Omar Nelson Bradley, 1893-1981

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Omar Nelson Bradley, 1893-1981

Omar Nelson Bradley (1893-1981) salì al comando del 12th Army Group degli Stati Uniti durante la campagna in Europa nel 1944-45, mettendolo a capo di più truppe da combattimento americane di qualsiasi altro ufficiale. Era famoso per la sua preoccupazione per i GI, ma prese anche una serie di decisioni controverse.

Bradley è nato in una piccola fattoria a Clark, Missouri, nel 1893. Ha frequentato West Point e si è laureato come parte della classe del 1915, conosciuta come la "classe in cui le stelle sono cadute", dopo che metà dei laureati ha raggiunto il rango generale. Bradley ed Eisenhower erano i membri più famosi della classe e divennero amici intimi.

Dopo la laurea, Bradley non riuscì a vedere il servizio attivo durante la prima guerra mondiale. Trascorse quattro anni insegnando a West Point (1920-24), frequentò la Infantry School nel 1925 e si laureò primo della sua classe alla Command and General Staff School nel 1929. Nel 1929 divenne istruttore alla Infantry School di Fort Benning , al servizio del tenente colonnello George Marshall, il cui patrocinio ebbe un ruolo importante nella sua successiva carriera. Tornò di nuovo a West Point come istruttore nel 1934-38. Nel febbraio 1941 fu promosso generale di brigata e nominato comandante della scuola di fanteria a Fort Benning, in sostituzione del generale Hodges.

Nel febbraio 1942, quando l'esercito iniziò ad espandersi dopo Pearl Harbor, fu promosso a maggiore generale e gli fu dato il comando della 82a divisione di fanteria appena attivata. Ha ricoperto questo incarico fino al giugno 1942, quando ha assunto la 28th Division, una divisione della Pennsylvania basata sulla Guardia Nazionale che soffriva di una serie di problemi. Bradley migliorò con successo la divisione e il 12 febbraio 1943 Marshall lo informò che stava per ricevere il comando di un corpo. Tuttavia lo stesso giorno Eisenhower aveva scelto Bradley da un elenco di possibili candidati per un nuovo incarico per indagare sulle prestazioni dell'esercito americano in Tunisia, dove non si era comportato come previsto. Bradley arrivò ad Algeri il 24 febbraio 1943, segnando l'inizio della sua carriera di combattente, dopo 32 anni nell'esercito! Il suo primo compito fu quello di esaminare le prestazioni del generale Fredendall durante la battaglia del passo di Kasserine, dove Rommel aveva inflitto agli americani una sconfitta imbarazzante, anche se di breve durata. Il 7 marzo Bradley raccomandò che Fredendall fosse sostituito come comandante del 2° Corpo. Il giorno seguente Patton arrivò a prendere il posto, prendendo una pausa dall'aiutare a pianificare l'invasione della Sicilia. Bradley prestò servizio come vice di Patton, prima di sostituirlo come comandante di corpo il 15 aprile 1943.

Bradley ottenne così la sua prima esperienza di comando come comandante di corpo durante le fasi finali della campagna tunisina (simile a Eisenhower, il cui primo comando di combattimento era stato l'Operazione Torch). Questa campagna terminò il 13 maggio e il 2 giugno Bradley fu promosso tenente generale. Mantenne il comando del 2° Corpo, che fu assegnato alla 7a Armata di Patton per l'invasione della Sicilia. Bradley comandò il corpo durante quella campagna, ma fu sostituito dal generale Lucus poco dopo la sua conclusione, il 10 luglio 1943.

Bradley ora ha scavalcato Patton, per ricevere il comando della 1a armata degli Stati Uniti, il contributo degli Stati Uniti agli sbarchi del D-Day. Patton aveva cancellato il suo quaderno in Sicilia dopo aver schiaffeggiato due volte i soldati scioccati negli ospedali, minando la fiducia di Eisenhower nelle sue capacità proprio nel momento sbagliato. Bradley era considerato un soldato capace e meno incline a commettere errori rispetto a Patton. Il piano prevedeva che Bradley comandasse la 1a armata degli Stati Uniti sotto Montgomery durante gli sbarchi del D-Day e le battaglie iniziali in Normandia. Una volta che ci fosse stato abbastanza spazio, la 3a armata di Patton sarebbe stata attivata e Bradley sarebbe stato promosso al comando del 12th Army Group degli Stati Uniti. Bradley stabilì il suo quartier generale a Bristol il 16 ottobre 1943 e aiutò a pianificare l'operazione Overlord.

Il 1º agosto 1944 Patton prese il comando della 3a armata degli Stati Uniti e Bradley divenne comandante del 12° gruppo di armate degli Stati Uniti, che alla fine conteneva 1,3 milioni di uomini. Era un segno del rispetto con cui era tenuto il fatto che anche Patton accettasse di buon grado la sua autorità, nonostante fosse stato solo di recente suo superiore. Tuttavia i due uomini si sono scontrati di tanto in tanto, con Patton che generalmente desiderava un approccio più aggressivo e Bradley uno più attento. Un esempio è venuto in Bretagna, dove Patton voleva precipitarsi a ovest verso Brest, mentre Bradley voleva un'avanzata graduale lungo le coste nord e sud, catturando ciascuno dei principali porti uno per uno prima di attaccare Brest.

Bradley comandò il 12° gruppo d'armate durante il resto della guerra: l'avanzata attraverso la Francia, le prime battaglie sul muro occidentale, la battaglia del Bulge, l'attraversamento del Reno e l'avanzata in Germania.

Bradley ha preso una serie di decisioni controverse durante la campagna. Il primo arrivò nella battaglia del Falaise gap, quando ordinò al 15° Corpo di Patton di fermarsi ad Argentan perché non voleva rischiare uno scontro accidentale con i canadesi che si stavano facendo strada verso sud. Ciò lasciò aperta la bocca della sacca di Falaise più a lungo di quanto avrebbe dovuto e permise a un numero significativo di truppe tedesche di fuggire. Ha anche sostenuto l'approccio di ampio fronte (come ha fatto Eisenhower). Anche la sua gestione della reazione all'offensiva delle Ardenne tedesche fu controversa, e Eisenhower decise di porre le truppe statunitensi a nord del rigonfiamento, la Prima e la Nona Armata, sotto il comando di Montgomery durante la battaglia, poiché Bradley sembrava aver perso il controllo degli eventi in il Nord. Tuttavia Bradley ha insistito sulla svolta di Patton a nord, che ha giocato un ruolo importante nello sconfiggere l'attacco tedesco (sebbene Patton avesse già pianificato tale eventualità), e una delle ragioni principali per il cambio di comando era che il "rigonfiamento" aveva avuto tra il quartier generale di Bradley a sud e i suoi eserciti a nord. Bradley fu anche responsabile della decisione di attaccare la foresta di Hurtgen, una battaglia confusa che causò molte vittime americane con scarsi benefici. Tuttavia comandò con successo la più grande forza di combattimento nella storia degli Stati Uniti ed era un abile subordinato di Eisenhower.

Bradley era insignificante nell'aspetto e poco appariscente nello stile. Era conosciuto come il "Generale del GI" a causa della sua preoccupazione per il benessere dei suoi uomini.

Dopo la guerra ha guidato l'amministrazione dei veterani fino al 1947. Ha servito come capo di stato maggiore dell'esercito (1948-49) e presidente dei capi di stato maggiore congiunti dal 1949 al 1953, durante la guerra di Corea. È stato promosso generale dell'esercito nel 1950. La sua prima moglie è morta nel 1965 e si è risposato nel 1966. Nel 1975 ha subito un trauma cranico che lo ha lasciato in sedia a rotelle ed è morto l'8 aprile 1981 subito dopo aver ricevuto un premio.


Omar Nelson Bradley, (1893-1981)

Generale americano Insieme ai generali Dwight D. Eisenhower e George S. Patton, Omar Bradley è considerato uno dei maggiori comandanti americani della seconda guerra mondiale. Nato a Clark, Missouri, il 12 febbraio 1893, era figlio di un padre insegnante morto giovane. Sua madre ha lavorato come sarta per sostenere la famiglia e mandare suo figlio all'Accademia militare degli Stati Uniti a West Point, dalla quale si è laureato nel 1915. Ha servito al confine con il Messico, è stato poi inviato nel Montana ed è rimasto deluso dall'armistizio del 1918 fine della prima guerra mondiale arrivò prima che potesse servire in Europa. Dopo la fine della guerra, Bradley tenne lezioni di matematica a West Point. Ha frequentato la scuola di stato maggiore nel 1929 e l'Army War College nel 1934. Nel 1941 ha servito come istruttore di fanteria a Fort Benning, in Georgia. Nel 1941 fu promosso al grado di generale di brigata.

Quando gli Stati Uniti entrarono nella seconda guerra mondiale dopo l'attacco giapponese alla base navale di Pearl Harbor nelle Hawaii, Bradley fu nominato comandante della 82a divisione di fanteria in seguito, fu nominato comandante della 28a divisione di fanteria. All'inizio del 1943, fu inviato in Nord Africa, succedendo al generale George S. Patton come comandante del II Corpo degli Stati Uniti, che guidò durante la sconfitta dei tedeschi in Nord Africa e l'invasione alleata della Sicilia. Ha giocato un ruolo chiave nella sconfitta dei tedeschi il 7-9 maggio 1943 a Tunisi e Biserta (chiamata anche Bizerta), parte della doppia azione americana e britannica chiamata Operazione Torch.

Per il suo servizio in Nord Africa, Bradley fu promosso tenente generale nel giugno 1943 e insignito della Distinguished Service Medal. Nell'autunno del 1943 fu trasferito a Londra e nominato dal comandante alleato generale Dwight D. Eisenhower comandante delle forze di terra statunitensi in Europa. La sua prima prova pratica in questo ruolo avvenne il 6 giugno 1944, quando truppe americane, britanniche e altre alleate presero d'assalto le spiagge della Normandia, in Francia, nell'operazione Overlord, meglio conosciuta come D-Day. Le truppe di Bradley sbarcarono sulle spiagge chiamate in codice Omaha e Utah. Quando l'attacco alla spiaggia di Omaha si impantanò con terribili perdite americane, Bradley considerò brevemente il ritiro, ma i suoi uomini mantennero la loro posizione e alla fine raggiunsero i loro obiettivi, rendendo gli sbarchi un enorme successo. È ampiamente considerato che la leadership di Bradley della Prima Armata abbia fatto la differenza nella riuscita avanzata degli Alleati verso est dal nord della Francia. L'inclusione delle truppe della Terza Armata di Patton permise a Bradley di formare il 12th Army Group, di cui divenne comandante, e fu presente quando le forze americane liberarono Parigi il 25 agosto 1944.

Il 12 marzo 1945, poco prima della fine della guerra, Bradley ricevette una quarta stella. Fu uno dei capi che coordinarono la rotta alleata dell'esercito tedesco, attraversando il fiume Reno presso il ponte catturato a Remagen e infine fermandosi a Pilsen in Cecoslovacchia alla fine della guerra. Gli storici ipotizzano che Bradley, al comando di circa 1,2 milioni di soldati, avrebbe potuto prendere Berlino se l'esercito sovietico non lo avesse fatto prima.

Dal 1945 al 1947, Bradley ha agito come amministratore ad interim dell'Amministrazione dei veterani, per poi diventare il Dipartimento per gli affari dei veterani a livello di gabinetto. Il 7 febbraio 1948 succedette a Eisenhower come capo di stato maggiore dell'esercito degli Stati Uniti, prestando servizio fino al 16 agosto 1949. Lo stesso giorno fu nominato presidente del Joint Chiefs of Staff, capo di tutti i servizi armati degli Stati Uniti. È stato anche il primo presidente del Comitato militare dell'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico (NATO) dal 1949 al 1950. A Bradley è stata assegnata una quinta stella nel settembre 1950, guadagnandosi il titolo di generale dell'esercito. Le sue memorie, A Soldier's Story, furono pubblicate nel 1951. Si ritirò dal servizio attivo nell'agosto 1953, andando a lavorare per la Bulova Watch Company e diventando presidente del consiglio di amministrazione nel 1958. Dopo la sua morte a New York l'8 aprile 1981, all'età di 88 anni, fu sepolto con tutti gli onori militari nel cimitero nazionale di Arlington in Virginia. La sua pietra recita semplicemente: “Omar Nelson Bradley. Generale dell'esercito."

Gli storici contrastano il comportamento mite di Bradley con quello del suo collega americano, George S. Patton. Lo storico James Lucas scrive: “Bradley era un uomo tranquillo e ben educato, che, avendo dato un ordine, si aspettava che fosse eseguito completamente e rapidamente senza la sua interferenza. Né ha accolto con favore l'interferenza dei suoi superiori. Una volta che gli fosse stato assegnato un lavoro, lo avrebbe svolto. Non aveva bisogno di supervisione. A causa della sua riluttanza a interferire con le operazioni di un subordinato, a volte sembrava non esercitare un controllo sufficiente su Patton, ma era così che faceva Bradley. Il suo scopo era insegnare con l'esempio, un riflesso dei primi giorni in cui teneva conferenze a West Point. Silenzioso, affidabile, un eccellente amministratore e un ottimo stratega: questo era Omar Bradley".


Omar Nelson Bradley (1893 - 1981)

Bradley era meglio conosciuto come comandante sul campo dell'esercito degli Stati Uniti in Nord Africa e in Europa durante la seconda guerra mondiale e un generale dell'esercito. Aveva il comando di tutte le forze di terra statunitensi che invadono la Germania da ovest comandando infine quarantatre divisioni e 1,3 milioni di uomini, il più grande corpo di soldati americani che abbia mai servito sotto un comandante sul campo degli Stati Uniti. Bradley è stato l'ultimo delle sole nove persone a ricoprire il rango di cinque stelle nelle forze armate degli Stati Uniti.

Nacque da John Smith Bradley (1868–1908) e Mary Elizabeth Hubbard (1875–1931), nacque in povertà nella contea rurale di Randolph, vicino a Clark, Missouri. Suo padre, un insegnante di scuola, è morto quando aveva quindici anni. Il suo insegnante della scuola domenicale, in seguito, lo incoraggiò a iscriversi all'Accademia militare degli Stati Uniti. È arrivato secondo negli esami di collocamento di West Point al Jefferson Barracks Military Post di St. Louis. Il vincitore del primo posto non ha potuto accettare la nomina al Congresso, e così Bradley ha preso il suo posto.

Dopo la laurea, ogni incarico che gli è stato assegnato è stato eseguito in modo impeccabile. Ha scalato rapidamente i ranghi. Nel febbraio 1942, fu nominato maggiore generale temporaneo (un grado reso permanente nel settembre 1944) e prese il comando dell'82a divisione di fanteria prima di succedere a James Garesche Ord come comandante della 28a divisione di fanteria a giugno. Per il comando di prima linea, Bradley fu promosso tenente generale temporaneo nel marzo 1943 e successe a Patton come capo del II Corpo in aprile, dirigendolo nelle battaglie finali tunisine di aprile e maggio. Bradley continuò a comandare il Secondo Corpo nell'invasione della Sicilia.

A differenza di alcuni dei generali più coloriti della seconda guerra mondiale, Bradley era educato e cortese nelle sue apparizioni pubbliche, un uomo reticente. Non è mai stato conosciuto per impartire un ordine a qualcuno di qualsiasi rango senza prima dire 'Per favore'."

L'11 agosto 1949, il presidente Harry S Truman nominò Bradley primo presidente del Joint Chiefs of Staff. Il 22 settembre 1950[50] fu promosso al grado di generale dell'esercito, quinto e ultimo uomo a raggiungere quel grado. Nello stesso anno, Bradley fu nominato primo presidente del Comitato militare della NATO.


Omar Nelson Bradley: Generale dei soldati americani, 1893-1981

Quando Omar Nelson Bradley iniziò la sua carriera militare più di un secolo fa, l'esercito montava a cavallo in combattimento e aveva meno di 200.000 uomini. Nessuno aveva sentito parlare di gas mostarda. Al culmine della sua carriera, Bradley (noto come "Brad" e "The GI's General") guidò 1,23 milioni di uomini come comandante del 12 Army Group nel fronte occidentale per porre fine alla seconda guerra mondiale.

Omar Nelson Bradley era il più giovane e l'ultimo di nove uomini a guadagnare il grado a cinque stelle e l'unico ufficiale dell'esercito così onorato dopo la seconda guerra mondiale. Questa nuova biografia di Steven L. Ossad fornisce un resoconto degli anni formativi di Bradley, della sua carriera decorata e della sua vita nel dopoguerra.

Le decisioni di Bradley hanno plasmato le cinque campagne dell'Europa nordoccidentale dagli sbarchi del D-Day al VE Day. Essendo l'uomo che ha guidato con successo più americani in battaglia di qualsiasi altro nella nostra storia, la sua importanza a lungo termine sembrerebbe assicurata. Eppure il suo nome non viene discusso spesso nelle aule delle accademie civili o militari, né come fonte di lezioni tattiche o operative apprese, né come fonte di ispirazione per la leadership esercitata presso Corpi, Esercito, Gruppo, Capo dell'Esercito o Capi congiunti di Livelli del personale.

L'immagine di Bradley era fatta su misura per la quintessenza dell'ideale eroico americano casalingo ed era considerato da molti un ragazzo di campagna semplice e umile che raggiunse l'apice del potere attraverso l'onestà, il duro lavoro, la lealtà e il comportamento virtuoso. Anche se i suoi compagni di classe sia al liceo che a West Point hanno fatto commenti sul suo aspetto, e Bradley era sempre imbarazzato a sorridere a causa di un incidente che coinvolgeva i suoi denti, ha continuato a comandare il 12 Army Group, il più grande corpo di combattimento americano uomini sotto un unico generale.

La carriera postbellica di Bradley come amministratore dell'originale GI Bill e primo presidente dei capi di stato maggiore congiunti durante la guerra di Corea garantisce la sua eredità. Questi ultimi contributi, così come la dimostrabile leadership di Bradley nella seconda guerra mondiale, hanno plasmato la storia e la cultura degli Stati Uniti in modi decisivi, drammatici e precedentemente non esaminati.

Attingendo a fonti primarie come quelle di West Point, Army War College e Imperial War Museum, questo libro si concentra su decisioni chiave, spesso attraverso gli occhi del testimone oculare e diarista, l'ufficiale di collegamento britannico Maggiore Thomas Bigland. Le sfide che la nostra nazione affronta suonano familiari ai suoi problemi: combattere nemici guidati dall'ideologia in tutto il mondo, coordinare la strategia globale con gli alleati e fornire cure e benefici ai nostri veterani.


Omar Nelson Bradley: generale militare americano, 1893-1981

Quando Omar Nelson Bradley iniziò la sua carriera militare più di un secolo fa, l'esercito cavalcava a cavallo in combattimento e aveva meno di 200.000 uomini. Nessuno aveva sentito parlare di gas mostarda. Al culmine della sua carriera, Bradley (noto come "Brad" e "The GI's General") guidò 1,23 milioni di uomini come comandante del 12 Army Group sul fronte occidentale alla fine della seconda guerra mondiale.

Omar Nelson Bradley era Quando Omar Nelson Bradley iniziò la sua carriera militare più di un secolo fa, l'esercito cavalcava a cavallo in combattimento e aveva meno di 200.000 uomini. Nessuno aveva sentito parlare di gas mostarda. Al culmine della sua carriera, Bradley (noto come "Brad" e "The GI's General") guidò 1,23 milioni di uomini come comandante del 12 Army Group sul fronte occidentale alla fine della seconda guerra mondiale.

Omar Nelson Bradley era il più giovane e l'ultimo di nove uomini a guadagnare un grado a cinque stelle e l'unico ufficiale dell'esercito così onorato dopo la seconda guerra mondiale. Questa nuova biografia di Steven L. Ossad fornisce un resoconto degli anni formativi di Bradley, della sua carriera decorata e della sua vita nel dopoguerra. Le decisioni di Bradley hanno plasmato le cinque campagne dell'Europa nordoccidentale dagli sbarchi del D-Day al VE Day. Essendo l'uomo che ha guidato con successo più americani in battaglia di qualsiasi altro nella nostra storia, la sua importanza a lungo termine sembrerebbe assicurata. Eppure il suo nome non è discusso nelle aule delle accademie civili o militari, né come fonte di lezioni tattiche o operative apprese, né come fonte di ispirazione per la leadership esercitata presso Corps, Army, Group, Chief Army o Joint Chiefs of Staff. livelli.


Omar Nelson Bradley, 1893-1981 - Storia

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Omar Nelson Bradley, 1893-1981. Generale dell'Esercito primo presidente permanente del Joint Chiefs of Staff. Fotografia ritratto formale in bianco e nero 8" x 10" inscritta e firmata, Alla signorina Rosemary E. Wright / Con i migliori auguri / Omar N. Bradley.

Questo è un bel ritratto in studio vintage di Bradley del famoso ritrattista Louis Fabian Bachrach, la cui impronta appare nell'angolo in basso a sinistra dell'immagine.

Fa parte di una collezione raccolta da Rosemary E. Wright (1890-1969), che ha trascorso circa 35 anni a lavorare per l'esercito, in ultima analisi come capo della sezione di assegnazione dello stato maggiore dell'esercito, prima di ritirarsi nel novembre 1953. Durante il suo periodo con l'esercito, ha raccolto una vasta collezione di fotografie e lettere firmate da generali dell'esercito e altri. Ha scritto dei suoi anni con l'esercito in I generali mi chiamano “Mamma,” apparso nell'edizione del 15 marzo 1952 di Collier's rivista.

Bradley, laureato a West Point, assunse il comando del 2° corpo d'armata nel 1943, a metà della seconda guerra mondiale. Comandò le forze in Nord Africa, contribuendo alla caduta della Tunisia e guidò l'invasione della Sicilia nello stesso anno. Contribuì a pianificare l'invasione del D-Day, durante la quale guidò la 1a armata, che sbarcò nelle spiagge dello Utah e di Omaha in Normandia. Le sue forze liberarono Parigi nell'agosto 1944. In seguito comandò il 12th Army Group, il più grande gruppo dell'esercito americano mai riunito, e le sue forze continuarono a combattere in Francia, Belgio, Lussemburgo, Paesi Bassi, Germania e Cecoslovacchia fino al VE Day, l'8 maggio. , 1945.

Bradley fu l'ultimo sopravvissuto tra i soli cinque generali dell'esercito che detenevano un rango a cinque stelle. Gli altri erano George C. Marshall, Douglas MacArthur, Dwight D. Eisenhower e Henry H. Arnold (ridesignato Generale dell'Air Force nel 1949). Quando Bradley morì nel 1981, il grado fu consegnato alla storia.

Bradley ha inscritto e firmato questa foto con una penna stilografica nera. La foto presenta alcune pieghe superficiali minori che non sono particolarmente evidenti, increspature sui margini superiore e inferiore, un paio di piccole macchie nel margine superiore e residui di montaggio sul retro. Nel complesso è in buone condizioni e un pezzo molto desiderabile, data la sua provenienza.


Omar Nelson Bradley

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Omar Nelson Bradley, (nato il 12 febbraio 1893, Clark, Mo., USA - morto l'8 aprile 1981, New York, NY), ufficiale dell'esercito americano che comandò il gruppo della dodicesima armata, che contribuì a garantire la vittoria degli Alleati sulla Germania durante la seconda guerra mondiale in seguito ha servito come primo presidente dei capi di stato maggiore degli Stati Uniti (1949-1953).

Bradley si laureò all'Accademia militare degli Stati Uniti a West Point, New York, nel 1915. All'inizio della seconda guerra mondiale, fu comandante della scuola di fanteria dell'esercito americano a Fort Benning, in Georgia, e in seguito comandò l'82a e la 28a fanteria divisioni. Dopo essere stato posto a capo del II Corpo per la campagna nordafricana, sotto il generale George S. Patton, catturò Biserta, Tunisia, nel maggio 1943. Questa vittoria contribuì direttamente alla caduta della Tunisia e alla resa di oltre 250.000 dell'Asse truppe. Bradley guidò quindi le sue forze nell'invasione siciliana, che si concluse con successo in agosto.

Più tardi, nel 1943, Bradley fu trasferito in Gran Bretagna, dove gli fu dato il comando della prima armata degli Stati Uniti nel 1944. Posto sotto il comando del feldmaresciallo britannico Bernard Montgomery, prese parte alla pianificazione dell'invasione della Francia. Nel giugno 1944 si unì alle sue truppe nell'assalto alle spiagge della Normandia e nelle prime battaglie nell'entroterra (vedere invasione della Normandia). All'inizio di agosto, è stato elevato al comando del Twelfth Army Group degli Stati Uniti. Sotto la sua guida, la prima, la terza, la nona e la quindicesima armata, la più grande forza mai posta sotto un comandante di gruppo americano, effettuò con successo operazioni in Francia, Lussemburgo, Belgio, Paesi Bassi, Germania e Cecoslovacchia fino alla fine delle ostilità europee.

Dopo la resa tedesca, Bradley tornò negli Stati Uniti per servire come amministratore degli affari dei veterani (1945-1947) e capo di stato maggiore dell'esercito (1948-1949). Era benvoluto sia da ufficiali che da soldati, e, dopo l'unificazione delle forze armate, fu scelto nel 1949 per essere il primo presidente del Joint Chiefs of Staff. Mentre a quel posto è stato promosso (1950) a generale dell'esercito.

Dopo essersi ritirato dall'esercito nel 1953, Bradley era attivo in un'impresa privata. Nel 1951 pubblicò le sue reminiscenze, Storia di un soldato. La vita di un generale (con Clay Blair) è stato pubblicato nel 1983.

Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da Lorraine Murray, Associate Editor.


Omar Nelson Bradley: General GI americano, 1893-1981.

Se Omar Bradley non era certo il "generale americano" in quanto era poco conosciuto né dalle sue truppe né dal pubblico, allora sicuramente fu una delle figure in uniforme più importanti della seconda guerra mondiale e della prima guerra fredda, ed è chiaramente meritevole di un biografia informata e ben documentata. Purtroppo, lo sforzo di Ossad non riesce a riempire questo conto.

Figlio di Missouriani di mezzi limitati, Bradley eccelleva sul campo da baseball ma fu umiliato nell'aula a West Point, dove si diplomò nel 1915 con "la classe su cui caddero le stelle" grazie alla tempestiva espansione dell'esercito americano durante la prima guerra mondiale. Come il suo compagno di classe, Dwight Eisenhower, non prestò servizio nell'AEF durante la Grande Guerra e, quindi, non era stato messo alla prova da uomini di primo piano in combattimento quando il suo sponsor, il generale George C. Marshall, capo di stato maggiore dell'esercito, lo promosse a Generale di brigata nel 1941. Sfortunatamente seguirono diversi comandi di addestramento negli Stati Uniti - nel primo di molti errori - Ossad non tiene conto delle controversie accademiche legate all'inadeguatezza del regime di addestramento della fanteria in tempo di guerra. Convocato da Eisenhower, ora comandante alleato in Nord Africa, Bradley servì come suo vice fino all'aprile 1942, quando successe al generale George Patton al comando del II Corpo degli Stati Uniti durante la campagna di rastrellamento in Tunisia.

Il ritmo glaciale dell'avanzata di Eisenhower a Tunisi significava che gli Alleati non avevano altra scelta che invadere la Sicilia, dove il II Corpo di Bradley prestò servizio sotto Patton durante quella insoddisfacente campagna. Quando quest'ultimo fu messo da parte per un breve periodo grazie alla pubblicità sull'"incidente degli schiaffi", Bradley lo sostituì al comando della prima armata degli Stati Uniti durante gli sbarchi di Overlord sulle spiagge dello Utah e di Omaha nel giugno 1944. Ossad ripercorre l'andirivieni di Bradley prima dell'invasione e delinea il comando americano superiore, ma non riesce a spiegare cosa, se non altro, il suo eroe abbia contribuito al piano operativo. Ossad critica giustamente il rifiuto di Bradley di veicoli corazzati britannici specializzati per affrontare gli ostacoli sulla spiaggia tedeschi, che affliggevano le unità d'assalto su Omaha. Quelle truppe erano anche messe in pericolo dalla presenza della 352a divisione di fanteria tedesca, che l'intelligence alleata aveva collocato a 12 miglia nell'entroterra pochi giorni prima. Né Bradley né i suoi subordinati si sono mai chiesti quanto tempo ci vorrebbe una divisione nemica veterana per raggiungere la costa in una marcia forzata, e Ossad ignora anche questa importante domanda.

Ossad ammette che il personale della Prima Armata "non prestava sufficiente attenzione al terreno [della Normandia]" (197), che presentava strade strette e rigide siepi a favore degli esperti difensori tedeschi. Solo l'incompetenza spiega la loro mancanza. Il terreno aveva visto la guerra sin dai romani, gli aerei da ricognizione alleati fotografavano ogni acro, e tuttavia Bradley - forse a causa della sua mancanza di comando di combattimento di piccole unità - non comprese i problemi tattici posti dal bocage. Anche l'incapacità di Bradley di conformarsi ai movimenti del 21° gruppo d'armate britannico del feldmaresciallo Bernard Law Montgomery e di chiudere il divario di Falaise sulla settima armata tedesca viene sfiorata con la più breve difesa.

Il pasticcio continuò mentre gli eserciti alleati sgombravano la Francia e si avvicinavano alla frontiera tedesca. Ossad cataloga l'accumulo di truppe e materiale, nessuno dei quali ha organizzato Bradley, evitando la questione delle tattiche americane e la critica fornita molto tempo fa da John Ellis in Brute Force. Bradley è stato nuovamente colto di sorpresa durante la Battaglia delle Ardenne e la decisione riluttante di Eisenhower di dare il comando del contrattacco a Monty si è chiaramente arrabbiato, soprattutto dato il disprezzo del feldmaresciallo per le limitate capacità di Bradley. Quando gli è stato chiesto quali generali avrebbe preso durante il trasferimento delle forze dell'esercito americano dall'Europa al Pacifico a metà del 1945, il generale Douglas MacArthur ha risposto che avrebbe preso chiunque, tranne il generale Bradley.

Bradley era probabilmente una figura più importante nei primi anni del dopoguerra. La discussione di Ossad sui suoi anni come capo dell'amministrazione dei veterani è il miglior capitolo del libro, seguito dai più deboli. Nonostante l'immensa popolarità, il mandato di due anni di Eisenhower come capo di stato maggiore dell'esercito fu un disastro, caratterizzato da una smobilitazione eccessivamente rapida, litigi con la Marina degli Stati Uniti su "ruoli e missioni", politiche di occupazione controproducenti e l'incapacità di contemplare un altro conflitto oltreoceano non coinvolgendo armi nucleari. Bradley ha ereditato questo pasticcio da Eisenhower e l'ha solo peggiorato. La sua decisione più eclatante è stata quella di "svuotare" le divisioni e limitare la pianificazione a un'altra lotta europea.

Quando l'ammiraglio della flotta William D. Leahy si ritirò, il presidente Truman nominò Bradley come suo successore come presidente del Joint Chiefs of Staff. Ossad potrebbe descrivere il suo ruolo tra l'Aeronautica e la Marina come un "pacificatore" (370), ma gli ammiragli lo ricordano come un partigiano dalla testa sbagliata e un leccapiedi di Louis Johnson, il secondo Segretario della Difesa affetto da pazzia. Lo spazio limita la recitazione dei molti errori di fatto, malintesi e omissioni che rovinano le sole dodici pagine finali che trattano del blocco di Berlino, dei negoziati del Trattato del Nord Atlantico, della guerra di Corea, dell'istituzione della NATO, del riarmo europeo e dell'adozione di la massiccia rappresaglia.


Omar Nelson Bradley, 1893-1981 - Storia

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Omar Nelson Bradley, 1893-1981. Generale dell'esercito primo presidente permanente del Joint Chiefs of Staff. Fotografia ritratto formale in bianco e nero 8" x 10" inscritta e firmata, Alla signorina Rosemary E. Wright / Omar N. Bradley.

Questa fotografia fa parte di una collezione raccolta da Rosemary E. Wright (1890-1969), che ha trascorso circa 35 anni a lavorare per l'esercito, in ultima analisi come capo della sezione di assegnazione dello stato maggiore dell'esercito, prima di ritirarsi nel novembre 1953. La signorina Wright ha gestito tutto il lavoro amministrativo relativo agli ufficiali assegnati allo Stato Maggiore. Li conosceva abbastanza bene da chiamare Dwight D. Eisenhower “Ike,” George S. Patton, Jr., “Georgie,” e Jonathan Wainwright “Skinny". Army, ha raccolto una vasta collezione di fotografie e lettere firmate da generali dell'esercito e altri. Ha scritto dei suoi anni con l'esercito in I generali mi chiamano “Mamma,” apparso nell'edizione del 15 marzo 1952 di Collier's rivista.

Bradley, laureato a West Point, assunse il comando del 2° corpo d'armata nel 1943, a metà della seconda guerra mondiale. Comandò le forze in Nord Africa, contribuendo alla caduta della Tunisia e guidò l'invasione della Sicilia nello stesso anno. Contribuì a pianificare l'invasione del D-Day, durante la quale guidò la 1a armata, che sbarcò nelle spiagge dello Utah e di Omaha in Normandia. Le sue forze liberarono Parigi nell'agosto 1944. In seguito comandò il 12th Army Group, il più grande gruppo dell'esercito americano mai riunito, e le sue forze continuarono a combattere in Francia, Belgio, Lussemburgo, Paesi Bassi, Germania e Cecoslovacchia fino al VE Day, l'8 maggio. , 1945.

Dopo la seconda guerra mondiale, Bradley fu amministratore degli affari dei veterani prima di essere nominato capo di stato maggiore dell'esercito nel 1948. Ha servito quattro anni, 1949-1953, come primo presidente permanente dei capi di stato maggiore congiunti. È stato promosso al grado a cinque stelle di generale dell'esercito nel 1950 e si è ritirato nel 1953.

Bradley fu l'ultimo sopravvissuto tra i soli cinque generali dell'esercito che detenevano un rango a cinque stelle. Gli altri erano George C. Marshall, Douglas MacArthur, Dwight D. Eisenhower e Henry H. Arnold (ridesignato Generale dell'Air Force nel 1949). Quando Bradley morì nel 1981, il grado fu consegnato alla storia.

Bradley ha inscritto e firmato questa foto con una penna stilografica nera nel margine inferiore. La foto ha una notevole piega orizzontale sul petto di Bradley, ben rimossa dall'iscrizione e dalla firma. Presenta anche macchie negli angoli in alto a destra e a sinistra e resti di montaggio sul retro. Nel complesso è in ottime condizioni e l'iscrizione e la firma sono molto belle.


Omar Nelson Bradley: General GI americano, 1893-1981.

CHI RICORDA Omar Bradley ricorda una caricatura, il leader modesto e laborioso soprannominato "il generale del GI", sostiene Steven Ossad. Such perceptions, Ossad writes, have been shaped by the reputations of Bradley's more celebrated superiors (Dwight Eisenhower) and subordinates (George Patton). Ossad's new biography seeks a more three-dimensional understanding of Bradley as "the Great Tactician of the West," and he brings new sources, such as the diary of Bradley's British liaison, Major Thomas Bigland, to the task.

Omar Nelson Bradley is organized into three parts: Becoming a Commander (up to 1943), the Liberation of Europe (19441945), and Shaper of the Post-War World (1945-1981). A prologue recounts the 1913 Army-Navy baseball game when Cadet Bradley was thrown out trying to steal second base. Telling the story decades later, Bradley did not admit he'd made a judgment error. This incident, says Ossad, foreshadowed an inability to admit more serious lapses of judgment as a commander.

Part one details Bradley's hardscrabble upbringing in Missouri and his almost accidental admission to West Point. Bradley was a member of the class of 1915--"the 2class the stars fell on"--which produced 59 general officers, including Eisenhower. Ossad follows Bradley's career from infantry lieutenant (he served stateside during World War I) through the succession of army schools necessary for advancement to the highest levels of command.

During the next 20 years Bradley crossed paths with officers who would become famous during the Second World War, most importantly George C. Marshall, with whom he served as an instructor at Fort Benning's infantry school from 1929 to 1933 and as a colonel on the army's general staff from 1939 to 1941. Ossad asserts, "President Roosevelt won World War II with a single appointment [Marshall as chief of staff] on the day it began." Such hyperbole notwithstanding, Bradley's career, like that of many future general officers, was shaped by his status as a protege of Marshall.

Once the United States entered World War II, Bradley rose rapidly, commanding two divisions in training before being sent to North Africa, after the debacle at Kasserine Pass in early 1943, to act as Eisenhower's "eyes and ears." In the Tunisia campaign Bradley served for the first time under Patton. Their relationship, according to Ossad, was more fraught than many accounts would have us believe. Bradley's feelings toward Patton eventually degenerated into contempt. After a relatively brief stint as Patton's deputy, Bradley took command of the II Corps and led it to victory in both Africa and Sicily. By late 1943 he was America's most experienced corps commander and had begun to develop his low-key image with the press and the public.

The middle chapters deal with Bradley's role in the planning and implementation of the D-Day landings on Normandy and his role as commander of the First Army and the Twelfth Army Group. Several episodes reveal the less attractive aspects of his character, presaged by the story of the ArmyNavy baseball game. When the massive air bombardment designed to blast German defenses prior to D-Day resulted in hundreds of US casualties, Bradley did not take responsibility. He blamed Eighth Air Force commander Jimmy Doolittle and others even though he had insisted that his troops remain closer to the bomb line than the airmen considered safe.

More serious was Bradley's "calculated gamble" to spread his forces too thin in the Ardennes prior to the German counterattack in December 1944. Not wanting to appear panicked, Bradley refused to relocate his headquarters to facilitate communications with the First Army. He got angry and threatened to resign when Eisenhower gave British Field Marshall Bernard Montgomery command of American forces north of the developing bulge. He never forgave Ike. The weeks of the Ardennes crisis revealed his insecurities at their worst.

The final chapters of the book paint a more positive portrait. After VE Day, Bradley was tapped to head the Veterans Administration. Despite fears that the job spelled the end of his military career, he performed in an exemplary manner, guiding the VA through a period of unprecedented growth and developing a close working relationship with President Harry Truman. He was rewarded with an appointment as chief of staff of the army, then an appointment as the first chairman of the Joint Chiefs of Staff (he served during the critical first year of the Korean War), and finally a promotion to five-star general.

Ossad's book may not be the definitive biography of Omar Bradley that some desire, but Ossad has nonetheless performed a service by revealing a number of Bradley's more human traits. Because of this book, we have a fuller understanding of this particular famous soldier's story.


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