Storia del successo - Storia

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Successo

(Gond.: a. 1 12 par., 2 6 par.)

Il successo fu una gondola costruita nel 1776 a Skenesboro, N.Y., per il servizio nella flotta del generale Benedict Arnold sul lago Champlain. Tuttavia, poiché non è menzionata in nessuna delle operazioni di quello squadrone, potrebbe essere stata ribattezzata; ma non è stata trovata alcuna registrazione del cambio di nome.


L'espansione della National Football League a ventotto squadre era una parte concordata della fusione AFL/NFL del 1970 e confermata alla fine di quella stagione, [1] ma i tentativi di realizzarla non si sono concretizzati fino a dopo la stagione 1973, quando è stato annunciato che Tampa sarebbe stata la prima città a ottenere un franchising di espansione, [2] al costo di 16 milioni di dollari (che anche allora era considerata una somma "irrilevante"). [3] Parte del motivo del ritardo era dovuto alle incertezze in alcuni degli stadi delle nuove squadre integrate a causa dei nuovi requisiti di capacità della NFL sia i Buffalo Bills che i Boston Patriots avevano stadi inadeguati per la NFL, così che gli interessi di Tampa corteggiarono senza successo entrambe le squadre si trasferiscono nell'area di Tampa Bay. [4] [5] Una volta che gli stadi Rich e Schaefer furono costruiti rispettivamente per i Bills e per i Patriots, la lega era abbastanza stabile da iniziare ad espandersi.

Originariamente la proposta di franchising di espansione di Tampa Bay è stata assegnata a Tom McCloskey, proprietario di una società di costruzioni di Filadelfia. [6] McCloskey divenne rapidamente insoddisfatto dell'accordo finanziario con la NFL e si ritirò dall'accordo un mese dopo. [7] Hugh Culverhouse, un ricco avvocato tributarista di Jacksonville, che aveva fallito nel suo tentativo di acquistare i Los Angeles Rams a causa di una vendita non annunciata a Robert Irsay, ricevette invece la franchigia di Tampa. [8]

Una gara di nome della squadra ha portato al nome "Buccaneers", un riferimento ai pirati che frequentavano la costa del Golfo della Florida durante il 17° secolo, [9] e che è stato quasi immediatamente abbreviato nei familiari "Bucs". La prima casa della squadra era il Tampa Stadium, che era stato recentemente ampliato per ospitare poco più di 72.000 fan.

I Buccaneers si unirono alla NFL come membri della AFC West nel 1976. L'anno successivo, furono trasferiti alla NFC Central, mentre l'altra squadra di espansione del 1976, i Seattle Seahawks, cambiò conference con Tampa Bay e si unì alla AFC West. Questo riallineamento fu dettato dalla lega come parte del piano di espansione del 1976, in modo che entrambe le squadre potessero giocare l'una contro l'altra due volte e ogni altra franchigia della NFL una volta durante le prime due stagioni.

L'allenatore di lunga data della USC John McKay è stato reclutato come primo allenatore della squadra. McKay non era mai stato un fan della NFL e ha rifiutato tre precedenti offerte per un posto di allenatore, ma alla fine si è convinto dopo che gli è stato offerto un contratto da $ 3 milioni e la sfida di costruire una nuova squadra da zero. Ha sottolineato un piano quinquennale che si basava su giocatori veterani, scelte al draft di qualità e pazienza. Tuttavia, il draft di espansione prima dell'ingresso dei Bucs e dei Seahawks nella lega non era così generoso come sarebbe diventato per le successive squadre di espansione della NFL, quindi i Buccaneers furono gravati da veterani anziani e scarti di altre squadre. Nonostante l'allenatore di McKay, i Bucs apparivano spesso incompetenti, con contrasti mancati, scatti incasinati e una frustrante incapacità di segnare, e la pazienza dei fan e dei media locali presto si è esaurita. McKay è stato anche criticato per aver fatto troppo affidamento sul playbook dell'USC, ad esempio il gioco di corsa "giusto corpo studentesco", per non parlare della scelta del running back Ricky Bell al posto del futuro NFL Hall of Famer Tony Dorsett nel Draft NFL 1977.

Questa frustrazione, e persino rabbia, che i fan di Buccaneer hanno preso di mira a McKay - che ha portato alla breve popolarità degli adesivi per paraurti che proclamavano "Lancia McKay nella baia" - derivava dalla famigerata serie di 26 sconfitte della squadra nella stagione regolare, inclusa un'allora record stagione 0–14 (un record da quando è stato battuto dai Detroit Lions 2008 e dai Cleveland Browns 2017 che hanno terminato 0–16). I 1976 Bucs sono ampiamente considerati una delle peggiori squadre NFL di tutti i tempi. Sono stati esclusi cinque volte e hanno segnato solo 125 punti per l'intera stagione, una media di nove a partita, mentre hanno rinunciato a 412. I Buccaneers hanno subito così tanti infortuni che sono stati costretti ad assumere giocatori dalla strada e dalla CFL. La squadra è diventata il bersaglio di molte battute, soprattutto da Johnny Carson in poi Lo spettacolo di stasera, ma anche dai tifosi stessi, che verso la fine della stagione 1977 portavano le borse in testa e incoraggiavano la squadra a “puntare per 0”, come a zero vittorie. Dopo uno sforzo particolarmente triste durante la serie positiva, l'allenatore McKay ha dato forse il commento per eccellenza sulla difficile situazione della squadra. In una conferenza stampa post partita, Tribuna di Tampa l'editore sportivo Tom McEwen ha chiesto a McKay dell'esecuzione della linea offensiva della sua squadra. McKay ha risposto,

Un'altra citazione scelta che riassumeva la sua frustrazione in quel momento:

Non possiamo vincere in casa, non possiamo vincere in trasferta, quindi stavamo per presentare una petizione alla lega per un sito neutrale.

La stagione 1977 iniziò anche peggio quando i Buccaneers furono esclusi sei volte. Nella settimana 13 i Bucs riuscirono finalmente a vincere la loro prima partita di regular season (la squadra aveva battuto gli Atlanta Falcons 17–3 in una partita di precampionato del 1976), sconfiggendo i New Orleans Saints in trasferta 33–14. La vittoria fu evidenziata da tre intercetti restituiti per i touchdown, un record NFL all'epoca. (La squadra avrebbe poi eguagliato questa impresa 25 anni dopo, quando sconfisse gli Oakland Raiders nel Super Bowl XXXVII.) Saints QB Archie Manning aveva detto che sarebbe stata una vergogna perdere contro Tampa Bay, e dopo che la partita era finita i giocatori dei Buccaneers lo scherniva cantando "È vergognoso!". Manning fino ad oggi contesta l'accusa di aver detto questo. Altri hanno notato che l'intelligente allenatore McKay potrebbe aver fatto la dichiarazione per motivare la squadra. Dopo essere stati accolti da 8.000 fan acclamanti quando la squadra è tornata a Tampa quella sera tardi dopo la partita, i Bucs hanno seguito la vittoria con una vittoria in casa sui St. Louis Cardinals durante l'ultima settimana della stagione. Successivamente, una folla di tifosi è scesa in campo e ha abbattuto i pali.

La stagione 1978 fu un'altra stagione perdente, ma fu evidenziata dalla presenza del quarterback rookie Doug Williams. Nonostante un infortunio di fine stagione in cui ha dovuto chiudere la bocca, ha mostrato un potenziale sufficiente per dare ai fan dei Bucs speranza per il futuro. La sua leadership e il suo gioco spesso elettrizzante avrebbero trasformato la squadra molto prima di quanto chiunque si aspettasse. Gli infortuni portarono a un record di 5-11, ma per la prima volta i Buccaneers iniziarono ad assomigliare a una vera squadra.

La situazione dei Bucs migliorò rapidamente nel 1979. Con la maturazione del quarterback Doug Williams, la prima stagione di 1.000 yard di corsa dal running back Ricky Bell, e una difesa soffocante, leader della lega guidata dal futuro NFL Hall of Famer Lee Roy Selmon, il I Bucs hanno iniziato la stagione con cinque vittorie consecutive, una prestazione straordinaria che li ha portati sulla copertina di Sport Illustrati. [10]

Con quattro partite rimaste nella stagione, i Bucs avevano solo bisogno di vincerne una per raggiungere i playoff, e lo hanno fatto nella loro ultima sfida in casa contro i Kansas City Chiefs, che si è giocata nel peggior acquazzone nella storia dei Bucs. Terminando con un record di 10–6, i Bucs ebbero la loro prima stagione vincente, e infatti vinsero la Central Division in uno spareggio sui Chicago Bears. In un risultato a sorpresa, i Bucs sconfissero i Philadelphia Eagles 24-17 nel divisional round dei playoff. [11] Poiché i Los Angeles Rams hanno sconfitto i Dallas Cowboys nell'altra partita di playoff della NFC, i Bucs hanno ospitato la partita di campionato della NFC la settimana successiva a Tampa. I Bucs persero contro i Rams 9-0, grazie alla grande difesa dei Rams. Solo nella loro quarta stagione, i Bucs sembravano sul punto di realizzare il piano quinquennale di McKay.

Gli infortuni afflissero di nuovo la squadra nel 1980 e i Bucs furono limitati a cinque vittorie, dieci sconfitte e un pareggio contro i Packers, anch'essi afflitti da infortuni.

I Bucs raggiunsero di nuovo i playoff nonostante la prestazione mediocre nella stagione 1981, vincendo una divisione debole ed entrando al primo turno durante la stagione 1982, accorciata dallo sciopero. La stagione 1981 si concluse con un'emozionante partita finale a Detroit. Il vincitore avrebbe preso la corona della Central Division e il perdente avrebbe perso i playoff. I Lions non avevano perso in casa per tutta la stagione. Anche se i Bucs erano in svantaggio in anticipo, un touchdown bomba da 84 yard da QB Williams a WR Kevin House e un recupero fumble per un touchdown di David Logan sigillarono la vittoria scioccante per i Bucs. I Dallas Cowboys premiarono gli sforzi dei Bucs con un 38-0 nel divisional round dei playoff.

La stagione 1982 iniziò altrettanto male, quando i Buccaneers andarono 0-3 prima che uno sciopero dei giocatori chiudesse la NFL per sette settimane. Quando la lega ha ripreso a giocare, i Bucs sono stati soprannominati i "Cardiac Kids" per aver vinto cinque delle successive sei partite tutte nei momenti finali per andare 5-4 e qualificarsi per la lista dei playoff ampliata. Nel primo turno, i Bucs hanno affrontato ancora una volta i Cowboys in casa a Dallas, ma i Bucs hanno combattuto molto meglio, guidando la partita a metà partita ma perdendo 30-17.

I Bucs non sono tornati ai playoff, né hanno avuto un'altra stagione senza sconfitte sotto la proprietà di Culverhouse.

Doug Williams fu il quarterback titolare meno pagato della NFL durante la stagione 1982 e il suo stipendio di $ 120.000 era inferiore a diversi backup. Alla fine della stagione, Williams ha chiesto un aumento di $ 600.000 a stagione, una somma ragionevole in quel momento, date le prestazioni passate di Williams e il suo valore di mercato. Tuttavia, Culverhouse non avrebbe offerto più di $ 400.000 nonostante le proteste di McKay. Sentendo che Culverhouse non era disposto a pagargli uno stipendio adeguato al suo status di titolare della NFL, Williams si trasferì alla USFL, dove giocò due stagioni per gli Oklahoma/Arizona Outlaws.

Senza Williams, i Bucs sembravano una squadra senza timone. I Bucs iniziarono la stagione successiva perdendo le prime nove partite, eliminandoli dai playoff. Finirono con un record di 2–14, il primo di un record NFL di 12 stagioni consecutive con dieci o più sconfitte. Molti fan dei Bucs hanno incolpato la partenza di Williams per questa serie apparentemente infinita di futilità, e il fatto che Williams in seguito sia tornato nella NFL e abbia portato i Washington Redskins alla vittoria nel Super Bowl XXII ha solo aggravato la frustrazione tra i fan dei Bucs.

Si può sostenere che i lunghi guai della squadra erano principalmente dovuti al modo in cui Culverhouse gestiva l'organizzazione. Culverhouse ha mantenuto il libro paga della squadra tra i più bassi della lega, il che ha spinto pochi giocatori di qualità a firmare con la squadra. Quelli che lo hanno fatto raramente sono rimasti a lungo. Selmon, la prima scelta al draft dei Bucs nel 1976 e il primo Hall of Famer ad aver guadagnato le sue credenziali principalmente a Tampa Bay, è stata l'unica vera star che ha avuto un lungo mandato con la squadra. I Bucs subirono diversi passi falsi nel Draft NFL, il più noto dei quali fu la scelta della squadra di Bo Jackson come prima scelta assoluta quando dichiarò apertamente che non avrebbe mai giocato per loro. Nel Draft del 1977 i Bucs avevano passato il futuro running back della Hall of Fame Tony Dorsett con la scelta n. I famosi Dan Hampton e Irving Fryar. La franchigia ha anche spesso scambiato o rinunciato a giocatori di qualità che hanno ottenuto maggiori successi in altre squadre. Gli esempi più notevoli sono stati tutti i quarterback: Williams Steve Young, che è stato ceduto ai San Francisco 49ers dopo che i Bucs hanno scelto Vinny Testaverde come primo assoluto nel draft del 1987, solo per diventare MVP del Super Bowl e Hall of Famer con San Francisco e Testaverde, che i Bucs lasciarono andare ai Cleveland Browns tramite free agency nel 1992.

I problemi di front-office hanno colpito la squadra indipendentemente da chi fosse stato chiamato ad allenare. McKay si dimise alla fine della stagione 1984 e gli succedette Leeman Bennett, che aveva allenato gli Atlanta Falcons alla loro prima vittoria nei playoff. Dopo due disastrose stagioni 2-14, fu sostituito dall'ex capo allenatore dei New York Giants e dell'Università dell'Alabama Ray Perkins. Perkins ha riportato la disciplina tanto necessaria e le pratiche "tre al giorno", ma questo si è rivelato troppo positivo. La squadra era così fisicamente esaurita dal giorno della partita che le perdite continuarono ad accumularsi e Perkins fu licenziato prima della fine della stagione 1990. Il coordinatore offensivo Richard Williamson divenne capo allenatore ad interim e il tag "interim" fu rimosso dopo un promettente finale della stagione 1990. Lo slancio non durò, tuttavia, e Williamson fu licenziato dopo la stagione 1991, quando la squadra regredì a 3-13, la loro peggior stagione dal 1986.

In gran parte a causa delle misere esibizioni dei Bucs sul campo, le presenze erano in genere tra le più basse del campionato. Di solito, le uniche volte in cui i giochi hanno attirato folle vicine alla capienza sono state quando i Chicago Bears e i Green Bay Packers sono venuti in città e hanno portato con sé migliaia di loro fan. Entrambe le squadre avevano un grande seguito a Tampa Bay a causa del gran numero di espatriati del Midwest nella zona. Di conseguenza, la maggior parte delle partite casalinghe dei Bucs sono state oscurate a livello locale. Ad un certo punto, 32 partite casalinghe di fila dal 1982 al 1986 – tutte o parte di cinque stagioni – non sono state trasmesse in televisione a livello locale.

Non è stato fino all'assunzione di Sam Wyche che i fan dei Bucs hanno avuto motivo di essere ottimisti. Wyche aveva allenato i Cincinnati Bengals per un'apparizione al Super Bowl, quando Cincinnati avrebbe potuto vincere se non fosse stato per una rimonta nel quarto trimestre progettata da 49ers QB Joe Montana. Wyche non ha avuto un successo immediato a Tampa, e anche la sua audace dichiarazione "cinque trattini-due" (che indica cinque vittorie e due sconfitte) nella sua ultima stagione con i Bucs si è rivelata prematura. Tuttavia, Wyche ha il merito di aver scelto tre giocatori chiave che in seguito si sarebbero rivelati il ​​fulcro del rinnovato successo della squadra in difesa: Warren Sapp, Derrick Brooks e John Lynch.

Le cose cominciarono davvero a cambiare, tuttavia, solo dopo che Culverhouse morì di cancro ai polmoni nel 1994.

Nonostante la redditività dei Buccaneers negli anni '80, la morte di Culverhouse ha rivelato una squadra vicina alla bancarotta, cosa che ha sorpreso molti osservatori. Suo figlio, l'avvocato di Miami Hugh Culverhouse Jr., ha praticamente costretto i fiduciari del patrimonio di suo padre a vendere la squadra, il che ha messo in dubbio il futuro dei Buccaneers a Tampa. Le parti interessate includevano il proprietario dei New York Yankees George Steinbrenner e il proprietario dei Baltimore Orioles Peter Angelos, l'ultimo dei quali dichiarò pubblicamente che avrebbe trasferito la squadra a Baltimora, [12] che non aveva una franchigia NFL da quando i Colts si erano trasferiti a Indianapolis. Si parlava anche di spostare i Buccaneers nella vicina Orlando, [13] ma il sindaco Glenda Hood escluse l'eliminazione del Citrus Bowl per costruire uno stadio della NFL. [14] Dopo che Art Modell trasferì i Cleveland Browns a Baltimora e Georgia Frontiere trasferì i Rams a St. Louis, sono emerse voci di un trasferimento nei mercati abbandonati di Los Angeles [15] o Cleveland [16] [17], così come si diceva trasferirsi a Hartford, Connecticut. [18]

Tuttavia, in una sorpresa dell'ultimo minuto, Malcolm Glazer ha superato entrambi per $ 192 milioni, il prezzo di vendita più alto per un franchising sportivo professionale fino a quel momento. Glazer ha immediatamente messo i suoi figli Bryan, Edward e Joel a capo degli affari finanziari della squadra, e le tasche profonde della famiglia e il serio impegno nel mettere in campo una squadra vincente - a Tampa - hanno permesso ai Bucs di diventare finalmente competitivi. Le prestazioni della squadra sono notevolmente migliorate quando i Glazers hanno assunto il coordinatore difensivo dei Minnesota Vikings Tony Dungy come capo allenatore, hanno abbandonato le vecchie divise "creamsicle" e hanno convinto gli elettori della contea di Hillsborough ad aumentare le tasse sulle vendite per finanziare parzialmente la costruzione del Raymond James Stadium. [19]

Stagione 1996: il primo anno di Dungy Modifica

Durante la prima stagione di Dungy nel 1996, la squadra ha continuato a lottare, iniziando la stagione 1-8. Tuttavia, nella seconda metà della stagione finirono 5-2, principalmente grazie alle prestazioni di una difesa classificata settima nella NFL guidata da Hardy Nickerson e alla maturazione dei draftes di Wyche Brooks, Lynch e Sapp. Dungy, ampiamente rinomato per la sua personalità cupa ed equilibrata, ha portato rapidamente equilibrio e morale alla squadra. Il coordinatore difensivo Monte Kiffin sviluppò e perfezionò il loro caratteristico schema difensivo Tampa 2, che divenne la base per il futuro successo di Tampa Bay, per non parlare di un progetto copiato da altre squadre della NFL, tra cui Chicago Bears e St. Louis Rams.

La stagione 1997: Ritorno ai playoff Modifica

Tutto finalmente si è riunito nel 1997. La squadra ha iniziato la stagione 5-0, riprendendo da dove aveva interrotto l'anno precedente, e questo rapido inizio li ha portati ancora una volta sulla copertina di Sport Illustrati—non una, ma due volte. [20] [21] I Bucs andarono 10–6 per la loro prima stagione vincente e apparizione ai playoff dal 1982, come squadra da wild card. Nell'ultima partita casalinga dei Bucs all'Houlihan's Stadium (precedentemente Tampa Stadium), la squadra sconfisse i Detroit Lions 20–10 solo per la seconda vittoria nei playoff nella storia della franchigia. Persero al Lambeau Field contro i futuri campioni della NFC Green Bay Packers 21–7. Tuttavia, c'era motivo di ottimismo e le aspettative erano alte per la stagione successiva.

1998-2001: "Il nuovo sombrero" Modifica

La stagione 1998, la prima ad essere giocata nel Raymond James Stadium di nuova costruzione, vide i Bucs perdere diverse partite ravvicinate lungo il percorso verso un deludente record di 8-8. La stagione 1999 ha visto fortune molto migliori. Grazie alla difesa numero uno della NFL e alla sorprendente prestazione del rookie QB Shaun King, i Bucs terminarono la stagione con un record di 11–5 e vinsero il loro terzo campionato NFC Central. Superarono i Washington Redskins 14–13 nel divisional round, prima di perdere contro i futuri campioni del Super Bowl St. Louis Rams in una partita di campionato NFC con un punteggio insolitamente basso, 11–6. La sconfitta dei Bucs è stata controversa, evidenziata dall'insolita inversione di un passaggio da King a WR Bert Emanuel. Nonostante il fatto che Emanuel controllasse chiaramente la palla in ogni momento durante la ricezione, l'ufficiale di replay della cabina Jerry Markbreit ha ordinato una revisione della chiamata. L'arbitro Bill Carollo ha stabilito che il naso della palla aveva toccato il suolo mentre lo portava nel suo corpo. L'inversione risultante ha quasi posto fine alle speranze dei Bucs di montare una spinta vincente. Nelle riunioni della lega nello stesso anno, la NFL in seguito cambiò le regole su ciò che costituiva un passaggio incompleto, che era un'ammissione di rovescio che l'inversione era errata.

Guai offensivi Modifica

Nonostante il successo di Dungy nell'allenatore Tampa Bay in un vincitore, una delle critiche coerenti da parte dei media e dei fan - e in seguito, da giocatori tra cui Warren Sapp - era che la difesa avrebbe dovuto assumersi troppa responsabilità per vincere le partite .Al di là del terzino Mike Alstott e del running back Warrick Dunn, che ha servito come uno-due per l'attacco a terra, e il wide receiver Keyshawn Johnson, la squadra era altrimenti deludente in attacco. Nonostante le continue critiche, Dungy rimase fedele al suo staff tecnico, ma alla conclusione della stagione 1999, il general manager Rich McKay costrinse Dungy a licenziare il coordinatore offensivo Mike Shula. Fu sostituito dall'ex coordinatore offensivo dei Minnesota Vikings e dei Tennessee Titans Les Steckel nel 2000, e il risultato fu la stagione con i punteggi più alti di sempre dei Bucs, un altro record di 10–6 e un altro viaggio ai playoff come wild card. nonostante la sua trasformazione dell'offesa della squadra, l'approccio sergente istruttore di Steckel all'allenamento (era un colonnello dei Marines) non era adatto alla franchigia. Fu licenziato alla fine della stagione, dopo che i Bucs avevano perso 21-3 contro i Philadelphia Eagles.

Piuttosto che scegliere dal pool di forti coordinatori offensivi disponibili alla fine della campagna 2000 (incluso l'ex allenatore dei Redskins Norv Turner), Dungy decise di elevare il suo allenatore di ricevitori Clyde Christensen alla posizione. Si può sostenere che questa controversa decisione sia stata l'ultimo chiodo nella bara per il mandato di Dungy. Sebbene la squadra abbia raggiunto un record di vittorie di 9-7 nel 2001, è riuscita a malapena a raggiungere i playoff come wild card con il punteggio più basso. Per aggiungere la beffa al danno, i Bucs furono ancora una volta spazzati via dagli Eagles, questa volta 31-9.

Frustrato dall'incapacità della squadra di raggiungere il Super Bowl nonostante una difesa che dominava la lega, Malcolm Glazer licenziò Dungy il giorno seguente, una decisione che creò più polemiche tra giocatori e fan devoti. Nonostante le debolezze che gli sono state attribuite, Dungy era molto rispettato in tutto il campionato come un uomo dal carattere solido e un allenatore a cui i giocatori erano ferocemente leali. Dungy ha continuato ad allenare i Colts per il campionato Super Bowl XLI contro i Chicago Bears, diventando nel frattempo il primo head coach afroamericano a vincere il Super Bowl.

Dungy fu presto assunto come capo allenatore degli Indianapolis Colts, mentre i Bucs organizzarono una ricerca prolungata e molto diffamata per il suo sostituto. A diversi potenziali candidati è stato offerto il lavoro, tra cui l'allenatore capo dell'Università della Florida Steve Spurrier, Bill Parcells e il coordinatore difensivo dei Baltimore Ravens Marvin Lewis. Spurrier è passato ai Redskins quando gli è stato offerto il pacchetto salariale più redditizio mai offerto a un capo allenatore della NFL, e Parcells alla fine ha passato l'offerta dei Bucs, la seconda volta che lo aveva fatto nella storia della franchigia. Il direttore generale dei Bucs Rich McKay ha dato il suo sostegno a Lewis, e la sua assunzione è apparsa così certa che i Ravens hanno organizzato una festa d'addio per lui. [22] I fratelli Glazer erano così scontenti della scelta di un altro allenatore dalla mentalità difensiva che annullarono McKay e presero il controllo della ricerca del candidato. Hanno chiarito che la loro prima scelta era Jon Gruden. Il problema era che era ancora sotto contratto con gli Oakland Raiders.

Mentre i colloqui con i Raiders erano segretamente in corso, i Glazers hanno pubblicamente perseguito un'altra mente offensiva rispettata, l'head coach dei San Francisco 49ers Steve Mariucci. Proprio quando i primi rapporti indicavano che Mariucci aveva accettato di diventare sia il capo allenatore che il direttore generale dei Bucs, il proprietario dei Raiders Al Davis ha accettato di rilasciare Jon Gruden a Tampa Bay. Gli osservatori hanno suggerito che l'offerta dei Glazer a Mariucci fosse solo un'intelligente tattica di contrattazione: dal momento che il grande ego di Davis è ben documentato, era molto probabile che non avrebbe permesso che un simile commercio di successo si svolgesse così vicino al suo territorio. Se la tattica non avesse funzionato, i Bucs avrebbero comunque ottenuto il tipo di allenatore che i Glazers desideravano.

La mossa astuta dei Glazers alla fine ha dato i suoi frutti nell'acquisizione di Gruden, ma è costata cara alla squadra. La squadra assunse Gruden lontano dai Raiders il 20 febbraio 2002, ma il prezzo era di quattro scelte al draft, comprese le scelte del primo e del secondo giro dei Bucs nel 2002, la loro prima scelta nel 2003 e la loro selezione del secondo turno nel 2004, insieme con $ 8 milioni in contanti la lega di conseguenza ha vietato qualsiasi ulteriore scambio di scelte al draft per gli allenatori. Gruden, frustrato dalla limitazione della sua autorità di allenatore da parte di Davis, era più che contento di tornare a Tampa Bay, poiché i suoi genitori vivevano nelle vicinanze, e aveva trascorso parte della sua infanzia a Tampa nei primi anni '80, quando suo padre aveva lavorato come allenatore di running back dei Bucs e direttore del personale dei giocatori.

La stagione 2002: campioni del Super Bowl Modifica

Al suo arrivo a Tampa, Gruden si mise subito al lavoro, acquisendo l'ex Jacksonville Jaguars WR Keenan McCardell e RB Michael Pittman dagli Arizona Cardinals. I Bucs avevano bisogno di migliorare la loro lentezza offensiva, poiché il radicale riallineamento della lega ha inviato i Bucs alla nuova divisione NFC South, insieme agli Atlanta Falcons, ai Carolina Panthers e ai New Orleans Saints.

La riorganizzazione offensiva ha funzionato e, combinata con la migliore difesa della lega, la stagione 2002 è stata la stagione di maggior successo dei Buccaneers fino ad oggi. Hanno vinto il titolo NFC South con un record di 12-4, il migliore di sempre della squadra, poi hanno sconfitto i San Francisco 49ers in quella che è diventata l'ultima partita dell'allenatore Steve Mariucci con quella franchigia. In un sorprendente sconvolgimento, i Bucs vinsero il loro primo campionato NFC in trasferta contro gli Eagles nell'ultima partita della NFL mai giocata al Veterans Stadium. Il cornerback Ronde Barber ha coronato la vittoria intercettando un passaggio di Donovan McNabb e restituendolo per 92 yard per un touchdown alla fine del quarto periodo. I fan di Philadelphia potevano solo guardare in un silenzio sbalordito.

I Bucs sconfissero l'ex squadra di Gruden, gli Oakland Raiders, con un punteggio di 48-21 nel Super Bowl XXXVII. La familiarità di Gruden con i giocatori e il playbook dei Raiders ha dato i suoi frutti, poiché John Lynch e altri giocatori dei Bucs hanno riconosciuto alcune delle formazioni e delle giocate di Oakland nei punti cruciali del gioco. [23] I Bucs divennero la prima squadra a vincere il Super Bowl senza alcuna scelta nei primi due turni del Draft NFL della primavera precedente, dopo aver scambiato queste scelte con gli Oakland Raiders per i diritti di acquisire Gruden. Gruden è diventato il più giovane allenatore a vincere un Super Bowl.

2003 e 2004: Tensioni di front-office Edit

Subito dopo la vittoria del Super Bowl, un numero crescente di articoli di stampa indicava la mancanza di pazienza di Gruden nei confronti del general manager McKay. McKay è stato uno dei principali artefici dello sforzo di ricostruzione dei Bucs negli ultimi dieci anni e, come Gruden, aveva legami consolidati con l'area di Tampa Bay. Tuttavia, durante la stagione 2003, il rapporto Gruden-McKay si deteriorò mentre i Bucs lottavano in campo. A novembre, Keyshawn Johnson è stato disattivato dalla squadra a dieci partite di stagione per la sua condotta, che includeva discussioni a margine con allenatori e giocatori dei Bucs. Johnson fu infine scambiato con i Dallas Cowboys per il wide receiver Joey Galloway.

L'insolita disattivazione di Johnson era un segno definitivo che Gruden aveva effettivamente acquisito il controllo. A dicembre, i Glazers permisero a McKay di lasciare i Bucs prima della fine della stagione regolare, e si unì subito ai Falcons come presidente e general manager. Così, McKay ha assistito alla sua prima partita come dirigente dei Falcons seduto accanto al proprietario Arthur Blank in uno skybox del Raymond James Stadium. I Falcons sconfissero i Bucs 30-28, un altro segno di come la stagione fosse precipitata verso il basso. Nonostante l'apertura della stagione con una vittoria di lunedì sera sugli Eagles nel nuovo stadio di Philadelphia, Lincoln Financial Field, i Bucs terminarono la stagione 7-9. In combinazione con la triste prestazione di 4-12 dei Raiders, nessuna delle due squadre del Super Bowl ha raggiunto i playoff quell'anno.

Prima del campo di addestramento del 2004, le questioni relative al personale e il tetto salariale erano le preoccupazioni principali. Gruden fece pressioni con successo sui Glazers per assumere il suo ex direttore generale di Oakland, Bruce Allen. Dopo l'arrivo di Allen nel front office dei Bucs, la squadra annunciò che non avrebbe rinnovato due dei loro migliori difensori, John Lynch e Warren Sapp, prima ancora dell'inizio della stagione regolare. Entrambi i loro contratti erano in scadenza e i giocatori più giovani potevano riempire le loro posizioni. Lynch è stato rilasciato dopo che gli esami medici hanno indicato problemi di lesioni in corso. Molti fan dei Bucs sono rimasti sbalorditi dalla mossa, poiché Lynch era un giocatore molto popolare il cui gioco aggressivo e intelligente gli è valso diverse apparizioni al Pro Bowl. Era anche molto apprezzato per il suo lavoro filantropico nell'area di Tampa Bay. Lynch è stato rapidamente firmato dai Denver Broncos, dove ha avuto stagioni consecutive di Pro Bowl senza infortuni. Sapp ha firmato con gli Oakland Raiders, dove ha giocato in un ruolo limitato nel 2004, e ha saltato gran parte della stagione 2005 per infortuni. Dal momento che il wide receiver Keenan McCardell si rifiutò di giocare fino a quando non gli fu dato un contratto migliore o ceduto, fu mandato ai San Diego Chargers per un compenso al draft.

I distratti Bucs iniziarono la stagione 2004 con un record di 1-5, il loro peggior inizio dall'arrivo di Gruden. La precisione sbiadita del kicker Martin Gramatica non ha aiutato le cose, poiché la squadra ha perso molte partite ravvicinate sulla strada per un record di 5-11, rendendo i Bucs la prima squadra della NFL a seguire un campionato Super Bowl con sconfitte consecutive le stagioni. Gli unici momenti salienti del 2004 sono stati il ​​gioco di alta qualità del rookie wide receiver Michael Clayton e il ritorno di Doug Williams, che si è unito al front office dei Bucs come dirigente del personale.

La stagione 2005: un'altra corona di divisione Modifica

Nella stagione 2005, i Bucs tornarono ai loro modi vincenti. I Buccaneers scelsero Carnell "Cadillac" Williams nel primo round del draft 2005, e il rookie avrebbe fornito un gioco di corsa che i Buccaneers non possedevano dai tempi di James Wilder Sr. negli anni '80. Williams stabilì il record NFL per la maggior parte delle yard corse nelle sue prime tre partite con 474, e fu nominato Offensive Rookie of the Year 2005 dall'AP. Le sue scarpe e i suoi guanti della terza partita della stagione sono ora in mostra nella Pro Football Hall of Fame.

Con la stagione 2005 che segnava la 30a stagione dei Buccaneers nella NFL, la squadra vinse le prime quattro partite prima di entrare in una crisi di metà stagione ostacolata da un infortunio di fine stagione al QB Brian Griese titolare durante una vittoria sui Miami Dolphins. Il sostituto titolare Chris Simms ha lottato presto quando i Bucs hanno perso le partite contro i San Francisco 49ers e i Carolina Panthers, ma Simms ha avuto il suo meglio quando ha guidato la squadra a una vittoria dell'ultimo minuto sui Washington Redskins in un thriller 36-35 per rompere quel crollo. Con una mossa coraggiosa, Gruden è andato a vincere con un tuffo di conversione di due punti del terzino Mike Alstott. Una revisione dello stand di quel gioco è stata inconcludente e l'allenatore dei Redskins Joe Gibbs ha dichiarato dopo la partita la sua convinzione che Alstott non avesse segnato.

I Bucs hanno continuato con importanti vittorie sui rivali della divisione NFC South, spazzando sia i New Orleans Saints che gli Atlanta Falcons, oltre a sconfiggere i Panthers in una rara vittoria in Carolina. Anche con una dura sconfitta contro i Chicago Bears e un'umiliante chiusura contro i New England Patriots, i Bucs finirono 11–5 e vinsero la NFC South grazie al tie-break sui Panthers. La stagione del 30° anniversario dei Bucs terminò con una nota acida, poiché persero 17–10 in casa contro i Redskins nel round delle wild card. Un touchdown in ritardo di Bucs avrebbe potuto pareggiare la partita, ma il gioco è stato dichiarato incompleto quando una revisione della cabina ha confermato la decisione dell'arbitro.

I Bucs mandarono tre veterani al Pro Bowl 2006, incluso il cornerback Ronde Barber e il punter Josh Bidwell. Il linebacker esterno Derrick Brooks fu nominato MVP del Pro Bowl, con un intercetto di ritorno di 59 yard per un touchdown.

2006 Modifica

Dopo aver vinto la loro divisione nel 2005, i Bucs hanno sofferto una pessima stagione 2006. La stagione è stata afflitta da infortuni, con titolari come G Dan Buenning, WR Michael Clayton, RB Carnell Williams, DE Simeon Rice, CB Brian Kelly e QB Chris Simms che sono stati tutti messi in riserva ad un certo punto della stagione. La stagione ha visto anche molti debuttanti partire per i Bucs, come QB Bruce Gradkowski, T Jeremy Trueblood e G Davin Joseph. Anche il programma del campionato era ostile ai Bucs, programmandoli per 3 partite (due delle quali in trasferta) entro 11 giorni l'una dall'altra.

Tuttavia, c'era molto di più nella stagione persa oltre ai semplici infortuni, poiché la maggior parte dei giocatori messi in riserva per gli infortunati era stato fatto dopo l'inizio 0-3 della squadra, e gli shutout offensivi nelle prime due partite in cui non sono stati segnati touchdown dai Buccaneers . La partenza di alcuni importanti allenatori difensivi e assistenti non è stato di buon auspicio per i giocatori, che si sono lamentati con alcuni media di non essere stati in grado di ascoltare gli allenatori nelle riunioni di squadra.

Incoerente e disorganizzato è il modo in cui alcuni giocatori si sono riferiti a uno dei nuovi arrivati, che la maggior parte dei giocatori ha avuto difficoltà a passare dai favoriti di lunga data Rod Marinelli e altri. Alcuni credono che i problemi nel 2006 siano stati radicati negli errori degli ultimi anni, nella mancanza di spazio sul tetto salariale per portare free agent ad alto impatto, nella mancanza delle prime 50 scelte al draft negli ultimi 5 o 6 anni a causa di scambi e forse anche un fallimento valutare il talento con conseguente mancanza di contributo dalle scelte al draft del secondo giorno nella storia recente.

I Bucs iniziarono la stagione 0-3, con il QB Chris Simms che lanciò un solo touchdown contro sette intercetti. Nella terza partita della stagione, una sconfitta all'ultimo minuto contro i Carolina Panthers, la milza di Simms si ruppe e fu messo in riserva per il resto della stagione. Dopo la loro settimana di attesa, i Bucs scelsero di schierare il quarterback rookie Bruce Gradkowski, una scelta del sesto round da Toledo.

Gradkowski ha iniziato a esibirsi in modo decente. Le persone che col senno di poi sostengono che i Bucs avrebbero dovuto iniziare il più esperto Tim Rattay dimenticano che i Bucs hanno quasi sconvolto i New Orleans Saints, e poi hanno vinto due vittorie di misura: una, contro i Cincinnati Bengals, vincendo su una chiamata ribaltata con conseguente touchdown e un altro contro i Philadelphia Eagles, grazie al field goal da 62 yard di Matt Bryant. Dopo queste vittorie, però, la performance di Gradkowski è diminuita. Dopo una sconfitta per 3-17 contro i New York Giants in condizioni di forte vento, i Bucs persero cinque delle successive sei partite, portandoli a un record di 3-10 (0-6 nella loro divisione). Nella sconfitta contro gli Atlanta Falcons, Gradkowski è stato sostituito nel 4° quarto da Rattay.

Nella prima metà della partita successiva dei Bucs, contro i Chicago Bears, Gradkowski è stato nuovamente sostituito da Rattay, che ha portato la squadra da uno svantaggio di 24-3 al punteggio di 31-31, con tre touchdown nel quarto periodo. Tuttavia, i Bucs hanno poi perso la partita ai supplementari, 34-31. Rattay è stato quindi nominato il nuovo quarterback titolare per le ultime due partite della stagione. I Bucs terminarono la loro stagione con un record di 4-12, pari al terzo peggior record della NFL.

I Bucs mandarono tre giocatori al Pro Bowl 2007, il cornerback Ronde Barber, il tight end/long snapper Dave Moore (un giocatore "necessario" secondo l'allenatore dei Saints Sean Payton) e il linebacker esterno Derrick Brooks (come sostituto per infortunio). Questo sarebbe il decimo Pro Bowl consecutivo di Brooks e il decimo Pro Bowl in generale.

2007: Un ritorno alla grazia Modifica

Il 2007 iniziò bene per i Buccaneers, che fecero colpo nella bassa stagione firmando il veterano quarterback Jeff Garcia, i linebacker Cato June e Patrick Chukwurah e l'ex fullback dei New York Jets B.J. Askew. Tuttavia, hanno anche subito pesanti perdite, rilasciando il tre volte pro bowl defender Simeon Rice e il linebacker centrale Shelton Quarles, entrambi i quali hanno trascorso la maggior parte della loro carriera a Tampa Bay. Ulteriore delusione è arrivata sotto forma di un infortunio al collo subito dal 6 volte pro bowler e veterano di 12 anni fullback Mike Alstott in una partita di preseason contro i New England Patriots. L'infortunio ha posto Alstott in riserva per il resto della stagione e alla fine ha portato al suo ritiro nel gennaio 2008.

La stagione regolare iniziò con una schiacciante sconfitta per 20-6 contro i Seattle Seahawks al Qwest Field. Ma alla sesta settimana i Bucs avevano ribaltato le loro fortune e avevano un record di 4-2, comprese le vittorie casalinghe contro i rivali di division dei Carolina Panthers e dei New Orleans Saints. Running Back Carnell "Cadillac" Williams ha subito uno strappo al tendine rotuleo alla fine della stagione in una vittoria casalinga della settimana 4 sui Panthers, che ha contribuito a una sconfitta per 33-14 contro gli Indianapolis Colts dell'ex capo allenatore dei Bucs Tony Dungy la settimana successiva. La sfortuna dei Buccaneers contro le squadre non divisionali è stata contrastata con il progredire della stagione dal loro dominio sulla NFC South. Nella settimana 15, Micheal Spurlock ha registrato il primo touchdown di ritorno su calcio mai segnato da un Tampa Bay Buccaneer in una vittoria casalinga contro gli Atlanta Falcons. Hanno vinto tutti tranne uno dei loro giochi di divisione e, al culmine del loro successo, hanno avuto un record di 9-5. Molti fattori hanno contribuito a questo, come i problemi affrontati da Atlanta, il cui quarterback stella Michael Vick era stato arrestato con l'accusa di combattimento di cani nella preseason, e lo strappo ACL di fine stagione subito dal running back di New Orleans Deuce McAllister. tuttavia terminarono la stagione con un punteggio basso, ma vinsero comunque la NFC South division e si qualificarono per un posto ai playoff con un punteggio di 9–7.

Tampa Bay avrebbe dovuto ospitare i New York Giants al Raymond James Stadium per la loro seconda partita di playoff casalinga in tre stagioni. Hanno iniziato bene ad aprire il tabellone con il primo touchdown della partita, che era una corsa da 1 yard di Earnest Graham. Tuttavia, i Giants hanno superato i Bucs 24-0 fino agli ultimi tre minuti di gioco, quando Jeff Garcia ha completato un passaggio da touchdown ad Alex Smith per riportare i Bucs a soli dieci punti di svantaggio, anche se un intercetto di RW McQuarters con due minuti sinistra, ha suggellato la vittoria dei Giants. Alla fine i Buccaneers furono tenuti a 271 yard di attacco totale e 3 palle perse, e persero la partita 24–14.

2008 Modifica

Il 28 gennaio, i Buccaneers hanno rinnovato l'head coach Jon Gruden e il GM Bruce Allen per tutta la stagione 2011. Anche durante l'offseason, i Buccaneers espressero interesse per l'acquisizione di QB Brett Favre da Green Bay, ma alla fine firmò con i New York Jets. La stagione regolare 2008 è iniziata con una sconfitta contro New Orleans, seguita da tre vittorie, una sconfitta contro Denver, altre due vittorie, una sconfitta a Dallas e quattro vittorie su Chiefs, Vikings, Lions e Saints. Sul 9-3, i Buccaneers erano vicini a garantire il loro posto nei playoff, con 4 partite rimanenti nella stagione. Tuttavia, sono caduti su Carolina il Monday Night Football, che ha posto fine alle loro possibilità di ripetersi con successo come campioni di divisione. Successivamente persero contro Atlanta agli straordinari, seguita dalla prima sconfitta casalinga della stagione contro San Diego.

L'ultima settimana della stagione conteneva ancora speranze di playoff, anche se ci sarebbe voluta una vittoria dei Buccaneers su Oakland insieme a una sconfitta di Dallas. I Buccaneers non riuscirono a mantenere il vantaggio del quarto trimestre contro i Raiders e persero 31–24.Aggiungendo la beffa al danno, Dallas ha perso la sua ultima partita contro Philadelphia, dando agli Eagles l'ultimo posto nei playoff per wild card su Dallas e Bucs. Avendo finito 9-7 e mancando i playoff, Jon Gruden è stato licenziato il 16 gennaio 2009, quasi un anno dalla data in cui ha ricevuto un'estensione del contratto. Anche il GM Bruce Allen è stato licenziato nella stessa data. Ciò introdurrà un cambio all'ingrosso di allenatori e giocatori fino alla stagione 2009, con Raheem Morris che è stato elevato a capo allenatore il 17 gennaio.

Era Raheem Morris (2009-2011) Modifica

2009 Modifica

Sebbene la stagione 2008 sia stata una delusione, il 2009 si sarebbe rivelato un disastro per i Buccaneers. La squadra ha perso sette partite consecutive, inclusa una partita della serie internazionale con il New England a Londra. Infine, nella settimana 9, la squadra ha indossato le sue uniformi arancioni e bianche e ha ospitato i Packers. Green Bay stava lottando con una debole O-line e i Buccaneers portarono alla vittoria 38–28 dopo un paio di passaggi da touchdown del rookie QB Josh Freeman. Successivamente, le sconfitte ripresero quando Tampa Bay perse quattro partite di fila contro Miami, New Orleans, Atlanta, Carolina e New York prima di abbattere Seattle nella settimana 15, seguita da New Orleans. La squadra ha perso il finale di stagione contro Atlanta per finire 3-13.

2010 Modifica

Lo scarso record del 2009 di Tampa Bay era in parte dovuto a una squadra giovane e inesperta (salvo poche eccezioni come il 35enne CB Ronde Barber, l'ultimo membro rimasto della squadra del Super Bowl 2002), e si sperava che migliorerebbero con il tempo. I Buccaneers iniziarono 2-0 nel 2010 battendo Cleveland e Carolina, ma entrambi si dimostrarono avversari deboli e non riuscirono mai a gestire Pittsburgh, una squadra a soli due anni di distanza dalla vittoria del Super Bowl del 2008, perdendo 38–13. Dopo la loro settimana di riposo, hanno battuto i Bengals a Cincinnati 24-21. Dopo la vittoria in trasferta a Cincinnati, i Bucs sono tornati a casa per affrontare i Saints, campioni in carica del Super Bowl, che stavano lottando dopo una sconfitta contro gli Arizona Cardinals in cui i Cardinals non hanno segnato un touchdown offensivo, ma hanno capitalizzato le palle perse di New Orleans. Una vittoria avrebbe aiutato i Bucs a raggiungere il primo posto nella NFC South, tuttavia, sono stati eliminati 31-6. La settimana successiva vide un altro deficit casalingo contro i St. Louis Rams con i Bucs in svantaggio per 6–17 all'intervallo. La forte difesa ha bloccato l'attacco dei Rams nel secondo tempo, e con due field goal e un passaggio da touchdown in ritardo a Carnell "Cadillac" Williams, i Bucs hanno superato i Rams 18-17. Dopo la partita con la squadra sul 4-2, il capo allenatore Raheem Morris ha affermato: "Siamo la migliore squadra della NFC". [24] La settimana successiva, i Bucs si sarebbero accontentati della richiesta di Morris sconfiggendo gli Arizona Cardinals in trasferta in una partita in cui erano in vantaggio per 31–14, sono rimasti indietro nel tardo 35–31, quindi hanno ripreso il vantaggio 38–35 e hanno sigillato il vittoria con un intercettazione di Aqib Talib del quarterback dei Cardinals Derek Anderson vicino alla end zone. Con i Bucs e gli Atlanta Falcons in parità per il primo posto nella division a 5-2, un matchup ad Atlanta ha dato ai Bucs la possibilità di prendere il possesso del primo posto. Sotto 27-14 nel secondo tempo, il ritorno dei Bucs Micheal Spurlock ha restituito un calcio d'inizio ai Falcons per un touchdown per mettere i Bucs a un touchdown dal vantaggio. Il gioco è sceso al quarto down tentativo di segnare dalla linea di 1 yard dei Falcons. Il running back Rookie LeGarette Blount è stato fermato nel mezzo e ha dato ai Falcons la vittoria di misura. Dopo la dura sconfitta, i Bucs tornarono a casa e sconfissero i Carolina Panthers 31–16 prima di andare in trasferta contro i San Francisco 49ers e lanciare uno shutout per 21–0. La settimana successiva, la partita in trasferta dei Bucs contro i Baltimore Ravens, la loro quarta partita fuori dal Raymond James Stadium in cinque settimane, fu spostata in ritardo e i Bucs persero una lotta difensiva molto combattuta 17-10. Alla fine, tornando a casa la settimana successiva, la squadra ha sfoggiato le uniformi del passato e ha onorato l'allenatore John McKay durante l'intervallo in una gara casalinga contro i Falcons sulla televisione nazionale. Con una grande prestazione difensiva e due intercettazioni del quarterback dei Falcons Matt Ryan, sembrava che i Bucs si sarebbero vendicati dei Falcons per la loro sconfitta di quattro settimane fa, guidando per 24–14 nel secondo tempo. Ma il ritorno dei Falcons Eric Weems ha restituito un calcio per un touchdown e i Falcons hanno segnato in attacco portandoli in vantaggio per 28–24. Il quarterback Josh Freeman tentò la rimonta tardiva come aveva fatto contro Browns, Bengals, Rams e Cardinals, ma gli fu negato un intercetto di Brent Grimes. Sul 7-5, le speranze di playoff dei Bucs sembravano meno sicure e la squadra doveva ancora sconfiggere un avversario con un record di vittorie, mentre diversi titolari chiave erano stati persi per la stagione. In una partita piovosa a Washington, i Bucs hanno prevalso 17-16 grazie a un fallito tentativo di punti extra da parte dei Redskins, ma hanno perso contro i Detroit Lions in casa agli straordinari per interrompere la storica serie di sconfitte dei Lions su strada. Avendo bisogno di aiuto per raggiungere i playoff come squadra jolly, i Bucs sconfissero i futuri campioni della NFC West Seattle Seahawks 38–15 a Tampa. Con l'ultima settimana della stagione regolare sulla lista, i Bucs dovevano sconfiggere i New Orleans Saints nel Superdome, quindi sperare nelle sconfitte dei Green Bay Packers e dei New York Giants rispettivamente dai Chicago Bears e Washington Redskins, dato che entrambe le squadre hanno tenuto il tiebreak dei playoff sui Buccaneers. I Saints avevano pianificato di combattere i Bucs altrettanto duramente, poiché una vittoria e una sconfitta dei Falcons contro i Carolina Panthers avrebbero dato loro la testa di serie numero 1 nella NFC. La partita è stata combattuta e combattuta per tutto il primo tempo, ma due palle perse chiave della difesa dei Bucs, un Barrett Ruud ha costretto il runback dei Saints Julius Jones vicino alla linea di porta dei Bucs e un intercetto del quarterback dei Saints Drew Brees verso la fine della metà, ha dato ai Bucs il leggero vantaggio. Un field goal dei Saints nel quarto periodo tagliò il vantaggio di Tampa Bay a 20–13, ma con i Falcons che avevano un grande vantaggio sui Panthers, l'allenatore dei Saints Sean Payton scelse di far sedere Brees e mettere in riserva Chase Daniel. I Bucs resistettero e vinsero la partita 23–13, [25] finendo la stagione con un record di 10–6, il loro miglior risultato dal 2005. Tuttavia, sia i Packers che i Giants vinsero anche partite ravvicinate, mandando così il futuro campione del Super Bowl. Packers ai playoff. Per la seconda volta in tre anni, i Bucs avevano chiuso con un record di vittorie, ma avevano perso i playoff. La stagione ha segnato un miglioramento di 7 partite rispetto alla precedente, ed è stata evidenziata dal superbo gioco del quarterback del secondo anno Josh Freeman e da una forte classe di rookie guidata da Gerald McCoy, Arrelious Benn, Mike Williams, Cody Grimm e LeGarette Blount. Nessun Buccaneers è stato selezionato per il Pro Bowl, ma il tackle sinistro Donald Penn ha giocato nella partita in sostituzione di Chad Clifton di Green Bay, segnando la prima apparizione di Penn. Raheem Morris è arrivato secondo nella votazione AP NFL Coach of the Year e Mike Williams è arrivato secondo nella votazione Offensive Rookie of the Year.

2011 Modifica

I Buccaneers sono entrati nel 2011 con grandi aspettative, ma alla fine non si sono concretizzati. Le cose sono iniziate in modo inquietante quando hanno perso in casa nella settimana 1 contro i Lions, che li avevano battuti il ​​dicembre precedente e negato loro un'apparizione ai playoff. Alla fine della settimana 7, i Bucs erano 4-3 e sembravano promettenti per fare una spinta dopo la stagione. Tutto ciò è cambiato rapidamente quando sono improvvisamente crollati e hanno finito per non vincere un'altra partita per il resto della stagione per la più lunga serie di sconfitte nella storia della franchigia dal 1977. Il 2 gennaio 2012, Morris è stato licenziato come capo allenatore dei Buccaneers dopo un 4-12 stagione, inclusa la sconfitta delle ultime dieci partite. [26]

2012 e 2013: Greg Schiano era Modifica

Circa tre settimane dopo aver licenziato Raheem Morris, i Buccaneers assunsero Greg Schiano da Rutgers come nuovo capo allenatore. Durante la sua conferenza introduttiva ha affermato: "Ci saranno uomini Buccaneer e ci sarà una Via Buccaneer". La frase “La via dei bucanieri” è diventato uno slogan tra i fan e i media locali, descrivendo il nuovo regime e l'atteggiamento. La squadra ha riempito lo staff tecnico di volti nuovi, tra cui Mike Sullivan, Bill Sheridan e Butch Davis. Nel 2013, Dave Wannstedt è stato aggiunto anche come allenatore delle squadre speciali. Nel primo giorno di free agency, il club ha ingaggiato i migliori prospetti Vincent Jackson e Carl Nicks, oltre a Eric Wright. I 140 milioni di dollari stanziati per la squadra durante quel periodo di 24 ore sono considerati il ​​più grande investimento che la famiglia Glazer ha fatto nella squadra da quasi un decennio.

La squadra terminò la stagione 2012 con un punteggio di 7–9, classificandosi al primo posto nella difesa impetuosa. Inoltre, l'attacco veloce è stato evidenziato dalla prestazione da sfondamento di Doug Martin. Dopo due stagioni di blackout televisivi locali del giorno della partita, la squadra migliorata ha iniziato a vedere un aumento della partecipazione e dell'attenzione e alcuni blackout sono stati risolti. Sei partite sono state oscurate nel 2012. Per il triennio 2010-2012 i Bucs hanno guidato la NFL nei blackout televisivi locali con 19 (Cincinnati è stata seconda con 11). Lo stile di allenatore di Schiano, tuttavia, ha attirato critiche alla fine di una partita contro i Giants (ritorno di Schiano nel New Jersey). Con i Bucs che perdevano di sette punti, ma non riuscivano più a fermare il tempo con un timeout, Schiano ordinò alla sua difesa di continuare a contrastare aggressivamente il quarterback Eli Manning, che si stava inginocchiando per chiudere la partita, nella speranza di provocare un turnover . Quelle azioni hanno spinto l'allenatore dei Giants Tom Coughlin a rimproverare verbalmente Schiano quando i due si sono incontrati a centrocampo dopo la partita. Schiano non si scusò né con Coughlin né con i Giants, e la squadra ripeté più volte la tattica durante la stagione.

Entrando nella stagione 2013, i fan e gli analisti avevano aspettative migliori della media per Tampa Bay. Ci si aspettava che migliorassero il loro record e potenzialmente facessero funzionare i playoff. I pronostici si sono rivelati infondati, in quanto numerosi problemi dentro e fuori dal campo hanno visto la squadra crollare. Durante il training camp, una spaccatura segnalata iniziò a dividere Schiano e il quarterback Josh Freeman. Dopo un inizio 0-3, Freeman è stato messo in panchina e alla fine è stato rilasciato. Schiano ha iniziato il rookie Mike Glennon, ma la squadra ha continuato a perdere. La fiducia dei tifosi nei confronti di Schiano iniziò a decadere rapidamente e, dopo un inizio 0-8, la squadra ottenne finalmente la sua prima vittoria della stagione un lunedì sera contro Miami. Una breve serie di vittorie ha visto miglioramenti con Glennon come quarterback, e Bobby Rainey è subentrato al running back con numeri stellari dopo che Doug Martin è caduto a causa di un infortunio alla spalla. Non ci sono stati blackout nel 2013, in quanto i Glazers hanno acquistato i biglietti necessari per due delle partite per raggiungere la soglia dell'85% necessaria per evitare blackout locali.

Nonostante alcuni miglioramenti individuali e alcune prestazioni impressionanti da parte dei membri della difesa, la squadra ha perso le ultime tre partite della stagione e ha terminato 4-12. La squadra si è classificata ultima o quasi all'ultimo posto in quasi tutte le categorie offensive. Il 30 dicembre 2013, Schiano e il direttore generale Mark Dominik sono stati licenziati. [27]

2014 e 2015: l'era di Lovie Smith e Jason Licht Modifica

Il 1º gennaio 2014, Lovie Smith è stato assunto come nuovo capo allenatore dei Buccaneers, in sostituzione di Greg Schiano. Smith aveva precedentemente trascorso 5 stagioni con i Buccaneers dal 1996 al 2001 allenando i linebacker sotto Tony Dungy. Durante la sua prima conferenza stampa con i Bucs, Smith ha parlato di ripristinare la qualità della squadra tra la fine degli anni '90 e l'inizio degli anni 2000: "C'era un certo tipo di calcio che ti aspettavi da noi", ha detto Smith. “Sai che saremmo implacabili. C'era una marca di football che ricevevi da noi ogni settimana al Raymond James Stadium. Era difficile per gli avversari entrare e vincere. Ci siamo allontanati un po' da questo, ed è ora. per tornare a essere una squadra importante".

Il 21 gennaio 2014, Jason Licht è stato assunto come nuovo direttore generale, in sostituzione di Mark Dominik. È stato presentato ufficialmente a One Buc Place il 23 gennaio 2014. Nella sua prima conferenza stampa, Licht ha parlato della sua filosofia:

La nostra filosofia sarà quella di costruire attraverso la bozza. È lì che troviamo le nostre stelle. È lì che troviamo la prossima generazione. Ma anche a breve e lungo termine integreremo il nostro elenco attraverso l'agenzia gratuita, ma cercheremo valore. Spenderemo saggiamente. [28]

Riflettendo il nuovo inizio della squadra, i Buccaneers hanno iniziato a indossare nuove divise per la stagione 2014. [29]

Dopo aver ingaggiato il veterano free agent Josh McCown e molti altri free agent, molti analisti hanno predetto che i Buccaneers potrebbero essere la squadra a sorpresa dell'anno e possibilmente fare una corsa ai playoff. Quelle previsioni sono presto svanite dopo che i Bucs hanno iniziato la stagione 0-3, incluso uno scoppio per 56-14 contro gli Atlanta Falcons nel Thursday Night Football. McCown si è infortunato in quella partita e il quarterback del secondo anno Mike Glennon è stato nominato titolare. Il suo primo inizio della stagione 2014 si è concluso con i Bucs che hanno ottenuto la loro prima vittoria della stagione a Pittsburgh contro gli Steelers 27-24. I Bucs persero le successive 4 partite, due sconfitte ai supplementari contro i New Orleans Saints e i Minnesota Vikings, una sconfitta contro i Baltimore Ravens e una sconfitta di 5 punti contro i Cleveland Browns. Entrando nella settimana 10 a 1-8, McCown è tornato come titolare. Matematicamente, i Bucs erano ancora in lizza per i playoff essendo solo 3 partite dal primo posto nella divisione. La prima partita di ritorno di McCown terminò con una sconfitta per 27–17 contro i Falcons, ma vinse la settimana successiva in uno scoppio per 27–7 contro i Washington Redskins in difficoltà. I Bucs persero le tre partite successive e furono ufficialmente eliminati dai playoff nella settimana 14. I Bucs finirono 2-14, vincendo due partite in meno rispetto alla stagione precedente e assicurandosi la prima scelta assoluta al draft NFL 2015.

Nonostante il record della squadra, il wide receiver Mike Evans scelto al primo round aveva più di 1.000 yard ricevute e divenne il più giovane giocatore della NFL a registrare più di 200 yard ricevute in una singola partita. Vincent Jackson ebbe anche più di 1.000 yard ricevute, che rappresentavano la prima coppia di 1.000 yard ricevute di Tampa Bay in una stagione. Il CB del secondo anno Johnthan Banks ha guidato la squadra con 4 intercetti e 50 tackle. Danny Lansanah è cresciuto nel sistema Tampa 2 con 81 tackle, 1,5 QB sack e 3 intercetti, con 2 di questi intercetti restituiti per touchdown per la stagione 2014. Jacquies Smith, che è stato firmato da Buffalo dopo aver rinunciato al debuttante DE Scott Solomon un mese dopo l'inizio della stagione, ha avuto 17 tackle combinati, 13 solo tackle, 6,5 sack e 1 fumble forzato in sole 8 partenze per il 2014.

Dopo la conclusione della stagione 2014, Tampa Bay ha assunto Ben Steele per diventare il nuovo allenatore del controllo qualità offensivo della squadra, nonché l'ex coordinatore offensivo degli Atlanta Falcons, Dirk Koetter, come nuovo coordinatore offensivo dopo essersi separato dall'allenatore QB e coordinatore offensivo ad interim Marco Arroyo. Con un record di 2-14, a pari merito nella NFL, Tampa ha ottenuto la prima scelta assoluta nel Draft NFL 2015. Hanno anche fatto notizia quando hanno rilasciato QB Josh McCown l'11 febbraio 2015 per risparmiare $ 5,25 milioni in cap space. Con la prima scelta assoluta nel Draft NFL, i Buccaneers scelsero Jameis Winston dalla Florida State. Durante l'offseason, si è discusso molto se i Buccaneers dovessero scegliere Jameis o l'Oregon QB Marcus Mariota.

Il 6 gennaio 2016, Smith è stato licenziato dai Buccaneers dopo aver registrato un record di 8–24 nelle sue due stagioni, incluso un record di 6–10 nella stagione 2015.

2016-2018: Dirk Koetter era Modifica

Il 15 gennaio 2016, Dirk Koetter è stato promosso da Offensive Coordinator per diventare il nuovo capo allenatore dei Tampa Bay Buccaneers. [30]

Inizialmente i Buccaneers hanno avuto successo con Koetter come capo allenatore quando hanno terminato 9-7 per la loro prima stagione vincente dal 2010. Tuttavia, i Buccaneers avrebbero vinto solo dieci partite nelle due stagioni successive e il 30 dicembre 2018, i Buccaneers avrebbero licenziato Koetter come loro capo allenatore. [31]

2019: il primo anno di Bruce Arians da capo allenatore Modifica

Nella bassa stagione del 2019 i Buccaneers hanno firmato un contratto quadriennale con l'ex capo allenatore degli Arizona Cardinals Bruce Arians. [32] Alcuni acquisti chiave fuori stagione per Tampa Bay includevano il tackle offensivo Donovan Smith, il linebacker Shaquil Barrett e il linebacker Deone Bucannon. Hanno anche portato in campo l'ex wide receiver Breshad Perriman. [33]

Nella prima stagione di Arians come capo allenatore di Tampa Bay, c'erano aspettative di un miglioramento del gioco da parte di Jameis Winston. La squadra ha terminato la stagione 7-9 compreso un tratto di quattro vittorie consecutive dalle settimane 12-15. [34] Winston terminò la sua stagione con oltre 5.000 yard passate, 33 touchdown e 30 intercetti, diventando il primo quarterback nella storia della NFL a lanciare contemporaneamente oltre 30 touchdown e intercetti nella stessa stagione. [35]

2020: Tom Brady guida la squadra alla vittoria del Super Bowl Modifica

Nella bassa stagione del 2020, Bruce Arians e i Buccaneers hanno deciso di passare da Jameis Winston come quarterback. Hanno continuato a firmare il sei volte campione del Super Bowl e da lungo tempo quarterback dei New England Patriots Tom Brady a uno stipendio garantito di $ 25 milioni all'anno di due anni con $ 4,5 milioni di incentivi all'anno. [36] Più tardi, il tight end dei Patriots Rob Gronkowski è uscito dal ritiro per giocare per i Buccaneers al fianco di Brady. [37]

Tom Brady avrebbe portato la squadra a un record di 11–5 nel 2020 e un posto ai playoff per la prima volta dal 2007, battendo la Washington Football Team nel turno delle wild card per vincere la loro prima partita dopo la stagione dalla vittoria del Super Bowl nel 2002. , poi ha continuato a sconfiggere i loro rivali di divisione New Orleans Saints, ed ha eliminato i Green Bay Packers testa di serie nella NFC Championship Game per vincere il loro primo titolo di conference in 18 anni, e avanzare al Super Bowl LV contro i Kansas City Chiefs, come la prima squadra di wild card ad apparire nel Super Bowl dai Green Bay Packers del 2010 ha vinto il Super Bowl XLV, così come la prima squadra nella storia della NFL a giocare il Super Bowl nel loro stadio di casa. [38] I Buccaneers finirono per eliminare i Chiefs 31–9 ottenendo la loro seconda vittoria nel Super Bowl. [39] Tom Brady ha vinto il suo quinto premio di MVP del Super Bowl, record della NFL.


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Visoflex III con specchio a ritorno istantaneo.


Pepsi Dopoguerra

La Pepsi si è assicurata una fornitura affidabile di zucchero durante la seconda guerra mondiale e la bevanda è diventata uno spettacolo familiare per le truppe statunitensi che combattono in tutto il mondo.Negli anni dopo la guerra, il marchio sarebbe rimasto molto tempo dopo che i soldati americani erano tornati a casa. Di ritorno negli Stati Uniti, Pepsi ha abbracciato gli anni del dopoguerra. Il presidente dell'azienda Al Steele ha sposato l'attrice Joan Crawford e lei ha spesso propagandato la Pepsi durante le riunioni aziendali e le visite agli imbottigliatori locali negli anni '50.

All'inizio degli anni '60, aziende come Pepsi avevano messo gli occhi sui Baby Boomer. Arrivano i primi spot rivolti ai giovani chiamati "The Pepsi Generation", seguiti nel 1964 dalla prima soda dietetica dell'azienda, anch'essa rivolta ai giovani.

La società stava cambiando in modi diversi. Pepsi ha acquisito il marchio Mountain Dew nel 1964 e un anno dopo si è fusa con il produttore di snack Frito-Lay. Il marchio Pepsi stava crescendo rapidamente. Negli anni '70, questo marchio un tempo fallimentare minacciava di sostituire la Coca-Cola in quanto il miglior marchio di soda negli Stati Uniti. Pepsi fece persino notizia a livello internazionale nel 1974 quando divenne il primo prodotto statunitense ad essere prodotto e venduto all'interno dell'URSS.


Il dolce suono del successo

I fratelli Sharp mostrano il potere della famiglia di aiutarsi e sostenersi a vicenda verso la grandezza.

Il Unione, "uno yacht da diporto molto capiente ed elegante", salpò da Kew Bridge il 29 agosto 1777 per iniziare un viaggio inaugurale di 12 giorni. Mentre percorreva la sua rotta lungo il Tamigi fino a Reading, i suoi passeggeri godevano dei servizi di una "Convenient Cook Room", camere da letto, una camera di rappresentanza, una dispensa del maggiordomo e due gabinetti, mentre erano intrattenuti da un'orchestra. A Windsor, Giorgio III e la regina Carlotta hanno bevuto il tè sul ponte e Lady Onslow ha intrattenuto la festa con un concerto con il duca di Cumberland al primo violino. Durante il viaggio di ritorno, David Garrick è salito a bordo per una tazza di cioccolata, mentre lo yacht era ancorato a Shakespeare a Hampton lungo il fiume dell'attore Temple.

Contrariamente alle apparenze, William Sharp, il proprietario del Unione, non era un aristocratico dorato di mezzi indipendenti, ma un chirurgo londinese laborioso da un ambiente relativamente umile. Era accompagnato nel viaggio da quattro dei suoi sei fratelli. L'evento dimostra sia la portata del successo professionale e sociale del chirurgo, sia il ruolo che la sua famiglia vi ha svolto.

Figlio di un arcidiacono, William è cresciuto con i suoi tre fratelli e tre sorelle in una canonica vicino a Rothbury nel Northumberland, dove hanno stretto legami di lealtà e affetto che sarebbero durati per tutta la vita comune.

Oggi i fratelli sono conosciuti principalmente come i soggetti del celebre ritratto di gruppo di Johan Zoffany, La famiglia Sharp, che William commissionò nel 1779. Il ritratto, che raffigura i sette fratelli che suonano insieme musica su una chiatta sul Tamigi a Fulham, offre una rappresentazione degli Sharps all'apice del loro successo sociale, mentre l'armonia della sua composizione è azzeccata metafora dei forti legami che li univano.

Ma gli Sharps erano anche individui straordinari di per sé e le loro vite illuminano l'epoca in cui vivevano. John, il fratello maggiore, stabilì una straordinaria impresa sociale al castello di Bamburgh nel Northumberland, fornendo assistenza sanitaria e istruzione gratuite e cibo sovvenzionato ai poveri, mentre commissionò anche la prima scialuppa di salvataggio conosciuta James era un visionario produttore, inventore e pioniere del canale Elizabeth gestiva una grande tenuta nel Northamptonshire sui principi filantropici sposati dai suoi fratelli William era un chirurgo alla moda, ma gestiva anche un ambulatorio gratuito per i poveri di Londra e Granville, il fratello più giovane, è ricordato come un importante abolizionista - il suo incontro casuale con il ragazzo schiavo Jonathan Strong lo mise su una rotta che sarebbe culminata in uno dei grandi pezzi della storia legale inglese - e la sentenza, emessa da Lord Mansfield a Westminster Hall, che uno schiavo diventa libero sul suolo britannico.

Oltre ai loro successi individuali, gli Sharps erano anche una famosa famiglia di musicisti, ed è questo che Zoffany evoca nel suo ritratto. Suonavano insieme fin dalla prima infanzia e insieme padroneggiavano un'incredibile varietà di strumenti. Granville, ad esempio, era un esperto di hautbois, clarinetto, flauto, doppio flauto (uno strumento che richiedeva all'esecutore di suonare due parti di musica contemporaneamente), timpani e arpa trasversale. William tenne rinomati concerti nella sua villa nella City, con esibizioni dei più ricercati virtuosi della loro giornata e nei mesi estivi la famiglia organizzava feste in acqua su chiatte che navigavano su e giù per il Tamigi. La star di queste occasioni è stata la Sharp band, guidata dal violinista italiano Felice Giardini, in cui i membri della famiglia hanno suonato accanto a musicisti professionisti. Al ritmo travolgente di un'ouverture di Händel, la chiatta Sharp sarebbe scivolata tranquillamente a monte, accompagnata da un "gran numero di barche con compagnia" che si sono divertiti a godersi i festeggiamenti del giorno.

Il nesso familiare Sharp ha anche fornito supporto pratico ed emotivo. Quando Granville si dimise dal suo incarico presso l'Ordnance Office nel luglio 1775, in segno di protesta contro il perseguimento del governo della guerra rivoluzionaria americana, poté contare quasi senza riserve sull'aiuto finanziario dei suoi fratelli. Perché, come James scrisse in una lettera a Granville avallando la sua decisione: "Se abbiamo il necessario tra noi, non importa a chi appartenga". fratelli per tutta la loro vita adulta. Giuditta infatti rifiutò due vantaggiose offerte di matrimonio, concludendo apparentemente che l'autonomia femminile sarebbe stata meglio servita nella casa di un fratello compiacente che nelle acque non provate del matrimonio.

La solidarietà familiare si è manifestata nei momenti di crisi: quando James si ammalò gravemente di un "disturbo paralitico" nel luglio 1783, nove membri della famiglia allargata - tra cui William, sua moglie Catharine, la figlia di cinque anni Mary e la sua governante Miss Wrather lo accompagnò a Weymouth in cerca di una cura balneare.

Gli Sharps erano così strettamente intrecciati che a volte è difficile districare il successo di un fratello dal contributo degli altri. Il viaggio di Granville sulla strada per l'emancipazione degli schiavi iniziò nell'ambulatorio di William per i poveri a Mincing Lane e fu l'appartenenza di James al Common Council di Londra a dare sfogo all'idealismo politico di Granville. Almeno quattro membri della famiglia hanno contribuito alle iniziative di beneficenza di John a Bamburgh, che a loro volta hanno fornito il modello per la filantropia di Elizabeth a Wicken Park. Questa rete di mutuo aiuto finemente lavorata era sostenuta dall'adesione degli Sharps a un sistema di valori comune. Radicali e liberi di pensare, i fratelli hanno negoziato con abile abilità le richieste concorrenti di una posizione sociale sempre più elevata con il loro impegno per la riforma politica e sociale.

La rappresentazione luminosa dei fratelli di Johan Zoffany è l'immagine che definisce questa famiglia più armoniosa. Duecentocinquanta anni dopo, la storia degli Sharps rimane una testimonianza del potere della famiglia di arricchire e sostenere gli individui al suo interno.

Hester Grant è l'autore di The Good Sharps: i fratelli e le sorelle che hanno ricostruito il loro mondo (Chatto e Windus, 2020).


La sorprendente storia di successo dei bastoncini di pesce

Ci sono molti fatti curiosi sui bastoncini di pesce. L'invenzione di questo alimento congelato ha garantito un numero di brevetto statunitense, ad esempio: US2724651A. Il numero record di essi impilati in una torre è 74. E, secondo quanto riferito, ogni anno una fabbrica in Germania produce bastoncini di pesce sufficienti per fare il giro della Terra quattro volte.

Ma la cosa più peculiare dei bastoncini di pesce potrebbe essere la loro semplice esistenza. Debuttarono il 2 ottobre 1953, quando la General Foods li pubblicò sotto l'etichetta Birds Eye. Le curiosità impanate facevano parte di una serie di cibi rettangolari di nuova introduzione, che includevano bastoncini di pollo, di prosciutto, di vitello, di melanzane e di fagioli secchi. È sopravvissuto solo il bastoncino di pesce. Più di questo, ha prosperato. In un mondo in cui molte persone diffidano dei frutti di mare, il bastoncino di pesce si è diffuso anche dietro la cortina di ferro della Guerra Fredda.

Amato da alcuni, semplicemente tollerato da altri, il bastoncino di pesce è diventato onnipresente tanto un inevitabile rito di passaggio alimentare per i bambini quanto un'icona culturale. C'è 8217 un intero Parco Sud episodio dedicato al riffing del termine bastoncino di pesce, e l'artista Banksy ha presentato il cibo in una mostra del 2008. Quando la regina Elisabetta II ha festeggiato il suo novantesimo compleanno nel 2016, Birds Eye le ha regalato un panino del valore di 257 dollari USA che includeva asparagi sbollentati, maionese allo zafferano, fiori commestibili, caviale e, soprattutto, bastoncini di pesce incrostati di foglie d'oro.

Un blocco di pesce congelato viene trasportato su un nastro trasportatore per essere trasformato in bastoncini di pesce. (Carmen Jaspersen/picture alliance via Getty Images)

Per spiegare perché il bastoncino di pesce ha avuto successo, probabilmente non c'è guida migliore di Paul Josephson, l'autodefinitosi “Mr. Fish Stick.” Josephson insegna storia russa e sovietica al Colby College nel Maine, ma i suoi interessi di ricerca sono di vasta portata (pensa a reggiseni sportivi, lattine di alluminio e dossi stradali). Nel 2008, ha scritto quello che è ancora il documento accademico definitivo sui bastoncini di pesce. Quella ricerca gli ha richiesto di ottenere informazioni dalle aziende ittiche, il che si è rivelato inaspettatamente impegnativo. “In un certo senso, era più facile entrare negli archivi sovietici che avevano a che fare con le bombe nucleari,”, ricorda.

Josephson non ama i bastoncini di pesce. Anche da bambino, non capiva perché fossero così popolari. “Li ho trovati asciutti,” dice. Mettendo da parte le preferenze personali, Josephson insiste sul fatto che il mondo non ha chiesto bastoncini di pesce. “Nessuno li ha mai richiesti.”

Invece, il bastoncino di pesce ha risolto un problema che era stato creato dalla tecnologia: troppo pesce. Motori diesel più potenti, barche più grandi e nuovi materiali aumentarono le catture dopo la seconda guerra mondiale. I pescatori hanno iniziato a raccogliere più pesce che mai, afferma Josephson. Per evitare che si deteriorassero, i pesci venivano scuoiati, eviscerati, disossati e congelati a bordo.

Il cibo surgelato, tuttavia, aveva una pessima reputazione. I primi congelatori raffreddavano lentamente carne e verdure, causando la formazione di grandi cristalli di ghiaccio che rendevano il cibo pastoso dopo lo scongelamento.

I bastoncini di pesce vengono tagliati da un blocco. (Carmen Jaspersen/picture alliance via Getty Images)

Tutto cambiò negli anni '20, quando l'imprenditore Clarence Birdseye sviluppò una nuova tecnica di congelamento, in cui il cibo veniva posto tra piastre di metallo refrigerate ad almeno -30 °C. Il cibo si è congelato così rapidamente che i temuti cristalli di ghiaccio non hanno potuto formarsi. Ma quando veniva usato sul pesce, il metodo creava grandi blocchi di filetti intrecciati che, se fatti a pezzi, si strappavano in "pezzi storpiati e poco appetitosi", ha scritto Josephson. L'industria della pesca ha provato a vendere i blocchi interi, come mattoni da pesce. Questi erano confezionati come blocchi di gelato, con l'idea che una casalinga potesse tagliare tutto il pesce che voleva quel giorno. Ma i supermercati hanno avuto poca fortuna a vendere i mattoni ingombranti e molti negozi non avevano nemmeno uno spazio adeguato nel congelatore per esporli.

Il successo è arrivato quando i mattoni sono stati tagliati in bastoncini standardizzati. In un processo che è rimasto sostanzialmente invariato, le fabbriche fanno passare i blocchi di pesce congelato attraverso una macchina a raggi X per assicurarsi che siano privi di ossa, quindi usano seghe a nastro per tagliarli a fette. Queste “dita” vengono gettate in una pastella di uova, farina, sale e spezie, quindi impanate. Successivamente, vengono brevemente gettati nell'olio caldo per fissare il rivestimento. L'intero processo dura circa 20 minuti, durante i quali il pesce rimane congelato, anche se inzuppato nella friggitrice.

Nel 1953, 13 aziende hanno prodotto 3,4 milioni di chilogrammi di bastoncini di pesce. Un anno dopo, furono prodotti quattro milioni di chilogrammi da altre 55 aziende. Questo aumento di popolarità è stato in parte dovuto a una spinta di marketing che ha sottolineato la praticità del nuovo cibo: "niente ossa, niente sprechi, niente odore, niente storie", come proclamava una pubblicità di Birds Eye.

Il fascino dei bastoncini di pesce è in qualche modo paradossale. Contengono pesce, ma solo quello con il sapore più delicato—e quel pesce è stato vestito per assomigliare alle offerte di pollo.

I dipendenti della fabbrica smistano il pesce su un nastro trasportatore. (Carmen Jaspersen/picture alliance via Getty Images)

Il travestimento malconcio potrebbe essere necessario perché, almeno in Nord America, i frutti di mare sono stati spesso di secondo livello . “Abbiamo considerato per lo più il consumo di pesce come al di sotto delle nostre aspirazioni,” scrive lo chef e autore Barton Seaver in Pesce americano . Tradizionalmente, il pesce era associato al sacrificio e alla penitenza: cibo da mangiare quando la carne era insostenibile o, se si era cattolici, da mangiare nei molti giorni in cui la carne rossa è verboten. Anche il pesce si deteriora velocemente, ha un cattivo odore e contiene ossa affilate che rappresentano un rischio di soffocamento.

L'avvento dei bastoncini di pesce ha reso il consumo di pesce più facile e più appetibile per i diffidenti nei confronti dei frutti di mare. "Si può quasi fingere che non sia un pesce", afferma Ingo Heidbrink, storico marittimo della Old Dominion University in Virginia. Nella sua nativa Germania, dove circa sette milioni di persone mangiano bastoncini di pesce almeno una volta alla settimana, le aziende hanno cambiato il pesce almeno tre volte dalla sua introduzione, dal merluzzo al merluzzo al merluzzo dell'Alaska, una specie distinta. “I consumatori sembravano non accorgersene,”, afferma Heidbrink.

Josephson chiama i bastoncini di pesce gli hot dog dell'oceano Durante la pandemia, la domanda è aumentata, in alcuni paesi, fino al 50%, secondo quanto riferito, poiché le famiglie fanno scorta di cibi pronti durante i blocchi.

Sorprendentemente, i bastoncini di pesce sono abbastanza sostenibili. Oggi, la maggior parte contiene merluzzo dell'Alaska, che proviene in gran parte da una pesca ben gestita, afferma Jack Clarke, un sostenitore del pesce sostenibile presso la Marine Conservation Society con sede nel Regno Unito. Anche l'impatto sul clima dei bastoncini di pesce è piccolo. "Sono rimasto sorpreso da quanto fosse basso", afferma Brandi McKuin, ricercatore post-dottorato presso l'Università della California, a Santa Cruz, che ha recentemente studiato i prodotti del pollock dell'Alaska. Ogni chilogrammo di bastoncini di pesce produce circa 1,3 chilogrammi di anidride carbonica, che "rivalizza l'impatto climatico del tofu", afferma. Il manzo, in confronto, produce oltre 100 volte quella quantità di anidride carbonica per chilogrammo.

Ma non tutti sembrano sicuri di cosa Esattamente stanno mangiando quando consumano il pesce impanato. Nel Regno Unito, dove i bastoncini di pesce sono conosciuti come bastoncini di pesce, un sondaggio ha rivelato che un giovane adulto su cinque crede che siano in realtà i bastoncini di pesce.


Grandi cambiamenti negli anni '90

La prima parte del decennio fu segnata dalla Guerra del Golfo Persico. La legislazione ha esteso i benefici ai veterani della Guerra del Golfo e il VA ha fissato il 2 agosto 1990 come data di inizio per maturare i benefici in tempo di guerra.

Un cambiamento significativo è arrivato al programma nel 1992. Conosciuto come gli emendamenti del programma di prestito per la casa dei veterani del 1992, questa legislazione ha introdotto o modificato una serie di cose, dalle modifiche all'idoneità alla tassa di finanziamento e altro ancora. Alcuni dei principali cambiamenti inclusi:

  • Autorizzazione di un test triennale di un mutuo a tasso variabile (ARM) VA
  • Estendere l'idoneità al mutuo per la casa a coloro che hanno servito almeno sei anni nelle Riserve o nella Guardia Nazionale
  • Creazione di un programma che consenta ai veterani di aggiungere denaro al proprio mutuo per miglioramenti dell'efficienza energetica
  • Ridurre allo 0,5 percento la commissione di finanziamento sui prestiti di rifinanziamento VA Streamline

Due anni dopo, il VA ha deciso che avrebbe fornito un ripristino una tantum del diritto ai mutuatari che pagano il prestito ma vogliono mantenere la loro casa. Nuove leggi hanno anche ampliato i mutui a basso consumo energetico (EEM) nel programma Streamline. Nel 1996, il governo ha deciso di rendere gli EEM una parte permanente del programma di garanzia del prestito.


Una breve storia del cubo di Rubik

Nella primavera del 1974, un giovane architetto ungherese di nome Ernő Rubik divenne ossessionato dall'idea di trovare un modo per modellare il movimento tridimensionale per i suoi studenti. Dopo aver passato mesi ad armeggiare con blocchi di cubi — fatti di legno e carta, tenuti da elastici, colla e graffette, alla fine ha creato qualcosa che ha chiamato “Bűvös kocka", o Magic Cube .

L'invenzione, alla fine ribattezzata Cubo di Rubik, sarebbe diventata il giocattolo puzzle più popolare al mondo, con oltre 350 milioni venduti a partire dal 2018. Il cubo ha anche ispirato numerose opere d'arte e film e ha generato uno sport competitivo chiamato speedcubing che riempie le arene di adolescenti che corrono per completare il puzzle nel più breve tempo possibile.

Ma all'inizio, nessuno era più sbalordito dal successo travolgente del cubo del suo creatore, come spiega nel suo nuovo libro, Cubed: il puzzle di tutti noi. L'impatto del cubo è stato "molto più interessante del cubo stesso", ha detto Rubik in un'intervista con Undark. Il libro, ha detto, cerca di capire la sua popolarità e il motivo per cui la gente lo ama".

A prima vista, il cubo sembra ingannevolmente semplice, con nove quadrati colorati su ciascun lato. Nel suo stato iniziale, ogni lato ha un colore uniforme: rosso, verde, giallo, arancione, blu o bianco. Per risolvere il puzzle, devi torcere i cubi in modo che alla fine ogni lato ritorni al suo colore originale: la sfida è l'incredibile numero di potenziali variazioni — più di 43 quintilioni di loro.

Per padroneggiare il cubo, devi imparare una sequenza di movimenti che possono essere eseguiti in ordine successivo — oggetto di diversi libri best-seller e tutorial online. E l'evoluzione del cubo — da una forma tre per tre per tre a forme più grandi di quattro per quattro per quattro e cinque per cinque per cinque — offre diversi complicati calcoli matematici principi della teoria dei gruppi.

Inizialmente Rubik credeva che il cubo avrebbe attratto coloro con un background scientifico, matematico o ingegneristico & 8212 ed è rimasto scioccato quando "ha trovato la sua strada per persone che nessuno avrebbe mai pensato che potesse essere attratto da esso", scrive.

Nel marzo 1981, il Cubo è atterrato sulla copertina di Scientifico americano, dove lo scienziato vincitore del premio Pulitzer Douglas Hofstadter, autore di "Gödel, Escher, Bach" (1979), lo definì "una delle cose più incredibili mai inventate per insegnare idee matematiche".

Il cubo ha colpito Hofstadter come "paradossale", ha detto in un'intervista telefonica, poiché può essere usato come strumento per insegnare la teoria dei gruppi o le simmetrie degli oggetti.“Qualsiasi torsione di qualsiasi faccia (90 gradi in senso orario, 90 gradi in senso antiorario o 180 gradi) è un elemento di gruppo, così come le sequenze arbitrarie di tali torsioni,” ha spiegato in seguito via e-mail.

Seduto nel patio della sua casa sulle colline di Budapest, Rubik, che ora ha 76 anni, giocherellava con un cubo mentre ricordava la sua "scoperta" e il successo accidentale. (Preferisce usare “scoperto,” piuttosto che “inventato” — come se l'esistenza dell'oggetto fosse in qualche modo preordinata).

Dopo aver creato il cubo, ha spiegato, ha dovuto affrontare una seconda sfida: come risolverlo. All'epoca, non aveva idea se il suo cubo potesse essere rimesso al suo posto, figuriamoci quanto velocemente — e gli ci volle un mese intero per risolvere il suo enigma. Era diabolicamente difficile "trovare la strada del ritorno, o trovare il proprio obiettivo — solo per risolverlo come un problema combinatorio", ha detto. "E io ero senza alcun background per questo, perché sono stato il primo a provare .”

Il primo libro del solitario inventore del puzzle più iconico del mondo, il cubo di Rubik. Erno Rubik ci ispira con ciò che ha imparato in una vita di creazione, curiosità e scoperta.

Rubik descrive Cubetti, come il prodotto di un eremita che sta “uscito dall'ombra.” Si definisce un “pensatore concreto e intuitivo” e un inventore dilettante, ma come la sua invenzione, sfida la categorizzazione. Il suo curriculum include esperienze come professore, architetto, designer, editore e, ora, scrittore. Rubik è orgoglioso della sua capacità di autodidatta e si irrita all'idea che chi detiene l'autorità sia nella posizione migliore per impartire la conoscenza.

La sua domanda all'Ufficio brevetti ungherese nel 1975 definì il cubo un "giocattolo di logica spaziale". come scrive Rubik, il paese non aveva "nessuna particolare affinità per la produzione di giocattoli".

A quei tempi, i puzzle erano solo una piccola fetta del mercato generale dei giocattoli — li potevi trovare solo nei negozi di souvenir e specializzati — e pensare a un puzzle come a un giocattolo era un concetto nuovo. È apparso nei negozi di giocattoli ungheresi nel 1977 ed è stato presentato in fiere internazionali del giocattolo, come la Fiera del giocattolo di Norimberga del 1979, dove è stato notato da Tom Kremer, un marketer che ha portato il concetto alla Ideal Toy Company negli Stati Uniti. All'inizio degli anni '80, il cubo è apparso in pubblicità e spot televisivi americani e nel 1983 è diventato il protagonista di una serie animata intitolata “Rubik, the Amazing Cube.”

Il successo del cubo sembrava essere di breve durata: nel 1982, Il New York Times dichiarò che era “diventato passato,” e lo etichettò come una “fad”, un'affermazione che non avrebbe resistito alla prova del tempo. “Il cubo era una struttura troppo eterna, troppo sorprendente, perché le persone perdessero interesse per esso,” Hofstadter. E mentre l'interesse per il cubo è calato, di recente è tornato a crescere —, come illustra la regista Sue Kim nel suo nuovo documentario “The Speed ​​Cubers.”

Come "mamma cubista", Kim ha iniziato a portare suo figlio alle gare di cubatura ed è rimasta affascinata dalla popolarità globale del puzzle. Kim documenta il modo in cui i bambini padroneggiano uno strumento analogico utilizzando gli strumenti dell'era digitale — tutorial YouTube, articoli e altro ancora e creando comunità online attorno al loro amore per il cubo. "In realtà penso che abbia trovato una nuova nicchia nella cultura popolare grazie alla sua immersione nel panorama digitale", ha detto Kim tramite chat video.

Hofstadter ha sentito parlare di speedcuber e pensa che sia giusto che l'oggetto abbia resistito. “È assolutamente meritato,” disse. “È un oggetto miracoloso, un'invenzione meravigliosa, una bella invenzione, un'invenzione profonda.”

Nonostante tutto il suo fascino per l'abilità matematica e la logica, l'ampia popolarità del Cubo può essere radicata nel numero quasi illimitato di possibili soluzioni. "Questa è una delle sue qualità più misteriose", scrive Rubik. "La fine si trasforma in un nuovo inizio.”

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Una breve storia del successo tecnologico di Xiaomi – China’s!

Xiaomi ha appena confermato che stanno lavorando su un nuovissimo smartphone, lo Xiaomi Mi3S, un successore dell'ultimo telefono di Xiaomi, il Mi3, che all'epoca era soprannominato lo smartphone più potente al mondo.

Ma chi è Xiaomi? Come qualcuno che vive nel Regno Unito, ho incontrato molte persone che non hanno idea di chi sia Xiaomi e questo è prevedibile poiché Xiaomi non ha una presenza nel paese. Ma Xiaomi sta suscitando molto scalpore in patria e all'estero in questo momento. In soli tre anni dalla fondazione, l'azienda è cresciuta da start-up al 4° più grande marchio di smartphone in Cina e creatore di una delle ROM personalizzate Android più popolari al mondo. È ora che il mondo impari su Xiaomi, chi sono e cosa hanno fatto.

Una storia di Xiaomi

Xiaomi è stata fondata nell'aprile 2010 dall'ex CEO di Kingsoft Lei Jun, come società di software che creava una nuova ROM personalizzata basata sull'Android 8217 di Google. Il loro obiettivo era fornire funzionalità aggiuntive che Android non aveva ancora offerto e un'interfaccia utente facile da usare. MIUI, la ROM creata dal team, ha avuto un enorme successo ed è stata portata su molti dispositivi. A partire dal 2014 MIUI può essere scaricato e installato su oltre 200 dispositivi sia in inglese che in cinese, anche i non sviluppatori possono installare facilmente MIUI sui loro telefoni utilizzando l'APK MIUI Express. Alla fine del 2013 Xiaomi contava oltre 30 milioni di utenti MIUI in tutto il mondo! Davvero impressionante per un'azienda così giovane!

La ROM MIUI è stata paragonata a iOS di Apple per essere molto facile da usare e fornire servizi sofisticati come il backup su cloud, un lettore musicale facile da usare e il proprio app store. Il team di Xiaomi ha sempre voluto che gli utenti si sentissero parte dell'azienda e accettassero felicemente il feedback dei fan tramite più canali e aggiornassero la ROM ogni venerdì con correzioni di bug, ottimizzazione e funzionalità aggiuntive. Troppo bello per essere vero? Bene, provalo tu stesso perché probabilmente è già disponibile per il tuo dispositivo.

Xiaomi entra nel mercato dell'hardware

Nel 2011 Xiaomi ha annunciato il telefono Mi One. Xiaomi ora non stava solo realizzando il proprio software, ma anche il proprio hardware. Il Mi One era un telefono di fascia alta con un ottimo prezzo in anticipo sui tempi, questa è rimasta la filosofia di Xiaomi dal primo giorno.

Mentre i commentatori si affrettano a chiamare la società con sede a Pechino “The Apple of China”, Xiaomi preferisce confrontarsi con Amazon, creano hardware potente che vendono a prezzo di costo e si affidano ai loro servizi e contenuti per compensare la maggior parte dei reddito. A proposito, le loro entrate per il solo 2013 superano i $ 5 miliardi estremamente impressionanti per una nuova società. Ci sono somiglianze tra Xiaomi e Apple, tuttavia, sono entrambe società hardware e software, entrambe hanno un forte controllo sulle catene di approvvigionamento ed entrambe hanno una base di fan febbrili. A parte questo, le due società non hanno molto altro in comune, Apple valuta i loro smartphone a prezzi ridicoli e non accettano molti feedback dei clienti mentre Xiaomi fa il contrario.

Espansione Xiaomi

Nel 2012 Xiaomi ha spedito un totale di 7,2 milioni di smartphone e nel 2013 Xiaomi ha spedito un totale di 18,7 milioni di smartphone e ha persino spedito più di Apple in un trimestre. Nel primo trimestre del 2014 Xiaomi aveva già spedito oltre 11 milioni di smartphone, più di quelli venduti nell'intero 2012 e poco più della metà delle vendite del 2013. La domanda continua ad aumentare a causa dell'hardware con specifiche elevate dei loro dispositivi e del prezzo a cui vendono i loro prodotti.

Mercati internazionali come Hong Kong, Taiwan e Singapore, dove anche Xiaomi è ufficialmente disponibile, hanno visto una domanda simile alla Cina. Questa continua espansione fuori dalla Cina ha anche portato all'assunzione di alto profilo di Hugo Barra (ex dirigente Android di Google) il cui compito è scoprire nuovi mercati. Malesia, Filippine, Thailandia, Indonesia e India vedranno i prossimi telefoni Xiaomi. Ciò potrebbe eventualmente portare a un lancio ufficiale in Europa e negli Stati Uniti, ma nulla è ancora confermato. E inoltre, quelli che vogliono i telefoni Xiaomi (e molti lo fanno) sono disposti a pagare i soldi per importare il miglior smartphone del mondo.

Non solo telefoni

Xiaomi ha lanciato altri dispositivi come una smart TV, un router Wi-Fi e sta persino cercando di lanciare il proprio tablet (se si devono credere alle voci). Xiaomi è senza dubbio l'azienda da tenere d'occhio nel 2014 poiché stima di poter spedire oltre 60 milioni di unità in tutto il mondo entro la fine dell'anno. È più del triplo della quantità spedita nel 2013.

Anche con la loro enorme popolarità e la grande base di fan internazionali, resta da vedere se Xiaomi riuscirà a stare al passo con la concorrenza e se il loro stile di marketing taglierà la senape nei mercati più maturi! Finora però tutto sembra andare per il verso giusto e la compagnia prospera e sicuramente da tenere d'occhio!

Possiedi un prodotto Xiaomi? Qual è la tua opinione sui loro metodi di marketing e stile di vendita? Fateci sapere nei commenti qui sotto.

Puoi saperne di più su Xiaomi e sul suo software MIUI sui loro siti Web di seguito


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