Quali strutture legali repubblicane romane durarono nell'Impero e quali no?

Quali strutture legali repubblicane romane durarono nell'Impero e quali no?


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Ho letto del sistema politico romano nella tarda Repubblica Romana subito prima che Cesare fosse dichiarato dittatore. Mi è venuta in mente una domanda alla quale non riesco a trovare una risposta.

Quali strutture giuridiche sono sopravvissute al passaggio dalla repubblica all'impero e quali sono state dismesse da Augusto e dai suoi successori?

Sono consapevole che il senato è rimasto (anche se apprezzerei i dettagli su quali dei suoi poteri sono stati ridotti). Ma non riesco a trovare informazioni su quali ministeri persistessero o se il Collegio dei Pontefici conservasse qualche potere, e perché perdessero almeno parte della loro influenza.

Grazie,

-J


Domanda:
Quali strutture legali romane dalla Repubblica sono durate nell'Impero e quali sono state evaporate? Sono consapevole che il senato è rimasto (anche se apprezzerei i dettagli su quali dei suoi poteri sono stati ridotti).

Risposta breve:
Tecnicamente la maggior parte delle istituzioni politiche, religiose e governative durò fino all'età dell'impero. Esistevano, è solo che tutti i loro poteri erano stati usurpati. Queste organizzazioni erano osservate con attenzione e le attività dirette da Cesare Augusto. Augusto che seppe stabilire un quadro giuridico per il suo potere assoluto, promosse e conviveva con gli uffici e le istituzioni della repubblica. Ha scelto di promuovere queste istituzioni come una facciata per placare e distrarre coloro che gli si sarebbero opposti.

Risposta dettagliata:
Quando il secondo triumvirato salì al potere. 47 aC, (Augusto, Marco Antonio, Lepido) massacrarono 300 senatori romani e 2.000 membri della classe inferiore ai senatori, agli equiti o ai cavalieri. Il Senato romano e gli ornamenti della repubblica furono così cessati.

Dopo circa due decenni Augusto sarebbe salito al potere a pieno titolo come lo conosciamo oggi come il primo imperatore romano. Augusto era stato testimone di ciò che accadde al suo prozio e padre adottivo Giulio Cesare quando Cesare consolidò sotto di sé tutta l'autorità politica (dittatore perpetuo), fu assassinato.

Quando Augusto salì al potere assoluto nel 27 aC, lo fece clandestinamente. Roma era stata governata in pratica da uomini forti per decenni (primo e secondo triumvirato). Anche Roma era stata devastata dalle guerre civili per molti anni. Augusto riportò le istituzioni e la struttura politica della Repubblica e riconsegnò pubblicamente il governo di Roma al Senato e al popolo.

Solo sotto Augusto queste istituzioni erano una facciata. Il potere assoluto sarebbe stato conferito a se stesso. Augusto nel corso degli anni ha creato un quadro giuridico in cui tutto il potere reale era conferito a se stesso. Controllava l'esercito, era immune da procedimenti giudiziari, ricoprì più alti uffici a vita (inclusi comandante militare supremo, tribuno e censore) ed era in grado di dettare la politica indipendentemente dall'opinione dei membri delle istituzioni della vecchia repubblica. Ai cittadini e alle famiglie più importanti di Roma fu data la facciata della loro repubblica, ma ora vivevano sotto il governo di un solo uomo.

Augusto Governo e Amministrazione
Dal 31 al 23 a.C. la base costituzionale del suo potere rimase una continua successione di consolati, ma nel 27 gennaio a.C. apparentemente "trasferì lo Stato alla libera disposizione del Senato e del popolo", guadagnandosi il fuorviante, anche se apparentemente plausibile, tributo che aveva restaurato la repubblica. Allo stesso tempo, gli fu concesso un mandato di 10 anni di un'area di governo (provincia) che comprendeva Spagna, Gallia e Siria, le tre regioni che contenevano il grosso dell'esercito. Le restanti province dovevano essere governate da proconsoli nominati dal Senato secondo il vecchio stile repubblicano. Ottaviano, tuttavia, credeva che il suo supremo prestigio - cristallizzato nel significativo termine auctoritas - lo salvaguardasse da ogni sfida di questi personaggi; ed era infatti in grado, più o meno indirettamente, di influenzare le loro nomine, così come poteva (nelle rare occasioni in cui lo riteneva opportuno) influenzare le nomine ai consolati e ad altri uffici metropolitani che continuavano ad esistere in “ moda repubblicana”.

Con l'aiuto di scrittori come Virgilio, Livio e Orazio, i quali a loro modo condividevano le stesse idee, (Augusto) mostrò la sua venerazione patriottica per l'antica fede italiana ravvivando molti dei suoi cerimoniali e riparando numerosi templi.

In particolare ciò che Augusto ha "riportato indietro":

  • Senato Romano,
  • i magistrati esecutivi,
  • le assemblee legislative.

Ciò che Augusto non ha riportato:

  • Triumvirato

Augusto rifiutò tutti i titoli monarchici e si chiamò invece Princeps Civitatis ("Primo cittadino"). Non viveva a Roma né partecipava alle riunioni del Senato. Rimase nelle sue proprietà e diresse il suo impero a distanza e non pubblicamente.

La strategia di Augusto funzionò bene, il suo governo durò fino al 14 d.C. (41 anni) il governo più lungo di qualsiasi imperatore romano. Sotto Augusto i confini di Roma aumentarono, il ricco e fertile Egitto fu incorporato nell'impero, il paese conobbe la pace (relativamente e internamente) e la sua economia prosperò.


Quali strutture legali repubblicane romane durarono nell'Impero e quali no? - Storia

Nel I secolo aC Roma era una repubblica. Il potere era nelle mani del Senato, eletto dai cittadini romani. Ma i senatori stavano combattendo per il potere tra di loro. L'ordine aveva lasciato il posto all'anarchia e solo la forza era giusta.

Politica sporca

Giulio Cesare era convinto che qualcosa dovesse cambiare. Salendo di rango politico, alla fine divenne governatore della Gallia. Questo gli ha dato la possibilità di fare un sacco di soldi, mentre le sue capacità di generale gli hanno portato potere e rispetto.

Nel 50 aC Cesare si era fatto molti potenti nemici. Con la sua vita in pericolo, invase l'Italia. Negli anni successivi, sconfisse i suoi nemici e prese il potere per se stesso.

Ma la sua regola sarebbe stata breve. Dopo soli due anni, fu assassinato da senatori stufi del suo stile autocratico. Roma è stata nuovamente minacciata dal caos.

Nuovo arrivato

Entra Augusto, nipote ed erede di Cesare. Un uomo ambizioso di una famiglia media, questa era la grande occasione per Augustus. Con il suo alleato, Marco Antonio, combatté e uccise i vecchi nemici di Cesare. Vittorioso, divise il bottino: Augusto prese Roma e Antonio ottenne l'Egitto.

La pace non durò a lungo. Antonio fu subito sedotto dalla regina d'Egitto, Cleopatra. Augusto sospettava che i due volessero Roma per sé. Prima che potessero minacciarlo, Augusto attaccò.

Corri come un egiziano

La battaglia di Azio fu una grande vittoria. Circa tre quarti della flotta egiziana furono distrutti e sia Antonio che Cleopatra si suicidarono prima di poter essere catturati.

A Roma, Augusto era un eroe. Nel 31 aC divenne il primo imperatore di Roma. La trasformazione da repubblica a impero era completa.


Bambini romani

Bolla: Sia i ragazzi che le ragazze indossavano un medaglione speciale, dato loro alla nascita, chiamato bulla. Una bulla era un amuleto, un incantesimo protettivo contro il male. Le ragazze indossavano la loro bulla fino alla prima notte di nozze, quando veniva messa da parte con altre cose dell'infanzia, come i suoi giocattoli. I ragazzi indossavano la loro bulla ogni giorno fino all'età di 16 o 17 anni e diventavano cittadini romani a pieno titolo, con il diritto di votare, ricoprire cariche e sposarsi.

Capi di abbigliamento: Sia i ragazzi che le ragazze indossavano tuniche. I ragazzi indossavano tuniche fino alle ginocchia, con un bordo cremisi. In casa, le ragazze indossavano una semplice tunica con una cintura in vita. Quando le ragazze uscivano, indossavano una tunica che arrivava ai loro piedi.

Fare il bagno: I bambini non potevano usare i bagni pubblici. Facevano il bagno a casa o nel fiume.

Giocattoli e animali domestici: Sia i ragazzi che le ragazze giocavano con i giocattoli. I ragazzi giocavano a giochi di guerra e avevano spade di legno, soldatini e carri con le ruote. Le ragazze giocavano con le bambole, le case delle bambole e piccoli servizi di piatti. Sia i ragazzi che le ragazze giocavano a giochi da tavolo e con la palla, come tic-tac-toe e knuckleball (jack). I bambini possono anche avere animali domestici se il padre di famiglia lo consente.

Adozione: I romani adottavano bambini. Se i bambini venivano catturati in una conquista, venivano riportati a Roma. Alcuni furono fatti schiavi, ma molti altri furono adottati nelle famiglie romane e cresciuti per essere buoni cittadini e mogli romani. Una famiglia benestante potrebbe anche adottare un bambino plebeo. Questo accadeva quando la famiglia patrizia non aveva figli né eredi.

Rispetto: I bambini venivano addestrati a obbedire agli anziani. Non hai mai risposto a un romano anziano. Non hai mai risposto alla tua famiglia. Fare queste cose potrebbe effettivamente farti buttare fuori di casa, esiliato dal paterfamilias (il capofamiglia maschio) e mai più permesso di tornare.

Protezione: I bambini non avevano diritti, ma nell'antica Roma esisteva un'usanza o un sistema protettivo. Ci si aspettava che il paterfamilias (il maschio più anziano della famiglia) trattasse la sua famiglia con equità e compassione e, in caso contrario, quella persona sarebbe stata evitata dal resto di Roma.

Formazione scolastica: La maggior parte dei ragazzi e delle ragazze sono stati educati a casa. Se la famiglia potesse permetterselo, i ragazzi potrebbero anche frequentare la scuola e studiare lettura, scrittura, matematica, orazione e come essere un buon cittadino romano. Gli schiavi istruiti erano spesso i loro insegnanti. Soprattutto gli schiavi greci erano molto richiesti come insegnanti per i bambini romani. Era compito della donna insegnare alle ragazze come essere brave mogli e madri. Il paterfamilias (il maschio più anziano della famiglia) aveva il compito di insegnare a tutti i maschi più giovani della famiglia sia gli studi che i mestieri, e anche come agire nella società.

Matrimonio: I romani credevano molto nell'amore e nel romanticismo. Le ragazze romane dovevano dichiarare ad alta voce il loro consenso al matrimonio. Potrebbero dire di no. Ma pochi lo facevano. Le ragazze sono state addestrate fin dalla nascita per essere buone mogli e madri.


Corso accelerato di storia #30: I romani

La tradizione ebraica sostiene che i romani fossero discendenti di Esaù, il sanguinario fratello di Giacobbe.

Prima di raccontare la storia di come la Seconda Comunità di Israele ha incontrato la sua triste fine per mano dell'Impero Romano, facciamo un passo indietro nel tempo e approfondiamo l'essenza di Roma e come è diventata una potenza che ha sfidato i potenti greci.

Roma iniziò come città-stato, datando la sua storia al 753 a.C. La fondazione della città affonda le sue radici in una famosa leggenda:

Era pratica comune dei coloni delle rive del fiume Tevere mantenere le "vergini vestali" su cui credevano dipendesse il loro destino. Queste giovani donne dovevano rimanere pure e caste, e se una vestale si smarriva, veniva messa a morte sepolta viva.

Secondo questa leggenda, nell'VIII secolo a.C. una vestale, di nome Rea Silvia, si trovò incinta. Ma è rimasta incinta non per colpa sua: è stata violentata dal dio Marte.

(Qui abbiamo una storia familiare, che precede quella cristiana di circa 800 anni ― una donna che ha una relazione fisica con un dio, ergo est, come si dice in latino, rimane vergine eppure partorisce.)

Rea Silvia diede alla luce i gemelli ― Romolo e Remo ― ma il re locale, geloso della loro condizione semidivina, li fece gettare nel fiume Tevere. Miracolosamente, galleggiarono a terra, furono allattati da una lupa e poi allevati da un pastore.

Quando furono cresciuti, questi ragazzi stabilirono la città di Roma su sette colli che si affacciano sul Tevere, vicino al luogo stesso dove erano stati salvati dall'annegamento. (Più tardi Romolo uccise Remo e divenne il dio Quirino.)

È interessante notare che la tradizione ebraica sostiene che i romani fossero i discendenti di Esaù, il fratello gemello di Giacobbe dai capelli rossi e assetato di sangue. L'ebraismo chiama Roma "Edom", (un altro nome dato a Esaù in Genesi 36:1) dalla radice ebraica che significa sia "rosso" che "sangue". Quando esamineremo più avanti la relazione ebraico-romana, vedremo che i romani erano gli eredi spirituali della visione del mondo di Esaù.

Se saltiamo avanti di qualche centinaio di anni dal tempo di Romolo, troviamo che circa nel 500 a.C. i residenti di Roma hanno rovesciato la monarchia che li governava e hanno stabilito una repubblica governata da un senato. Un'oligarchia, il senato era composto da cittadini maschi di classe superiore, proprietari terrieri chiamati "patrizi".

Come ogni antica civiltà sana e forte, i romani entrarono in guerra per espandere la loro sfera di dominio. Le ambizioni romane incontrarono i Cartaginesi che la pensavano allo stesso modo, scatenando una lotta titanica nota come Guerre puniche, che durò dal 264 al 146 a.C., e in cui Roma vinse.

I Romani continuarono a conquistare le colonie greche e la stessa Grecia, diventando la grande potenza nel Mediterraneo. In larga misura hanno ereditato la visione greca del mondo. Chiamiamo la loro cultura greco-romana perché ― sebbene Grecia e Roma fossero due popoli diversi, civiltà diverse e culture diverse, i romani si consideravano in larga misura gli eredi culturali dei greci.

Più avanti nella storia romana, molti romani si vedranno, letteralmente, come la reincarnazione dei greci. I greci hanno influenzato l'architettura romana e gran parte della visione del mondo romana sotto molti aspetti. Ma anche i romani diedero il loro contributo unico.

Per prima cosa Roma era una società patriarcale molto più conservatrice della Grecia. I romani erano anche molto laboriosi ed estremamente ben organizzati, e questo è ciò che li ha resi maestri nella costruzione dell'impero.

Vediamo la loro capacità di organizzare in tutte le sfere:

  • Lo vediamo nelle loro imprese di ingegneria. Ovunque guardiamo dove dominavano i romani, troviamo acquedotti romani, strade romane, fortificazioni romane, mura romane ancora in piedi oggi. Erano costruttori incredibili e avevano una conoscenza straordinaria di come costruire.
  • Lo vediamo nel loro governo e nella loro legge. Hanno istituzionalizzato un sistema di diritto che è stato utilizzato in tutto il bacino del Mediterraneo.
  • Lo vediamo nella loro capacità di amministrare, di riscuotere le tasse.
  • E soprattutto, lo vediamo nella loro capacità di condurre sistematicamente la guerra e la conquista. La conquista e la costruzione dell'impero furono le più grandi imprese dell'organizzazione romana.

I romani rivoluzionarono la guerra. A differenza dei greci, non arruolarono cittadini romani che si evolsero nel primo esercito professionale del mondo. I loro soldati erano pagati per combattere e ne fecero una carriera per tutta la vita. Soldato per la Roma non era solo un lavoro, era uno stile di vita e un impegno durato venticinque anni. Il motto romano è stato catturato in un famoso detto di Giulio Cesare, probabilmente il più grande generale di Roma: Veni, vidi, vici "Sono venuto, ho visto, ho vinto."

Poiché facevano carriera nel combattimento, i soldati romani erano estremamente ben addestrati e molto disciplinati in battaglia. Ed erano anche estremamente ben attrezzati. L'arte della guerra è stata perfezionata attraverso l'addestramento costante e l'addestramento tattico, la disciplina e la tecnologia militare all'avanguardia. Ciò diede ai romani un enorme vantaggio in battaglia che non aveva eguali nella storia umana.

Al posto delle grandi e ingombranti falangi greche che non potevano muoversi rapidamente, i romani crearono quelle che chiamarono legioni, ognuna delle quali era suddivisa in 10 coorti più piccole e più mobili. La legione divenne l'unità base dell'esercito romano. I romani avrebbero tra le 24 e le 28 legioni, ciascuna con circa 5.000 uomini più altrettanti ausiliari, per lo più fanteria con poca cavalleria.

La struttura organizzativa delle legioni diede ai romani un'enorme flessibilità sul campo di battaglia. Le unità più piccole (coorti) che comprendevano ogni legione potevano manovrare indipendentemente in modi che la falange greca non avrebbe mai potuto fare.

È così che i romani masticavano i greci. Li hanno semplicemente massacrati come massacravano chiunque incontrassero.

Questo ci porta a un'altra caratteristica fondamentale della cultura romana. Sebbene i romani fossero persone molto sofisticate, erano anche molto brutali, forse la civiltà più brutale della storia.

La loro brutalità può, naturalmente, essere vista nella loro guerra. Erano un popolo incredibilmente aggressivo, un popolo con un'apparente ambizione sfrenata di conquistare tutto. (Questo si adatta alla comprensione ebraica dei discendenti di Esaù, che era dotato del potere di dominare fisicamente mentre il fratello gemello di Esaù, Giacobbe, era dotato del potere di dominare spiritualmente.)

Ma ancora più sorprendentemente, la loro brutalità può essere vista nelle loro forme di intrattenimento. In 200 luoghi diversi in tutto l'impero, i romani costruirono anfiteatri dove trascorrevano la giornata, mangiando, rilassandosi e guardando le persone che venivano macellate in modo grottesco. (La pratica era estremamente popolare e l'imperatore Augusto nei suoi Atti si vanta che durante il suo regno organizzò giochi in cui combatterono 10.000 uomini e uccisero 3.500 bestie feroci.

Questo indica una lezione molto interessante nella storia umana. Troveremo spesso che le culture più sofisticate, nonostante i loro sofisticati sistemi legali, siano le più brutali. Lo vedi con Roma (e in seguito con molti altri, più recentemente con la Germania nazista).

Mentre gli eserciti romani erano fortemente vittoriosi all'estero, la repubblica non stava andando così bene in patria.

Nel I secolo a.C., Roma dovette fare i conti con conflitti interni e lotte di classe, di cui la rivolta degli schiavi guidata da Spartaco (72 a.C.) è forse la più famosa. La cosiddetta "Guerra Sociale" costrinse Roma ad estendere ampiamente la cittadinanza, ma la repubblica fu comunque condannata.

Il generale Pompei emerse come un campione popolare e trovò alleati in Crasso e Giulio Cesare, formando il Primo Triumvirato nel 60 a.C. Ma nel giro di dieci anni Pompei e Cesare caddero, con Cesare che divenne il signore di Roma e pose le basi per l'Impero Romano.

Questo è il momento in cui abbiamo lasciato la storia nella terra d'Israele.

Gli ultimi due sovrani asmonei (della stirpe dei Maccabei) erano due fratelli: Ircano e Aristobolo. Litigando tra loro su chi dovesse essere re, hanno avuto l'idea di chiedere a Roma di mediare nella loro disputa. E così, nel 63 a.C., Pompei fu invitata a spostare i suoi eserciti in Israele.

Giuseppe Flavio, il grande storico ebreo del I secolo d.C., spiega in dettaglio cosa accadde dopo.

I romani entrarono, massacrarono molti ebrei e nominarono Ircano, il più debole dei due fratelli, il burattino nominale del paese.

Questo faceva parte del sistema romano. A loro piaceva governare per procura, permettendo al governatore locale o al re di affrontare i problemi quotidiani della gestione del paese, purché la tassa romana fosse pagata e le leggi romane obbedissero!

L'intervento romano in Israele aveva effettivamente posto fine all'indipendenza ebraica e inaugurato uno dei periodi più cupi della storia ebraica. Regnava Roma, non Ircano, né alcun ebreo se è per questo. (L'autorità del Sinedrio fu abolita per decreto romano sei anni dopo la conquista di Pompei.)

Lo stato indipendente di Israele cessò di esistere e divenne la provincia romana della Giudea. Pompei divise gran parte della terra dando grandi pezzi ai suoi soldati come ricompensa per la loro abilità in battaglia. Gaza, Jaffa, Ashdod e altre città ebraiche facevano ora parte della mappa dell'Impero Romano.

Ircano, sebbene potesse definirsi re, ottenne solo Gerusalemme, insieme a pochi pezzi a nord ea sud, ma anche questa piccola area non poteva governare senza essersi consultato con il proconsole romano a Damasco.

Un ruolo chiave nella conquista romana di Israele fu svolto dal consigliere principale di Ircano, il generale idumeo Antipatro. Gli idumei portarono testimonianza di un'inosservanza senza precedenti tra gli ebrei: erano le persone che Yochanan Hyrcanus convertì con la forza al giudaismo.

Antipatro, la vera forza dietro il debole Ircano, si assicurò, ovviamente, di posizionare la propria famiglia al potere finché ne aveva una possibilità. Continuò a guidare Ircano e ― quando nel 49 a.C. Pompei e Giulio Cesare si impegnarono in lotte interne ― lo aiutarono a scegliere la fazione vincente. Presto Antipatro divenne l'uomo al potere.

I romani giudicavano correttamente che questo ebreo convertito con la forza non si identificasse con i valori ebraici o con il nazionalismo, e che con lui al potere, il "monoteismo militante" non avrebbe più alzato la testa pericolosa.

Mentre Antipatro non è passato alla storia come un nome familiare, suo figlio Erode ― che prese da suo padre e poi alcuni ― lo fecero. Proveniente da una famiglia di convertiti forzati che era solo nominalmente ebrea, divenne tuttavia uno dei re più famosi degli ebrei.


Classe superiore

La classe superiore era costituita da quei romani che erano nati a Roma e avevano sangue romano. Erano molto ricchi e furono ulteriormente divisi in due divisioni che erano i Senatores e gli Equites. Di seguito sono riportati maggiori dettagli dello stesso:

  • Classe senatoriale/ Senatori: Definiti anche ceti nobiliari, i senatori erano quei romani di ceto alto che provenivano dalle famiglie reali e politiche romane della dinastia. Il Capo della famiglia era il Leader ed era qualcuno davanti al quale tutti dovevano inchinarsi nelle decisioni. Le persone che appartenevano a questa classe non accettavano posti di lavoro in quanto erano responsabili del governo degli altri.
  • Classe Equestre/ Equites: questa classe dei romani dell'alta borghesia era principalmente la classe economica e veniva al di sotto della classe senatoria. Questi individui erano soliti svolgere compiti che non erano consentiti alla classe senatoria. Queste persone hanno svolto molti tipi di lavori e professioni.

La tetrarchia

La prima fase della ristrutturazione del governo di Diocleziano, a volte indicata come la diarchia (“regola dei due”), ha comportato la designazione del generale Massimiano come co-imperatore, prima come Cesare (imperatore minore) nel 285, poi Augusto nel 286. Questa riorganizzazione permise a Diocleziano di occuparsi delle questioni nelle regioni orientali dell'impero, mentre Massimiano si occupò allo stesso modo delle regioni occidentali, dimezzando così il lavoro amministrativo necessario per sovrintendere a un impero grande come quello di Roma. Nel 293, sentendo che era necessario concentrarsi maggiormente sui problemi sia civili che militari, Diocleziano, con il consenso di Massimiano, ampliò il collegio imperiale nominando due Cesari (uno responsabile per ogni Augusto): Galerio e Costanzo Cloro.

Nel 305, gli imperatori anziani abdicarono congiuntamente e si ritirarono, permettendo a Costanzo e Galerio di essere elevati al rango di Augusti. A loro volta nominarono due nuovi Cesari: Severo II a ovest sotto Costanzo e Massimino a est sotto Galerio, creando così la seconda tetrarchia.

I quattro tetrarchi si stabilirono non a Roma ma in altre città più vicine alle frontiere, destinate principalmente a quartier generali per la difesa dell'impero contro i rivali confinanti. Sebbene Roma cessò di essere una capitale operativa, continuò ad essere la capitale nominale dell'intero Impero Romano, non ridotta allo stato di provincia, ma sotto il proprio, unico Prefetto della Città (praefectus urbis).

Zone di influenza nella tetrarchia romana. Questa mappa mostra le quattro zone di influenza sotto la tetrarchia di Diocleziano.

In termini di giurisdizione regionale, non c'era una divisione precisa tra i quattro tetrarchi, e questo periodo non vide lo stato romano effettivamente suddiviso in quattro distinti sottoimperi. Ogni imperatore aveva la sua zona di influenza all'interno dell'Impero Romano, ma questa influenza si applicava principalmente al teatro di guerra. Il tetrarca stesso era spesso sul campo, mentre delegava la maggior parte dell'amministrazione alla burocrazia gerarchica guidata dal suo rispettivo Prefetto del Pretorio. Il Prefetto del Pretorio era il titolo di un alto ufficio nell'Impero Romano, nato come comandante della Guardia Pretoriana, l'ufficio acquisì gradualmente ampie funzioni legali e amministrative, con i suoi titolari che divennero i principali aiutanti dell'imperatore.


Ecco i più grandi successi dell'antica Roma nella storia

Sapevi che i romani fondarono Londra? L'avevano chiamata "Londinium". Leggi questo articolo per conoscere alcune delle straordinarie conquiste degli antichi romani.

Sapevi che i romani fondarono Londra? L'avevano chiamato ‘Londinium’. Leggi questo articolo per conoscere alcune delle straordinarie conquiste degli antichi romani.

Non vai a vedere le cose, te le lasci scivolare addosso: una piazza, una fontana, una struttura straordinaria alla volta. — Anthony Bourdain

Roma era la capitale del vasto impero romano che comprendeva quasi l'intero continente europeo, insieme ai territori mediterranei in Asia e Africa. L'impero romano era uno degli imperi più potenti del mondo antico. Gli storici ritengono che i primi insediamenti romani siano iniziati nel 753 a.C. L'Impero Romano era diviso in Impero d'Occidente e Impero d'Oriente. La sua gloria raggiunse il suo apice nel 200 d.C. e l'intero impero si estendeva su un'area di 2,5 milioni di miglia quadrate.

Per quanto i romani siano noti per il loro vasto impero e il suo governo, saranno per sempre ricordati come inventori e fondatori, inventori di una moderna forma di amministrazione e fondatori di una serie di pratiche scientifiche e ingegneristiche che erano esistite, ma furono introdotte per l'uso quotidiano da parte loro. Molti di questi sono ancora in uso oggi. Dalle forbici usate per tagliare i capelli all'ombrello che ti ripara da un acquazzone torrenziale, alla lente d'ingrandimento che usa il tuo ottico, fino ai cosmetici venduti commercialmente, molte cose che incontriamo nella nostra vita quotidiana possono essere ricondotte al Romani. Ecco un resoconto più dettagliato delle conquiste dell'antica Roma.

INGEGNERIA

La straordinaria grandezza dell'Impero Romano si manifesta soprattutto in tre cose: gli acquedotti, le strade lastricate e la costruzione delle fognature. — Dionigi di Alicarnasso, storico greco

I romani erano costruttori estremamente innovativi. La più grande e probabilmente la più importante impresa ingegneristica realizzata dai romani fu la costruzione di acquedotti. Questi acquedotti venivano utilizzati per due scopi cruciali tra gli altri, l'approvvigionamento idrico e il deflusso dell'acqua. L'acqua per l'uso quotidiano per bagni privati ​​e pubblici, fontane, ecc., veniva deviata dai fiumi e dai laghi vicini e le acque reflue (principalmente liquami) dalla città venivano convogliate verso corpi idrici lontani. Questi acquedotti costituirono in seguito la base tecnica per l'invenzione e l'utilizzo di canali artificiali e condutture d'acqua.

I romani hanno introdotto il concetto di edificio cupole – un'alternativa spaziosa ed economica al tedioso numero di colonne necessarie per sostenere un tetto pesante. I romani scoprirono anche il cemento – un materiale ad asciugatura più rapida e impermeabile rispetto al cemento utilizzato in precedenza. La tradizionale miscela di calcestruzzo di calcare e sabbia è stata mescolata con pozzolana (una forma di materiale sabbia-cenere trovato vicino ai vulcani). Questo nuovo mix era più forte, più affidabile, cementato rapidamente e poteva essere modellato in qualsiasi forma richiesta.

Un'altra importante conquista dei romani è la costruzione strade. I romani costruirono le loro autostrade usando una base di pietre pesanti e la ricoprirono di ghiaia e/o fango, che aiutarono il processo di drenaggio. Al culmine del loro regno, i romani avevano costruito oltre 50.000 miglia di autostrade, alcune delle quali sono ancora in uso come secoli fa. Hanno costruito le loro autostrade e strade con il solo scopo della longevità. Gli Stati Uniti odierni hanno poco meno di 50.000 miglia di autostrada che sono costruite utilizzando un mix di pavimentazione in cemento e asfalto e richiedono manutenzione e aggiornamento regolari. I romani credevano nel farsi strada attraverso la natura, invece di costruire intorno ad essa. Ciò ha portato all'‘invenzione’ di scavare gallerie per le strade.

Hanno messo in pratica una larghezza delle strade universalmente definita. Queste strade erano utilizzate per il traffico veicolare (carri, carrozze, ecc.) e pedonale. In effetti, si crede spesso che Via Sacra, la strada principale dell'antica Roma, fosse trafficata da pedoni, carri e carrozze quanto l'odierna Manhattan, diciamo, alle sette del mattino. La maggior parte di queste strade erano asfaltate (città principale), alcune erano in macerie (città e periferia), alcune erano adeguatamente rivestite di sabbia (generalmente campagna), ghiaia o fango, mentre alcune altre erano strade di velluto a coste. Le strade di velluto a coste sono state costruite principalmente su terreni paludosi e paludosi, con un tronco di legno e copertura di sabbia. Strade robuste e ben tenute collegavano tutte le principali città dell'impero romano a Roma.

I romani costruirono una complicata ma efficiente rete di fogne. Mentre il sistema fognario pubblico esisteva da un po', intorno al 100 d.C., gli amministratori romani iniziarono a collegare questo sistema alle latrine domestiche private. Queste fogne sono state costruite utilizzando tubi di pietra, che hanno tenuto ogni tipo di perdita o odore lontano dai discorsi pubblici, nonostante fossero intorno a loro. Furono anche i primi a costruire quello che oggi è conosciuto come il sistema di bagni pubblici. Furono costruiti orinatoi e latrine pubbliche e fu imposta una tassa per il loro utilizzo, che a sua volta veniva utilizzata per la loro pulizia e manutenzione.

Il più grande successo dell'ingegneria romana fu ponti. Hanno costruito ponti di straordinaria bellezza, alcuni dei quali sono diventati importanti attrazioni turistiche dell'Italia e della Spagna moderne. Come i condotti e le cupole, i romani non hanno inventato gli archi, ne hanno solo realizzato l'enorme potenziale, li hanno portati all'uso quotidiano e hanno perfezionato la tecnica di costruzione.

ARCHITETTURA

L'architettura inizia dove finisce l'ingegneria. — Walter Gropius, famoso architetto tedesco

Non per niente si dice “Roma non è stata costruita in un giorno.” Ci sono voluti chiaramente anni di brainstorming e di pianificazione per rendere la città il marchio più visitabile. La grandiosa architettura romana non si limitò a Roma. Si espanse in Italia, Spagna, Austria, Portogallo e persino in Inghilterra. A pensarci bene, l'architettura romana non era del tutto originale. I Romani combinarono la loro estetica con quella dei loro vicini, i Greci e gli Etruschi, per formare uno stile architettonico completamente nuovo, che è diventato noto come ‘Ancient Roman Architecture’.

A cavallo del calendario romano dal BC all'AD, sotto Augusto, i romani prosperarono e videro poca o nessuna azione militare. Ciò ha contribuito alla crescita della loro ricchezza, che ha portato alla costruzione di molti edifici pubblici con interni spaziosi ed esterni estetici – anfiteatri, teatri, stadi, terme pubbliche e piazze cittadine (conosciute come piazze o piazze in Spagna).

Il Colosseo, costruito tra il 72 d.C. e l'80 d.C., è spesso considerato la più bella manifestazione dell'enormità della mentalità architettonica romana. Era usato per battaglie di gladiatori e altri eventi pubblici.

Templi, usate per cerimonie religiose e sacre, furono edificate con influenza greca ovunque. cattedrali e Basiliche sono stati costruiti in modo simile. Il mercato di Traiano a Roma era un complesso di cinque piani di case, negozi e punti ristoro, che assomigliava a un moderno centro commerciale. Le ville e i palazzi moderni sono una propaggine delle antiche case romane.

Mentre il materiale da costruzione di base per la maggior parte di queste strutture storiche era il cemento, in seguito è stato ricoperto di marmo per un esterno dall'aspetto meraviglioso. I romani resero popolare l'uso di tessere di mosaico e finestre di vetro all'interno di sottili cornici di legno per il supporto. Le scale a chiocciola, così comunemente utilizzate nelle ville e nelle case di lusso, furono utilizzate per la prima volta durante l'impero romano. Roman-style architecture is still used to design homes to represent wealth, luxury, and grandeur.

SCIENCE AND POPULAR CULTURE

It is not, indeed, strange that the Greeks and Romans should not have carried … any … experimental science, so far as it has been carried in our time for the experimental sciences are generally in a state of progression. They were better understood in the seventeenth century than in the sixteenth, and in the eighteenth century than in the seventeenth. — Lord Thomas Macaulay

If you are reading this article and it makes any sense to you, thank the Romans. They invented the Roman alphabets which form the very core of the English language, which is spoken, read, and understood by more than half the global population at present. The Roman alphabets were based on the Latin language, and were somewhat derived from Greek alphabets. They also invented the use of Roman numerals such as I, II, III, etc., and while these numerals are of no use for scientific mathematics, they were simple for counting, and hence widely used.

The months of the Roman calendar were named after Roman Gods and other religious symbols, which have now popularly come to be known as January, February, March … December. Even the days of the week used globally as part of the English language were coined by the Romans.

The Romans also popularized, if not invented, the use of hydraulics. Water, as a source of energy was unheard of, when the Romans decided to generate mechanical power using water. They also used water-pumping methods for quicker water flow through the aqueducts. Mechanical science and hydraulics were combined to invent showers. Showers were installed in public bathrooms, since they took up lesser space than a bathtub, and were easy and quick to use.

While engineering and technology was nurtured and prospered, science more or less took a backseat since the Romans did not pursue it as diligently as they did with buildings and artistic fields. Of what the Romans did undertake, they left behind an indelible mark. Although, it can be safely said that the Romans let the Greeks dominate the fields of science and education, while they focused on engineering megastructures.

LAW AND GOVERNANCE

Civis Romanus sum” (I am a Roman citizen) — Marcus Tullius Cicero, Roman philosopher

The ancient Romans formulated many of the laws that most countries use even today. Roman laws were applicable to all Romans, irrespective of their position in society. The laws were written on metal tables and were organized into twelve sections. Therefore, they were known as ‘The Twelve Tables’. These tables were displayed at various Roman forums or meeting places in all the Roman cities. Here are a few laws that were in use during the ancient Roman civilization:

  • A law that is used by many countries even today – ‘A person is innocent until proven guilty’.
  • If you are issued a summons from the court, you are expected to attend the court proceedings. Else, you could be taken by force to court.
  • Capital punishment would be imposed on a person found guilty of giving false witness.
  • No one is allowed to hold meetings after nightfall.

Strict implementation and adherence of such and many other laws led to efficient governance and ethical public discourse. Any individual (official Roman citizen or a non-citizen) found violating the rules was subject to varying jail terms, torturing, or even capital punishment under Roman laws. The Romans came up with the method of crucifixion as a form of painful punishment.

The Roman administration came up with the idea of keeping a tab on the number of citizens under its empire, and their personal and professional details for better governance and implementation of laws. This process was carried out by an authority called the ‘censor’, who was responsible for listing, updating, and maintaining the censimento. This method is still considered the final word for population and related stats around the world today.

ARTS AND LITERATURE

Art is born of the observation and investigation of nature. — Marcus Tullius Cicero, Roman philosopher

The official language of the Roman army and government officials was latino. While Latin is still widely spoken, other major languages such as Italian, Portuguese, Spanish, Rumanian, and French were derived from Latin. A vast number of English words and phrases are based on the ancient Latin language. Latin is the language used by the Catholic Church in the Vatican, and the Pope is known as Pontifex Maximus.

The Romans developed the alphabets that are widely used in all European languages, including English. Ancient Romans gave importance to education and sent their children to school. Since no gender-discrimination was made when it came to education, the ancient Roman empire witnessed the emergence of many male as well as female littérateurs. 81 BC to 17 AD is often considered to be the ‘purple patch’ of Latin literature under the Romans. Poets such as Quintus Ennius, Gnaeus Naevius, and Marcus Pacuvius blossomed during this era. Comic plays by Plautus and Terence are still adapted for stage shows throughout Europe and North America.

The Romans popularized the landscaping form of painting. While nascent forms of landscape art were always around, the Romans re-invented it their own way, and popularized it in such a manner that it took even the artist class outside the Roman empire by storm. The beauty of Scandinavian landscapes (back then part of the Roman empire) provided the Romans with great landscape references. They also popularized still-life paintings and portraits.

Roman architecture, as beautiful as it is, is also helped greatly by the excellent sculpting in and around it. While the Romans learned sculpting from the Greeks, and also borrowed heavily from their style, the widespread use of sculptures in public places by them was unmatched. Many statues and bust constructions continue to be must-visit spectacles in modern-day Europe.

The Romans also practiced ceramica on a large scale, but it was never practiced as an art form. Pottery was less of an art form, more of a commercial skill. Potters who made earthen pots were skilled laborers who sold their wares to the public for everyday use. Some of these pots were painted and decorated. The paintings and decoration on these pots was done by artists, though.

When falls the Coliseum, Rome shall fall And when Rome falls – the World. — Lord Byron, Anglo-Scottish poet

It is hard to put a finger on a single reason as to when, why, and how such a large empire with near-perfect administration, engineering skills, and life science abilities began to dwindle, but many prominent historians point out to religious differences as one of the chief factors.

Constantine, who was the first Roman emperor to embrace and practice Christianity, legalized the worship of the Roman gods. However, there were constant clashes between the clans who practiced Christianity and those who worshiped Roman gods. Hence, many historians opine that one of the causes of the downfall of the Roman Empire was the lack of religious unity.


What Roman Republican legal structures lasted into the Empire and which ones didn't? - Storia

We learn the story of ancient Rome from 500 BC to AD 500 — rising as a republic, peaking as an empire, then falling. Its important sights — the Forum, Colosseum, Trajan’s Column, Altar of Peace, and Pantheon — make it clear that the grandeur of Rome lives on today.

YEAR PRODUCED
2011

CATALOG NUMBER
701.1

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In a nutshell, classical Rome lasted about a thousand years: roughly 500 BC to AD 500. Rome grew for 500 years, peaked for 200 years and fell for 300 years. The first half was a republic — run by elected senators, the last half an empire — run by unelected emperors.

In its glory days, the word Rome meant not the just city but what Romans considered the entire civilized world.

Everyone was either Roman or barbarian. People who spoke Latin or Greek were considered civilized part of the empire. Everyone else… barbarian.

According to legend, Rome was founded by two brothers — Romulus and Remus. Abandoned in the wild and suckled by a she-wolf, they grew up to establish the city.

In actuality, the first Romans mixed and mingled here — in the valley between the famous Seven Hills of Rome. This became the Roman Forum.

In 509 BC, they tossed out their king, established a relatively democratic Roman Republic, and began what was perhaps history's greatest success story — the rise of Rome.

From the start, Romans were expert builders and had a knack for effective government. This simple brick building was once richly veneered with marble and fronted by a grand portico. It's the Curia. The senate met here and set the legal standards that still guide western civilization.

The reign of Julius Caesar — who ruled around the time of Christ — marked the turning point between the Republic and the Empire. The Republic — designed to rule a small city state — found itself trying to rule most of Europe. Something new and stronger was needed. Caesar established a no-nonsense, more disciplined government, became dictator for life, and for good measure, had a month named in his honor… July.

The powerful elites of the Republic found all this change just too radical. In an attempt to save the Republic and their political power, a faction of Roman senators assassinated Caesar. His body was burned on this spot in 44 BC.

The citizens of Rome gathered here in the heart of the Forum to hear Mark Antony say in Shakespeare's words, "Friends, Romans, countrymen… lend me your ears, I have come to bury Caesar, not to praise him." But the Republic was finished, and Rome became the grand capital of a grand empire.

The Via Sacra or Sacred Way was the main street of ancient Rome. It stretched from the Arch of Septimius Severus to the Arch of Titus. Rome's various triumphal arches — named after the emperors who built them — functioned as public relations tools. Reliefs decorating the various arches show how war and expansion were the business of state. Rome's thriving economy was fueled by plunder and slaves won in distant wars.

Ancient Rome had a population of over a million at its peak. And anywhere you dig in the modern city you'll find remains of the ancient one. Largo Argentina is a modern transportation hub with traffic roaring all around some of the Rome's oldest temples.

The Capitoline Hill — which rises majestically from the busy streets — has long been the home of Rome's city government. During the Renaissance, Michelangelo designed this regal staircase. He gave the square its famously harmonious proportions with a majestic centerpiece and its ancient statue of Emperor Marcus Aurelius.

This is a copy. The second century original — considered the greatest equestrian statue of antiquity — is showcased in the adjacent Capitoline Museum. This, like the other great statues of antiquity, is now safely out of the elements.

The museum helps you imagine life before the fall of Rome.

These reliefs show Marcus Aurelius performing the various duties of an emperor: Here, as the chief priest or "pontifex maximus" he prepares to sacrifice a bull. Here, on the battlefield, he grants clemency to vanquished barbarian leaders. And this one puts you curbside at a victory parade with the emperor — the Eisenhower of his day — on a chariot, winged victory on his shoulder, and trumpets proclaiming his glory.

The art of Imperial Rome almost always carried a message. Questo Dying Gaul — a Roman copy of a Greek original — was part of a monument celebrating another victory over the barbarians.

Like any good propaganda art, battle scenes stoked imperial pride. You can wander among heroic statues in grand halls… and look into the eyes of now-forgotten emperors.

And the museum also shows a more peaceful and intimate side of Roman life. Here, a boy quietly pulls a thorn from his foot.

At first glance these look like paintings, but they’re actually micro-mosaics, made of thousands of tiny chips. This mosaic hung in Emperor Hadrian’s Villa.

Romans emulated the high culture of the Greeks and when it came to capturing beauty, their forte was making excellent copies of Greek originals.

Il Capitoline Venus is one of the truest representations of the concept of feminine beauty from ancient times. Like so many classical statues, this is a 2,000-year-old Roman copy of a 2,500-year-old Greek original.

The Colosseum was — and still is — colossal. It's the great example of ancient Roman engineering. It was begun in AD 72 during the reign of Emperor Vespasian when the Empire was nearing its peak.

Using Roman-pioneered concrete, brick, and their trademark round arches, Romans constructed much larger buildings than the Greeks.

But, it seems, they still respected the fine points of Greek culture. They decorated their no nonsense mega structure with all three Greek orders of columns — Doric… Ionic… and Corinthian.

Stepping inside, you can almost hear the roar of ancient Rome. Take a moment to imagine the place in action. Romans filled and emptied the Colosseum's 50,000 seats as quickly and efficiently as we do our super stadiums today.

It's built with two theaters facing each other — that's what an amphitheater is — so twice as many people could enjoy the entertainment.

Canvas awnings were hoisted over the stadium to give protection from the sun.

These passageways underneath the arena were covered by a wooden floor. Between acts, animals and gladiators were shuffled around out of sight.

Ancient Romans, whose taste for violence exceeded even modern America’s, came to the Colosseum to unwind. Gladiators, criminals, and wild animals fought to the death, providing the public with a festival of gore. To celebrate the Colosseum's grand opening, Romans were treated to the slaughter of 5000 animals.

Nearby, Trajan's Column trumpets the glories of Emperor Trajan who ruled Rome in its heyday. This is a textbook example of continuous narration. Like a 200 yard long scroll, it winds all the way to the top. The purpose: more PR… telling the story of yet another military victory.

Trajan extended the boundaries of the empire to its greatest size ever… from the Nile to the north of Britain. Controlling its entire coastline, Romans called the Mediterranean simply “Mare Nostrum”… “Our Sea.”

Downtown Rome is a kind of architectural time warp. You'll see almost nothing built post-WWII. A striking exception is this contemporary building showcasing the Ara Pacis. This Altar of Peace offers a stirring glimpse at the pride and power of the Roman Empire at its peak.

Nine years before Christ, Emperor Augustus led a procession of priests up these steps of this newly built “Altar of Peace.” Sacrificing an animal on this altar, they thanked the gods. The last serious Barbarian resistance had been quelled and now there could be peace. The empire was established and this marked the start of the Pax Romana.

The Pax Romana, or "Roman Peace," was a Golden Age of good living, relative stability, and military dominance lasting from the time of Christ for about two centuries. The altar's exquisite reliefs celebrate Rome’s success and prosperity. This goddess of fertility is surrounded by symbols of abundance. And this procession shows a populace thankful for its emperor.

The stability and relative prosperity that characterized the two centuries of the Roman Peace was due in part to a steady succession of capable rulers.

As visitors, it's our challenge to appreciate the grandeur of this incredible city built on the scale of giants. For instance, when Rome went to the races, it came here — the Circus Maximus.

Imagine, a quarter of a million Romans cheering on careening chariots and above it all, the Palatine Hill, filled with towering palaces.

And, a visit to the National Museum at the Palazzo Massimo helps humanize the empire. While ancient Rome's architecture was monumental, its citizens were just people… like you and me… without electricity.

These frescoes — a rare surviving example of Roman painting — bring color to our image of daily life back then. Romans liked to think of themselves as somehow living parallel with the gods. These domestic scenes come with a twist of mythology.

And this painted garden — wallpapering a Roman villa — showed an appreciation for nature while creating an atmosphere of serenity.

Admiring the artifacts of Rome's elite, from exquisite jewelry to this delicate golden hairnet, we can only marvel at lifestyles of the rich and Roman.

Many aspects of Roman life are represented. Roman artists excelled in realism. This boxer is a picture of exhaustion with a roughed-up face and tired hands complete with brass knuckles.

The museum's collection tells the empire's story through art: Caesar Augustus was the nephew of Julius Caesar and the first great emperor of the Pax Romana. Looking into the eyes of the man who called himself "the first among equals," you get the feeling that the ship of state was in good hands.

But by the time this statue was carved, it's clear… the Pax Romana was finished… and Rome was falling. This boy is about to become head of state. It was a chaotic and unstable time. In fact, in the 3rd century, sixteen emperors were assassinated in a 50-year period. Surrounded by nervous senators, this child emperor is no picture of confidence.

After seeing its museums, it’s easier to envision Rome at its peak — once a metropolis of marble embellished with countless statues.

Surviving bits of the ancient empire are everywhere you look. Important squares are still marked by towering columns. Medieval Romans built with scavenged fragments of once grand buildings. Obelisks shipped from Egypt 2000 years ago still stand like exclamation points. And peel up any street or square — this is a republican era temple-and you’ll find stony remnants of Rome’s grand past, standing right next to its modern present.

Throughout the ages, people mined once glorious buildings as quarries. Imagine, they were stacked with pre-cut stones, free for the taking. Block by block, they carted away most of this temple and then incorporated what was still standing — like these columns — into a modern building.

Thankfully no one cannibalized the magnificent Pantheon, the best-preserved temple from ancient Rome. The portico with its stately pediment has symbolized Roman greatness ever since antiquity. Like the obelisks, its massive one piece granite columns were shipped from Egypt. They’re huge. It takes four tourists to hug one.

Step inside to enjoy the finest look anywhere at the splendor of ancient Rome. Its dimensions are classic — based on a perfect circle — as wide as it is tall… 140 feet. The oculus is the only source of light. The Pantheon survived so well because it's been in continuous use for over 2000 years. It went almost directly from being a pagan temple to being a Christian church.

The beauty of the Pantheon and the brilliance of its construction has inspired architects through the ages. The dome is made of poured concrete which gets thinner and lighter with height — the highest part is made with pumice, an airy volcanic stone. Pan… theon means "all gods." It was a spiritual menagerie where the many gods of the empire were worshipped.

There was a kind of religious freedom back then. If you were conquered you could keep your own gods… as long as they worshipped Caesar too. This was generally no problem. But the Christians who had a single… and very jealous… God were an exception. Because they refused to worship the emperor, early Christians were persecuted.

For a little early Christian history, we're heading outside the city for a look at the catacombs.

Rome's ancient wall stretches eleven miles. It protected the city until Italy was united in 1870. From gates like this, grand roads fanned out to connect the city with its empire.

The Appian Way — Rome's gateway to the East — is fun to explore on a rented bike. It was the grandest and fastest road yet… the wonder of its day. Very straight — as Roman engineers were fond of designing — it stretched 400 miles to Naples and then on to Brindisi, from where Roman ships sailed to Greece and Egypt. These are the original stones.

Tombs of ancient big shots lined the Appian Way like billboards. While pagans didn't enjoy the promise of salvation, those who could afford it purchased a kind of immortality by building themselves big and glitzy memorials. These line the main roads out of town.

Judging by their elegant togas, these brothers were from a fine family. This is the mausoleum of Cecilia Metella, whose father-in-law was extremely wealthy. While it dates from the first century BC, we still remember her to this day… so apparently the investment paid off.

But of course, early Christians didn't have that kind of money. So they buried their dead in mass underground necropoli — or catacombs — dug under the property of the few fellow Christians who owned land.

These catacombs are scattered all around the city, just outside the walls. And several are open to the public.

The tomb-lined tunnels of the catacombs stretch for miles and are many layers deep. Many of the first Christians buried here were later recognized as martyrs and saints. Others carved out niches nearby to bury their loved ones close to these early Christian heroes.

By the Middle Ages, these catacombs were abandoned and forgotten. Centuries later they were rediscovered. Romantic age tourists on the grand tour visited by candlelight and legends grew about Christians hiding out to escape persecution. But the catacombs were not hideouts. They were simply low budget underground cemeteries.

Further along the Appian Way is Rome's Aqueduct Park and a chance to see how the ancient city got its water. With its million people, Rome needed lots of water. These ingenious aqueducts carried a steady stream from distant mountains into the city. And they still seem to gallop, as they did 2000 years ago, into Rome.

These aqueducts were the Achilles heel of Rome. All you had to do to bring down the city was to knock out one of these arches. In fact, in the 6th century, the Barbarians did just that. Without water Rome basically shriveled up.

Today, the park is a favorite with locals for walking the dog… or burning off some of that pasta.

With its imperial might and all the stories of persecutions and hungry lions in the Colosseum, it's easy to forget that the last century of the Roman Empire was Christian.

In 312, the general Constantine, following a vision that he would triumph under the sign of the cross, beat his rival, Maxentius. Taking power, Emperor Constantine then legalized Christianity. This obscure outlawed Jewish sect ultimately became the religion of the empire.

In the year 300 you could be killed for being a Christian and in 400 you could be killed for not being a Christian. Church attendance boomed and Emperor Constantine built the first great Christian church right here — San Giovanni in Laterano… St. John's.

It opened as a kind of "first Vatican." St. John's — which has been rebuilt over the ages — was the original home of the bishop of Rome, or Pope. High atop the canopy over the altar, a box supposedly contains bits of the skulls of Saint Peter and Saint Paul. The church is filled with symbols of Christianity's triumph over pagan Rome: For instance, tradition says these gilded bronze columns once stood in pagan Rome's holiest temple. And what better doors for this first grand church than those which once hung in ancient Rome's Senate house.

The adjacent Holy Stairs are a major stop on Rome's pilgrimage trail. Many credit Emperor Constantine's mother, St. Helena, for her son's conversion. She brought home wagonloads of relics including these stairs — believed to be from the palace of Pontius Pilate. For 1700 years pilgrims — believing Jesus climbed these stairs on the day he was condemned — have scaled the Scala Santa on their knees.

The influence of ancient Rome is everywhere. Its noble ruins tell a tale of power, politics, and imperial egos of pagan gods now forgotten of public art on a grand scale and of enduring engineering feats. It’s a story of colossal achievement and monumental failure.

By the year 500, the over-expanded, corrupt and exhausted Roman Empire had fallen. But the grandeur of the Roman Empire lived on in the Roman Church. Over time, Trajan's column was capped with a Christian saint, the Pantheon became a church, Emperor Hadrian's mausoleum became the Pope's fortress, and the tomb of the Apostle Peter, a man the Romans executed, was crowned by the grandest building in the city — St. Peter's Basilica.

Today visitors to Rome find fascinating layers of history and culture: early Christian, baroque, and modern. But it all sits upon a solid foundation of the ancient city which was, for many centuries, the capital of Western Civilization. I'm Rick Steves. Until next time… keep on travelin'. Ciao.


Building the Road to Power

Making Money with Insulae

To understand real estate in Rome, it's essential to understand insulae, a type of residential building which was prominent in late Republican and Imperial Rome. Insulae were introduced in Rome after the Social Wars as a cheap solution to the influx of migrants entering the city (Craver 2010: 136) These buildings were typically made out of stone and were designed to accommodate multiple inhabitants. They were similar to modern day apartment buildings, though they were typically only one or two stories high due to their weak foundations and cheap building materials (Yavetz 1958: 509).

Cheap construction made insulae prone to collapse (figura 2) and the frequent addition of a second storey made from wood caused them to be susceptible to fires, which often plagued Rome in the times before Nero's building reforms. Due to these fires - especially the Great Fire of Rome in 64 AD - no insulae from the Republican period have survived and ancient records regarding them are scarce and lack detail. However, many insulae from the Imperial period have survived, although the building style is different. Two marked changes from the Republic to Imperial period include Nero's building reforms, which implemented regulations to help minimize fires, as well as the invention of clay bricks. These imperial insulae can at least provide a good idea of what insulae might have looked like during the time of Crassus (Figura 1).

The construction of these buildings allowed rich landowners to make a large profit off the desperate need for cheap accommodation. One of these landowners is Cicero, a contemporary of Crassus who owned both high and low quality insulae. The evidence surrounding Cicero's insulae provides an insight into how Crassus would have managed his own property, though on a smaller scale. Estimates of the number of insulae in Rome are inaccurate due to a lack of evidence, however, reasonable calculations based on the demand for housing suggests that up to 46,500 of these buildings may have existed in the city during the late Republican period (Morley 2013: 33).

Cicero's Insulae

Evidence from Cicero's letters may help us understand how Crassus was able to acquire so much wealth from real estate. Cicero owned both high and low-quality properties and managed to turn a significant profit from both. In a letter to his friend Atticus, Cicero speaks of two properties collapsing, and several others with cracking walls that are at risk of collapsing. He also mentions a partnership between himself, an architect, and a banker, with the aim of turning dilapidated insulae into profitable housing (Cicero 14.9.1).

In another letter, Cicero speaks about his properties along the Argiletum and Aventine (Cicero 12.32.2). The Argiletum was a main road which lead to the Roman forum. Cicero is confident the rent collected from these two properties alone will be able to fund his son's education, which involved covering the expenses of multiple private tutors. From his confident attitude, it is clear that these properties do not require Cicero's direct attention, as the low-quality ones did, indicating they were likely of better quality.

Insulae: You Get what you Pay For

These contrasting examples provide a significant insight into insulae in Republican Rome. The written evidence shows they varied in quality and were almost always profitable. Landlords and owners paid little attention to building regulations and often prioritized profits over the safety of their tenants (Yavetz 1958: 509) . The tenants had very little power to take legal action, due to the way the Roman legal system favoured the upper class (du Plessis 2006: 48.2). This combination made urban land ownership a hugely profitable affair. In fact, the poor were so badly done by through this system that most high-profile politicians actively avoided the practice, giving Crassus fewer competitors (Craver 2010: 136). Even the crumbling properties inherited by Cicero were turned profitable. Insulae catered for the ever-growing need for accommodation in Rome, including high quality housing for the upper class, and - more commonly - low quality living spaces that rarely met legal standards.


Influences on Modern Architecture

Types of Columns

There are mainly three types of columns: Doric, Ionic, and Corinthian.

Doric Columns

In Doric columns, the top is plain, without any decorations. The columns are fluted, which means that they have vertical ridges running down their length. They do not have a decorative base either, and are placed directly on the floor. For example, the columns used for the Federal Hall in New York City.

Ionic Columns

Ionic columns are slenderer than Doric columns, and also have more number of flutes. They have a stone at the top, that is curled within itself like a scroll on both sides. These columns are not directly placed on the floor like Doric columns, but have a small base. For example, the columns used for the courthouse in Delaware County.

Corinthian Columns

Corinthian columns are the decorative type. The top is ornately sculpted with acanthus leaves. These columns are also fluted. The base for these columns is more elaborate as compared to Ionic columns. For example, the columns used for the Capitol Building, Washington, D.C.

Amphitheaters and Theaters

The amphitheaters were arenas where people would gather to watch gladiators fight each other, or fights between wild animals like tigers or lions. The word ‘amphi’ means ‘around’ in Greek. Thus, ‘amphitheater’ means a ’round theater’. These places were circular and enclosed, and could seat a large number of people at a time. They also had rooms under the seating area where the other participants would wait their turn. The Colosseum was the most popular amphitheater of the time.

Roman theaters were semicircular. The seating area covered half of the orchestra space or stage, which was circular in form. The actors would perform in the orchestra space. The theaters had passageways on both the sides for the actors to come on and go off stage, and there was a tent behind the orchestra space where the actors would wait. A present-day example is the one at Carlsbad Cavern National Park located in the Guadalupe mountains.

Archi

Arches are tall structures curved at the top. They were first developed in Greece, and were later on incorporated by the Romans into their architecture. In the beginning, arches were built to support the underground drainage systems, but in the Roman era, they were built mostly for inscribing significant happenings. The Arch of Constantine, one of the oldest surviving arches, was built to celebrate the victory of Constantine I over Maxentius at the Battle of the Milvian Bridge.

One example of the use of arches in modern architecture is the interior of the Union Station in Washington, D.C.

Aqueducts

Aqueducts were built by the Romans to channel water into the cities. At times, they would have two or three rows of arches, built one above the other. Water was supplied to households, to the public baths, the fountains, for the purpose of mining or farming work, etc. A sewage system was also built to get rid of all the waste water. The Pont du Gard is one of the popular Roman Aqueducts. Its top portion was used to transport water, while the lower portion was used as a bridge.

The Los Angeles aqueduct has taken its inspiration from the Pont du Gard aqueduct. Also known as the Owens Valley Aqueduct, it supplies water to the city of Los Angeles.

Ponti

Bridges made the use of arches to support massive weight on them. They were built over rivers that did not have any means to be crossed. This helped to strengthen the access network between cities even more. The Targus Bridge in Alcántara is one of the oldest examples present today. It is made of granite, and has arches that are over 30 meters long each.

The Robert Street Bridge in Minnesota, which runs over the Mississippi River, has multiple arches, which are inspired by Roman construction.

Domes

Domes allowed the Romans to build vaulted ceilings without crossbeams. The domes also proved to be very useful in making ceilings for large spaces, like the public baths. The ceiling of the Pantheon is a huge, elaborate dome with a circular opening in the middle known as the occulus, or the eye of the dome. A very good example of adoption of the dome into modern architecture is the capitol building’s roof.

Bathhouses

Bathhouses were a place where people could go to relax and socialize. These contained pools, fountains,
cold rooms, libraries, hot rooms, etc. and would be lavishly decorated with domes, columns, marble, mosaics, sculptures, etc. The Baths of Caracalla is the second largest Roman public bath ever to be built. It was built during Emperor Caracalla’s rule, and the construction began in 211 CE, ending in 216 CE. People from all strata of society could enjoy the facilities of this bath.

The preceding examples go to show just how influential ancient Roman architecture has been on the modern era buildings in America. Many aspects of this architectural style have become a foundation for the designs that have been used on the modern buildings. The unparalleled beauty and innovative construction methods that the Romans brought with them are timeless.


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