Battaglia di Falkirk, 22 luglio 1298

Battaglia di Falkirk, 22 luglio 1298


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Battaglia di Falkirk, 22 luglio 1298

Battaglia tra gli scozzesi guidati da William Wallace e gli inglesi guidati da Edward I. La cavalleria di Wallace fuggì, lasciandolo ad affrontare gli inglesi con lancieri, che non erano in grado di resistere agli arcieri inglesi. La sua sconfitta a Falkirk portò alla perdita di potere di Wallace in Scozia, sebbene rimase in libertà per altri sette anni.

Battaglie delle guerre anglo-scozzesi


John de Graham

Sir John de Graham di Dundaff era un nobile scozzese del XIII secolo. Fu ucciso durante la battaglia di Falkirk il 22 luglio 1298.

Era il figlio di David de Graham e Agnes Noble ed era nato nelle terre di Dundaff, nello Stirlingshire, in Scozia. Durante le guerre d'indipendenza scozzese combatté al fianco di Sir William Wallace. Sir John de Graham ha combattuto a Stirling Bridge e Falkirk. Fu una delle numerose vittime scozzesi di rilievo nella battaglia di Falkirk, insieme a Sir John Stewart, signore di Bonkyll il 22 luglio 1298, quando le forze scozzesi furono sconfitte dalla più forte forza di cavalleria di Edoardo I d'Inghilterra. [1] [2]

È sepolto nella vecchia chiesa parrocchiale di Falkirk, Stirlingshire, Falkirk, in Scozia, con altri compagni caduti. La lapide e l'effigie di Sir John si trovano nella vecchia chiesa parrocchiale di Falkirk. [3] L'iscrizione recita:

Qui giace Sir John the Grame, abile e saggio,
Uno dei capi che riconquistò la Scozia,
Un cavaliere migliore non al mondo è stato prestato,
Né Gude Graham era di verità e durezza [4]

Il poeta del XV secolo Blind Harry scrisse di "Schir Jhone the Grayme" in Il Wallace. Il lamento di Wallace per la sua morte è considerato uno dei pezzi migliori del poema. [3]

Dà il suo nome al distretto di Grahamston a Falkirk, che dà il nome alla stazione ferroviaria di Falkirk Grahamston.

Una fontana commemorativa si trova nel Victoria Park Falkirk che segna il punto in cui cadde Sir John de Graham. Per promuovere il cavaliere scozzese è stata creata una società storica locale chiamata "The Society of John De Graeme".


Contenuti

An Eaglais Bhreac è un derivato formato dall'affine gaelico scozzese del primo nome registrato Ecclesbrith dal brittonico per "chiesa maculata", [4] presumibilmente riferito a un edificio ecclesiastico costruito con pietre multicolori. Il nome gaelico scozzese è stato coniato in scozzese come Fawkirk (letteralmente "chiesa variegata" [5] ), poi successivamente modificato con il moderno nome inglese di Falkirk. Il nome latino Varia Cappella ha anche lo stesso significato. [4] La vecchia chiesa parrocchiale di Falkirk sorge sul sito della chiesa medievale, che potrebbe essere stata fondata già nel VII secolo. [6]

Il Vallo Antonino, che si estende attraverso il centro della Scozia, è passato attraverso la città e i suoi resti possono essere visti a Callendar Park. Simile al Vallo di Adriano ma costruito in torba piuttosto che in pietra, quindi ne è sopravvissuto meno, segnò la frontiera settentrionale dell'Impero Romano tra il Firth of Forth e il Firth of Clyde durante il 140 d.C. [7] Molte delle migliori prove dell'occupazione romana in Scozia sono state trovate a Falkirk, tra cui un grande ammasso di monete romane e un panno di tartan, ritenuto il più antico mai registrato. [8] Geoff Bailey ha confermato che un forte romano è stato trovato nell'area Pleasance di Falkirk nel 1991. [9] Un parco a tema romano a Callendar House ha ricevuto un finanziamento della lotteria per aiutare a far conoscere il muro. [10]

Nel XVIII secolo l'area fu la culla della rivoluzione industriale scozzese, diventando il primo grande centro dell'industria della ghisa. James Watt gettò alcune delle travi per i suoi primi progetti di macchine a vapore presso la Carron Iron Works nel 1765. L'area era in prima linea nella costruzione del canale quando il Forth and Clyde Canal fu aperto nel 1790. [11] L'Union Canal (1822) fornì negli anni '30 e '40 dell'Ottocento seguì un collegamento con Edimburgo e il primo sviluppo ferroviario. [12] I canali portarono ricchezza economica a Falkirk e portarono alla crescita della città. Nel tempo, strade statali e autostrade hanno seguito gli stessi corridoi di canali attraverso l'area di Falkirk, collegando la città con il resto della Scozia. Molte aziende hanno iniziato a lavorare a Falkirk a causa della sua espansione. In questo periodo fu creata una grande fabbrica di mattoni, di proprietà della famiglia Howie. Nel corso del XIX secolo, Falkirk divenne la prima città della Gran Bretagna ad avere un sistema di illuminazione stradale completamente automatizzato, progettato e realizzato da un'azienda locale, Thomas Laurie & Co Ltd. [13]

Battaglie di Falkirk Modifica

A Falkirk si sono svolte due importanti battaglie:

  • La battaglia di Falkirk combattuta il 22 luglio 1298, vide la sconfitta di William Wallace da parte del re Edoardo I d'Inghilterra.
  • La battaglia di Falkirk Muir ebbe luogo il 17 gennaio 1746, i giacobiti sotto Charles Edward Stuart sconfissero un esercito governativo comandato dal tenente generale Henry Hawley.

In termini di governo locale, la città si trova nel cuore dell'area del Consiglio di Falkirk, una delle 32 autorità unitarie della Scozia formate dal Local Government etc (Scotland) Act 1994. La sede del consiglio si trova negli edifici municipali, adiacenti a FTH Theatre, in West Bridge Street, nel centro della città. [14] Il Consiglio è guidato da una minoranza SNP dal 2017. [15] L'attuale leader del Consiglio è Cllr Cecil Meiklejohn. [16] Il teatro FTH (il "Falkirk Town Hall Theatre") in West Bridge Street fu commissionato per sostituire il vecchio municipio di Newmarket Street che fu demolito nel 1968. [17]

Falkirk si trova all'interno del collegio elettorale parlamentare scozzese di Falkirk West che elegge un membro del Parlamento scozzese (MSP) sotto il primo passato il sistema postale. [18] L'attuale MSP è Michael Matheson, che ha vinto il seggio alle elezioni generali del Parlamento scozzese del 2007. Il precedente MSP, Dennis Canavan, che si è seduto come indipendente, è stato eletto con la più ampia maggioranza nel parlamento scozzese che rappresenta il disappunto dell'elettorato di Falkirk con il New Labour, ma si è dimesso nel 2007 per motivi familiari. [18] Canavan, che ha annunciato in una lettera aperta ai suoi elettori nel gennaio 2007, che si sarebbe dimesso dalla politica rappresentativa alle elezioni del Parlamento scozzese, 2007 era stato un MSP o deputato per l'area per oltre 30 anni. [19] La circoscrizione di Falkirk West si trova anche nella regione elettorale del Parlamento scozzese della Scozia centrale che restituisce sette MSP nell'ambito del sistema di membri aggiuntivi utilizzato per eleggere i membri del Parlamento scozzese. [20]

Nel Parlamento del Regno Unito, la città è interamente contenuta nel collegio elettorale parlamentare britannico di Falkirk che elegge un membro alla Camera dei Comuni con il sistema della pluralità. [21] La circoscrizione comprende anche i villaggi circostanti ed è attualmente rappresentata da John McNally dello Scottish National Party. [21] Tradizionalmente, Falkirk era considerata una roccaforte del partito laburista. [22]

Falkirk si trova in un'area di topografia ondulata tra l'altopiano di Slamannan e il corso superiore del Firth of Forth. L'area a nord di Falkirk fa parte della pianura alluvionale del fiume Carron. Due affluenti del fiume Carron - il East Burn e il Ovest Burn attraversano la città e fanno parte del suo sistema di drenaggio naturale. [23] Falkirk si trova tra 50 metri (164 piedi) e 125 metri (410 piedi) sul livello del mare. [24]

La geologia sottostante della città di Falkirk è caratterizzata da depositi glaciali. Altitudini superiori a 100 metri (328 piedi) sono ricoperte da una miscela di argilla glaciale e masso con aree basse coperte da terreni sabbiosi e argille. [24] Poiché Falkirk non è lontano dalla costa, le caratteristiche post-glaciali simili alle spiagge rialzate sono particolarmente predominanti a nord del centro della città, e questo dà origine a diverse elevazioni all'interno della città. [24]

I depositi glaciali non classificati danno origine a tali caratteristiche di deposizione glaciale come esker e drumlin che sono predominanti su gran parte dell'area. Tali elementi forniscono vie di trasporto naturali ed è questa complessa geologia sottostante su cui è costruita la città. [24]

Modifica clima

Come gran parte del resto della Scozia, Falkirk ha un clima marittimo temperato, che è relativamente mite nonostante la sua latitudine nord. Gli inverni sono particolarmente miti dato che Mosca e Labrador si trovano alla stessa latitudine, con temperature diurne che raramente scendono sotto lo zero, o 0 °C (32 °F). Le temperature estive sono relativamente fresche, con massimi giornalieri che raramente superano i 23 °C (73 °F). La vicinanza del paese al mare mitiga eventuali forti escursioni termiche o estremi climatici. La direzione prevalente del vento è da sud-ovest, che è associata all'aria calda e instabile della Corrente del Golfo che dà origine alle precipitazioni. I venti da est sono generalmente più secchi ma più freddi. Le precipitazioni sono distribuite abbastanza uniformemente durante l'anno. Vigorose depressioni atlantiche, talvolta chiamate tempeste di vento europee, possono colpire la città tra ottobre e marzo. La temperatura più alta registrata è stata di 31,5 °C nell'agosto 2010.

Dati climatici per Falkirk, altitudine: 0 m o 0 piedi, valori normali 1981-2010
Mese Jan febbraio Mar aprile Maggio giugno luglio agosto settembre ottobre novembre dicembre Anno
Media alta °C (°F) 7.0
(44.6)
7.5
(45.5)
9.6
(49.3)
12.1
(53.8)
15.2
(59.4)
17.7
(63.9)
19.7
(67.5)
19.5
(67.1)
16.9
(62.4)
13.2
(55.8)
9.7
(49.5)
7.0
(44.6)
12.9
(55.2)
Media giornaliera °C (°F) 4.0
(39.2)
4.4
(39.9)
6.0
(42.8)
8.0
(46.4)
10.8
(51.4)
13.6
(56.5)
15.5
(59.9)
15.3
(59.5)
12.9
(55.2)
9.6
(49.3)
6.4
(43.5)
3.9
(39.0)
9.2
(48.6)
Media bassa °C (°F) 1.0
(33.8)
1.2
(34.2)
2.4
(36.3)
3.9
(39.0)
6.3
(43.3)
9.4
(48.9)
11.2
(52.2)
11.0
(51.8)
8.9
(48.0)
5.9
(42.6)
3.1
(37.6)
0.8
(33.4)
5.4
(41.7)
Precipitazioni medie mm (pollici) 114.4
(4.50)
81.3
(3.20)
81.0
(3.19)
45.5
(1.79)
51.8
(2.04)
62.9
(2.48)
64.2
(2.53)
75.4
(2.97)
81.5
(3.21)
102.2
(4.02)
92.8
(3.65)
96.2
(3.79)
949.2
(37.37)
Giorni medi di precipitazioni (≥ 1,0 mm) 15.4 11.8 13.6 9.4 10.8 10.3 11.1 11.6 12.2 13.3 14.3 13.5 147.2
Ore di sole mensili medie 40.2 69.8 96.7 126.1 169.8 150.2 153.6 143.9 111.8 81.9 52.8 32.0 1,228.6
Fonte: Met Office [25]

Il censimento del Regno Unito del 2001 ha identificato la città con una popolazione residente totale di 32.422. [26] La popolazione è stata stimata a 34.570 nel 2008 [27], il che rende la città il 20° insediamento più popoloso della Scozia. L'area più ampia di Falkirk che comprende Grangemouth, Larbert e Stenhousemuir ha una popolazione complessiva di 98.940 abitanti, che la rendono la quinta area urbana più grande dopo Glasgow, Edimburgo, Aberdeen e Dundee. [28] Si prevede che la popolazione della città e dell'area circostante aumenterà nei prossimi dieci anni, principalmente a causa della rete di migrazione da altre parti della Scozia e del Regno Unito. [29] La disoccupazione nell'area di Falkirk è bassa al 2,5%, al di sotto della media scozzese, ma il reddito familiare medio e la retribuzione settimanale lorda sono inferiori alle medie comparate della Scozia e del Regno Unito.


Panoramica

Edward arruolò un considerevole esercito nel giugno 1298, inclusi contingenti di fanteria gallese e irlandese insieme a uomini esperti nelle guerre francesi. L'esercito era troppo numeroso perché Wallace potesse opporsi sul campo, ed egli indietreggiò, distruggendo tutto ciò che era utile all'esercito invasore mentre avanzava. L'esercito del vescovo Bek stava quasi morendo di fame al castello di Dirleton e ha dovuto razziare i raccolti locali. Edward si fermò a Kirkliston dove aspettò che arrivassero le provviste via mare.

Wallace radunò un esercito di circa 30.000 e marciò verso Falkirk. Ci furono disordini nella forza inglese con i gallesi che combattevano con gli inglesi e minacciavano di unirsi a Wallace a causa della carenza di cibo.

Due baroni scozzesi - il Gilbert de Umfraville, conte di Angus e il Sir Patrick de Dunbar, VIII conte di Dunbar e marzo - insoddisfatto di Wallace, cavalcò dopo il tramonto dagli inglesi per tradire Wallace, raccontando i piani di Edward di Wallace. Scomparso l'elemento sorpresa, Wallace decise di non affidare il suo esercito fuori numero a un attacco notturno.


Battaglia di Falkirk, 22 luglio 1298 - Storia

Medieval > Prima Guerra d'Indipendenza Scozzese

Nella primavera del 1297 William Wallace guidò una ribellione contro il dominio inglese e, nello stesso anno, ottenne una significativa vittoria a Stirling Bridge, dopo di che fu nominato Guardiano della Scozia. Un esercito inglese sotto Edoardo I marciò a nord per affrontare questa rivolta e nella battaglia di Falkirk (1298) sconfisse definitivamente gli scozzesi.

Alessandro III morì nel 1286 lasciando una bambina di tre anni, Margherita (la domestica di Norvegia), come sua unica erede. Quando morì nel 1290, la Scozia si trasferì sull'orlo dell'anarchia quando tredici potenziali pretendenti fecero la loro causa per il trono. Per prevenire l'anarchia, Edoardo I d'Inghilterra fu invitato ad arbitrare, ma vide questa come un'opportunità per soggiogare la Scozia sotto la sua autorità nello stesso modo in cui il Galles era stato schiacciato nel decennio precedente.

Il re inglese alla fine scelse il pretendente che riteneva sarebbe stato il più flessibile, John Balliol. Tuttavia, mise immediatamente il suo vassallo in una posizione impossibile chiedendogli di fornire truppe per sostenere una campagna continentale. John si ribellò spingendo gli inglesi ad attaccare Berwick-upon-Tweed e poi invadere. L'esercito scozzese fu definitivamente sconfitto nella prima battaglia di Dunbar (1296) e il paese fu sopraffatto. John capitolò e, durante una cerimonia a Montrose, fu privato delle sue insegne reali e costretto ad abdicare. Successivamente Edoardo I scelse di mantenere vacante il trono scozzese e sembrava che la Scozia sarebbe diventata permanentemente soggetta al dominio inglese.

All'inizio del 1297, mentre Edoardo I si trovava sul continente a combattere per la Gasgony, Sir William Wallace e Sir William Moray innescarono una rivolta popolare nel nord della Scozia che vide crollare l'autorità inglese. Nel settembre 1297 Dundee era l'ultimo avamposto a nord di Stirling in mani inglesi. Un tentativo di sollevare la guarnigione fu lanciato da John de Warenne, conte di Surrey, ma fu intercettato da Wallace e Moray e sconfitto nella battaglia di Stirling Bridge (1297). Le forze inglesi si ritirarono a Berwick-upon-Tweed e i principali magnati scozzesi, che fino a quel momento avevano sostenuto Edoardo I, cambiarono schieramento. Wallace fu nominato "Guardian of Scotland" e iniziò immediatamente a ridurre le guarnigioni inglesi ora non supportate nella Scozia centrale e di pianura. Nel marzo 1298 aveva il controllo effettivo del paese e fu in grado di fare irruzione nel Northumberland.

Nell'estate del 1298 Edoardo aveva concluso le sue ostilità con i francesi permettendogli di tornare in Scozia con un grande esercito di campo per portare William Wallace in battaglia. Radunò il suo esercito a York e avanzò negli Scottish Borders verso il castello di Roxburgh. Wallace sfuggì alla battaglia ma adottò una politica della terra bruciata per assicurarsi che nessun rifornimento potesse essere recuperato dagli inglesi. Edward continuò verso la costa del Lothian, dove fu preso il castello di Dirleton, e poi su Linlithgow. Tuttavia, gli inglesi stavano ora soffrendo gravi difficoltà logistiche poiché i forti e durevoli venti occidentali impedivano alle navi di sbarcare rifornimenti. Ciò non andò perduto su Wallace che inizialmente evitò di ingaggiare gli inglesi sperando che i loro problemi di approvvigionamento costringessero a ritirarsi. Edward, che era ancora a Linlithgow, era sul punto di ritirarsi quando Patrick de Dunbar, conte di March, arrivò nel campo inglese con l'informazione che Wallace e il suo esercito erano accampati a sole sette miglia di distanza sulla strada per Stirling. Edoardo mobilitò il suo esercito e il 22 luglio 1298 raggiunse l'esercito scozzese vicino a Falkirk, una piccola città che si era evoluta intorno a un ex forte romano.

Wallace ha deciso di combattere, una decisione che ha sorpreso i commentatori storici, ma aveva poca scelta. Doveva la sua posizione di Guardiano della Scozia al successo ottenuto a Stirling Bridge e il suo continuo potere richiedeva successo nelle armi. Sapeva anche di avere una posizione forte, tracciata su un terreno solido con un ruscello e una palude che proteggeva ogni avvicinamento. Fondamentalmente dovette anche fermare l'avanzata inglese sul castello di Stirling che occupava una posizione strategicamente importante che dominava l'attraversamento principale della Scozia settentrionale.

L'esercito inglese era una forza agguerrita ed equilibrata con una recente esperienza di combattimento in Francia. Era sotto il diretto controllo del re, un comandante militare esperto e di successo, e che era ugualmente ben supportato dai suoi vice, in particolare Antony Bek, vescovo di Durham. Gli inglesi vantavano un nutrito contingente di cavalleria pesante che, se usata correttamente, era un'arma decisiva in grado di annientare le formazioni nemiche.

Le forze scozzesi, sotto William Wallace, erano numericamente inferiori a quelle inglesi con diverse fonti che suggeriscono che la loro forza fosse solo la metà delle dimensioni dell'esercito inglese ammassato. Inoltre, la maggior parte delle truppe scozzesi erano truppe non addestrate con poca o nessuna esperienza di grandi guerre. Wallace aveva comunque una forza di arcieri reclutati dagli Scottish Borders e guidati da John Stewart che era il fratello minore di James Stewart, High Steward of Scotland. Un piccolo contingente di cavalleria, forse 200 uomini, fu posto nelle retrovie come riserva strategica.

La battaglia fu combattuta il 22 luglio 1298, ma si discute sulla posizione precisa della battaglia e non è noto se le forze scozzesi occupassero la sommità di una collina o semplicemente si trovassero su un terreno solido.

La cavalleria pesante inglese era la più grande minaccia per la forza scozzese e di conseguenza Wallace adottò una formazione difensiva. Radunando i suoi uomini su un terreno solido di fronte a un ruscello e una palude, ha configurato il suo esercito in quattro schiltron densamente (anelli di falange). Ogni uomo era armato con una lancia di quattro metri che collettivamente forniva una barriera impenetrabile a un attacco di cavalleria. Un'ulteriore protezione è stata ottenuta ponendo una palizzata di pali affilati attorno alle formazioni. Wallace mise i suoi arcieri tra ogni schiltron e mise il suo piccolo contingente di cavalleria nelle retrovie.

Gli inglesi si avvicinarono da sud nella tradizionale formazione di tre battaglie. L'avanguardia, che comprendeva una significativa componente di cavalleria, era guidata congiuntamente da Humphrey de Bohun, conte di Hereford e Roger Bigod, conte di Norfolk. La guardia media era sotto Antony Bek, vescovo di Durham con Ralph Bassett come suo vice. La retroguardia era sotto lo stesso Edoardo I.

Nonostante la posizione dominante scozzese, gli inglesi erano desiderosi di attaccare. I due Conti liquidarono il flusso attraverso il campo di battaglia come inconsistente e avanzarono verso il centro scozzese. Tuttavia, sebbene il ruscello potesse essere piccolo, era circondato da un terreno paludoso che era del tutto inadatto alla cavalleria. L'avanzata dell'avanguardia fu così rallentata e orientata a destra.

- Fase 3: attacchi della guardia media

Vedendo l'avanguardia spostarsi a destra, il vescovo di Durham spostò con cautela la sua guardia media a sinistra per aprire l'opportunità di un attacco coordinato sui fianchi scozzesi. Tuttavia, era cauto nel mandare avanti la sua componente di cavalleria data la posizione dominante scozzese. La sua cautela fu vigorosamente contrastata dal suo vice, Ralph Bassett, che guidò la sua cavalleria in avanti a prescindere.

Anche la cavalleria di Bassett trovò il suo attacco disinnescato dalla palude, ma la loro avanzata era abbastanza minacciosa da spaventare la cavalleria scozzese che fuggì dal campo senza impegnarsi. Tuttavia, entrambe le formazioni di cavalleria inglese avevano perso velocità e non erano in grado di penetrare negli schiltron densamente ammassati. Invece si rivolsero agli arcieri scozzesi che, senza forza di cavalleria a proteggerli ed essendo al di fuori degli schiltron, furono massacrati. Il loro capo, John Stewart, morì insieme ai suoi uomini.

Avendo visto la sua cavalleria non riuscire a fare impressione sugli schiltron, Edoardo I ha suonato il richiamo. Con i suoi Cavalieri recuperati alle proprie linee, avanzò i suoi arcieri - Balestrieri dalla Guascogna e Longbowmen dal Galles e dalle Marche - per attaccare gli schiltron. Le formazioni scozzesi ammassate e statiche costituivano il bersaglio perfetto e furono inflitte pesanti perdite. Fondamentalmente i loro ranghi furono assottigliati e il muro di lance, che fino a quel momento aveva tenuto a bada così efficacemente la cavalleria inglese, iniziò ad avere delle lacune.

La cavalleria inglese, ora riformata, caricò gli schiltron impoveriti e ormai inefficaci. Si scontrarono con le formazioni scozzesi che andarono in rotta. Gli inglesi li hanno abbattuti con una registrazione di English Chronicler "cadono come fiori in un frutteto quando il frutto è maturo". Il numero delle vittime è sconosciuto ma, per le forze scozzesi, è probabile che sia stato esteso.

Con il suo esercito distrutto e la sua reputazione in rovina, Wallace fuggì dal campo di battaglia. Avrebbe trascorso i successivi sette anni a organizzare una guerriglia contro gli inglesi, ma in realtà il suo potere era stato spezzato. Nel 1305 fu consegnato agli inglesi da John de Menteith, un cavaliere scozzese. Dopo un processo a Westminster, fu impiccato, estratto e squartato a Smithfield.

La battaglia di Falkirk fu significativa in quanto vide la distruzione dell'esercito scozzese sul campo e pesanti perdite scozzesi ma, a causa della fuga della nobiltà scozzese, non riuscì a ottenere il risultato decisivo a lungo termine cercato. Per un po' Robert the Bruce sperava che Edoardo I si sarebbe rivolto a lui per un altro re per riempire il trono scozzese. Tuttavia Edoardo non aveva intenzione di nominare un nuovo re in Scozia e di conseguenza Robert si ribellò nel 1306 iniziando una campagna che avrebbe visto la vittoria scozzese a Bannockburn, la Dichiarazione di Arbroath e il riconoscimento inglese dell'indipendenza della Scozia nel 1328.

La posizione precisa della battaglia non è stata determinata e le registrazioni contemporanee sono inconcludenti suggerendo che sia stata semplicemente combattuta "accanto a", al "lato di" e nella "piana di" Falkirk. Due siti principali sono emersi come i luoghi più probabili.

Graham Road. Il luogo tradizionale della battaglia è a nord della città medievale di Falkirk. Questa è ora l'area a sud della stazione ferroviaria attraverso la quale ora passa Grahams Road. Il sito è stato interamente urbanizzato ed è anche attraversato dal Forth and Union Canal, rendendo difficile la valutazione del terreno. Il sito ha senso tatticamente in quanto era vicino alla città medievale e alla strada per Stirling che si adatta anche all'avanzata inglese da sud. Inoltre, recenti indagini geofisiche hanno confermato un terreno misto comprendente aree su base di sabbia e ghiaia che, in teoria, avrebbero potuto supportare il terreno più morbido menzionato nei resoconti di battaglia.

Callendar legno. Il sito rimane parzialmente non edificato e il terreno si adatta perfettamente alla narrativa consolidata della battaglia che lo ha portato a diventare il sito preferito nei recenti studi accademici. Tuttavia, occorre prestare attenzione perché il paesaggio è cambiato in modo significativo dal XIII secolo. La creazione di Callendar Wood, il dissodamento di numerosi campi per il pascolo, la costruzione dell'Union Canal, la creazione di un bacino idrico e la costruzione di un complesso residenziale hanno invariabilmente modificato il paesaggio. Inoltre una mappa del Pont datata 1560 circa fa pensare che l'intero sito fosse boscoso e, se così fosse stato anche nel 1298, qui di certo non si sarebbe combattuta una battaglia. Non vi è inoltre evidenza di alcun terreno paludoso e la sottostante base argillosa non sembrerebbe supportarlo. Infine, la posizione del sito ha poco senso in relazione alla strada medievale per Stirling che si trova a nord del campo di battaglia - perché allora gli inglesi dovrebbero avvicinarsi da sud?

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Non ci sono monumenti alla battaglia né edifici contemporanei nelle immediate vicinanze. Inoltre, il campo di battaglia non è stato posizionato in modo sicuro con due luoghi che dominano la discussione accademica che offrono esperienze ai visitatori molto diverse.

Sito tradizionale: Grahams Road

Il sito tradizionale è incentrato su Grahams Road nel cuore dell'urbanizzata Falkirk ed è la scena più probabile della battaglia. C'è poco da vedere in questa posizione in quanto è stata la fermezza del terreno, piuttosto che la topografia, a dare forza alla posizione scozzese. Oggi l'intera area ha edifici o asfalto che copre la superficie. Una passeggiata dal canale Forth e Clyde a sud fino a Falkirk ti porta attraverso il centro dell'esercito scozzese e inglese.

Posizione scozzese. La posizione scozzese era in prossimità dell'area ora occupata dal canale Forth e Clyde.

Sito alternativo: Callendar Wood

Il sito di Callendar Wood rappresenta una visita molto più piacevole in quanto offre una piacevole passeggiata tra le posizioni inglese e scozzese e, sebbene l'area sia ora ampiamente boscosa, ci sono diversi buoni punti panoramici.

Posizione inglese (visto dalla destra scozzese) . Gli inglesi si schierarono a terra oltre le moderne abitazioni in prossimità della ferrovia.

Posizione scozzese (dal centro inglese) . Gli scozzesi si schierarono sulle alture.

Posizione inglese. Il paesaggio su cui si schierarono gli inglesi è stato ampiamente modificato con la ferrovia e il canale Forth e Clyde che ora tagliano il sito.

Flusso inconsistente. Un piccolo ruscello scorre ancora attraverso il campo di battaglia anche se non ci sono segni di terreno paludoso o infermo.

Posizione scozzese. La posizione scozzese è ora una serie di paddock e boschi, anche se ancora una volta il paesaggio è stato alterato dalla costruzione di un bacino idrico e di una fattoria. I diritti pubblici di passaggio corrono attraverso il sito anche se se ti fermi e scatti fotografie potresti ritrovarti ad essere osservato!

Diritti di passaggio. Un diritto di precedenza pubblico attraversa il sito del campo di battaglia dall'Union Canal a Callendar Wood.

Terreno. La ripida scarpata alla posizione scozzese è chiaramente apprezzabile dal cammino.

Nessuno dei siti sospetti del campo di battaglia è segnalato né ha alcuna letteratura/informazione turistica. Possono essere visitati separatamente utilizzando le informazioni di seguito o possono essere combinati in un'unica passeggiata di circa 5 miglia (attraverso il centro di Falkirk). Entrambi i siti hanno opzioni di parcheggio su strada.


Edward Longshanks sconfigge William Wallace a Falkirk

Oggi, 22 luglio 1298, il re Edoardo I d'Inghilterra sconfisse definitivamente William Wallace e l'esercito scozzese nella battaglia di Falkirk.

La battaglia di Falkirk ebbe luogo durante le guerre d'indipendenza scozzese. Il XII e il XIII secolo segnarono un periodo tumultuoso e sanguinoso nella storia scozzese. I due paesi rivali erano in guerra tra loro per quasi sessant'anni. La Scozia era sotto costante attacco da parte dei suoi vicini più potenti a sud. Nel 1296, il re Edoardo I d'Inghilterra scatenò la prima guerra d'indipendenza scozzese a seguito di una crisi di successione sulla corona scozzese. Alla fine si è guadagnato il soprannome di "Hammer of the Scots" - e per una buona ragione. L'invasione inglese e la successiva occupazione della Scozia furono assolutamente spietate.

L'Inghilterra era senza dubbio diventata uno dei paesi più potenti d'Europa in questo momento della storia. I suoi eserciti impiegavano alcuni dei cavalieri pesanti più d'élite mai visti sul campo di battaglia. Per molti versi, la vittoria sulla Scozia sarebbe sembrata una conclusione scontata. Ma nel mezzo della tirannia di Edward, un oscuro e poco conosciuto scozzese si levò improvvisamente in aperta sfida: un uomo di nome William Wallace. Conosciuto come "Braveheart", ha guidato e ispirato i suoi connazionali a combattere contro i loro signori.

L'11 settembre 1297, Wallace ottenne una straordinaria vittoria nella battaglia di Stirling Bridge. L'intero esercito del nord dell'Inghilterra fu messo in rotta dal campo di battaglia, con molti annegati nel fiume sottostante. Quando l'esercito inglese si ritirò, molte città e forti vitali tornarono nelle mani degli scozzesi. Più fiducioso che mai, William Wallace credeva che fosse giunto il momento per gli scozzesi di reagire. Dopo aver lanciato alcune piccole incursioni nell'Inghilterra settentrionale, fu proclamato "Guardiano della Scozia" dai nobili.

Ma King Edward non si sarebbe semplicemente ribaltato. Nella primavera successiva aveva già radunato un altro enorme esercito. A York fu istituito un consiglio di guerra con tutti i suoi baroni e conti del nord. Il re portò coscritti dall'Irlanda e dal Galles per rafforzare il suo esercito. Nel giugno 1298, la campagna in Scozia era pronta per iniziare.

Nel frattempo, gli scozzesi praticavano la tattica della terra bruciata nella speranza di far morire di fame il loro nemico fino alla sottomissione. A peggiorare le cose, le cattive condizioni meteorologiche hanno impedito alla marina inglese di rifornire l'esercito. La fame e il caos scoppiarono presto all'interno del campo di Edward. Il re aveva bisogno di una battaglia rapida e decisiva con gli scozzesi o rischiava di perdere il controllo dell'esercito: la battaglia di Falkirk era all'orizzonte.

"Mentre Dio vive, non hanno bisogno di perseguitarmi, poiché io li incontrerò oggi". — Re Edoardo I d'Inghilterra

L'esercito scozzese era a sole 40 miglia di distanza quando gli scout inglesi finalmente li avvistarono. Re Edoardo radunò immediatamente le sue forze e marciò verso la posizione degli scozzesi. In risposta, William Wallace decise di prendere posizione nella battaglia di Falkirk. La maggior parte dell'esercito scozzese di 6.000 uomini consisteva di picchieri e lancieri con il supporto di poche centinaia di arcieri e cavalleria leggera. Wallace dispiegò i soldati in linee ben formate su una collina difensiva. D'altra parte, Edward aveva più del doppio dei soldati. Il suo variegato esercito di 15.000 uomini includeva uomini d'arme, cavalieri a cavallo, fanteria e micidiali arcieri gallesi.

"Ti ho portato sul ring. Balla se puoi." — William Wallace alla battaglia di Falkirk

La battaglia si aprì con la cavalleria pesante che caricava direttamente gli scozzesi. I cavalieri a cavallo dell'Inghilterra si divisero in due gruppi in modo da poter attaccare entrambi i fianchi nemici: i nobili erano desiderosi di vendetta dopo lo Stirling Bridge. Presa dal panico per il numero schiacciante di cavalieri, la cavalleria scozzese fuggì prontamente dal campo. I restanti arcieri furono ora isolati e rapidamente abbattuti. Ma i picchieri scozzesi resistettero ai cavalieri. Edward ordinò ai cavalieri di ritirarsi e iniziò a sparare frecce agli scozzesi senza armatura. Ondate di frecce cominciarono a indebolire gravemente le loro linee. La fanteria inglese che avanzava fu presto su di loro ed espose le grandi lacune. Un'altra carica di cavalleria assestò il colpo finale. Più della metà dei guerrieri scozzesi perì sul campo di battaglia. Alcuni si sono ritirati in una foresta vicina.

"Ti ho deluso. Non ho alcun diritto di essere il Guardiano della Scozia. Ma non mi fermerò finché non sarò morto per sconfiggere gli inglesi!" — William Wallace

Wallace scampò alla battaglia di Falkirk ma con una reputazione offuscata. Gli scozzesi continuarono ad attaccare gli inglesi in stile guerriglia. The war for independence was far from over. The bloodshed raged on for several more decades. Six years later, Wallace was captured and transported to London. A fellow Scottish knight loyal to Edward betrayed him. On August 23, 1305, Scotland's braveheart was hung, drawn, and quartered. A noble named Robert the Bruce would ultimately emerge as the next King of Scotland. On June 24, 1314, King Robert bravely led the Scottish army to a decisive victory at the Battle of Bannockburn.


The Battle of Falkirk

King Edward, in the month of June 1298, reviewed at Roxburgh his army, which consisted of 80,000 infantry, English, Welsh, and Irish, besides a body of splendidly mounted and disciplined cavalry, the veterans of his French wars: 3,000 of these rode horses completely armed from head to crupper, and 4,000 light cavalry. In addition to these were 500 Life Guards from Gascony, nobly mounted and magnificently accoutered. Edward Marched forward to crush as he called it “the rebellion of the Scots”, his term for Scottish resistance of invasion by England.

Wallace, indefatigable and undismayed, had meanwhile collected from amid the peasantry, of whom he was guardian, and to whom he was an idol, a resolute force of 25,000-30,000 men. With these he moved to Falkirk, in west Lothian, where, with great skill, he chose a strong position, having in its front a morass impassable for cavalry, and his flanks covered by breastworks of palisades driven into the earth and bound together by ropes. Provisions became scarce in Edward’s camp at Kirkliston the fleet from Berwick was anxiously looked for. The surrounding country had been many times wasted by fire and sword (by Wallace) the soldiers complained bitterly of their scanty provender, and a change of quarters to Edinburgh was contemplated. A small supply was received but on the great body of the fleet being still detained by adverse winds, a dangerous mutiny broke out. Under his banner Edward had 40,000 Welsh, led by their chiefs, whom he had recently subjected to his stern sway. The famine was allowed, by the English, to be pressed hardest on the Welsh before the English. A supply of wine sent to them brought on a crisis. During the ride north, Edwards new Welsh archers, got into a killing fight with the English soldiers, and nearly broke up the whole invasion force In a sudden Paroxysm of national antipathy, they (the Welsh) turned upon the English in their tents at night. Edward’s trumpets sounded promptly to horse, and charging the Welsh he slew more than eighty of them, and eventually restored order. Exasperated and sullen, the Welsh chief now openly threatened to join Wallace. “Let them do so” said Edward scornfully “let them go over to my enemies. I hope soon to see the day when I shall Chastise them both” Wallace had heard of the troubles in Edwards Army and had planned a night attack upon the English camp, but two ignoble peers, jealous of his power, went to the English King’s side and warned him. These traitors, unnamed, told Edward where Wallace was encamped in the forest near Falkirk and told of Wallaces position and intended tactics. “Thanks be to God, who hath hitherto extricated me from every peril!, exclaimed Edward. “I shall go forth to meet them”.
While camping one night, Edward’s horse was startled by something , and the charger trod heavily upon his royal master breaking three of his ribs.
On St. Magdalen’s day, July 22, the army came in sight of the Scot’s position. Edward proposed to refresh his soldiers, but, confident in their overwhelming numbers, they clamored to be led against the Scots. Edward consented, “in the mane of Holy Trinity”, and the English advanced in three columns, each of 30,000 men.
The first was led by Earl Marshal, the second by the Bishop of Durham, and the third by Edward himself.
Wallace had drawn the Scots up in three columns of less than 10,000 men each, These were composed entirely of peasantry for jealous of his increasing popularity, few knights and still fewer barons joined him. Under this, however, there served as leaders Sir John Stewart of Bonhilll Sir John the Grahame of Abercorn and Dundaff Duncan MacDuff, 11th Earl of Fife and John “Red” Comyn, son of the Lord of Badenoch.
While the Bishop of Durham had been celebrating a Mass upon the hill for the English, the same sacrament was performed in the Scottish ranks then all awaited steadily the advance of the foe.

Led by Earl Marshal the first English column came rapidly on but not having reconnoitered the ground, their leading files rolled into the morass, where horse and man, the English and Gascon alike, were exposed to the arrows of Scottish (short or regular bow) Archers. After some damage , the English advance swerved a little to the left, found firmer ground, and closed their files, charged.

“Now” , exclaimed Wallace, with pleasant confidence, to his soldiers, ” I haif brocht ye to the ring — hop (dance) gif ye can!” , and at that moment the heavily-mailed English cavalry of the first line fell with a tremendous shock on the charged spears of the Schiltron units of the Scots. Many young English knights were impaled or, rather, their horses were impaled by the speared schiltrons and hundreds were pulled from their horses and beaten with mace and war hammer to the death. Perceiving the mistake made on the right flank, the second column , under the bishop of Durham, avoided the morass and wheeling to the right fell upon the Scottish left, while the Earl Marshal assailed their right. At that very moment, to the bewilderment of Wallace, “Red” John Comyn, a rival of Robert the Bruce, drew off 10,000 of his vassals (mostly light horse and infantry) , and with the utmost deliberation quitted the field.

Wallace had been betrayed in the midst of combat, Whether or not this was the work of Edward I is unknown. Wallace, showing no dismay to his men, stood firm, though he now had only 20,000 followers to face 90,000 English heavily armed troops and cavalry. Scottish archers had been removed (killed) from the field by now by the English cavalry and only Wallace and his infantry were left. He did all a brave man could do to inspire his men, fighting in the front ranks with his large two-handed sword.

The schiltrons had been a successful new tactic employed by Wallace against the English heavy horse attack. Many more English horse knights fell that day than Edward had ever expected. This new tactic, first employed here at Falkirk, not Stirling, was to make a hugh impact on future methods of fighting for both infantry and cavalry. Indeed, a similar process was used , with success, by the Fetish Pikemen against the cream of the French chivalry (horse-warriors) in 1302. However, with the betrayal of Red Comyn, and the new English tactic of using the Welsh longbow in mass units to shower deadly arrows at great range at the enemy finally took its toll on the Scots.

Again and again the cavalry of the English spurred in furious charges on the Scottish pikes (spears). Stoutly the Scots stood, shoulder to shoulder and though infantry came up, and showers of cloth-yard shafts were shot point blank into the ranks of Wallace, while with a storm of stones, the Welsh and Irish (they did fight on the English side), slingers plied their missiles securely from behind, they could not penetrate what one old historian called “that wood of spears”.

All around Wallace, his men fell. Sir John the Grahame of Dundaff, the friend of Wallace, and the young Earl of Fife, with nearly all of their vassals (men) , were slain and now the survivors, disheartened alike by the fall of their three principle leaders, fell into disorder. Already deserted by their cavalry, most of it riding off with Red Comyn, and, after the destruction of their archers, left exposed to a pitiless storm of missiles from the Welsh Longbow and Irish slings, infantry, with their long spears leveled over a breastwork of their dead and dying, made a desperate attempt only to keep their ground. But their numbers were thinning fast, and when the English cavalry once more dashed upon them, with lance and sword, ax and mace, it was all over.

Armed with the great two-handed “early” claymore, long and bravely did Wallace maintain the field and not until the sun was setting did he begin his perilous retreat by crossing the Carron, near the old Roman ruin, where there was a ford when the tide was low. There, at a place called Brian’s ford near the Carron Iron Works (in 1897), fell the last Englishmen of distinction (nobility) , Sir Brian le Jay, Master of the Templars, who, pressing in pursuit, was unhorsed and slain by the hand of Wallace himself. Wallace’s own horse, covered with wounds and stuck full of spear-heads and arrows, was only able to bear him across the river, when it sank beneath him and died. He continued to fight his was way on foot towards Perth, accompanied by 300 chosen men.

The estimated number of the Scottish slain is 15,000-20,000 men. (Note: the figures of men involved come from Cassells “British land and Sea Battles, 1897”).
Again the Lowlands were overrun by English, and castles were retaken and garrisoned by Edward and history tells how, after totally failing to corrupt and attach Wallace to his own cause, he induced his betrayal by a friend (Sir John Menteith) , and had Wallace barbarously executed on August 23, 1305.
In 1306 , Robert Bruce had himself secretly crowned King of Scotland and went into hiding. In a few short years, after much trial and near failure, the Scots rose again in arms under Robert I of Scotland and the spirit and resistance to English tyranny taking deeper root.

Additional Information on Wallace and Falkirk: (more on tactics)

Falkirk – In 1298, Edward I, returned to England and led an army north to Scotland to find and destroy Wallace’s army.
Wallace had just adopted a new tactic for fighting heavy cavalry attack. The Scots had lighthorsemen , but not as many as the English heavy mounted knights, Wallace was outnumbered nearly 6 to 1. Wallace’s new tactic was long (12 foot) speared units of massed infantry, formed into box or oval shapes. They fought by using the reach of the spears to impale the charging English knights (they’re horses actually). It was devastatingly effective. They were called “Schiltrons” pronounced Skil-trons.
By a twist of fate of fate, Edward I also came to Falkirk with a new battle tactic. He decided from his experience in Wales, to employ the Welsh archers in mass units to shower the enemy with arrows.

When the battle was met, Wallace looked out over the thousands of English knights and archers and saw his peril. He fought in the front ranks with his men swinging a large two handed sword. He was apparently a very large man. At first, the battle was bad for the English, Edwards I’s younger knights, anxious to prove themselves, galloped full force into Wallace’s Schiltron units, the speared units held and Edward lost many, many young knights that day. Wisely, though, Edward I, saw the danger and called back his mounted knights, and brought up the massed units of Welsh archers. They fired shower upon shower of longbow arrows on Wallace’s tightly packed schiltron units and eventually, the schiltrons were weakened effectively enough for Edwards Knights to charge the enemy. About this time, Some 10,000 of the Scots (mostly the mounted warriors) led by “Red” John Comyn, an enemy of Robert the Bruce, quit the field and led his contingent of 10,000 horsemen and infantry off the field. Wallace had been betrayed. Eventually the combination of Welsh longbows and charging English cavalry were too much for the Scots and they were slaughtered on the field. Wallace managed to escape, and went into hiding for years. He resigned as “Guardian of Scotland” and went into a deep depression. He was generally unseen and unknown by the rest of Britain for the next 6 years, and in 1305 , he was betrayed by a minor noble named Sir John Menteith, who knew Wallace, and arranged for Wallace’s capture while he was sleeping. Menteith captured Wallace, (not Robert Bruce), and took him to England to be executed.

Wallace told the Chief Royal Judge that he had never pledged loyalty to Edward I, so how could he be guilty of treason? Darn good question, but the English didn’t see it that way and sentenced Wallace to be “Hung, Drawn and quartered”. The execution was carried out 23 August 1305.

Wallace was hung by the neck, cut down while still alive, then he was “drawn” which means he was cut open in the abdomen, and disemboweled and emasculated. His intestines were then burnt before his eyes. Then, finally, he was beheaded and cut into five sections. His head was placed on London Bridge to rot. His four body parts were sent to the four major cities in southern Scotland and Northern England.

Robert M. Gunn
Author/Medieval Historian: Skyelanَr@AOLˬom
“Aut Pax Aut Bellum”
* – All rights reserved* © 1997 RMG.*
* – No portion may be reproduced , in any form,
*- without prior written consent of the author.

Fonti:
1 – Extracts from Cassell’s “British battles on Land and Sea” 1897
2 – Essays by Robert Gunn (Skyelander) Author/ Medieval historian.
3 – Scottish Wars with England by Howard Trupeton 1948
4 – Lanercost Chronicles reprint. (A North English Chronicle)


Local History – Shenstone News 1298 Battle of Falkirk

Shenstone’s Lord of the Manor, present at the Falkirk Battle.

In the 26 th year of King Edward 1 st

Shenstone’s Lord of the Manor, present at the Falkirk Battle.

King Edward 1 st at the head of the English army, has won a decisive victory today at Falkirk against the might of a Scottish army, led by William Wallace.

“in the year 1298, the aforesaid King of England, taking it ill that he and his should be put to so much loss and driven to such straits by William Wallace, gathered together a large army, and having with him , in his company , some of the nobles of Scotland to help him, invaded Scotland…and a desperate battle was fought at Falkirk.” Chronica Gentis Scotorum

The Falkirk Roll of Arms is a collection of the arms of the English bannerets and noblemen present at the battle. Among those 115 Lords listed on the Roll as having fought beside King Edward the first at the 1298 Battle against the Scots is Shenstone’s Lord of the Manor, Ralph de Grendon.

Ralph de Grendon: Argent two chevronels gules

Sir Ralph de Grendon, as a military tenant of the Crown, was ‘summoned to do military service with horse and arms’ Ralph’s peasants in Shenstone would follow their Lord’s demand to go with him into battle, in support of the King. Although we have no record to say this is true, very likely among the 12,500 English infantry men at the Battle of Falkirk were some of Shenstone’s young men carrying long bows, or bows and arrows, staffs and pikes, who had journeyed northward with their Feudal Lord believing it was an adventure worth undertaking.

We do know that Sir Ralph, together with another Knight, was ordered by the King to gather 1,000 Staffordshire men for the Scottish military campaign in 1321. How Shenstone’s men responded on that occasion is not known, but presumably Sir Ralph’s 20 year career as a soldier was shared with the men from his Manors.

Bannerette = A knight leading his vassals into the field under his own banner. …

If you would like to learn more about the local history of Shenstone, why not join our local history group? For more information, please feel free to contact us


The Battle of Falkirk

The Battle of Falkirk was fought on 22 July 1298, between the forces of William Wallace and those of King Edward I of England.

On hearing news of the defeat of his army by Wallace at the Battle of Stirling Bridge, the enraged Edward I, eager for revenge, returned from France and prepared to march on Scotland. His huge army, assembled at York, consisted of over 2,000 men-at-arms and 12,000 infantry and a large force of Welsh longbowmen.

William Wallace

The English army crossed the Tweed on 3 July and marched into central Scotland, the Scots adopted a 'scorched-earth' policy rendering it impossible for the English to obtain supplies from the surrounding countryside. Wallace shadowed them but avoided giving battle until shortages of supplies and money forced Edward to withdraw, at which point the Scots intended to harass his retreat.

English supplies were delayed by bad weather, leading to the Welsh infantry becoming badly demoralised and desertions increased. While the army was camped at Temple Liston, near Edinburgh, a drunken riot broke out in the English cavalry, and eighty Welshmen were killed.

At the point of falling back on Edinburgh, Edward received intelligence that Wallace had taken up position but thirteen miles away in the wood of Callendar near Falkirk, and planned a night attack upon the English camp at Kirkliston. It appears that Wallace's intentions were betrayed to the English king by two Scottish nobles who resented his rise to power. Edward could not believe his luck "As God lives. they need not pursue me, for I will meet them this day". Edward was later thrown from his horse which trod heavily on him, breaking three of his ribs.

The two armies clashed on St. Magdalen's Day, Tuesday 22 July 1298. The Scots army, which took position behind the marshy ground, was composed of around 8,000-10,000, mainly spearmen, lined up in schiltrons, a battle formation with men armed with huge 12 feet long spears formed huge ovals that bristled with spears like a giant hedgehog. The gaps between the schiltrons were filled with archers and to the rear, there was a small troop of men-at-arms, which had been provided by the Comyns and other lords. In front of the spearmen, stakes were hammered into the ground joined by ropes.

The English cavalry was composed of four divisions, the left was led by the Earls of Norfolk, Hereford and Lincoln. The right was under the command of the warlike Antony Bek, Bishop of Durham, while King Edward himself commanded the English centre. Norfolk's division advanced, but encountering the marsh to the front of the Scots position, they were forced to make a detour to the west before clashing with the right of Wallace's army.

The Bishop of Durham attempted to hold back his division to give King Edward time to take a position but was ignored by his impatient knights, who were anxious to get to grips with the enemy and join their comrades on the left in an immediate attack.

The Scots men-at-arms under John the Red Comyn, badly outnumbered, promptly left the field. The Scottish archers under the command of Sir John Stewart of Bonkill bravely stood their ground but were quickly annihilated. The formidable Scottish schiltrons however, still held firm against the English onslaught. King Edward restored discipline to his army, ordering his knights to withdraw. The Scottish cavalry charged the English cavalry, but alarmed at the huge numbers, they then fled the field, abandoning their countrymen.

A hail of arrows was unleashed by Edward's longbowmen on the Scottish schiltrons, which were supplemented by crossbow and slingshot which wreaked havoc among the Scottish ranks, Wallace's men began to fall around him. On Edward's orders the English cavalry waited until the Scots ranks were thinned enough to allow them to penetrate their formations.

A great many Scots perished in the melee, including Macduff, son of the Earl of Fife, Wallace's right-hand man, Sir John de Graeme and Sir John Stewart of Bonkill, who was buried in the churchyard at Falkirk. Brian Le Jay, the former Templar Master in Scotland, who fought for Edward I, was also killed, when in pursuit of the fleeing Scots, he was dragged from his horse and killed by Scots foot soldiers. The survivors, which included Wallace, escaped into the nearby forest of Torwood where their pursuers could not safely follow. Wallace fled north to Callander and the refuge of the mountains.

Despite his victory in battle, Edward's lack of supplies rendered him incapable of following up on the victory. Tired and hungry, the English army withdrew to Carlisle. After experiencing the bitter taste of defeat at Falkirk, William Wallace resigned as Guardian of Scotland.


Battle of Falkirk, 22 July 1298 - History

Thanks to Stewart Connor for the write up (http://www.cranntara.org.uk:80/falkirk_cairn2.htm) and Duncan Fenton, Vice Convenor, Society of William Wallace, for the pictures.

On the nearest Saturday to the 709th anniversary of The Battle of Falkirk 22.07.1298 the dedication ceremony was held to unveil the newly built cairn to the Scots who fought that day against the saxon invaders under the leadership of Sir William Wallace. The day dawned dry, warm and overcast with the gathering place of the ancient Fa'kirk chosen for the starting point of the procession through the town to the Cairn in Callender Park. The Kirk grounds are where lie the bodies of Sir John de Graeme, Wallace's loyal comrade in arms and Sir John Stewart of Bonkle who led the Men of Bute on that day and whom were wiped out almost to a man.

The gathering in the Kirk grounds was attended by many Groups and Patriots from all over Scotland including Ronnie Browne of The Corries, The Society of William Wallace, The Scottish Knights Templar, Crann Tara, Siol nan Gaidheal, Na fir Dileas, The Scottish Fellowship, Various Scottish National Party Constituent Groups and many members of the public. The Denny and Dunipace pipe band were asked to lead the procession through the streets of Falkirk to Callender Park, with Dunipace the location of the chapel where the young Wallace was tutored by his uncle the Priest, this was an inspirational choice. Prior to the muster and leading off from the Kirk, Ken Shira of The Scottish Knights Templar who would act as an excellent MC for the Dedication Ceremony led a small service and wreath laying in memory of Sir John de Graeme, Sir John Stewart and The Men of Bute, where a wreath was laid at the granite Celtic Cross in the churchyard erected in 1877 by the then Marquis of Bute.

Mustering at 12.30pm the large following set off led by the Colour Party consisting of Gordon, Grant and Stewart, carrying a replica of Wallace's Claymore, the Saltire and The Royal Standard of Scotland. With the Denny and Dunipace pipe band striking up this made a stirring sight as the march wound it's way down the High Street of Falkirk packed with Saturday Shoppers who stopped and paid tribute to the marchers with some even applauding as they went past. The march continued its way down hill to the entrance to Callender Park and the Memorial Cairn draped in the Saltire used to cover Wallace's coffin on its return to Scotland in 2005 in the Walk for Wallace Year led by David Ross.

This was a moment not to be forgotten and will be remembered by all who attended for many years to come as Ronnie taking the microphone addressed the crowd with the words I haven't prepared a speech but thought this would be a fitting tribute from a previous battle and he went straight into their song Stirling Brig unaccompanied by music. (Truly memorable as it echoed through the park). Ronnie continued with the unveiling of the cairn itself, removing the Saltire to reveal the words on the plaque, some penned by Robert Burns another of our famous Patriots which have inspired the concept of Freedom and in memory to those who fought and fell fighting for that very Freedom. The anthem Flower of Scotland was then sung, led by Ronnie Browne. The laying of wreaths followed with tributes laid by The Scottish Knights Templar, The Falkirk Historical Society, The Men of Bute, John Patterson and The SNP Rutherglen. A minutes silence was observed in memory and all colours were dipped and a lament composed specially for the day by the Pipe Major from the Denny and Dunipace band was played to complete the minutes silence and the notes of the pipes echoed gracefully through the park a fitting tribute to those who died that day. Some superb guest speeches followed with John Patterson leading the way with a reading of his poem which graces the base of the Cairn itself. Duncan Fenton of The Society of William Wallace followed with an excellent speech and rounding things off a fine speech from Local SNP Councillor and Group Leader David Alexander.

Closing proceedings were commenced with Ken Shira leading a closing prayer then the colour party advanced to the front for the removal of the sword cross with the added assistance of Karen Owens and Julie McCabe who were there throughout the building of the cairn in all weathers and were very able assistants during the construction works. Gordon Aitken removed the sword and a benediction was said with Ken Shira then dismissing all and thanking every one for their attendance, announcing a re-gathering in 12 months time.

For those who have not yet made it to Falkirk to see this fitting memorial it really is something to behold and well worth the visit to this part of Scotland steeped in the many Historical events from our proud and ancient past. The building of this memorial will be remembered for a very long time and all those who took part in it no matter what or how small that part was, did so with the spirit of Freedom shinning from their hearts that very same spirit given to our proud Nation by Sir William Wallace and those who stood that day at his side against all odds willing to give up their lives for that very same Freedom.


Service at Sir John de Graeme's tomb


Opening address by Ken Shira, Scottish Knights Templar [left] Ronnie Brown sings [right]


[Left] John Patterson reads his poem which is inscribed on the monument's plaque. [Right] Gordon Aitken speech


[Left] Duncan Fenton speech [Right] Gordon Aitken & Grant Williamson, the two men responsible for the whole idea & the building of the cairn. With Karen Owens, who also built the cairn.


Riferimenti

  • Bain, J., The Edwards in Scotland, 1296-1377, 1961.
  • Barrow, G. W. S. Robert Bruce and the Community of the Realm of Scotland, 1976
  • Barron, E. M. The Scottish War of Independence, 1934.
  • Morris, J. E. The Welsh Wars of Edward I, 1994.
  • Nicholson, R. Scotland-the Later Middle Ages, 1974.
  • Oman, C., The Art of War in the Middle Ages, 1898.
  • Prestwich, M., Edward I, 1988.

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Commenti:

  1. Eleutherios

    Qual è la frase giusta ... super, grande idea

  2. Kagarg

    Credo che tu abbia torto. Scrivimi in PM, parliamo.

  3. Vujar

    È completamente d'accordo con tutto sopra.



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