camioncino e averlo trascinato a pezzi.

Nel 2000, una giuria ad Albany, New York, ha assolto quattro poliziotti bianchi di New York da tutte le accuse per la sparatoria dell'immigrato africano disarmato Amadou Diallo.

Nel 2005, la polizia di Wichita, Kansas, ha annunciato di aver effettuato un arresto nel famigerato caso del serial killer BTK. Dennis Rader, cinquantanove anni, è stato accusato di aver terrorizzato la città con una serie di omicidi risalenti agli anni '70.

Nel 2006, i festaioli del Mardi Gras hanno riempito i quartieri francesi di New Orleans, celebrando il primo Mardi Gras da quando la città è stata devastata dall'uragano Katrina.

Madonna ha ricevuto un Lifetime Achievement Award al quarto T-R-L Awards annuale di M-T-V.

Nel 2007, The Departed vince il premio come miglior film, Martin Scorsese come miglior regista e Forest Whitaker e Helen Mirren hanno vinto i migliori riconoscimenti agli Academy Awards.

Nel 2008, Eric Clapton e Steve Winwood hanno suonato il primo di tre spettacoli in collaborazione al Madison Square Garden di New York.

Nel 2010, Bob Dylan è stato tra quelli insigniti dal presidente Barack Obama della National Medal of Arts. La Casa Bianca ha definito Dylan "un'icona della ribellione giovanile e della sensibilità poetica" la cui carriera ha "segnato il panorama della cultura americana per decenni".

Nel 2011, Suze Rotolo, l'artista, insegnante e autrice la cui fotografia con l'allora fidanzato Bob Dylan è apparsa sulla copertina del suo album Freewheelin', è morta di cancro a New York all'età di 67 anni.


Muhammad Ali ferma Sonny Liston oggi 25 febbraio 1964

Sonny Liston divenne campione del mondo dei pesi massimi nel 1962 battendo Floyd Patterson alle 2:06 del primo round. La sua prima difesa del titolo è stata una rivincita con Patterson, che è durato quattro secondi in più rispetto alla prima volta. Molti consideravano Liston invincibile. Con un impressionante record di knockout, Liston era un combattente che molti altri pesi massimi erano riluttanti a incontrare sul ring. Ad esempio, Henry Cooper ha detto che avrebbe voluto una title shot se Clay avesse vinto, ma non sarebbe salito sul ring con Liston.

Spesso descritto come solitario, Liston non era tipo da sorridere molto o parlare molto spesso con la stampa. Cassius Clay, d'altra parte, era uno sfidante di 22 anni dalla parlantina veloce che amava i riflettori. Aveva vinto la medaglia d'oro dei pesi massimi leggeri alle Olimpiadi di Roma del 1960 e aveva una grande velocità di mani e piedi, per non parlare di una quantità illimitata di fiducia. Tuttavia, Clay non ha avuto un 1963 impressionante: ha vinto una controversa decisione di dieci round contro Doug Jones ed è stato messo al tappeto da Henry Cooper prima di fermare il britannico sui tagli.

Il 5 novembre 1963, Liston e Clay firmarono per combattere. L'incontro si sarebbe tenuto a Miami Beach, in Florida, dove Clay risiedeva all'epoca e dove il suo allenatore, Angelo Dundee, gestiva la palestra della 5th Street, il 25 febbraio 1964. Pochi credevano che Clay potesse battere Liston, ed è stato nominato un sette a uno perdente di scommesse. In un sondaggio di giornalisti sportivi prima dell'incontro, 43 su 46 scelgono Liston per vincere.

Clay ha continuamente schernito Liston fino al combattimento. He bought a bus and had “Sonny Liston Will Go In Eight” painted on the side. He and his entourage once drove it to Liston’s home in the middle of the night, laid on the horn and shouted insults. He also took to calling Liston a “big, ugly bear”. Liston grew increasingly irritated as Clay continued hurling insults and boasting that he would knock out Liston in eight rounds.

A month before the fight, Clay spoke at a Nation of Islam rally in New York City. The result was a front-page newspaper story. Over the next few weeks, more papers—including the Miami Herald—published reports of Clay’s association with the Nation Of Islam. Clay was also spending a lot of time with Nation of Islam minister Malcolm X, who was staying at a motel in Miami.

The fight’s promoter, Bill McDonald, was furious. Fearing that Clay’s association with the Nation of Islam—which referred to white people as “blue-eyed devils”—might hurt ticket sales, McDonald threatened to cancel the fight unless Clay renounced the group. Clay refused.

McDonald decided to go ahead with the fight when Malcolm X was persuaded to leave town and Clay agreed not to make an announcement about his Muslim affiliation until after the fight.

Clay worked himself into a frenzy during the official examination and weigh-in the day of the fight. His antics were so wild that the commission fined him $2,500. Clay’s heart rate registered at 120 beats per minute and his blood pressure was 200/100. Dr. Alexander Robbins, The chief physician of the Miami Boxing Commission, determined that he was “emotionally unbalanced, scared to death, and liable to crack up before he enters the ring.” He said if Clay’s blood pressure didn’t return to normal, the fight would be canceled. A second examination conducted an hour later revealed Clay’s blood pressure and pulse had returned to normal. It had all been an act. Clay later said, “Liston’s not afraid of me, but he’s afraid of a nut.”

The Fight

The fight began with Clay showing a lot of movement, using his fast and effective jab and quick combinations, making it difficult for Liston to score with his slower jab and heavy punches. In the third round, Clay opened up his attack and hit Liston with several combinations that caused a bruise under Liston’s right eye and a cut under his left. During the fourth round, Clay coasted, keeping his distance. However, when he returned to his corner, he started blinking wildly and complained that there was something burning in his eyes and that he could not see. Angelo Dundee rinsed Clay’s eyes with a sponge and pushed him off his stool to begin the fifth round, telling him to stay away from Liston.

“I didn’t know what the heck was going on,” Dundee recalled on an NBC special 25 years later. “He said, ‘cut the gloves off. I want to prove to the world there’s dirty work afoot.’ And I said, ‘whoa, whoa, back up baby. C’mon now, this is for the title, this is the big apple. What are you doing? Sit down!’ So I get him down, I get the sponge and I pour the water into his eyes trying to cleanse whatever’s there, but before I did that I put my pinkie in his eye and I put it into my eye. It burned like hell. There was something caustic in both eyes.”

The commotion wasn’t lost on referee Barney Felix, who was walking toward Clay’s corner. The challenger, his arms held high in surrender, was demanding that the fight be stopped and Dundee, fearing the fight might indeed be halted, gave his charge a one-word order: “Run!”

Many theorized that a substance used on Liston’s cuts by Joe Pollino, his cutman, may have inadvertently caused the irritation. “Joe Pollino had used Monsel’s Solution on that cut,” Dundee said. “Now what had happened was that probably the kid put his forehead leaning in on the guy—because Liston was starting to wear in with those body shots—and my kid, sweating profusely, it went into both eyes.”

Heavyweight contender Eddie Machen said he believed that Liston’s handlers made deliberate use of illegal medication to temporarily blind Clay. “The same thing happened to me when I fought Liston in 1960,” Machen said. “I thought my eyes would burn out of my head, and Liston seemed to know it would happen.” He theorized that Liston’s handlers would rub medication on his shoulders, which would then be transferred to his opponent’s forehead during clinches and drip into the eyes. “Clay did the worst thing when he started screaming and let Liston know it had worked,” Machen said. “Clay panicked. I didn’t do that. I’m more of a seasoned pro, and I hid it from Liston.”

Pollino later confessed to reporter Jack McKinney that Liston ordered him to rub an astringent compound on his gloves before the fourth round. Pollino complied, and Liston shoved his gloves into Clay’s face in the fourth.

Clay managed to survive the fifth round and by the sixth, his eyes had cleared and he resumed control of the fight. During the sixth, Clay landed several effective combinations, seemingly at will. On his stool following the sixth round, Liston told his cornermen that he couldn’t continue, complaining of a shoulder injury. He failed to answer the bell for the seventh round and Clay was declared the winner by technical knockout. Clay sprang to the center of the ring and did a victory dance with his hands held high. He then quickly ran to the ropes and began yelling at the ringside media, saying, “I am the greatest” and “I shook up the world!”

The Ring named the Clay-Liston match “Fight of the Year” and would later name it “Fight of the Decade” and “Upset of the Decade.”

Liston’s injured shoulder:

Liston was taken to St. Francis Hospital following the fight and emerged hours later with six stitches under his left eye and his left arm in a sling. Eight doctors consulted and came to the conclusion that he had torn a shoulder muscle and the injury was debilitating. Dr. Alexander Robbins said, “There is no doubt in my mind that the fight should have been stopped.”

The Miami Beach Boxing Commission ordered Liston’s purse withheld after the fight. When asked why, commission chairman Morris Klein said, “We just wanted to make sure everything was all right.” After the doctors’ report, the commission was satisfied that there was no wrong doing and allowed Liston to collect his purse.

Jack Nilon, Liston’s adviser, said Liston hurt his shoulder during training, but they decided against postponing the fight “because we thought we could get away with it.”

Years later, author David Remnick spoke to one of Liston’s cornermen for his book, King of the World: Muhammad Ali and the Rise of an American Hero, and was told that the shoulder injury “was all BS. We had a return bout clause with Clay, but if you say your guy just quit, who is gonna get a return bout. We cooked up that shoulder thing on the spot.”

Cassius Clay becomes Muhammad Ali:

On February 27, 1964, Clay announced that he was a member of the Nation of Islam. His membership in the group was first disclosed the previous night at the group’s annual national convention in Chicago by Nation of Islam leader Elijah Muhammad.

“I began worshiping this way five years ago when I heard a fellow named Elijah Muhammad on the radio talking about the virtues of the Islam religion,” Clay said. “I also listened to his ministers. No one could prove him or them wrong, so I decided to join.”

Clay started going by the name Cassius X, as members of the organization adopt the last name X because they no longer want to bear names handed down by former slave-owning families.

On March 6, 1964, Elijah Muhammad announced in a recorded statement played over the radio that Clay would be renamed Muhammad Ali. Muhammad means “worthy of all praises,” while Ali means “most high.”

Allegations of a fix:

Because Liston was a prohibitive favorite and had ties to organized crime, many speculated that the fight was fixed.

After a month-long investigation, Florida State Attorney Richard E. Gerstein said there was no evidence to support the claim of a fix.

A United States Senate subcommittee conducted hearings three months later and also found no evidence of a fix.

Documents released to the Washington Times in 2014 under the Freedom of Information Act show the FBI suspected Ash Resnick, a Las Vegas gambler with organized crime connections, of fixing multiple boxing matches, including the first Clay-Liston fight. The documents show no evidence that Ali was in on the scheme or even knew about it. And nothing suggests the bureau ever fully corroborated the suspicions it investigated.

Sportswriter Jerry Izenberg of the Newark Star-Ledger, who covered the fight from ringside, said, “Whoever tells you that this was a great gambling coup engineered by the Mafia either needs to change whatever it is they’re smoking or needs to find out what they’re talking about.”

Sportswriter Jack McKinney of the Philadelphia Daily News agreed, calling allegations of a fix “preposterous.”

Former sportswriter and HBO commentator Larry Merchant also doesn’t buy the story of a fix. “Why would the mob, who controlled Liston, want to give up control to Muhammad Ali, to which it had no ties?” He asked. “Where is the evidence of betting coups? I’ve never seen it.”

Fight Figures

From the bout itself, TV and other rights, the Clay-Liston fight grossed some $4.5 million, one of the two highest takes in history at the time. Here is how the money was divided:

Bill McDonald – He put up $625,000 for the Miami promotion, spent $140,000 on expenses and took in $402,000. He lost $363,000.

Sonny Liston – Collected $1,360,500.

Intercontinental Promotions, Inc. – The promoting outfit made up of Jim and Bob Nilon, Liston and lawyer G.D. Cherry collected $813,000. The Nilons got 72%, Liston 22% (his share is included in total above) and Cherry 5%.

Cassius Clay – Collected $315,000.

Clay’s Backers – The 11-man Louisville syndicate collected $315,000.

Theater Network Television, Inc. – Collected $362,000

Closed Circuit Exhibitors – They got half of the TV take. Collected $1,750,000.


This Day in Black Sports History: February 25, 1964

“I don’t have a mark on my face and I upset Sonny Liston and I just turned 22 years old I must be the greatest!”

Those were the immortal words uttered by Cassius Marcellus Clay, Jr. on Feb. 25, 1964 in Miami, Fla., fresh off upsetting a heavily favored Sonny Liston to win the World Heavyweight Championship of professional boxing.

By dethroning the reigning champion, Clay became the youngest man to win the heavyweight title, a distinction he would own for over twenty years until Mike Tyson burst onto the scene.

Four years removed from winning a gold medal at the 1960 Summer Olympics in Rome as a light heavyweight, Clay became the top contender to Liston’s title by amassing a record of 19-0 with 15 knockouts.

Light on his feet and quick with his hands, Clay was an unconventional heavyweight who brimmed with confidence even after being knocked down in his two fights prior to facing Liston, whose penchant for early-round knockouts had already become legendary.

However, the Louisville, Ky. native defied most boxing experts by confounding the lumbering champion with a dazzling array of blinding combinations and fancy footwork.

By the end of the sixth round, Liston’s right eye was severely swollen and his left eye was significantly compromised due to a cut.

Complaining of a shoulder injury, Liston shockingly failed to answer the bell for the seventh round, giving Clay the victory by technical knockout (TKO), and ushering in a new era in boxing.

The week after the fight, Clay, who had joined the Nation of Islam, would change his name to Muhammad Ali and go on to achieve international superstardom for standing tall in the ring and standing up for what he believed out of it.

After defeating Liston in a rematch via second-round TKO in 1965 and subsequently defending the Heavyweight Championship eight times, Ali was stripped of the title and had his boxing license suspended in 1967 for refusing to serve in the United States Army during the Vietnam War due to his religious beliefs.

Ali’s refusal to serve in the Army resulted in a jury finding him guilty of a felony that was punishable by up to five years in prison and a fine of $10,000.

For this stance, Ali would lose three prime years of his professional boxing career as the appeals process was being litigated.

However, during this period sentiment against the Vietnam War and support for Ali increased proportionately.

With the help of a Georgia senator, Ali was allowed to resume his career in 1970, and it was in this second stage of his career that Ali cemented his status as one of greatest fighters in boxing history.

Ali’s trilogy of fights with Joe Frazier, the first dubbed "The Fight of the Century" and the last "The Thrilla in Manila," as well as his upset victory over George Foreman in a bout famously known as "The Rumble in the Jungle," reestablished Ali’s technical brilliance and transformed him into a global icon who transcended the sport.

When Ali retired in 1981, he had defeated every top heavyweight boxer of his era and was one of the most recognizable athletes in the world.

Ali walked away from the squared circle with a career record of 56-5, with 37 of those victories coming by way of knockout.

Despite being diagnosed with Parkinson’s disease in 1984, Ali has remained an active and beloved public figure to this day.

46 years ago, Ali boldly declared he was the greatest after he defeated Sonny Liston when many had doubted he could even go the distance with the feared brawler.

Now, Ali and the nickname "The Greatest" are completely and unequivocally synonymous.


Nearly 55 years ago Ali stopped Liston with one controversial punch

It has been over half-a-century, yet the controversial one round rematch of Muhammad Ali e Sonny Liston still stands out, as one of the most intriguing historical fights in the history of heavyweight boxing.

As we have written previously, Ali, then known as Cassius Clay, had stunned the overwhelming favorite and hard-punching heavyweight champ Liston in a February of 1964 upset in Miami Beach, FL. Clays jab, lightning quick combinations and lateral movement bothered Liston throughout that first fight. And, apparently Liston also injured his shoulder at some point early in the fight making him give up on his stool after the 6th round.

So, the fighters naturally wanted to get back in the ring and have a second battle, which was very common back in the fifties and sixties in boxing. However, outside the ring, in the interim after Clay’s victory in Miami he embraced Islam and changed his name briefly to “Cassius X.” However, soon Nation of Islam leader, Elijah Muhammad, changed Clay/X’s name to Muhammad Ali.

This obviously rankled millions and millions of white Americans at a time of serious racial segregation and divide that plagued the country in the mid-1960s.

Meanwhile, Liston who had been in prison previously, was arrested right after the first fight in March of 1964 near Denver Colorado. He was charged with speeding, careless and reckless driving, driving without a license and carrying a concealed weapon, which was a loaded .22 caliber pistol. Liston received a 30 day suspended sentence.

So, needless to say, controversy was fueling the second fight.

Watch us debate whether Ali’s punch was legit or was it a “dive” by Liston on the latest Big Fight Weekend podcast/video simulcast:

It was originally slated for the legendary Boston Garden, the home of the Celtics and the Bruins, for November. However, Ali suffered a hernia injury training in the weeks leading up to the fight and it was postponed for 6 months into May of 1965.

The controversy continued to grow about Ali’s association with the Nation of Islam, and also wide spread rumors and belief that Liston had purposely lost the first fight and that organized crime, primarily in Las Vegas, made huge money off the upset.

Next, the WBA announced that it was stripping Ali of its version of the title, because he had secretly agreed to another rematch clause to potentially fight Liston a third time in a row instead of fighting another WBA contender. The WBA leaned heavily on the state of Massachusetts not to license the fight. And, authorities in Massachusetts, who were already concerned about the rumors that the fight was going to be “fixed” or the outcome pre-determined, agreed and informed Liston’s promoter just 18 days before the rescheduled date that it could not be held in Boston.

That’s how Inter-Continental Promotions ended up heading almost 150 miles north to the small town of Lewiston, Maine, which had never held a championship prize fight. They found a hockey arena that seated approximately 4,500 people, including folding chairs on the melted ice. Predictably, scrambling to promote in the area and sell tickets, they still came up well short, as media accounts from the night of the fight said there were hundreds of empty seats inside the building then-known as, the Central Maine Youth Center.

Still, the bigger revenue came from the “closed-circuit TV” deal to show the rematch of Ali-Liston. Dozens of outlets all over the country, primarily movie theaters, and large ballrooms had to fight on their movie big screen representing tons of money.

When Ali and Liston finally stepped through the ropes, the controversy outside of the ring was then trumped about what happened in the one and only round of the fight.

As the video shows Ali landed what looks like a flicking straight right punch on the chin of Liston. And, you can clearly see the referee and former heavyweight champ himself, Jersey Joe Walcott, struggling to get Ali to go to a neutral corner, so that he can pick up the count with Liston being on the canvas.

Then, further confusion was, when Walcott got called over to the official counting for the knockdown. That’s when Walcott disappeared from the video frame. That official informed Walcott that he had counted to Ten and the fight should be over.

Meanwhile, as you see in the video, Liston jumped up off the canvas and he and Ali began to fight, again, without Walcott there. Walcott then came between them, signaled the fight over, and Ali was declared the winner in just 2: 12 of the first.

Walcott said in an interview immediately after the fight, that he was concerned that Ali had such a “crazed look in his eye” that he was either going to stomp on Liston or try to hit him, as he was getting up off the ground. So, his main concern was to get Ali to corner away from Liston rolling on the canvas.

Of course, the outcry ringside and nationwide was that the fight was “fixed,” and that Liston had essentially intended to go down in the first round, at the first legitimate punch, because gamblers and organized crime would be betting heavily on him to do so. The conspiracy gained more credibility, as Liston had never been knocked down, not once, much less knocked out. And Ali had never scored a one punch knockout in the first round of any of his professional fights.

Liston told the media after the fight that the punch had caught him off guard, but he was further confused, because Walcott was not counting over him and he did not ever hear a 10 count.

Most did not buy that at the time, and still don’t, more than 50 years later.

Nevertheless, Ali got his second straight win over Liston, and it catapulted to stardom not only in the ring, but later on with refusing his entry into the Vietnam War over the next few years. Ali eventually prevailed with the U.S. Supreme Court.

Still, now over 50 years later, we look back at Ali’s early career, and at May 25th, 1965, which was definitely his craziest title fight ever.


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