Costantino I

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Costantino I fu imperatore romano dal 306 al 337 d.C. Rendendosi conto che l'impero romano era troppo grande perché un uomo potesse governarlo adeguatamente, l'imperatore Diocleziano (284-305 d.C.) divise l'impero in due, creando una tetrachia o regola di quattro. Mentre governava l'est da Nicomedia come "augustus" con Galerio come suo "cesare", Massimiano e Costanzo il Pale governavano l'ovest. Era il figlio di Costanzo, Costantino, che un giorno si sarebbe alzato per sconfiggere tutti gli sfidanti al trono e riunire l'impero diviso, allontanando la capitale dall'antica Roma e costruendo una nuova capitale, una capitale che un giorno avrebbe portato il suo nome, Costantinopoli.

Primi anni di vita

Sebbene le fonti varino sull'anno esatto della sua nascita, Costantino (Gaius Flavis Valerius Constantinus) nacque a Naissus nell'attuale Serbia già nel 272 d.C. o fino al 285 d.C. Dal momento che suo padre non era solo un comandante militare, ma anche un cesare d'occidente, Costantino visse tutta la sua giovinezza nella corte imperiale, servendo infine come ufficiale di alto rango per Diocleziano. Anche nella sua giovinezza, coloro che lo circondavano vedevano Costantino come un uomo di energia sconfinata. Sotto la tutela dell'imperatore, apprese che il compito di un sovrano era difendere l'impero da qualsiasi forza esterna e creare una società giusta e ordinata, qualcosa che Costantino avrebbe messo in pratica quando sarebbe diventato imperatore stesso.

Nel maggio del 305 dC Diocleziano e Massimiano abdicarono entrambi i loro troni a Galerio a est (con Massimino Daia come cesare) e Costanzo a ovest (con Falvio Valerio Servio come cesare). Questi appuntamenti non erano apprezzati da tutti. Massenzio, figlio di Massimiano, e Costantino si sentivano traditi, credendo ciascuno di meritare la nomina a Cesare. Questa omissione non sarebbe stata dimenticata e alla fine avrebbe portato a una lunga battaglia aspramente combattuta per il controllo di entrambe le metà dell'impero. Dopo che Diocleziano abdicò, Galerio (nel tentativo di placare i sentimenti amari) permise al deluso Costantino di tornare in Occidente nel 306 d.C. per servire sotto suo padre. Prima che Costanzo soccombesse alla leucemia (il motivo per cui era chiamato "il Pale") nel luglio del 306 d.C. a York, Costantino ebbe l'opportunità di fare una campagna con suo padre in Gran Bretagna contro i Pitti. Fu in Gran Bretagna che il neo nominato augusto ottenne per la seconda volta il titolo di "Britannicus Maximus".

Dopo la morte del padre, Costantino continuò a costruirsi la reputazione di uomo capace di azioni rapide e decisive.

Dopo la morte di suo padre, Costantino continuò a costruirsi una reputazione come uomo capace di un'azione rapida e decisiva quando nel 307 d.C. attaccò i Franchi. Fu qui che dimostrò di poter agire senza pietà quando uccise due re franchi lanciandoli alle bestie nell'anfiteatro di Treviri. Tuttavia, poteva anche mostrare compassione come quando restaurò proprietà della chiesa che erano state precedentemente confiscate. Lentamente si guadagnò il rispetto dell'esercito, dimostrando ai suoi uomini, anche quelli più anziani ed esperti, che potevano fidarsi di lui.

Con la morte di Costanzo e il successo della guerra in Britannia, molti si aspettavano che Costantino fosse chiamato il nuovo augusto in occidente; tuttavia, Severo (Cesare e amico intimo di Galerio) fu promosso alla posizione, nonostante l'affermazione che Costanzo avesse chiamato suo figlio Augusto sul letto di morte. Indipendentemente dal decreto ufficiale, Costantino fu dichiarato augusto dai suoi uomini. Galerio, tuttavia, rifiutò di riconoscere questa dichiarazione, nominandosi invece cesare. Da non trascurare, Massenzio, che era stato anche trascurato nel 305 d.C., ignorò sia Galerio che Costantino e si dichiarò augusto nell'ottobre del 307 d.C. Con l'appoggio del popolo di Roma e della Guardia Pretoriana, controllava la Sicilia, la Corsica, la Sardegna e parte del Nord Africa. Alla fine, fino a sei persone diverse avrebbero rivendicato il controllo in Occidente.

A causa della sua amicizia con Galerio, Severo fu diffidato sia da Costantino che dal cognato di Costantino, Massenzio, e per sconfiggere il nuovo augusto, si allearono con l'ex augusto Massimiano e unirono le forze contro Severo. Sfortunatamente per Severus, che aveva ricevuto l'ordine di fermare Massenzio, il suo esercito lo abbandonò (essendo stato corrotto da Massenzio). Temendo per la sua vita, fuggì a Ravenna, solo per essere catturato e ucciso fuori Roma. La sua morte spinse Galerio a invadere senza successo l'ovest con un esercito. Nel 308 d.C. fu formata una nuova tetrachia (con il consiglio di Diocleziano) con Licinio (ufficiale dell'esercito illirico e amico di Galerio) come nuovo augusto e Costantino che mantenne la sua posizione di cesare. Per aggiungere confusione, Massimiano (che aveva vissuto alla corte di Costantino come consigliere) si ritirò nel 310 d.C., annunciandosi come il nuovo augusto, sostenendo che Costantino era morto. Costantino, che era stato via a combattere i Franchi, lo diede la caccia fuori Marsiglia (la città si era rifiutata di concedergli assistenza), e disperato Massimiano si impiccò.

Storia d'amore?

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Nel frattempo, il mandato di Massenzio a Roma stava diminuendo. Aveva perso la sua popolarità con i cittadini di Roma, sovraccaricandoli per costruire una nuova basilica e una grande statua di se stesso. Il suo disprezzo per il popolo aveva provocato una serie di sommosse che si conclusero solo con il massacro di diverse migliaia di romani. Costantino attese pazientemente e osservò mentre l'impero d'occidente cominciava ad autodistruggersi poi, radunando un esercito di quarantamila uomini, attraversò le Alpi e invase l'Italia.

Costantino diventa imperatore

Con scarso supporto in città, Massenzio lasciò Roma per incontrare Costantino in un'ultima battaglia cruciale: la battaglia di Ponte Milvio nel 312 d.C. Il giorno prima dell'inizio della battaglia, secondo quanto riferito, Costantino guardò il cielo dove vide il segno della croce sovrapposto al sole. Sotto c'era l'iscrizione In Hoc Signo Vinae o "conquista con questo segno". Quella notte, in sogno, ricevette una spiegazione del segno: Cristo apparve davanti a lui dicendogli di portare il segno della croce in battaglia. Il giorno successivo i vecchi striscioni sono stati sostituiti con dei nuovi con il segno della croce. Sebbene in inferiorità numerica, Costantino sconfisse facilmente Massenzio che fuggì a Roma, tuttavia, prima di raggiungere la città, cadde nel fiume e annegò; il suo corpo fu scoperto la mattina dopo tra i cadaveri di molti altri. Questa vittoria è vista dagli storici come un punto di svolta nella storia, una fusione tra Chiesa e Stato. Costantino assunse immediatamente il controllo completo dell'occidente. Come il nuovo augusto in occidente, marciò in Roma; uno dei suoi primi atti fu quello di emanare l'Editto di Milano, una tolleranza di tutte le religioni (sarà poi cofirmato da Licinio).

A est Galerio e Massimino Daia servivano come augusto e cesare. Dopo che Galerio morì di cancro (sul letto di morte annullò tutti gli editti anticristiani), Massimino e Licinio combatterono per il controllo dell'est, finendo per dividersi tra loro quella parte dell'impero - Licinio ottenne i Balcani mentre Massimino ottenne l'Asia Minore e l'est province. Questa disposizione non doveva durare e nel 313 d.C. i due combatterono nelle pianure della Tracia. Come Costantino a Ponte Milvio, Licinio combatté sotto il segno della croce; tuttavia, non lo fece per la sua fede, ma solo per ottenere l'appoggio dei cristiani; il suo avversario, Massimino, aveva promesso di sradicarli. Nonostante i numeri inferiori, Licinio fu vittorioso e, dopo il suicidio di Massimino, prese il controllo dell'est. Per essere sicuro e sicuro nel suo diritto al trono, ha immediatamente giustiziato i figli di Galerio e Severo, la famiglia di Massimino, e anche la figlia di Diocleziano.

Esisteva una tregua difficile tra Licinio e Costantino, in parte perché Licinio aveva sposato la sorellastra di Costantino Costantino. Nel loro primo incontro sul campo di battaglia Nell'ottobre del 316 dC Costantino lo sconfisse a Cibalae. Una seconda battaglia nei pressi di Adrianopoli si concluse con cessioni di terre nei Balcani a Costantino. Negli anni successivi, l'atteggiamento di Licinio nei confronti dei cristiani cambiò sia con le esecuzioni che con la distruzione di diverse chiese cristiane. Ciò fu sufficiente per spingere Costantino a radunare un esercito e sconfiggere Licinio in una seconda battaglia ad Adrianopoli. Il comandante sconfitto fuggì dal campo di battaglia, fuggendo contro il Bosforo. Nel settembre del 324 dC Licinio fu infine sconfitto a Crisopoli e si arrese. Licinio sperava di tornare in vita come un privato cittadino che Costantino aveva inizialmente concesso, ma tornò sulla parola data e Licinio fu impiccato nel 325 d.C. - anche suo figlio di nove anni fu ucciso. La vittoria di Costantino avrebbe riunito l'impero.

Bisanzio

Il cinquantaduenne Costantino era ormai l'unico imperatore dell'impero e con esso tornò un senso di stabilità. Costantino si rese conto che l'antica Roma non era la città che voleva come capitale e, nonostante molti dei progetti di costruzione da lui istituiti, stava decadendo. Roma non era più pratica (Costantino sciolse persino la guardia pretoriana), e Nicomedia non fu mai considerata, poiché era stata la capitale di Diocleziano. Era necessaria una nuova capitale e, sebbene pensasse al sito dell'antica Troia, Costantino alla fine vide ciò che voleva: Bisanzio. L'antica città era strategicamente situata sul lato europeo dello stretto del Bosforo, quindi controllava il traffico da e per il Mar Nero. Inoltre forniva un ottimo porto (Il Corno d'Oro) e, quindi, poteva essere facilmente difeso.

Per ricostruire la città secondo la sua visione, ha portato artigiani e risorse da tutto l'impero. C'erano ampi viali con statue di Alessandro, Cesare, Augusto, Diocleziano e, naturalmente, Costantino. Ricostruì le mura, fece costruire cisterne, chiese cristiane (Hagia Irene) e templi pagani. Era una città che è rimasta classica ma ispirata a un dio cristiano. Nel 330 dC la città fu finalmente dedicata.

Costantino e Cristianesimo

Durante i suoi anni di guerra in Occidente aveva sempre dimostrato tolleranza religiosa sia con i pagani che con i cristiani (affermava di essere cristiano dal 312 d.C.). Sua madre Elena era una devota cristiana, e dopo che Costantino divenne imperatore, la mandò in pellegrinaggio in Terra Santa dove aveva costruito la Chiesa della Natività a Betlemme. Sebbene fosse stato un adoratore del dio sole in gioventù e sebbene alcuni sostengano che non si fosse battezzato fino al letto di morte, diede comunque ogni indicazione di essere un cristiano devoto. È persino accreditato da molti storici per aver reso il cristianesimo la religione ufficiale dell'impero (sebbene altri attribuiscano l'imperatore Teodosio), nonostante il fatto che i simboli pagani di Sol Invictus e Marte siano apparsi sulle sue monete. Sebbene tollerasse certe pratiche religiose pagane, i sacrifici pagani furono proibiti, i tesori del tempio sequestrati, le gare di gladiatori finirono (ai cristiani non piacevano), le crocifissioni furono abolite e furono emanate leggi contro l'immoralità sessuale e la prostituzione rituale.

Nel 325 CE Costantino invitò chierici da tutto l'impero a una conferenza a Nicea dove fece un appello per l'unità. Il risultato della conferenza non fu solo una condanna dell'arianesimo, ma anche il Credo di Nicea, una definizione di cosa significasse essere un cristiano. Un anno dopo, nel 326 d.C., Costantino fece mettere alla prova la sua fede religiosa quando fece uccidere suo figlio Crispo (dalla sua prima moglie Minervina), falsamente accusato di adulterio. Secondo le fonti, la seconda moglie di Costantino, Fausta, avrebbe accusato Crispo, che aveva combattuto al fianco di suo padre e governato le province occidentali, perché era innamorata di lui ma lui l'aveva respinta. In seguito si è suicidata quando è stato dimostrato che le accuse erano false. Costantino si pentì dell'azione per il resto della sua vita.

Morte

Costantino mantenne il suo ruolo di comandante militare, combattendo gli Alemani nel 328 d.C. con l'assistenza di suo figlio Costanzo II, sconfiggendo i Goti nel 332 d.C. facendoli morire di fame fino alla sottomissione e, infine, catturando i territori perduti dai Daci (territori che furono successivamente perso dopo la sua morte). Il suo ultimo desiderio era quello di conquistare la vicina Persia dopo che il loro re Shapur II aveva invaso l'Armenia. Tuttavia, non doveva essere. Nel 337 dC Costantino si ammalò e morì. Aveva governato per trentuno anni. Fu sepolto nella Chiesa dei Santi Apostoli a Costantinopoli, lasciando il suo impero nelle mani dei suoi tre figli - Costantino II, Costanzo II e Costante con Costanzo II che alla fine sconfisse i suoi fratelli e governò l'intero impero da solo.


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