Come l'affondamento della Lusitania ha cambiato la prima guerra mondiale

Come l'affondamento della Lusitania ha cambiato la prima guerra mondiale


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Il 7 maggio 1915 un U-boat tedesco silurò il lussuoso piroscafo di proprietà britannica Lusitania, uccidendo 1.195 persone tra cui 128 americani, secondo la Library of Congress. Il disastro mise immediatamente a dura prova le relazioni tra la Germania e gli Stati Uniti neutrali, alimentò il sentimento anti-tedesco e scatenò una catena di eventi che alla fine portarono gli Stati Uniti a entrare nella prima guerra mondiale.

La Germania ha infranto le regole navali.
Lusitania, di proprietà della Cunard Shipping Line, fu varata nel 1906 per trasportare passeggeri nei viaggi transatlantici. L'Ammiragliato britannico ha sovvenzionato la costruzione della nave con l'intesa che sarebbe stata costretta al servizio militare se fosse scoppiata la guerra. Dopo lo scoppio della prima guerra mondiale nel 1914, Lusitania rimase una nave passeggeri, sebbene fosse stata segretamente modificata per la guerra.

Nel febbraio 1915, i comandanti navali tedeschi sapevano che i mercanti britannici stavano armando le loro navi e che sia le navi mercantili che quelle passeggeri trasportavano armi e rifornimenti dagli Stati Uniti all'Europa.

Di conseguenza, la Germania dichiarò le acque che circondano le isole britanniche una zona di guerra e smise di seguire le "leggi sui premi" navali internazionali che avvertivano le navi della presenza di un sottomarino. Questa rottura del protocollo navale fece arrabbiare e turbare gli Stati Uniti e gli alleati europei.

La Germania ha attaccato una nave con a bordo dei civili.
giorni prima Lusitania doveva lasciare New York per Liverpool all'inizio di maggio 1915, l'ambasciata imperiale tedesca a Washington D.C. pubblicò annunci sui giornali americani che ricordavano agli americani che la Gran Bretagna e la Germania erano in guerra. Hanno avvertito i potenziali viaggiatori che "le navi battenti bandiera della Gran Bretagna o di uno dei suoi alleati sono soggette a distruzione" e dovrebbero essere evitate.

Poiché si presumeva che la Germania avrebbe comunque consentito ai passeggeri di salire sulle scialuppe di salvataggio prima di un attacco, le avvertenze sono state ampiamente ignorate.

Il 7 maggio 1915, sei giorni dopo aver lasciato New York per Liverpool, Lusitania subì un colpo diretto da un sottomarino U-boat tedesco, senza alcun preavviso, e affondò in 20 minuti.

Il contraccolpo ha suscitato un sentimento anti-tedesco in America.
Mentre la voce si spargeva su Lusitania tragico destino, così fece l'oltraggio. I cittadini americani erano rattristati e storditi, ma non erano pronti a precipitarsi in guerra. Il presidente Woodrow Wilson voleva procedere con cautela e rimanere neutrale mentre l'ex presidente Theodore Roosevelt chiedeva una rapida rappresaglia.

La Germania ha difeso la sua aggressione, sostenendo Lusitania aveva trasportato armi e rifornimenti bellici ed era quindi un gioco leale. Mentre continuavano a deviare la colpa, la propaganda britannica contro di loro aumentava a valanga. Schiere di inglesi in cerca di vendetta si precipitarono ad arruolarsi e a Londra scoppiarono disordini anti-tedeschi.

Disse Winston Churchill, Primo Lord dell'Ammiragliato, "I poveri bambini che morirono nell'oceano diedero un colpo al potere tedesco più mortale di quello che avrebbe potuto essere ottenuto con il sacrificio di 100.000 uomini".

Prima di entrare in guerra, gli Stati Uniti hanno lanciato un avvertimento.
Nell'agosto 1915 un sottomarino tedesco affondò il transatlantico britannico S.S. Arabo e rivendicato legittima difesa. L'evento ha ulteriormente teso le relazioni diplomatiche tra Stati Uniti e Germania. Il presidente Wilson ha avvertito la Germania che se fosse stato deciso che avrebbero affondato la nave senza motivo, gli Stati Uniti potrebbero interrompere i rapporti diplomatici ed entrare in guerra.

La Germania ha ceduto e a settembre ha annunciato che non avrebbero più affondato le navi passeggeri senza preavviso. Soddisfatto, almeno per il momento, il presidente Wilson ha scelto di non dichiarare guerra alla Germania nonostante fosse incoraggiato diversamente da alcuni membri del suo gabinetto.

Il telegramma di Zimmerman è stata l'ultima goccia.
L'affondamento di Lusitania è stato un incubo di pubbliche relazioni per la Germania poiché l'opinione pubblica negli Stati Uniti si è rivoltata contro di loro. Ma il presidente Wilson non era ancora pronto a portare il suo paese in guerra.

Poi, all'inizio del 1917, l'intelligence britannica intercettò un telegramma del ministro degli Esteri tedesco Arthur Zimmerman al ministro tedesco in Messico Henrich von Eckhardt.

Il telegramma di Zimmerman affermava che la Germania intendeva tornare alla guerra sottomarina senza restrizioni e avrebbe affondato tutte le navi, comprese quelle che trasportavano passeggeri americani, situate nella zona di guerra. Il telegramma proponeva anche un'alleanza tra Germania e Messico nel caso in cui gli Stati Uniti decidessero di unirsi agli alleati europei.

Il presidente Wilson era indignato, ma ancora non entrò in guerra. Tuttavia, quando la Germania riprese ufficialmente la guerra sottomarina senza restrizioni, Wilson e il pubblico americano ne ebbero abbastanza. Nell'aprile 1917, il Congresso degli Stati Uniti votò per dichiarare guerra agli Imperi centrali ed entrò nella prima guerra mondiale.

Gli Stati Uniti non entrano ancora in guerra, ma ora sono pronti.
L'affondamento di Lusitania non ha fatto entrare direttamente in guerra gli Stati Uniti. Tuttavia, ha alimentato un virulento sentimento anti-tedesco in Gran Bretagna e negli Stati Uniti e ha ostacolato le relazioni diplomatiche tra Germania e Stati Uniti.

Ha anche mostrato al mondo che la Germania era disposta a fare quasi qualsiasi cosa per vincere la guerra, il che ha incitato gli alleati a combattere più duramente e ha segnalato agli Stati Uniti che la neutralità permanente era probabilmente inutile.


In che modo l'affondamento del Lusitania nel 1915 influenzò la prima guerra mondiale? Gli Stati Uniti dichiararono guerra alla Germania. La Germania ha continuato la sua politica di guerra sottomarina senza restrizioni. La Germania ha limitato la sua guerra sottomarina in risposta all'indignazione internazionale. Gli Stati Uniti iniziarono una politica di guerra sottomarina senza restrizioni.

C) La Germania era alla disperata ricerca del successo navale, quindi iniziò ad attaccare tutte le navi indipendentemente dalla neutralità o dai civili a bordo.

c) La Germania ha limitato la sua guerra sottomarina in risposta all'indignazione internazionale

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Q1: Qual era la posizione degli Stati Uniti all'inizio della prima guerra mondiale?

Gli Stati Uniti rimasero imparziali fino al 1917 durante la prima guerra mondiale. Tuttavia, gli attacchi degli U-Boot tedeschi alle navi americane lo portarono ad entrare in guerra. Il 6 aprile 1917, due giorni dopo che il Senato degli Stati Uniti ha votato 82 a 6 per dichiarare guerra alla Germania, la Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti approva la decisione con un voto di 373 a 50 e gli Stati Uniti entrano formalmente nella prima guerra mondiale.

Domanda 2: Qual era il nome del telegramma inviato dal ministro degli esteri tedesco al Messico chiedendo loro di unirsi alla Germania in una guerra contro gli Stati Uniti?

Il ministro degli esteri tedesco Arthur Zimmermann inviò un telegramma all'ambasciatore tedesco in Messico proponendo un'alleanza messicano-tedesca in caso di guerra tra Stati Uniti e Germania. Il telegramma è noto come "Zimmermann Telegram".

Domanda 3: Chi è stato arrestato dopo aver fatto una serie di discorsi contro la prima guerra mondiale ed era un socialista di spicco?

Debs era famoso per il suo discorso di disapprovazione del coinvolgimento americano nella prima guerra mondiale, che portò al suo secondo arresto nel 1918. Fu condannato ai sensi del Sedition Act del 1918 e condannato a una pena di 10 anni. Il presidente Warren G. Harding commutò la sua condanna nel dicembre 1921.

Domanda 4: Diplomazia aperta, libertà dei mari, fine delle barriere commerciali internazionali, riduzione degli armamenti sono tutti aspetti del piano di pace di Wilson noto come:

I Quattordici punti erano una dichiarazione di principi per la pace che doveva essere utilizzata per i negoziati di pace per porre fine alla prima guerra mondiale.

Domanda 5 La decisione della Germania di espandere gli attacchi sottomarini delle navi da guerra alleate per includere navi commerciali appartenenti a nazioni sia belligeranti che neutrali era nota come:

Guerra sottomarina senza restrizioni

All'inizio del 1915, la Germania decise di espandere gli attacchi sottomarini da navi da guerra strettamente alleate per includere anche qualsiasi nave commerciale appartenente a nazioni sia aggressive che neutrali. Questa azione iniziò quella che è nota come guerra sottomarina senza restrizioni.

Domanda 6 Come si chiamava la nave passeggeri britannica, con 128 americani a bordo, affondata da un sottomarino tedesco nel maggio 1915?

Il crollo del transatlantico Cunard RMS Lusitania avvenne venerdì 7 maggio 1915 durante la prima guerra mondiale, quando la Germania intraprese una guerra sottomarina contro il Regno Unito che aveva attuato un blocco marittimo della Germania. La nave fu identificata e silurata dall'U-Boot tedesco U-20 e affondò in 18 minuti.

Domanda 7: La migrazione dei neri dal sud al nord che accelerò durante la prima guerra mondiale era conosciuta come?

Durante la Grande Migrazione, gli afroamericani hanno iniziato a costruirsi un nuovo posto nella vita pubblica, sfidando attivamente il pregiudizio razziale e le sfide economiche, politiche e sociali per creare una cultura urbana nera che avrebbe esercitato un'enorme influenza nei decenni a venire.

Domanda 8: Chi era conosciuto come lo sviluppatore della prima automobile prodotta in serie e per il miglioramento della catena di montaggio?

Nel 1913, Henry Ford installò la prima catena di montaggio mobile per la produzione in serie di un'intera automobile. La sua innovazione ha ridotto il tempo necessario per costruire un'auto da più di 12 ore a due ore e 30 minuti.

Domanda 9 Quale legge prevedeva sanzioni per spionaggio, sabotaggio e intralcio allo sforzo bellico approvato nel 1917?

L'atto di spionaggio prevedeva sanzioni per spionaggio, sabotaggio e ostruzione allo sforzo bellico e minacciava anche gli individui condannati per ostruzione alla leva (reclutamento militare) con multe di $ 10.000 e 20 anni di carcere. Il Congresso degli Stati Uniti emendò la legge sullo spionaggio con il Sedition Act del 1918. Il suo scopo era quello di rendere illegale scrivere o parlare di qualsiasi cosa criticasse il coinvolgimento americano nella guerra.

Domanda 10 Qual è stata l'organizzazione internazionale progettata per mantenere la pace dopo la prima guerra mondiale a cui l'America ha rifiutato di aderire?

La Società delle Nazioni è stata istituita alla fine della prima guerra mondiale come organizzazione internazionale per il mantenimento della pace. Sebbene il presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson fosse un entusiasta sostenitore della Lega, gli Stati Uniti non si unirono ufficialmente alla Società delle Nazioni a causa dell'opposizione degli isolazionisti al Congresso.

Domanda 11: Una forma più estrema di socialismo in cui i lavoratori condividerebbero i mezzi di produzione e distribuzione

La forma più estrema di socialismo sarebbe il comunismo, una società senza divisioni di classe né governo, in cui la produzione e la distribuzione dei beni sarebbe basata sul principio "Da ciascuno secondo le sue capacità, a ciascuno secondo i suoi bisogni". I seguaci di Marx, in particolare il rivoluzionario russo Vladimir Lenin, hanno ripreso questa distinzione.

Domanda 12: Cosa ha creato un'esperienza culturale comune per migliaia di americani negli anni '20?

La radio ha unito la nazione e ha plasmato una cultura nazionale come mai prima, poiché le persone in tutto il paese hanno goduto degli stessi spettacoli e ascoltato le stesse notizie.

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L'affondamento del Lusitania, l'ingresso degli Stati Uniti nella prima guerra mondiale, una fortuna per Wall Street

In questo giorno 99 anni fa, un U-Boot tedesco affondò l'RMS Lusitania al largo della costa meridionale dell'Irlanda con la perdita di 1.195 vite, tra cui 128 americani. Perirono 94 bambini, 31 dei quali semplici neonati. Questo incidente è diventato il principale catalizzatore per attirare un'America riluttante nei macelli europei della prima guerra mondiale.

Ma l'affondamento del Lusitania era uno di quegli sfortunati atti che si verificano casualmente durante la guerra o c'era all'opera una mano più sinistra e deliberata?

In un incidente controverso come questo, spesso si arriva alla verità ponendo la domanda “Cui bono?” “Chi ci guadagna?” Dopo un esame dettagliato dei fatti, si può solo giungere alla conclusione che sono stati i banchieri a beneficiarne, e grossolanamente.

La RMS Lusitania era una delle navi più grandi del mondo e l'orgoglio della Cunard Line al momento della sua scomparsa. “RMS” sta per “Royal Mail Steamer”, il che significa che il Lusitania è stato certificato per il trasporto della posta, guadagnando ai suoi proprietari una quota annuale di circa 㿰.000.

Al momento del suo ultimo viaggio, lasciando New York per Liverpool il 1° maggio 1915, l'Europa era coinvolta nella guerra. La Germania aveva dichiarato che i mari intorno al Regno Unito erano una zona di guerra e gli U-Boot tedeschi stavano seminando il caos sulle navi nemiche. Ogni settimana venivano affondate 300.000 tonnellate di navi alleate e un piroscafo su quattro in partenza dalla Gran Bretagna non faceva mai ritorno. La Gran Bretagna era praticamente tagliata fuori dai suoi alleati e le sue acque erano cariche di pericoli.


U-boat

Contravvenendo alle regole di guerra dell'epoca (il Convenzioni dell'Aia e il Regole dell'incrociatore) l'RMS Lusitania trasportava una notevole quantità di munizioni, esplosivi e altro materiale bellico per gli eserciti di Inghilterra e Francia.

Come ha scritto G. Edward Griffin in La creatura di Jekyll Island, “…lei [La Lusitania] era praticamente un deposito di munizioni galleggiante.” Ciò significava che non avrebbe avuto lo status di nave non militare e avrebbe potuto essere colpita senza preavviso. Era risaputo che il Lusitania era iscritto nel registro della flotta dell'Ammiragliato come incrociatore ausiliario armato ed era così elencato in Le navi da combattimento di Jane e in L'annuale della Marina.

I tedeschi sapevano che il Lusitania stava trasportando rifornimenti militari diretti ai nemici della Germania sul fronte occidentale. L'ambasciata tedesca a Washington ha persino preso la precauzione di pubblicare un annuncio su 50 giornali statunitensi avvertendo i civili di non navigare sul Lusitania. A causa dell'intervento del Dipartimento di Stato la maggior parte degli avvisi non è stata pubblicata. in ogni caso, il Registro Des Moines portava il seguente annuncio che era posto accanto a un annuncio per il Lusitania…

***

“AVVISO!
Si ricorda ai VIAGGIATORI che intendono intraprendere il viaggio atlantico che esiste uno stato di guerra tra la Germania e i suoi alleati e la Gran Bretagna e i suoi alleati che la zona di guerra comprende le acque adiacenti alle Isole Britanniche che, in conformità con la diffida data dal governo imperiale tedesco, le navi battenti bandiera della Gran Bretagna, o uno qualsiasi dei suoi alleati, sono suscettibili di distruzione in quelle acque e che i viaggiatori che navigano nella zona di guerra sulle navi della Gran Bretagna o dei suoi alleati lo fanno a proprio rischio .
“AMBASCIATA IMPERIALE TEDESCA
“Washington, D.C., 22 aprile 1915.”
***

Nelle prime fasi della guerra, l'Inghilterra e la Francia avevano preso in prestito molto dagli investitori americani e avevano selezionato JP Morgan, partner e frontman dei Rothschild, per agire come agente di vendita per le loro obbligazioni. Morgan è stato anche selezionato come agente di acquisto per acquistare materiale bellico quando il denaro delle obbligazioni è stato restituito agli Stati Uniti. Morgan era nella felice posizione di ricevere provvigioni lucrative in entrambe le direzioni, che nel caso dell'Inghilterra e della Francia ammontavano a circa 30 milioni di dollari. Questo significa senza contare le commissioni su centinaia di milioni di dollari di affari fatti con Russia, Italia e Canada.


JP Morgan

Inoltre, attraverso le holding, la House of Morgan possedeva direttamente molte delle aziende manifatturiere che ricevevano contratti di produzione di articoli militari dall'Inghilterra e dalla Francia. (Indubbiamente queste aziende furono le fondamenta del ‘complesso militare-industriale’ a cui in seguito fece riferimento il presidente Eisenhower.) Ben presto, JP Morgan divenne il più grande consumatore sulla terra, spendendo fino a 10 milioni di dollari al giorno. Morgan era nella posizione privilegiata di essere acquirente, venditore e produttore e accumulare profitti da tutte le parti.

Tuttavia, quando la guerra iniziò ad andare male per l'Inghilterra e la Francia, Morgan trovò impossibile ottenere nuovi acquirenti per i titoli di guerra alleati. C'era una vera paura a Whitehall nel momento in cui l'Inghilterra stava per perdere la guerra. Se gli Alleati dovessero fallire, le grandi commissioni di Morgan finirebbero e i suoi investitori subirebbero perdite gigantesche (circa 1,5 miliardi di dollari). Inoltre, le società di produzione bellica di Morgan fallirebbero. Bisognava fare qualcosa con urgenza.

Quando l'RMS Lusitania lasciò il molo 54 di New York il 1° maggio 1915, Morgan ipotizzò che se l'incrociatore fosse stato affondato da un sottomarino tedesco, il furore che ne sarebbe derivato avrebbe certamente portato l'America in guerra dalla parte degli Alleati. Non solo le obbligazioni alleate sarebbero state molto richieste, ma le società di produzione bellica di Morgan avrebbero dovuto esagerare per equipaggiare oltre quattro milioni di soldati americani che sarebbero stati mobilitati per la guerra europea.


Sei giorni dopo, nel pomeriggio di venerdì 7 maggio 1915, il Lusitania si avvicinò a meno di 12 miglia dalla costa meridionale dell'Irlanda. Winston Churchill, il Signore dell'Ammiragliato, sapeva che gli U-Boot tedeschi stavano operando nell'area dopo che tre navi erano state affondate nei 2 giorni precedenti. Non solo Churchill non venne in aiuto del Lusitania, ma ordinò la sua scorta pianificata, il cacciatorpediniere Giunone, per tornare al porto di Queenstown. In precedenza, al Lusitania era stato ordinato di ridurre la velocità spegnendo una delle sue quattro caldaie (apparentemente per risparmiare carbone). Era un bersaglio facile e l'intero Ammiragliato lo sapeva.

Almeno uno degli ufficiali di Churchill, il comandante Joseph Kenworthy, era disgustato dal cinismo del suo superiore. Nel suo libro del 1927, La libertà dei mari, scriveva: “Il Lusitania fu inviato a velocità notevolmente ridotta in un'area dove si sapeva che un sommergibile era in attesa e con le sue scorte ritirate.”

Alle 2.10 del pomeriggio di quel fatidico venerdì, il Kapitänleutnant Walther Schwieger dell'U-boat U-20 individuò il Lusitania e diede l'ordine di lanciare un siluro. Il siluro colpì il Lusitania a dritta, appena sotto la timoneria. Pochi istanti dopo, con grande sorpresa di tutti, compresi i tedeschi che guardavano, si verificò una seconda enorme esplosione all'interno dello scafo e la nave iniziò ad affondare rapidamente. 18 minuti dopo, il Lusitania scomparve sotto le onde.

I soccorritori irlandesi salparono da Cork, a più di 11 miglia di distanza, e prelevarono circa 764 sopravvissuti dalle acque fredde.

Molti ricercatori oggi ritengono che la seconda esplosione sia stata causata da alcune delle 600 tonnellate di esplosivo alla pirossilina, 6 milioni di proiettili .303, 1248 bossoli di schegge e una quantità sconosciuta di munizioni che riempivano le stive del ponte inferiore.

Da allora, il governo britannico ha cercato di mantenere il segreto sul carico del Lusitania. Ancora negli anni '50 la Royal Navy usò il relitto del Lusitania per esercitarsi al tiro facendo cadere bombe di profondità al fine di distruggere qualsiasi prova che la nave avesse violato Regole dell'incrociatore di guerra o il Convenzioni dell'Aia.
Dopo l'affondamento, gli inglesi ordinarono un'inchiesta ufficiale sotto la direzione di Lord Mersey. L'Ammiragliato ha manipolato Lord Mersey per trovare il comandante della Lusitania, il capitano Turner, in colpa per il disastro. Lord Mersey obbedì ai desideri dell'Ammiragliato ma, in una crisi di coscienza, rifiutò il pagamento per i suoi servizi e chiese che d'ora in poi fosse "escusato dall'amministrare la giustizia di Sua Maestà". L'unico commento di Mersey negli anni successivi. era: “Il caso Lusitania era un affare dannatamente sporco.”

L'affondamento del Lusitania fu un importante catalizzatore per il successivo ingresso dell'America nella guerra mondiale. Le morti totali dovute alla guerra sono stimate tra 9 e 15 milioni di anime Le vittime americane di morti e feriti sono state superiori a 300.000.


Ma la Casata dei Morgan, la Casata dei Rothschild e altri banchieri erano molto contenti dell'entrata in guerra dell'America. Significava che continuavano a beneficiare enormemente del massacro e della miseria all'ingrosso di milioni di esseri umani programmati.

Quando si pensa a Pearl Harbour, al Golfo del Tonchino, all'11 settembre e ad altre false flag, sembra che alcune cose non cambino mai. Le lezioni della storia vengono presto dimenticate. Il pubblico è sempre stato così totalmente credulone e prevedibile.

Ma grazie a Internet e ai social media, tutto sta cominciando a cambiare…

Note NTS: Sì, il Lusitania stava effettivamente trasportando armamenti illegali per lo sforzo bellico britannico, e ho sospettato a lungo che questi mostri volessero effettivamente che la nave fosse affondata per infiammare l'odio in Germania e convincere il pubblico americano a entrare in guerra a fianco degli Alleati. Risponderebbe a così tante domande sul perché la nave abbia preso una rotta così insolita e abbia effettivamente rallentato, consentendo così all'U20 di mettersi in posizione per sparare un singolo siluro nel suo scafo.

I subacquei in un'operazione di salvataggio nel 1982 sono scesi nel Lusitania che è ancora sul fondo del Mare d'Irlanda, e quello che hanno scoperto era davvero un enorme deposito di munizioni illegali a bordo. Quella prova provava senza ombra di dubbio che la nave non era davvero così innocente come ci era sempre stato insegnato e che i tedeschi avevano tutto il diritto di sparare un siluro nel suo scafo. È davvero scioccante rendersi conto che i veri criminali che sapevano benissimo che la nave era un obiettivo hanno permesso che quei 1195 passeggeri fossero sacrificati solo per poter avere la loro guerra globale.

Più vera storia completamente rivelata. Dimostra ancora una volta che ciò che ci è stato detto nei nostri cosiddetti "libri di storia" è davvero un mucchio di bugie e falsità. Per quanto mi riguarda, ogni aspetto della storia, compresi i cosiddetti "genocidi" della seconda guerra mondiale, dovrebbe essere aperto a una piena rivalutazione. Meritiamo di conoscere le verità sul nostro passato.


Rivisitare la guerra culturale del Lusitania

Quando il Titanic affondò, i tedeschi piansero. Poco dopo, quando 1.200 civili morirono durante l'affondamento del Lusitania, esultarono. L'autore Willi Jasper racconta a DW come gli intellettuali hanno incoraggiato tali visioni scioccanti.

Nel maggio 1915 un sommergibile tedesco silurò la Lusitania, una grande nave passeggeri britannica. Affondò in pochi minuti, causando la morte di quasi 1.200 persone, tra cui molte figure di spicco della società americana, oltre a donne e bambini.

Sparando su una nave civile senza preavviso, i tedeschi non solo hanno violato le leggi internazionali, ma hanno creato un precedente che ha scioccato il mondo, proprio come anni dopo gli attacchi dell'11 settembre. Questi eventi avrebbero influenzato gli Stati Uniti ad unirsi alla guerra nel 1917.

Basandosi sullo storico americano George F. Kennan, che descrive la prima guerra mondiale come "il grande catastrofe seminale di questo secolo", il professor Willi Jasper, autore del libro "Der Untergang der Lusitania. Kulturgeschichte einer Katastrophe" (L'affondamento del Lusitania, Storia culturale di una catastrofe), vede l'affondamento del Lusitania come l'evento seminale che porta alla violenza totalitaria della seconda guerra mondiale.

Il suo libro è il primo ad analizzare come l'élite culturale tedesca si è posizionata nella guerra di propaganda a seguito di questi eventi.

Il libro di Willi Jasper si concentra sulla storia culturale del naufragio del Lusitania

DW: Come reagirono i tedeschi quando il Titanic affondò nel 1912 rispetto all'affondamento del Lusitania nel 1915?

Willi Jasper: I tedeschi furono profondamente commossi quando il Titanic affondò, erano addirittura in lutto. Articoli che lo dimostravano furono pubblicati sui giornali dell'epoca. Il Titanic era un simbolo del progresso tecnologico e avvenne in tempo di pace, quindi i tedeschi furono rattristati dalla storia di questa nave sconfitta dalle forze della natura.

Con il Lusitania, affondato durante il secondo anno di guerra, esultarono. All'improvviso la marina tedesca dimostrò di poter superare la marina britannica affondando una grande nave di lusso - questo fu visto come un successo. La copertura stampa è stata agghiacciante. E in realtà questo atteggiamento non era solo sulla stampa. Anche l'élite culturale si è unita - solo poche eccezioni hanno tenuto un discorso diverso, come Erich Mühsam e Kurt Tucholsky. Thomas Mann, che in seguito avrebbe vinto un premio Nobel, fu in particolare tra i maggiori scrittori che lodarono l'attacco.

In che modo l'affondamento del Lusitania ha cambiato il corso della prima guerra mondiale? Quanto contava simbolicamente?

Silurando questa enorme nave civile, la Germania dimostrò di non fare più distinzione tra soldati e civili. Tra le vittime anche molte personalità di spicco, donne e bambini. Ha quindi scioccato la popolazione dei paesi alleati anche più delle massicce esecuzioni di civili in Francia e Belgio, ad esempio. Una tempesta di indignazione è stata scatenata da questo attacco che ha coinvolto tante persone indifese. Ha intensificato la violenza e ha fatto esplodere questo conflitto tra la cultura tedesca e la civiltà occidentale.

Come è cambiata l'immagine della Germania agli occhi di Inghilterra, Francia e Stati Uniti dopo aver attaccato il Lusitania?

Poster di propaganda che mostra la Germania come un bruto culturale

L'immagine della Germania era già offuscata dall'invasione del Belgio, paese neutrale, dove aveva commesso apertamente molte atrocità tra la popolazione civile. L'atmosfera era già carica, quindi quando la Germania ha attaccato il Lusitania, sono stati fatti forti confronti. Per gli americani e gli inglesi il termine "Kultur" non apparteneva più alla civiltà europea. C'erano ad esempio poster e vignette che ritraevano il Kaiser tedesco come un segugio. Il presupposto era che i tedeschi avessero scelto un percorso speciale che non si adattava alla civiltà occidentale.

Come hanno reagito gli artisti e gli intellettuali tedeschi a queste accuse?

Hanno cercato di difendere la loro cultura. Volevano dimostrare che la cultura tedesca aveva uno status speciale. Questa reazione si rifletteva nella guerra di propaganda dell'epoca. La loro posizione era piuttosto debole, non potevano difenderla veramente, ma credevano comunque nell'eccezionale missione culturale del loro paese e la conservavano. Questo aumentò fino alla seconda guerra mondiale, dove tutto raggiunse proporzioni drammatiche.

Potresti spiegare come il conflitto tra i fratelli Thomas und Heinrich Mann offre una buona rappresentazione dello scontro tra cultura tedesca e civiltà occidentale?

Questo conflitto tra Thomas e Heinrich Mann non era solo una storia di famiglia. Thomas Mann rappresentava la visione dell'eccezionalismo della Germania attraverso la cultura tedesca, mentre Heinrich Mann rappresentava piuttosto la prospettiva dell'Illuminismo occidentale. Heinrich Mann potrebbe essere posizionato nel campo francese, quindi suo fratello ha cercato di screditarlo come "figura letteraria della civiltà". Il punto di vista adottato da Thomas Mann, così come da Gerhart Hauptmann ed Ernst Troeltsch, può essere riassunto come "l'Occidente può essere salvato solo dalla cultura tedesca". Lo si può leggere nel lungo saggio di Thomas Mann "Betrachtungen eines Unpolitischen" (Riflessioni di un uomo non politico), o prima con "Gedanken im Kriege" (Pensieri sul tempo di guerra), in cui aveva già formulato quelle idee prima del naufragio di il Lusitania. Ha ulteriormente sviluppato questi pensieri nel suo lungo saggio, dove ha cercato di giustificare l'attacco. Era un trattato contro il movimento pacifista.

Parli spesso di questo scontro tra "cultura tedesca" e "civiltà occidentale". Cosa ha definito queste due prospettive?

La "cultura tedesca" era un costrutto che presumeva che i tedeschi, a causa dei loro filosofi, avessero uno status eccezionale in Europa e che i paesi occidentali non avessero alcuno spessore culturale. C'era un opuscolo di Werner Sombart chiamato "Helden und Händler" (Eroi e mercanti) che cercava di dimostrare questa differenza. Gli "eroi" erano i grandi pensatori della cultura tedesca e i "mercanti" erano gli anglosassoni orientati al profitto, che furono presto visti come collegati agli ebrei. Questo attacco contro la civiltà occidentale era già intrecciato con l'antisemitismo.

Credi che questa precedente comprensione della "cultura tedesca" sia ancora osservabile in qualche forma oggi o è completamente cambiata?

Oggi la situazione è ovviamente molto diversa da quella che era durante la prima e la seconda guerra mondiale. In Europa, i nemici ora sono amici. Tuttavia, dobbiamo ancora affrontare gli aspetti scoperti di questa parte della storia. Possiamo solo sperare che l'idea di un eccezionalismo tedesco, e non solo militare, non abbia mai un'altra occasione per tentare di prendere il sopravvento. Attualmente è essenziale che la Germania eviti la strada dell'eccezionalismo, dove cercherebbe di imporre una prospettiva tedesca sull'Europa, dovrebbe piuttosto dare la priorità all'europeizzazione della Germania. Questo processo non è ancora completato. In questo caso, credo che l'élite culturale tedesca, che ha preso una posizione così inadeguata in passato, abbia ora la possibilità di dimostrare una continuità politica più saggia.


Prima guerra mondiale - L'affondamento del Lusitania

Nel febbraio 1915, i tedeschi annunciarono che avrebbero condotto una guerra sottomarina senza restrizioni nelle acque intorno alla Gran Bretagna. Ciò significava che la marina tedesca intendeva attaccare navi militari e non, come navi da carico e petroliere. Nell'aprile 1915 pubblicarono avvisi della loro intenzione sui giornali in Gran Bretagna e in tutta Europa e negli Stati Uniti.

Cinquanta (50) avvisi sono stati pubblicati sui giornali americani il 22 aprile 2015, avvertendo gli americani di un possibile pericolo nel caso in cui navigassero su navi britanniche o su una delle sue navi alleate. L'avviso recitava così:

Ambasciata imperiale tedesca
Washington, DC 22 aprile 1915

Il 7 maggio 2015, la nave passeggeri di lusso britannica, la Lusitania, è stata silurata al largo delle coste irlandesi da un U-Boat tedesco sommerso (sottomarino). Il Lusitania affondò in 18 minuti. Delle 48 scialuppe di salvataggio a bordo, solo sei sono state varate con successo. Morirono oltre 1.000 persone. Il bilancio delle vittime comprendeva oltre 100 americani che erano passeggeri del Lusitania.

La protesta è stata ascoltata in tutto il mondo. Attaccare una nave passeggeri disarmata era contro il diritto internazionale. Ma Woodrow Wilson si rifiutò di dichiarare guerra alla Germania nel 1915 per l'affondamento del Lusitania. Credeva che non fosse una ragione abbastanza forte per rischiare molte migliaia di vite americane se gli Stati Uniti entrassero nello sforzo bellico contro la Germania. Tuttavia, combinato con altre azioni nei due anni successivi, l'affondamento del Lusitania aiutò gli Stati Uniti a unirsi allo sforzo bellico nel 1917.

La Gran Bretagna usò l'affondamento del Lusitania come propaganda, presentando il popolo tedesco come mostri. Questa propaganda è stata progettata per incoraggiare il sostegno allo sforzo bellico. Gli inglesi hanno persino diffuso la voce che i ragazzi delle scuole tedesche avrebbero ricevuto il giorno libero per celebrare l'affondamento del Lusitania. I manifesti sono apparsi in tutta la Gran Bretagna - Ricorda il Lusitania. Questi poster non utilizzavano immagini. Hanno usato il testo e il colore per presentare come un fatto che i tedeschi erano stati processati e trovati come malvagi assassini. È stato molto efficace. Molti uomini si sono arruolati. Il grido "Remember the Lusitania" è stato ascoltato in tutta la Gran Bretagna.


Come l'affondamento della Lusitania cambiò la prima guerra mondiale - STORIA

IL Lusitania era, agli occhi dell'Ammiragliato tedesco, il simbolo della supremazia della Gran Bretagna sui mari. Il vascello grande e aggraziato, insuperabile in velocità, aveva sfidato i predoni tedeschi che si aggiravano nell'Atlantico sperando di catturarla ed era sfuggito ai sottomarini che cercavano di trovare la sua rotta. Più e più volte, i tedeschi avevano pianificato e complottato per “ ottenere “ il Lusitania, e ogni volta che il levriero oceanico era scivolato via da loro – ogni volta, tranne quando la trama era stata sviluppata sul territorio americano. Affondare il Lusitania, aveva sostenuto l'Ammiragliato tedesco, significava abbassare il prestigio dell'Inghilterra e issare l'aquila nera degli Hohenzollern sopra la Union Jack.

La sua distruzione, speravano ardentemente, avrebbe terrorizzato i cuori degli inglesi, poiché avrebbe dimostrato l'incapacità della marina inglese di proteggere i suoi mercantili. It would prove to the world that von Tirpitz was ’ on a fair way of carrying out his threat to isolate the British Isles and starve the British people into submission to Germany. It would be a last warning to neutrals to keep off the Allies’ merchantmen and would help stop the shipment of arms and ammunition to the Allies from America. It would – as a certain royal personage boasted – shake the world’s foundations.

Gloating over their project and forgetting the rights of neutrals, the mad war lords did not think of the innocent persons on board, the men, the women and babies. The lives of these neutrals were as nothing compared with the shouts of triumph that would resound through Germany at the announcement of the torpedoing of the big British ship, symbol of sea power. The attitude was truly expressed by Captain von Papen, who on receiving news of the sinking of the Lusitania remarked: “ Well, your General Sherman said it: ’ War is Hell.’ “

So the war lords schemed and the plots which resulted in the sinking of the Lusitania on May 7, 1915, bringing death to 113 American citizens, were developed and executed in America, through orders from Berlin. The agents in America put their heads together in a room in the German Club, New York, or in a high-powered limousine tearing through the dark. These men, who had worked out the plot, on the night of the successful execution had assembled in a club and in high glee touched their glasses and shouted their devotion to the Kaiser. One boasted afterwards that he received an Iron Cross for his share in the work.

On the night of the tragedy, one of the conspirators remarked to a family where he was dining – a family whose son was on the Lusitania – when word came of the many deaths on the ship : “I did not think she would sink so quickly. I had two good men on board.”

In their secret conferences the conspirators worked their way round obstacles and set their scheme in operation. Hired spies had made numerous trips on the Lusitania, and had carefully studied her course to and from England, and her convoy through the dangerous zone where submarines might be lurking. These spies had observed the precautions taken against a submarine attack. They knew the fearful speed by which the big ship had eluded pursuers in February. They also had considered the feasibility of sending a wireless message to a friend in England – a message apparently of greeting that might be picked up by the wireless on a German submarine and give its commander a hint as to the ship’s course. In fact, they did attempt this plan. Spies were on board early in the year when the Lusitania ran dangerously near a submarine, dodged a torpedo and then quickly eclipsed her German pursuer.

Spies also had brought reports concerning persons connected with the Lusitania, and had given suggestions as to how to place men on board in spite of the scrutiny of British agents. All these reports were considered carefully and the conclusion was that no submarine was fast enough to chase and get the Lusitania that it was practically impossible to have the U-boats stationed along every half mile of the British coast, but that the simplest problem was to send the Lusitania on a course where the U-boats would be in waiting and could torpedo her. The scheme was, in substance, as follows:

“Captain Turner, approaching the English coast, sends a wireless to the British Admiralty asking for instructions as to his course and convoy. He gets a reply in code telling him in what direction to steer and where his convoy will meet him. First, we must get a copy of the Admiralty Code and we must prepare a message in cipher, giving directions as to his course. This message will go to him by wireless as though from the Admiralty. We must make arrangements to see that the genuine message from the British Admiralty never reaches Captain Turner.”

That was the plan which the conspirators, aided and directed by Berlin, chose. Upon it the shrewdest minds in the German secret service were set to work. As for the British Admiralty Code, the Germans had that at the outbreak of the war and were using it at advantageous moments. How they got it has not been made known but they got it and they used it, just as the Germans have obtained copies of the codes used by the American State Department and have had copies of the codes used in our Army and Navy. While the codes used by the British officials change almost daily, such is not the case with merchant vessels on long voyages.

The next step of the conspirators was to arrange for the substitution of the fake message for the genuine one. Germany’s spy machine has a wonderful faculty for seeking out the weak characters holding responsible positions among the enemy or for sending agents to get and hold positions among their foes. It is now believed that a man on the Lusitania was deceived or duped. Whether he was a German sympathizer sent out by the Fatherland to get the position and be ready for the task, or whether he was induced for pay to play the part he did – has not been told. Neither is his fate known.

Communication between New York and the German capital, ingenious, intricate and superbly arranged, was almost as easy as telephoning from the Battery to Harlem. Berlin was kept informed of every move in New York and, in fact, selected the ill-fated course for the Lusitania’s last voyage in English waters. Berlin picked out the place where the Lusitania was to sink. Berlin chose the deep-sea graves for more than one hundred Americans. Berlin assigned two submarines to a point ten miles south by west off Old Head of Kinsale, near the entrance of St. George’s Channel. Berlin chose the commander of the U-boats for the most damnable sea-crime in history.

Just here there is a rumour among U-boat men in Europe that the man for the crime was sent from Kiel with sealed instructions not to be opened till at the spot chosen. With him went “ a shadow “ armed with a death warrant if the U-boat commander “ baulked “ at the last moment.

The German officials in Berlin looking ahead, sought to prearrange a palliative for their crime. Their plan, which in itself shows clearly how carefully the Germans plotted the destruction of the Lusitania, was to warn Americans not to sail on the vessel. While the German Embassy in Washington was kept clear of the plot and Ambassador von Bernstorff had argued and fought with all his strength against the designs of the Berlin authorities, he, nevertheless, received orders to publish an advertisement warning neutrals not to sail on the Allies’ merchantmen. Acting under instructions, this advertisement was inserted in newspapers in a column adjoining the Cunard’s advertisement of the sailing of the Lusitania. Germans in New York, who had knowledge that German submarines were lying in wait off the Irish coast to “get” the Lusitania, sent intimations to friends before the sailing of the ship.

The New York Sun was told of the plot and warned Captain Turner by wireless after the ship sailed. The German secret service in New York also sent warnings to Americans booked on the Lusitania. One of the persons to receive such a message signed “morte” was Alfred Gwynne Vanderbilt. Many other passengers got the same warning that the ship was to be torpedoed but they all laughed at it. They knew she had outrun submarines on a previous voyage and tricked them on another voyage. Besides, before the horrors of this war, optimistic Americans firmly believed the world was a civilized place. It was only after the destruction of the Lusitania that many neutral Americans could credit the atrocity stories of Belgium. (End)


Did the Lusitania propel America into World War I?

The RMS Lusitania was the world’s largest and faster ocean liner in 1915. It plied a route between New York City and Liverpool. Thursday, May 7, 2015, marks the 100th anniversary of the sinking of this ship in the Irish Sea. Struck by a torpedo from a German submarine, the passenger liner sank in 18 minutes, causing 1,200 civilian casualties. The world rightly condemned this heartless attack on civilians. Americans too were shocked, but they badly wanted to stay out of Europe’s war and elected Woodrow Wilson in 1916 because “he has kept us out of war.”

Nonetheless, reversing earlier reluctance, the United States entered the war against Germany in April 1917. By all historical accounts, Americans’ shock and anger over the sinking of the Lusitania initiated the process that finally propelled the United States into the First World War in which 135,000 Americans died. These accounts are partially correct, but they are also partially incorrect, and the incorrect side is what needs airing as we mark the centennial.

The British claimed that two German torpedoes had struck the Lusitania, and President Wilson agreed with them. The Germans claimed that only one torpedo had struck the ship, and that the second explosion was internal to the ship. The Germans claimed that the Lusitania was secretly and illegally carrying war materiel, then using the civilian passengers as human shields to deter attack by submarines. By the German view, the submarine’s torpedo ignited the secret cargo of explosives on board the ship, causing the ship to sink so rapidly with such great loss of life. The Titanic took two hours and a half to sink, but the Lusitania, a ship of the same size, sank in 18 minutes.

A century later, we know now that only one torpedo was fired. We also know that the British knew it as well at the time and lied. Their second torpedo claim was a bald-faced lie. Something on board the Lusitania exploded in the aftermath of the German torpedo, and that second explosion sank the ship. The British wanted to suppress that truth, so they lied. It’s quite likely, although not definitively proven, that secret munitions aboard the Lusitania did explode just as the Germans claimed. It’s certain that the Lusitania was carrying secret military explosives in defiance of American law.

Knowing all this today, we can confirm that the Lusitania was a war crime, all right, but it was a British/German co-crime, not just a German crime. The second-torpedo propaganda concealed that fact from Americans in 1915. That mattered because if Americans had regarded the Lusitania as a joint British/German war crime, they would have been more reluctant to enter the war in Europe. As a joint British/German war crime, the Lusitania’s terrible fate implied the wisdom of remaining neutral in Europe’s Great War. So it was not the Lusitania that propelled the United States into the Great War. It was lies about the Lusitania that did so. Of course, the same could be said of Vietnam’s Gulf of Tonkin attack in 1965 and Iraq’s “weapons of mass destruction” in 2003. They all point to the same sad conclusion: “Truth is the first casualty of war.” Those who will not learn this lesson from history are doomed to repeat it.

A professor of sociology at UCLA, Ivan Light lives in Claremont and is the author of �ly Secret of the Lusitania.”


How did Britain react to the sinking of the Lusitania?

The sinking of the passenger liner Lusitania by an Imperial submarine was the tinder that ignited months of German ill-feeling in Britain during World War I - with consequences for all foreign nationals and even the Royal Family

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As the battles of World War I raged on mainland Europe, a conflict of a different sorts was brewing back in Britain.

Anti-German sentiment, steadily on the rise since the British declaration of war in August 1914, bloomed into open violence in May 1915. Riots rippled across Liverpool and Manchester before spreading to London. German-owned shops and businesses were attacked, and mobs terrorised German families, chasing them into the streets and in some instances even ripping the clothes off their backs.

The flashpoint for this unruly xenophobia was one of the most infamous off-battlefield episodes of the war, the sinking of the RMS Lusitania in May 1915. On 7 May, the unarmed British passenger liner was sailing from Liverpool to New York when it was torpedoed off the Irish coast by a German submarine.

Why was the Lusitania sunk?

It sank within 20 minutes 1,198 people onboard were killed. The German submarine commander justified the attack because the Lusitania was carrying a cargo of war munitions, and because Germany had declared the waters around the British Isles a war zone earlier that year.

Germans were one of the largest minority communities in London and many had well-established businesses, but even before the sinking they were being made into pariahs.

People who had lived in Britain for decades suddenly found themselves shunned by neighbours and prevented from buying goods in markets they had visited for years. German businesses were boycotted, national newspapers ran campaigns that led to the dismissal of German staff in restaurants and hotels, and rumours had begun to spread that all Germans living in Britain must be spies.

When the fate of the Lusitania made headline news, the fires of ill feeling were stoked anew. People were shocked at the unprovoked attack, and the German community bore the brunt of their anger. In just 24 hours, the London riots caused more damage than had been inflicted over the course of several days elsewhere in the country. In fact, almost all police districts in London reported violence and disorder in the days following the sinking.

More was to come. On 31 May 1915, Germany carried out its first Zeppelin raid on London, killing seven people and encouraging yet more violence against businesses and families with Germanic-sounding names.

By November 1915, more than 30,000 foreign nationals, Germans among them, had been interned in camps, the result of laws passed in 1914 giving the government the power to intern or deport adult male foreign nationals. The laws also required all foreign citizens living in Britain to register with the police and restricted to where they could live.

So strong was the hatred towards Germany that it even affected the British Royal family, who were of German ancestry. On 17 July 1917, George V was persuaded to appease the public and change the royal family’s house name from Saxe-Coburg and Gotha to Windsor and relinquish their German titles.


The encounter of ship and submarine is like the Titanic and the iceberg: the fatal conjunction of improbable events.

It is incorrect to say that Schwieger was stalking the Lusitania. That’s not what happened at all. It is this confluence of chance forces that converged in the Irish Sea. The ship departed two hours late because it had to take on passengers from a ship that had been commandeered by the British Admiralty. Those two hours put the ship right on the path of contact with the submarine.

Schwieger had actually decided to go home and end his patrol because of fog and bad weather. But he came up for a look and found that the weather had suddenly cleared. In the distance, he saw this large collection of masts and antennae. At first he thought it might be a number of ships. But as he watched, he saw that it was just one ship. It was too far away to catch. But he decided to follow and see what would happen.

And sure enough, the Lusitania made a starboard turn that put it directly in the path of the U-20, and Schwieger was able to set up his shot and attack.


Remember the Lusitania: 3 pieces of World War I propaganda

One hundred years ago on May 7, 1915, the Lusitania was sunk by a German U-boat off the southern coast of Ireland, killing 1,195 of the men, women, and children on board. Of those killed, 123 were Americans. While Europe was already embroiled in World War I, America was still a neutral country and hadn't yet officially entered the war, although a number of American men and women had joined the war effort through volunteer organizations or by enlisting in the Allied armed forces. The American public and Congress, however, were divided as to whether or not the U.S. should officially join in the fighting. The attack on the Lusitania, a passenger ship with civilians on board, by a military submarine signaled the end of the more "civilized" warfare of the 19th century. It also proved to be a powerful propaganda tool for turning American public opinion against Germany and in support of joining the war.

Il Lusitania was a British ocean liner operated by the Cunard Lines and was one of the largest and fastest passenger ships in the world, at 787 feet long with nine passenger decks and an average speed of 25 knots. Funded by the British Admiralty, she was launched in 1906 with the understanding that she could be used as an auxiliary cruiser for the Royal Navy during times of war. Thus on May 1, 1915, in the middle of World War I, she left New York and set sail across the Atlantic for Liverpool, England, carrying both passengers and war munitions for the Admiralty.

On the day of her launch, the Imperial German Embassy published a notice in American newspapers warning travelers of the grave danger of sailing on the Lusitania. Britain and Germany were at war and the Lusitania was sailing into waters that had been declared a war zone. German submarines had vowed to fire on any ship flying a British flag and had already sunk several British merchant ships. Although some of the passengers and crew were alarmed by the warning, they set sail anyway, perhaps believing that the Lusitania's speed would keep them safe.

On the afternoon of May 7, the Lusitania approached the southern coast of Ireland, without a naval escort, where German U-boats were known to be active and had recently sunk three ships. Due to fog, Captain William Turner was forced to slow the Lusitania down. Contrary to the Admiralty's instructions for avoiding U-boats, the Lusitania was sailing at less than top speed, in a straight line, and close to shore, rather than zigzagging in the open water where she could pick up speed.

When she passed in front of the German submarine U-20, the Germans fired a torpedo which hit her hull just below the waterline and caused an internal second explosion moments later. As the crew scrambled to launch the lifeboats, they were impeded by the severe tilt of the sinking ship. They managed to launch only six boats for the 1,959 people on board. Within 18 minutes, the Lusitania was sunk. Alerted to the disaster by theLusitania's distress signal, rescue ships immediately launched from Ireland to render aid. However, for many passengers help came too late, and in the end only 764 people were saved while 1,195 were drowned or died of hypothermia in the cold Atlantic water.

As news of the attack on the Lusitania spread around the world, emotions and opinions surrounding the sinking generally fluctuated depending on nationality. With England and Germany each advocating for the justness of their side, the Lusitania became a powerful propaganda tool for both sides in the build-up to America joining the war. One object in our collection that demonstrates this complex story is a replica of the medal commemorating the sinking of the Lusitania by German artist Karl Goetz.

The original medal was made by Goetz shortly after the ship sank. Angered by the Cunard Line's audacious decision to sail a passenger ship with munitions on board, Goetz channeled his feelings into an artistic satirical message and displayed it on a medal. The medal depicts the sinking Lusitania with munitions on deck under the heading "No Contraband Goods!" on one side. Germany held the position that as the Lusitania was sailing with munitions on board she was a hostile enemy ship and they were within their rights to fire on her.

On the other side of the coin, a skeleton representing death stands at a Cunard Line booth handing out tickets to a crowd. Goetz even includes a man reading a newspaper headline that translates to "U-Boat Danger," referring to the newspaper warning to passengers that had been published prior to the Lusitania sailing. The message "Business Above All" floats above the scene, a statement about Cunard Line's disregard for passenger safety in favor of making a profit. The attitude behind Goetz's medal was characteristic of many German people at this time.

As Goetz's medal circulated, the British got their hands on it and saw the opportunity for propaganda and the chance to inflame British and American anti-German sentiments. Reproductions of the medal, like the one in the museum's collection, were made in Britain and distributed along with a special box that included a document stating Britain's side of the story:

An exact replica of the medal which was designed in Germany and distributed to commemorate the sinking of the "Lusitania."

This indicates the true feeling the War Lords endeavor to stimulate, and is proof positive that such crimes are not merely regarded favourably, but are given every encouragement in the land of Kultur.

The "Lusitania" was sunk by a German submarine on May 7th, 1915. She had on board at the time 1,951 passengers and crew, of whom 1,198 perished.

Although Goetz corrected the incorrect date on newer versions of the medal, the anger had already settled into the minds of Germany's opponents. Britain took advantage of the situation to imply that Germany had planned the attack on the Lusitania. The British government went further and roundly denied the existence of contraband munitions on board the Lusitania at the time of her sinking. Although originally a German expression of wartime sentiments, Britain appropriated the object to vilify German "kultur," culture and civilization as idealized by the exponents of German imperialism.

Almost two years after the attack on the Lusitania, on April 6, 1917, the U.S. declared war on Germany. Although many events led to the U.S. rejecting neutrality and joining World War I, the sinking of the Lusitania was a crucial moment in helping to sway the American public in support of the Allied cause.

The above video from Smithsonian Channel is also available to view on YouTube.

Patri O'Gan is a project assistant in the Division of Armed Forces History. She has also blogged about a unique letter from an enemy soldier to an American mother during World War I. Christy Wallover is a project assistant in the Division of Armed Forces History. She has also blogged about Ft. Fisher, site of a Civil War battle that was part of the Confederacy's downward spiral.


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