Donne guerriere del mondo dell'antica Macedonia

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L'8 novembre è celebrato come il giorno degli Arcangeli in Grecia, ma in quel giorno di novembre del 1977 accadde qualcosa di straordinario: una squadra di scavi guidata dal professor Manolis Andronikos fu trascinata nell'oscurità inquietante di una tomba in stile macedone non saccheggiata a Vergina, nel nord della Grecia . Dignitari, polizia, sacerdoti e schiere di archeologi sempre più numerosi hanno guardato in anticipo mentre i primi raggi di luce in 2.300 anni penetravano al suo interno.

Ciò che emerse da sotto il grande tumulo di terra fu il "reperto archeologico del secolo" che rivaleggiava con la scoperta di Tutankhamon nella Valle dei Re da parte di Howards Carter e con gli scavi di Heinrich Schliemann in quella che sosteneva essere "Troia". All'interno della camera principale della struttura con volta a botte nota come Tomba II giacevano manufatti in oro e argento, armi e armature squisitamente lavorate accompagnate da preziosi corredi funerari che suggerivano la presenza della regalità. All'interno di un sarcofago di pietra c'era una cassa d'oro mai vista prima che conteneva ossa accuratamente cremate avvolte in resti di tessuto viola. Andronico propose che questo fosse nientemeno che Filippo II di Macedonia, padre di Alessandro Magno, che fu pugnalato a morte nel 336 a.C. ad Aegae, la capitale spirituale della nazione e luogo di sepoltura dei suoi re.

Per alcuni curiosi la scoperta più significativa furono i resti scheletrici di una donna nell'anticamera della tomba, riposanti in un altro ossario d'oro; ciò che la squadra di scavo aveva trovato era una rara doppia sepoltura. Era allettante identificarla come una delle sette mogli conosciute di Filippo. Ciò che complicava l'ipotesi era la presenza di una faretra scita con arco e frecce rivestita d'oro. Andronico era contrariato: “Il problema creato dalla presenza di una sepoltura femminile e di armi è certamente strano... potrebbe aver avuto qualche tipo di inclinazione o dimestichezza 'amazzonica' con le armi”(178). Qui Andronico si riferiva alle donne guerriere che avevano un ruolo di primo piano nell'antica leggenda greca e i cui discendenti degli ultimi giorni si diceva fossero arcieri a cavallo sciti.

Battaglia delle ossa

"Le armi erano per gli uomini ciò che i gioielli erano per le donne", recita una targa nel Museo Vergina eretta sopra le tombe nel 1997 d.C. Molti commentatori ritenevano infatti che le armi dell'anticamera appartenessero all'uomo della porta accanto, come potrebbe indicare la loro posizione eretta contro la porta che divide le due camere.

Ben presto iniziò un'amara "battaglia delle ossa" condotta attraverso documenti accademici progettati per spararsi a vicenda.

Dopo che un gruppo di strutture fu scoperto sotto lo stesso tumulo - chiamato Tombe da I a IV - seguirono 35 anni di polemiche mentre storici e commentatori sostenevano l'identificazione della coppia Tomba II: Filippo II e una moglie, rivendicarono un campo partigiano; secondo la fazione di opposizione, erano il figlio scemo di Filippo, incoronato Filippo III Arrideo, e la sua giovane moglie Adea-Euridice. Questa tragica coppia reale fu giustiziata insieme dalla madre di Alessandro, Olimpia, e quindi si adattarono allo scenario della doppia sepoltura. Gli argomenti divennero intricati, caustici e divisero la comunità accademica, e presto iniziò un'amara "battaglia delle ossa" condotta attraverso documenti accademici progettati per abbattersi a vicenda (Grant 2020, 93).

Storia d'amore?

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Quello che probabilmente era un caso di pregiudizio di genere archeologico collegato alle armi dell'anticamera da allora si è rivelato sbagliato. Nel 2013, un team antropologico che studiava i resti scheletrici, guidato dagli antropologi Professor Theo Antikas e Laura Wynn-Antikas, ha trovato una grave frattura della tibia che aveva accorciato la gamba sinistra della donna. Questo univa definitivamente la femmina con l'armatura, perché il parastinchi sinistro o gambale di un paio dorato, che era sempre apparso piuttosto femminile in proporzione, era 3,5 cm più corto e anche più stretto del destro. Questo, a sua volta, collegava la femmina alle armi intorno a lei. Gli storici ora avevano l'enigma di una guerriera zoppicante con un prezioso manufatto proveniente dal mondo scitico. Inoltre, un'analisi più attenta del suo osso pubico l'ha invecchiata a 30-34 anni alla morte, e ciò ha escluso sia la prima e la più importante delle mogli di Filippo che erano troppo anziane alla sua morte, e anche la sua ultima sposa adolescente, Cleopatra, come così come l'altrettanto giovane regina Adea-Euridice, moglie del figlio scemo.

La domanda rimaneva: cosa ci faceva un manufatto scita in una tomba macedone e si poteva trovare un collegamento tra la famiglia di Alessandro Magno e il mondo scitico, o almeno una donna con inclinazioni "amazzoniche"?

Amazzoni e Sciti

Amazzoni leggendarie e tribù scitiche molto reali furono menzionate insieme nell'antica Grecia. Il tragico Eschilo del V secolo a.C. li descrisse in Prometeo legato come "Le Amazzoni della terra della Colchide, le vergini impavide in battaglia, le orde di Sciti che vivono alla fine del mondo", mentre il retore Isocrate le definì "Sciti guidati da Amazzoni" nel suo Panegirico. In una delle tante versioni dei miti legati a queste donne guerriere che abitavano ai margini del mondo greco, le tribù si allearono infatti nella leggendaria guerra attica, tentando di recuperare Antiope dopo il suo rapimento da parte del re Teseo, l'eroe che fondò Atene. Ma fu Erodoto a spiegare come i destini di Amazzoni e Sciti si fossero intrecciati sulle rive settentrionali del Mar Nero, dove i greci si sarebbero stabiliti per commerciare (4.110 ss.).

Le donne ateniesi costrette a casa assorbivano malinconicamente i racconti delle leggendarie Amazzoni che governavano una ginocrazia che rifiutava gli uomini. Formidabili arcieri monopetto sessualmente liberati che indossavano calzoni e stivali e vagavano per le pianure su cavalli addestrati a inginocchiarsi davanti a loro, le amazzoni evocavano potentemente l'emancipazione dalle rigide leggi greche delle città-stato. Ma esistevano davvero le donne guerriere, perché Erodoto è sempre stato considerato uno storico piuttosto sensazionalista?

L'elevata percentuale di donne e le armi nelle loro tombe suggeriscono che il 25% di tutti i combattenti sciti fossero donne.

In una serie di recenti scavi presso i tumuli funerari noti come "kurgans", sono state portate alla luce più di 112 tombe di donne sepolte con armi tra il Don e il Danubio, il 70% delle quali tra i 16 ei 30 anni alla morte. Molti avevano le ossa segnate da ferite da freccia mentre i segni sulle loro spine tradivano le loro vite a cavallo. L'elevata percentuale di donne e le armi nelle loro tombe suggeriscono che il 25% di tutti i combattenti sciti fossero donne, una cifra che sembra essere in aumento con il nuovo sessaggio del DNA dei resti scheletrici che si pensa siano uomini. Alcuni avevano braccia destre insolitamente muscolose che suggeriscono l'uso frequente di un arco, mentre il singolo orecchino che comunemente li accompagnava potrebbe aver differenziato le combattenti femminili dalle donne domestiche della tribù.

La leggenda sosteneva che gli Sciti discendessero da uno dei tre nipoti di Zeus; doni d'oro propizi caddero dal cielo e indicavano quale di loro - il figlio di Eracle chiamato Scythes - avrebbe dovuto governare il "più giovane di tutte le nazioni", forgiato appena 1.000 anni prima che Dario I attraversasse la Grecia sulla strada per Maratona nel 490 a.C. Ai tempi di Erodoto, gli Sciti indossavano ancora cinture con piccole coppe attaccate per commemorare il loro eroe-antenato; erano probabilmente usati per trasportare il veleno di serpente in cui erano intinte le loro frecce, o per il giuramento di sangue in sella (Erodoto 4.3ff).

Gli Sciti godevano di una reputazione altrettanto feroce delle loro controparti amazzoniche che, riferì Erodoto, erano state assorbite dalla loro razza, e avevano già scacciato i Cimmeri dall'Ucraina e dalle steppe russe molto prima del suo giorno. Erodoto descrisse le tecniche di scalping scita in cui la pelle del nemico veniva violentemente scossa dal cranio e impastata per fare uno straccio da allacciare alle briglie del loro cavallo, mentre le braccia destre del nemico venivano scuoiate per fare coperture per faretre di frecce (4.64 .).

Sciti nel mondo greco

Poiché non hanno lasciato documenti scritti, non conosciamo né la loro lingua né se gli Sciti avessero una scrittura scritta, ma le loro regioni tribali si estendevano dal Danubio intorno alle propaggini settentrionali del Mar Nero fino ai confini del Caspio. Da lì, le terre migratorie si sono spostate a est nel moderno Kazakistan e negli stati a sud. "Scythian" era quindi un appellativo generico che i greci fornivano a tutti i nomadi eurasiatici che condividevano uno stile di vita comune nella fascia di terra a nord dell'impero persiano; i persiani li chiamavano 'Saka' e gli aridi deserti che abitavano erano apparentemente ridicolizzati nei proverbi greci.

Gli Sciti erano certamente entrati nell'ambiente culturale greco molto prima di Filippo e Alessandro. Si dice che un filosofo greco-scita di nome Anacharsis si sia recato ad Atene all'inizio del VI secolo a.C. Conosciuto per il suo candore e il suo parlare diretto, conobbe il grande legislatore Solone e ottenne il raro privilegio della cittadinanza ateniese. Un'altra tradizione cita Anacharsis come uno dei sette saggi della Grecia che ha lasciato un'eredità di saggi epiteti.

Erodoto confermò che greci e sciti avevano convissuto nella regione che oggi associamo alla Crimea orientale. Nel 480 a.C., i coloni greci avevano stabilito la federazione del Regno del Bosforo, guidati dal commercio e da condizioni commerciali favorevoli. La lavorazione della pietra nelle tombe degli Sciti suggerisce che i Greci del Bosforo le avessero costruite, insieme alla conclusione che "l'élite scita era altamente ellenizzata" (Tsetskhladze, 66). Una destinazione fiorente era il noto centro di lavorazione dei metalli di Panticapaeum, identificato con la moderna Kerch nella penisola di Crimea.

L'arte greco-scitica, come l'Amazzonomachia sullo scudo cerimoniale incrostato di avorio e vetro del maschio della Tomba II, con le sue immagini ibride che includevano greci che combattevano contro i barbari, si era affermata nella regione in cui questi mondi si sovrapponevano e possono ancora essere visti sulla ceramica regionale. Né dovremmo dimenticare il commercio di schiavi che vide gli Sciti prigionieri spediti in Grecia, in particolare ad Atene, dove, paradossalmente, a metà del V secolo a.C. emerse una forza di polizia cittadina scita da non incasinare.

La Tomba Vergina

L'enigma della tomba di Vergina rimase irrisolto. Una delle prime ipotesi favoriva una presunta figlia del re Atea degli Sciti danubiani, che a un certo punto progettò un'alleanza con il re macedone adottando Filippo come suo erede, nonostante avesse un figlio. La relazione un tempo amichevole con Atheas si ruppe, ma gli studiosi ipotizzarono che una figlia, data liberamente o presa con le 20.000 donne prigioniere sulla scia della vittoria macedone per breve tempo goduta, potesse quindi diventare la concubina di Filippo o forse la sua settima moglie di quello che sarebbero quindi otto in totale. Ma, per quanto elegante possa sembrare l'ipotesi, nessuna figlia è mai menzionata nei testi antichi. L'adozione di Filippo era una mossa piuttosto strana se Atheas aveva una figlia, poiché il metodo stabilito per stringere un'alleanza con la Macedonia era quello di sposare una giovane figlia a Filippo alla sua corte poligama.

La teoria della figlia scita incontra più ostacoli: la descrizione colorita di Erodoto (4.71 ss.) della pratica scita pre-sepoltura prevedeva di aprire il ventre del defunto, pulirlo e riempirlo di sostanze aromatiche, dopo di che il cadavere veniva coperto di cera prima di portare in giro per la visualizzazione alla tribù. Al contrario, la donna della Tomba II fu cremata subito dopo la morte senza ornamenti femminili, dove le sepolture femminili scitiche erano solitamente accompagnate da gioielli: perle di vetro, orecchini e collane di perle, topazio, agata e ambra, nonché specchi di bronzo e distintivi braccialetti decorati. . Il mistero di Vergina si è infittito.

Ancora più problematico per tutte le identificazioni femminili offerte restava il muto 'elefante nella stanza': le fonti antiche non menzionano la presenza di una donna cremata, preparata per il suicidio rituale o sepolta al funerale di Filippo. E questo suggerisce che la sua sepoltura nella seconda camera sia avvenuta dopo la sua, un'ipotesi che era correlata a ciò che Andronico osservò quando dissotterrò la Tomba II: la camera principale e l'anticamera, con le loro diverse altezze e angoli della volta del tetto, sembravano essere state costruite distintamente diverse fasi.

Il regno del figlio di Filippo, Alessandro, potrebbe gettare luce sulla guerriera della Tomba II? Era forse inevitabile che i racconti delle Amazzoni entrassero nelle campagne di Alessandro, deciso a ripercorrere le orme delle saghe più colorate della preistoria. Si dice che Alessandro abbia incrociato il cammino di 300 membri della leggendaria tribù durante la sua conquista della Persia, partecipando a un appuntamento di 13 giorni con la regina amazzone, Thalestris, in Hyrcania a sud del Mar Caspio, soddisfacendo il suo desiderio di generare un "regale " bambino (Plutarco, 46,1-3). Il governatore della Media inviò anche 100 donne della regione vestite da favolose amazzoni dal re macedone. Chiaramente il desiderio di Alessandro di emulare i suoi eroici "antenati" come Eracle e Achille risuonava con coloro che cercavano la sua approvazione.

Beni preziosi non documentati potrebbero essere stati inviati alla madre, alla sorella e alle sorellastre di Alessandro, inclusi regali o bottino sciti.

Abbiamo frammenti più sobri di altri storici dell'epoca romana che hanno registrato la presenza di ambasciate di varie tribù scite mentre Alessandro viaggiava attraverso le province dell'impero persiano e la diplomazia tra di loro. Ma abbiamo scarse notizie sui tesori che Alessandro rimandò come trofei della campagna, quindi beni preziosi non documentati potrebbero essere stati inviati a sua madre, sorella e sorellastre, inclusi doni o bottino sciti.

Ciò che è chiaro, tuttavia, è che Alessandro non prese moglie scita, né riportò un'amante scita in Macedonia. Alla fine, le tribù scite erano ostili all'avanzata macedone e avrebbero detto ad Alessandro che la loro esistenza senza pretese era incarnata da "un giogo di buoi, un aratro, una freccia, una lancia e una coppa" (Curtius 7.8.17). Dopo averlo tradito per aver tentato di "soggiogare l'intera razza umana" e "desiderare cose al di là della sua portata", unirono le forze con i ribelli locali per opporsi ai macedoni fino a quando i loro capi furono quasi spazzati via (Curtius 7.9.9 e 7.8.12). Era necessaria un'altra spiegazione per spiegare la presenza della faretra con arco e frecce scita Vergina.

Era già stato detto che una delle mogli di Filippo era una figlia del re Cothelas della tribù dei Geti della regione della Tracia appena a sud del Danubio. Sia le Gete che le donne scite, si sosteneva, avevano l'usanza del suicidio rituale per onorare la morte del loro re. Erodoto (5.5) riferì che nel caso dei Traci, una moglie preferita sarebbe stata sgozzata dopo essere stata elogiata dagli spettatori del funerale, mentre quelli che non erano stati scelti per morire vivevano in seguito con grande vergogna. Le terre di Tracia e Scita confinavano l'una con l'altra sul Danubio, dove sembra che siano emersi i loro costumi, la lingua e persino un amore reciproco per il tatuaggio. La morte rituale di un coniuge tracio, quindi, potrebbe spiegare la doppia sepoltura nella Tomba II.

Anche questa teoria recentemente riproposta poggiava su fondamenta discutibili. La moglie di Filippo Geti era oscura senza associazioni marziali, quindi era improbabile che fosse stata onorata da una sepoltura "armata" così grandiosa. Inoltre, all'età di 30-34 anni, la femmina della Tomba II era probabilmente troppo vecchia per essere stata una delle successive conquiste di Filippo, a giudicare dalla tenera età delle sue prime spose. Da nessuna parte nei testi è menzionata l'esistenza di unità di cavalleria femminile di Geti né di donne arcieri a cavallo in Tracia, quindi Meda non era una scelta ovvia per la faretra d'oro scita.

Un nuovo candidato

I mondi della Scizia e della Macedonia avevano chiaramente instaurato relazioni diplomatiche con vari gradi di successo e per i commentatori aver proposto che la donna della Tomba II fosse scita sulla base della faretra era un logico salto deduttivo. Ma è l'unico manufatto scita nella sua camera; le altre armi e armature no. Quello che potrebbe essere stato trascurato è che ai tempi di Filippo c'era un'industria metalmeccanica ben sviluppata nella stessa Macedonia che avrebbe attratto i migliori artigiani. È del tutto possibile che un artigiano locale nella capitale macedone a Pella stesse fabbricando merci in stile scita per l'esportazione a ricchi capi sciti in questi giorni di diplomazia estesa che si estendeva a nord del Danubio.

Ad esempio, un fodero d'oro ora risiede nel Metropolitan Museum of Art di New York. Ha una descrizione che recita: “Sebbene il fodero sia di tipo scitico, la decorazione è in stile greco e senza dubbio di fattura greca. Allo stesso laboratorio sono state collegate simili opere d'oro in lamiera provenienti dal cimitero reale di Vergina nel nord della Grecia e dai kurgan... dei sovrani sciti nella regione del Ponto settentrionale. Lo stesso laboratorio è una dichiarazione nata da un'altra rara faretra d'oro rinvenuta in Russia con esattamente lo stesso modello battuto nel metallo prezioso dell'esempio Vergina.

Dal 1997 d.C., quando è stato aperto per la prima volta, il Museo Archeologico di Vergina ha collocato con molta sicurezza le targhette accanto alle tombe che attirano migliaia di visitatori ogni anno. La tomba II, afferma audacemente, ospitava Filippo II e la sua moglie Geta Meda. Ma alla luce delle recenti indagini forensi sulle ossa e con alcune riflessioni revisioniste sulla metallurgia, potremmo assistere a una nuova "battaglia delle ossa". Perché un'identità mai offerta prima è stata ora gettata nell'arena del dibattito: Cynnane, figlia di Filippo II, che era una guerriera attestata che uccise una regina illirica in un singolo combattimento. Fonti antiche confermano che fu sepolta ad Aegae con lode alcuni anni dopo la sepoltura del padre. Lo "Scythian-Amazon" potrebbe aver imparato le arti della guerra piuttosto vicino a casa.

L'archeologia in Grecia può ora solcare un nuovo fertile territorio con progressi nel DNA, nella datazione al radiocarbonio e nei test degli isotopi stabili, e se il Ministero della Cultura consentirà finalmente queste analisi forensi sulle ossa delle tombe reali, potremmo finalmente avere un nome definitivo per il mistero 'Amazon' della Macedonia.


Amazzoni antiche: donne guerriere nel mito e nella storia

di Adrienne Mayor
Nel mito greco, le amazzoni erano donne feroci di terre esotiche che si gloriavano della caccia e della guerra. I più grandi eroi greci, Eracle e Achille, dimostrarono il loro valore uccidendo le regine amazzoniche. Ma le amazzoni erano solo fantasia? Grazie all'archeologia, ora sappiamo che sono stati modellati su veri nomadi della steppa dell'Eurasia.

Negli antichi miti greci che le hanno rese famose, le Amazzoni erano feroci donne guerriere che abitavano ai margini del mondo conosciuto, intorno al Mar Nero e oltre. Le "uguali agli uomini", le amazzoni erano coraggiose e abili in battaglia quanto gli uomini. Nei miti greci, queste donne barbare si gloriavano della vita all'aria aperta, della libertà sessuale, della caccia e della guerra.

I più grandi eroi del mito greco - Eracle, Teseo e Achille - hanno dimostrato il loro valore uccidendo formidabili regine amazzoniche. Quando Homer scrisse il Iliade (circa 650 a.C.), ogni uomo, donna e bambino greco conosceva a memoria i racconti emozionanti dell'Amazzonia. Amazzoni che indossano pantaloni e stivali fantasia, cavalcano cavalli, lanciano archi, oscillano asce da battaglia, lanciano lance e muoiono eroicamente divennero soggetti molto popolari nei dipinti e nelle sculture vascolari greci. Edifici pubblici decorati con vivaci “Amazonomachies” (scene di battaglie amazzoniche). Nell'arte e nella letteratura greca, le amazzoni erano invariabilmente raffigurate come coraggiose e belle, ma sempre armate e pericolose (vedi figura 1 sotto).

Fig 1. Achille uccide l'amazzone Pentesilea a Troia, pittura vascolare lucana 400 a.C. circa,
Museo Nazionale Siritide di Policoro, (Marie-Lan Nguyen).
Fonte: Figura 18.3 in Mayor, The Amazons: Lives and Legends of Warrior Women across the Ancient World (Princeton, 2014), utilizzato con il permesso

Le amazzoni erano reali? O le donne audaci e amanti della guerra erano solo figure di fantasia? Gli storici moderni hanno a lungo supposto che il mondo delle Amazzoni non fosse altro che un'elaborata finzione portata in vita dall'immaginazione narrativa greca. Ma ora, grazie a scoperte archeologiche spettacolari e recenti, prove convincenti confermano che le amazzoni del mito furono modellate su vere donne guerriere delle tribù della steppa, note ai greci come “Scythians”. Nell'antichità, “Scythia” si riferiva al vasto territorio che si estendeva dall'Ucraina e dalla Russia meridionale al Kazakistan e alla Mongolia, popolato da numerose tribù diverse ma culturalmente correlate di arcieri a cavallo nomadi. Fiorente tra il 700 a.C. e il 500 d.C., lo stile di vita scita era incentrato su cavalli, tiro con l'arco e guerra costante. Finora, gli archeologi hanno scoperto più di 1.000 tumuli funerari sciti (kurgan) contenente resti umani, ricchi manufatti d'oro e abiti, armature e armi distintivi (vedi mappa 1 sotto).

Mappa 1. Antica Scizia. Mappa di Michele Angelo.

I greci incontrarono per la prima volta gli Sciti nel VII secolo a.C., quando le città-stato elleniche iniziarono a stabilire colonie intorno al Mar Nero e i commercianti si avventurarono più in profondità nell'Asia centrale. Man mano che la conoscenza greca della Scizia si espandeva, le descrizioni e le immagini delle Amazzoni assumevano dettagli sempre più realistici, riflettendo costumi nomadi della steppa, abbigliamento, cavalli, archi e faretre. Verso il 450 a.C., Erodoto e altri storici greci descrivevano come le donne della Scizia "combattessero a fianco degli uomini a cavallo, come le amazzoni del mito». Fonti antiche hanno riferito che Ciro di Persia, Alessandro Magno e il generale romano Pompeo incontrarono donne guerriere simili a amazzoni nelle terre orientali.

Fino all'avvento del DNA e delle analisi bioarcheologiche, gli archeologi del passato avevano regolarmente identificato ogni scheletro sepolto con le armi come un guerriero maschio. Non più. I test scientifici odierni stanno capovolgendo i vecchi presupposti che solo gli uomini fossero guerrieri e che le armi fossero proprietà esclusivamente maschili. Le analisi del DNA rivelano che circa un terzo delle femmine scite erano combattenti attivi. Finora sono state segnalate 300 tombe di donne sepolte con lance, spade, asce da battaglia e faretre di frecce, risalenti all'età del bronzo fino al II secolo d.C. Molti degli scheletri femminili armati portano ferite da combattimento, come punte di freccia incastonate nelle ossa, costole tagliate dalle spade e teschi perforati da asce da battaglia appuntite. I bioarcheologi possono persino determinare se le donne erano in movimento e combattevano faccia a faccia a piedi oa cavallo e se deviavano i colpi nemici. Molti degli scheletri delle 8217 donne indicano una vita di guida dura e le mani mostrano un uso pesante di un arco (vedi mappa 2 sotto).

Mappa 2. Scoperte archeologiche di oltre 300 sepolture di donne guerriere
nelle antiche terre scitiche. Mappa di Michele Angelo.

La scoperta di diverse mummie congelate nell'Altai mostra che le donne e gli uomini sciti erano pesantemente tatuati. Alcune tombe conservano abiti in lana, feltro, seta, pelliccia e pelle. Uomini e donne vestiti allo stesso modo con pratici pantaloni, tuniche e stivali, proprio come le Amazzoni raffigurate nei dipinti sui vasi greci. Le donne venivano sepolte con gli stessi onori degli uomini, con cavalli sacrificati e una grande festa per i dolenti. Come i maschi, le donne erano accompagnate da armature, armi, strumenti, attrezzature per fumare la canapa e un ultimo pasto rituale: latte di cavalla fermentato e carne di cavallo infilzata con un coltello di ferro su un piatto di legno. Le più giovani ragazze guerriere con armi avevano solo 10-14 anni quando morirono, prova che i bambini nomadi furono addestrati a cavalcare e maneggiare armi in tenera età. In particolare, i bambini sono stati sepolti con uomini e donne.

Un tipico esempio di sepoltura di una donna guerriera risale al 300 aC circa in Kazakistan. Fu sepolta tenendo nella mano destra il suo grande pugnale di ferro. Una tomba vicina conteneva una ragazza di 14-15 anni, con la sua faretra e 40 punte di freccia in bronzo. Uno kurgan in Ucraina contenevano diversi scheletri femminili di età compresa tra 10 e 45 anni, sepolti con armature, lance e frecce (vedi figura 2 sotto).

Fig 2. Tipico scheletro di donna guerriera con grande pugnale di ferro e due punte di freccia di ferro,
Sepoltura scita, IV secolo a.C., foto di James Vedder. Fonte: Tavola a colori 3, in Mayor,
The Amazons: Lives and Legends of Warrior Women through the Ancient World (Princeton, 2014), usato con il permesso.

Molte sepolture di donne armate sono venute alla luce intorno a Rostov sul Don, in Russia. Ad esempio, per far posto a una nuova autostrada gli archeologi hanno scavato a kurgan di una giovane donna di circa 20 anni. Circondata da un equipaggiamento da cavallo, un'ascia da battaglia di ferro e uno specchio cinese, indossava un diadema di uccelli e cervi dorati e un sontuoso pettorale turchese e oro decorato con scimmie che combattono draghi. I suoi corredi funerari combinano motivi sciti e asiatici, a testimonianza del vasto commercio dei nomadi. Era stata uccisa da una freccia.

L'ampia evidenza archeologica indica un livello di uguaglianza di genere che avrebbe stupito i greci, le cui mogli e figlie restavano in casa a tessere e badare ai bambini. Al contrario, i cavalieri e le donne nomadi vivevano una vita aspra in un paesaggio aspro, sempre in movimento, cacciando, razziando e combattendo tribù ostili. Poiché ogni membro della tribù era uno stakeholder, tutti contribuivano alla sopravvivenza. Aveva senso addestrare ragazze e ragazzi a cavalcare, lanciare frecce e fare la guerra. Infatti, in Scizia, il grande equalizzatore per le donne era la combinazione di cavalli e tiro con l'arco. A cavallo di un cavallo veloce, una donna con l'arco poteva essere mortale quanto un uomo.

Lo stile di vita egualitario degli Sciti era allo stesso tempo esilarante e scoraggiante per i greci, che furono ispirati a creare uno sfogo di narrazioni entusiasmanti su donne barbare coraggiose e abili in guerra quanto gli uomini. Nei loro miti sulle amazzoni, sembra che i greci si siano concessi uno spazio sicuro per esplorare l'idea dell'uguaglianza tra i sessi, un sogno impossibile nella società greca paternalistica.

Lo scenario mitico greco ha condannato a morte ogni regina amazzone per mano degli invincibili eroi nazionali greci. Ma i successivi resoconti degli scrittori storici sulle campagne e le vittorie delle regine guerriere nelle terre barbariche furono più realistici. Un esempio fu Tirgatao, capo degli Ixomatae nella regione di Azov-Don nel V secolo aC. Tirgatao, il cui nome significa “Arrow Power,” ha combattuto i nemici nel Caucaso con il suo esercito di arcieri di fanteria e donne di cavalleria abili con archi e lariati. Ad un certo punto Tirgatao fu catturata e rinchiusa in una torre, ma riuscì a fuggire audacemente e tornò al fiume Don, radunò un altro esercito e si vendicò. Un'altra volta, la sua cintura da guerra corazzata deviò un colpo di un avversario. Circa 300 anni dopo, Amage (“Meadow”) fu acclamato sovrano dei Roxolani, una tribù di Alan-Sarmati. Ha anche vinto molte vittorie. In un incidente, Amage guidò 120 dei suoi migliori guerrieri in un attacco e uccise personalmente il comandante nemico. Tuttavia, salvò suo figlio e lo convinse a governare pacificamente.

Si presume spesso che gli antichi greci detenessero il monopolio delle Amazzoni. Ma i greci non erano l'unica cultura antica a tessere storie di donne guerriere e ad appassionarsi ai racconti di regine guerriere leggendarie e storiche. Le dure amazzoni delle steppe ispirarono anche tradizioni orali e scritti in Egitto, Persia, Transcaucasia, Armenia, Azerbaigian, Iran, Asia centrale, India e persino Cina.

I Persiani incontrarono alcune potenti regine guerriere della Scizia nelle loro campagne. La regina Saka-Scythian Sparethra (“Heroic Army”) comandò un esercito di circa 300.000 cavalieri e donne contro Ciro il Grande di Persia. Come ha osservato lo storico greco Diodoro, i Saka erano noti per "donne coraggiose che condividono con i loro uomini i pericoli della guerra". Sparethra sconfisse le forze persiane e catturò tre dei figli di Ciro, costringendo Ciro ad accettare una pace trattato.

Sparethra e Ciro divennero alleati. Ma Cyrus non fu così fortunato con la regina Tomyris dei Saka-Massagetae. Intorno al 530 a.C., Ciro fu messo in fuga dall'orda di arcieri a cavallo di Tomiri. Il re persiano ricorse al tradimento, tendendo un'imboscata con il vino come esca. I nomadi, non abituati al vino, furono massacrati e il figlio di Tomyris fu catturato. Infuriato per l'inganno, Tomyris inviò un messaggio a Ciro promettendogli di "saziarlo di sangue". Nella battaglia successiva, in mezzo a un'orrenda confusione, l'esercito di Tomyris distrusse i persiani. Ciro fu ferito a morte. Si diceva che Tomyris trovò il cadavere del re, gli tagliò la testa e lo immerse in una brocca di vino piena di sangue. Oggi il Kazakistan rivendica Tomyris come eroina nazionale ed emette monete in suo onore (vedi figura 3).

La vita di un'altra storica regina Saka ha ispirato un'antica storia d'amore persiana (iraniana). Durante l'Impero Mediano (625-550 a.C.), l'audace Zarina (“Golden”) conquistò molti nemici. I Parti chiesero che Zarina guidasse una rivolta, scatenando una serie di guerre tra Saka-Parthians e Medi. In una battaglia, Zarina e il comandante Mede Stryangaeus si affrontarono. La fece cadere da cavallo ma, colpito dal suo coraggio, le permise di rimontare e fuggire. Qualche tempo dopo, Zarina catturò Stryangaeus ma lo liberò perché una volta i Mede le avevano salvato la vita. Più tardi, dopo che i Medi e i Saka dichiararono la pace, Stryangaeus visitò la regina Zarina a Rhoxanake ("Città Splendente") e dichiarò amore eterno per il suo ex nemico.

Alcuni studiosi hanno paragonato questa storia d'amore persiana al tragico mito greco di Achille che si pentì di aver ucciso la valorosa amazzone Pentesilea a Troia. Ma il racconto persiano offre uno scenario molto diverso. Zarina e Stryangaeus si erano risparmiati la vita a vicenda in battaglia, e quindi l'amicizia e l'amore erano possibili.

Diverse leggende circasse raccontano come una regina amazzone del Caucaso, Valdusa, e la sua banda di sole donne combatterono contro gli uomini circassi guidati da Thulme. Dopo molte battaglie indecise, gli eserciti si affrontarono ancora una volta in pianura. Ma questa volta, Valdusa ha richiesto un incontro privato con Thulme. Fu piantata una tenda tra gli eserciti e i capi entrarono da soli.

Quando la coppia emerse il giorno successivo, Valdusa annunciò che avevano deciso di sposarsi e che d'ora in poi avrebbero combattuto insieme nemici comuni da pari a pari. Gli amanti chiesero ai loro soldati di seguire il loro esempio. Le donne guerriere invitarono gli uomini circassi ad essere i loro mariti. In tutte le versioni della leggenda, i Circassi e le Amazzoni unirono le forze e andarono in guerra come compagni per sempre. La leggenda ricorda il precedente resoconto di Erodoto di una banda di Amazzoni che combatteva con uomini sciti e poi decideva di fuggire e formare i Sarmati.

Un antico papiro egiziano scoperto di recente descrive un lieto fine simile. Una regina amazzone della Siria, Serpot (“Blue Lotus”), combatte un comandante egiziano, Pedikhons, in un singolo combattimento. Sono così ben assortiti che nessuno dei due può vincere. Dopo diversi duelli, si innamorano, decidono di unire le forze e marciano per combattere insieme i nemici (vedi figura 4 a destra).

Altre trame in cui uomini e donne guerriere ugualmente abbinati diventano compagni d'amore e di guerra si trovano nelle antiche tradizioni dell'Asia centrale e persino della Cina. Esempi sono l'eroina guerriera calmucca Saikal e l'eroe Manas, nel Manas epico, un compendio di leggende kirghise, kazake, nogay, uigure e turche recitate da generazioni di bardi. Nelle poesie uzbeke e kirghise sul Quaranta fanciulle, from her citadel on the Aral Sea, Gulaim defeats a cruel Kalmyk leader in single combat and allies with the hero Aryslan of another tribe. They become lovers and form a coalition of Karakalpaks, Turkomans, Uzbeks, and Kazakhs, winning many more victories. Similar storylines appear in Chinese folk ballads about nomadic warrior women of Inner Asia.

These non-Greek tales diverge radically from the dark mythic script of Greece, in which Amazon queens always suffered tragic fates. While the idea of women as men’s equals evoked emotions of awe and dread in the Greek myths, the idea of courageous, autonomous women aroused a desire for alliances and romantic companionship in other ancient cultures that came in contact with real warrior women. Outside of Greek myth, warrior women could survive battles, win victories, fall in love, and sometimes even live happily ever after.

About the Author

Adrienne Mayor , a research scholar in Classics and History of Science at Stanford University since 2006, is the author of five books, translated into ten languages, including Le Amazzoni: vite e leggende delle donne guerriere nel mondo antico (Princeton, 2014) and a biography of Mithradates VI of Pontus, The Poison King, a nonfiction finalist for the 2010 National Book Award.


Boudicca: Brutal As Any Man

Years of taxation, ill-treatment, and enslavement had worn down the Celtic tribes of East Anglia. They didn’t need much rallying to rebel against the Romans. Shortly after her husband died, the queen of the Iceni, Boudicca, was stripped of her possessions, flogged, forced to see her young daughters raped and tortured. She didn’t want to take it any longer and gathered the troops. Before she died, she and her troops razed the towns of Camulodunum (Colchester), the capital of Roman Britain Verulamium (St. Albans) and Londinium (London).


Giovanna d'Arco

Wikimedia Commons Joan of Arc.

Joan of Arc is one of the world’s most famous women warriors. She was a natural military leader and when she took up swords against the English to lead the French forces to victory, she cemented her place in the history books.

As a young girl, Joan of Arc had visions and believed that she was chosen by God to lead the French to victory against the British. Joan of Arc had no military training but convinced Prince Charles of Valois to let her command a French army in battle anyway.

She successfully led French forces to a win in a battle in the city of Orléans and with that victory, she won the respect she needed to keep fighting and commanding.

In the early 15 th century, Joan of Arc led a regiment against the English during a portion of the Hundred Years’ War. For an entire year, she donned men’s clothing and a cropped haircut and warred against Anglo-Burgundian forces.

Wikimedia Commons Joan of Arc when she was captured.

Unfortunately, even the fiercest of warriors aren’t immune from capture. Acting under orders given by her king, Joan of Arc confronted an English attack near Compiègne in 1430. She was captured, jailed, and charged with more than 70 crimes. At just 19-years-old she was sentenced to death by burning for her charges.

20 years after Joan of Arc’s death, her name was finally cleared. She was eventually canonized in 1920 and is regarded as one of the patron saints of France.


Cleopatra’s warlike family

In the Hellenistic period – which is generally held to be the period between the death of Alexander the Great in 323BC and the conquest of Egypt by Rome in 31BC – women with real power and agency appear in numerous kingdoms across the eastern Mediterranean. These extraordinary and influential queens often held the keys to power, had personal armies and would not hesitate to go to war.

They were the mothers, daughters and sisters of the kings and generals who succeeded Alexander the Great. The fabulous Cleopatra VII – best known for her affair with Julius Caesar and marriage to Mark Anthony – was the last of a long line of impressive Egyptian queens who went to war. The role of fighting queen had already been well established by her namesakes including Cleopatra Thea and Cleopatra IV.

The indomitable Cleopatra Thea held her own in the ruthless world of Hellenistic dynastic chaos as the queen to three Hellenistic kings, while Cleopatra IV, when divorced from one husband, took a personal army with her to her next husband as dowry.


Warrior Women of the World of Ancient Macedon - History

Pinterest Scathach, the woman who trained Ireland’s toughest warriors.

Her name translates to “the shadowy one” in Gaelic and with good reason: Scathach was a woman warrior you did not want to mess with.

The Irish legend trained soldiers and heroes at her covert school — so covert in fact, that if you wanted her to teach you, you had to search for her first.

Legends say that her fortress sat on the Isle of Skye northwest of Scotland. In order to reach her then, those seeking her training had to cross the dangerous and stormy Irish Sea. But reaching the fortress was just the beginning: Scathach’s impregnable castle had a gate that was guarded by her fearsome daughter, Uatach.

Pinterest A depiction of Scatach, both beautiful and deadly.

Scathach’s training regime was as difficult and deadly as the journey to her island. She imparted on her trainees how to pole vault over a castle’s walls, fight underwater, and use a special weapon of her own making called a gáe bolg, which was a barbed harpoon.

One of the most famous pupils of Scathach was Cu Chulainn, a warrior who eventually became a central figure in the origin stories of Ireland. He successfully completed her training and before going off to fight his own legendary battles, he helped Scathach conquer a neighboring foe chieftain named Aife, who also happened to be her sister.

RottenRagamuffin An illustration of a Celtic warrior woman.

In addition to training scores of great heroes and warriors, Scathach also became the goddess of the dead. The legends say that if a warrior was strong enough to defeat her in mortal combat, they could enter the Land of Eternal Youth as a reward for defeating one of history’s greatest women warriors.


Warrior Women of the World of Ancient Macedon - History

Wikimedia Commons Zenobia.

Zenobia was the fearless Queen of the Palmyrene Empire from 267-272 A.D. She ignored the rules, took what she wanted, and conquered Roman cities. While under her rule, Palmyra expanded from modern Syria to Turkey and into Egypt.

Zenobia was a woman of noble descent and some accounts say that she might have even been a descendant of Cleopatra. She rose to power after the death of her husband Odaenathus, who was the king of the Palmyrene Empire.

Their son was too young to rule so Zenobia took control and ruled as Queen Regent. Her husband had maintained a friendly relationship with Palmyra’s superior, the Roman Empire, and for a while, Zenobia did the same.

However, by 269, the center of Rome was crumbling and Zenobia focused on expanding her own empire and strengthening her military. The following year, she broke off friendly relations with the Romans and started to take over their lands.

The Roman emperor Aurelian was not happy with Zenobia’s new quest for expansion so he sent out a campaign to defeat her and claim the new lands that she had won. They clashed in the Battle of Immae in 272.

The Roman forces proved to be too strong for Zenobia and she was forced to flee back to Palmyra, but she was eventually captured when Aurelian laid siege to the city.

Wikimedia Commons Coin of Zenobia as empress. 272 A.D.

There are many different accounts as to what happened to Zenobia after her capture. Some say that she was paraded through the streets in chains in a humiliating parade of Roman triumph, others say that she starved or poisoned herself before reaching Rome so Aurelian never got the satisfaction of killing her. But most sources claim that Zenobia was taken to Rome, released and then married a Roman man.

The history books might not know exactly what became of Zenobia, but the stories of her conquests during her reign undoubtedly make her one of history’s most powerful women warriors.


It is no longer possible to deny the reality behind the myths of Amazons – Adrienne Mayor

"There have always been stories of Amazons and Amazon-like women sometimes they have circulated hidden under the surface and other times, like today, they break through into popular culture," Adrienne Mayor, scholar at Stanford University and author of The Amazons: Lives and Legends of Warrior Women Across the Ancient World, tells BBC Culture. "It is no longer possible to deny the reality behind the myths of Amazons."

The legendary warrior women – depicted here on an ancient frieze battling the Greeks – became well-known through Greek mythology (Credit: Getty Images)

While the story of a race of warrior women first appeared in Greek mythology, excavations across the north and east of the Black Sea region have revealed that warrior women like the Amazons existed in real life. In December 2019, the graves of four female warriors from the 4th Century BC Sarmatian region were found in the village of Devitsa, in what is now Western Russia. The Sarmatians were a people of Iranian heritage, with men and women skilled in horsemanship and battle. Excavations within the modern borders of Iran have revealed the existence of female warriors. In the northwestern Iranian city of Tabriz, 109 warrior graves were unearthed. Archaeologist Alireza Hejebri-Nobari confirmed in a 2004 interview that the DNA found in one belonged to a woman. DNA testing was due to take place on other warrior graves, 38 of which are still intact, but according to Mayor's contacts in Iran, that DNA research was halted in August 2020 due to a lack of resources.

The great rivalries of the ancient Greeks and Persians are well documented in Greek art, history and mythology, so much so that historians of Ancient Persia rely on the Greek interpretation of the region to unlock its history. Experts have identified depictions of the women in battle with Greek men on vases and other ceramics as dressed in Persian-style clothing: the Kandys cloak, the Anaxyrides trousers, the Persikay shoes. By the 470s, the Greeks began to refer to portrayals of the Persians as the Amazons, turning their real-life adversaries into mythological folklore. Even the word "Amazon", meaning "warrior", is likely rooted in the Iranian language.

Scythian warriors joined forces with the Amazons their descendants were the Sarmatians (Credit: Alamy)

According to Herodotus, a 5th-Century Greek writer and geographer often credited with being the first historian, the Amazons maintained an idyllic all-female existence in modern-day Turkey. They pillaged the Persian Empire and procreated with neighbouring tribes, keeping the baby girls to raise as the next generation of warriors. They would meet their ultimate fate at an encounter with the Greeks in the battle of Thermodon. Sent out to sea, The Amazons eventually entered Scythia near the Black Sea. The Amazons and Scythians, slated to fight one another, would instead join forces, whose descendants are the Sarmatians. Both the Scythians and Sarmatians are connected to modern-day Iran.

Real Wonder Women

Real-life warrior women existed far beyond the Scythians and Sarmatians, however. "Many ancient cultures besides Greece told exhilarating stories of warrior women – such tales are found in Persia, Egypt, Rome, Caucasus, Central Asia, Mongolia, India, and China," explains Mayor, who also runs a Facebook group, Amazons Ancient and Modern, for fellow scholars and enthusiasts. And history reveals countless examples of real-life female warriors, like Cynane, half-sister to Alexander the Great, who came from a tradition of warrior women and was taught the same military skills as the young Alexander. Pantea Arteshbod, a female Persian commander during the reign of Cyrus the Great, was integral to maintaining law and order after Cyrus's Neo-Babylonian conquest. The Arab queen Zenobia, of the Palmyrene Empire in Syria, rebelled against Rome to conquer the eastern third of the Roman Empire. And Joan of Arc, the most famous warrior woman in European history, in turn inspired others across Europe: Spain's Isabella of Castile's granddaughter, Mary Tudor of England and a warrior in her own right, is said to have kept a chronicle of Joan's life on her bookshelf.


Cleopatra’s warlike family

In the Hellenistic period – which is generally held to be the period between the death of Alexander the Great in 323BC and the conquest of Egypt by Rome in 31BC – women with real power and agency appear in numerous kingdoms across the Eastern Mediterranean. These extraordinary and influential queens often held the keys to power, had personal armies and would not hesitate to go to war.

They were the mothers, daughters and sisters of the kings and generals who succeeded Alexander the Great. The fabulous Cleopatra VII – best known for her affair with Julius Caesar and marriage to Marc Anthony – was the last of a long line of impressive Egyptian queens who went to war. The role of fighting queen had already been well established by her namesakes including Cleopatra Thea and Cleopatra IV.

The indomitable Cleopatra Thea held her own in the ruthless world of Hellenistic dynastic chaos as the queen to three Hellenistic kings, while Cleopatra IV, when divorced from one husband, took a personal army with her to her next husband as dowry.


  • Late 9th century BCE-8th century BCE - Shammuramat (Semiramis) ruled the Assyrian Empire. She is believed to have been the inspiration for the legendary warrior queen Semiramis.
  • 800s BCE - According the legendary history of Britain, Queen Cordelia, on whom the character in Shakespeare's King Lear is based, battled her nephews for control of her kingdom, personally fighting in battle.
  • 740 BCE - Approximate time of the reign of Zabibe, an Arabian queen who led armies.
  • 720 BCE - Approximate time of the reign of Samsi, an Arabian queen who may have been the successor of Zabibe. She revolted against Tiglath-Pileser III.

Warrior Women of the World of Ancient Macedon - History

Toyohara Cikanobu/Wikimedia Commons Tomoe Gozen (middle) in battle.

The legendary Japanese samurai are more often than not portrayed as men, but some of the country’s most formidable warriors were a group of female samurai called the Onna-bugeisha.

They were every bit as deadly and powerful as their male counterparts and were trained using the same self-defense and offensive maneuvers. They used a special weapon called a naginata that was designed specifically for women and allowed them to have better balance because of their smaller stature.

One of the most famous Onna-bugeisha was Tomoe Gozen. In the 12th century, there was no warrior that could match Tomoe Gozen’s strength and agility.

Around the same time between 1180 and 1185, the Genpei War broke out between two of Japan’s ruling clans, the Minamoto and the Tiara. Eventually, the Minamoto came out on top and won control of Japan, and if it weren’t for Tomoe Gozen they might not have emerged victorious.

On the battlefield, she commanded troops who trusted her instincts and she led them to many victories. Before long, the master of the Minamoto clan named her Japan’s first true general.

Wikimedia Commons A depiction of Tomoe Gozen on horseback.

In 1184, she led 300 samurais into battle against 2,000 Tiara clan warriors. She was one of the only seven samurais to leave the battlefield with her life. An account of the Genpei War called Il racconto dell'Heike, gives one of the few descriptions of Tomoe:

Tomoe had long black hair and a fair complexion, and her face was very lovely moreover she was a fearless rider whom neither the fiercest horse nor the roughest ground could dismay, and so dexterously did she handle sword and bow that she was a match for a thousand warriors, and fit to meet either god or devil. Many times had she taken the field, armed at all points, and won matchless renown in encounters with the bravest captains, and so in this last fight [i.e. the Battle of Awazu in 1184], when all the others had been slain or had fled, among the last seven there rode Tomoe.

Historical accounts of Tomoe Gozen’s life are scarce. While not much is known about her early life or her life after the battle in 1184, she is nevertheless remembered as one of the world’s greatest women warriors.


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Commenti:

  1. Mardel

    Bomba guarda tutti!

  2. Dravin

    Non ho mai visto un articolo migliore.

  3. Archaimbaud

    Mi unisco. E mi sono imbattuto in questo.

  4. Blayne

    ottimo tutto

  5. Gara

    Posso consigliare di fermarmi dal sito Web che ha molti articoli in merito.

  6. Renaldo

    Sorprendentemente, questo è il gioco divertente

  7. Derick

    Secondo me, ammetti l'errore. Posso dimostrarlo.Scrivimi in PM, lo gestiremo.



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