Belva Lockwood

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Belva Ann Lockwood è nata a New York nel 1830. Dopo aver lasciato il college è diventata insegnante di scuola. Successivamente ha aderito alla campagna per ottenere la parità di retribuzione per le insegnanti donne.

Un membro dell'American Woman Suffrage Association Lockwood si trasferì a Washington nel 1866 e svolse un ruolo importante nel persuadere il Congresso ad approvare il disegno di legge del 1872 che garantiva alle dipendenti governative donne la parità di retribuzione per lo stesso lavoro.

Nel 1872 Lockwood si unì all'Equal Rights Party. Sebbene le leggi proibissero alle donne di votare, non c'era nulla che impedisse alle donne di candidarsi per una carica e Victoria Woodhull divenne la candidata presidenziale del partito.

Durante la campagna Woodhull ha chiesto la "riforma degli abusi politici e sociali, l'emancipazione del lavoro e l'emancipazione delle donne". Woodhull ha anche sostenuto il miglioramento dei diritti civili e l'abolizione della pena capitale. Queste politiche le valsero il sostegno di socialisti, sindacalisti e donne suffragette. Tuttavia, i leader conservatori dell'American Woman Suffrage Association, come Susan Anthony ed Elizabeth Cady Stanton, sono rimasti scioccati da alcune delle sue idee più estreme e hanno sostenuto Horace Greeley nelle elezioni.

Lockwood ora decise di diventare un avvocato e studiò alla facoltà di legge del Distretto di Columbia. Ha conseguito la laurea, ma è stata esclusa dalla pratica presso la Court of Claims e la Corte Suprema degli Stati Uniti. Nel 1873 un giudice stabilì che non poteva lavorare come avvocato nel Maryland. Le disse: "Le donne non sono necessarie nei tribunali. Il loro posto è in casa per servire i loro mariti, allevare i bambini, cucinare i pasti, fare i letti, lucidare pentole e spolverare i mobili".

Nel 1876 Lockwood redasse un disegno di legge che avrebbe permesso alle donne di esercitare davanti alla Corte Suprema degli Stati Uniti. Le ci vollero tre anni per convincere il Congresso ad approvare il disegno di legge e nel 1879 divenne la prima donna ad essere ammessa ad esercitare davanti al più alto tribunale della nazione.

Nel 1884 Lockwood divenne candidato presidenziale del Partito per la parità dei diritti. La sua campagna ha creato una grande ostilità e ha vinto solo 4.149 voti ed è stata facilmente battuta da Grover Cleveland (4.874.986), James Blaine (4.851.981), Benjamin Butler (175.370) e John St. John (150.369).

Per il resto della sua vita Lockwood ha continuato a fare campagna per i diritti delle donne e la pace internazionale. Ha condotto con successo una campagna affinché le donne avessero uguali diritti di proprietà nel Distretto di Columbia e ha istituito l'Ufficio internazionale per la pace.

Belva Ann Lockwood morì nel 1917.


Belva Ann Lockwood

I nostri redattori esamineranno ciò che hai inviato e determineranno se rivedere l'articolo.

Belva Ann Lockwood, nata Belva Ann Bennett, (nata il 24 ottobre 1830, Royalton, N.Y., Stati Uniti - morta il 19 maggio 1917, Washington, D.C.), femminista e avvocato americana che fu la prima donna ammessa ad esercitare la professione forense davanti alla Corte Suprema degli Stati Uniti.

Belva Bennett frequentò le scuole di campagna fino all'età di 15 anni e poi insegnò in esse fino al suo matrimonio nel 1848 con Uriah H. McNall, che morì nel 1853. Poi riprese a insegnare e continuò la propria istruzione. Si laureò al Genesee College (precursore della Syracuse University) nel 1857. Dopo il college continuò come insegnante in varie città dell'alto stato di New York fino al 1866, quando si trasferì a Washington, DC. Lì insegnò per un anno e, mentre operava il suo propria scuola privata, iniziò a studiare legge. Nel 1868 sposò Ezekiel Lockwood, un ex ministro e dentista che rilevò la sua scuola. Dopo che il Columbian College (ora George Washington University), la Georgetown University e la Howard University avevano rifiutato la sua ammissione, fu iscritta alla nuova National University Law School nel 1871. Si laureò nel 1873 e nello stesso anno fu ammessa al Distretto di barra della Colombia. Non le è stato permesso di parlare davanti alla Corte Suprema a causa della "consuetudine".

Offeso dalla discriminazione legale ed economica contro le donne nella società americana, Lockwood divenne uno dei più efficaci sostenitori dei diritti delle donne del suo tempo. Sebbene la sua pratica legale si occupasse principalmente di richieste di pensione contro il governo, il suo lavoro a Washington le ha dato l'opportunità di esercitare pressioni a favore della legislazione favorevole alle donne. Ha redatto un disegno di legge per la parità di retribuzione per lo stesso lavoro da parte delle donne impiegate nel governo, e il disegno di legge è stato convertito in legge nel 1872. Dopo essere stata negata l'ammissione alla Corte Suprema nel 1876 ha esercitato pressioni da sola sulla legislazione abilitante attraverso il Congresso e nel marzo 1879 è diventata la prima donna di avvalersi della nuova legge. Ha guadagnato importanza nazionale come docente sui diritti delle donne ed è stata attiva negli affari di varie organizzazioni di suffragio.

Nel 1884 e nel 1888 Lockwood corse per la presidenza sul biglietto del National Equal Rights Party, un piccolo gruppo californiano. Fu scelta dal Dipartimento di Stato per essere delegata al Congresso internazionale di beneficenza, correzione e filantropia a Ginevra nel 1896 e partecipò ai congressi di pace in Europa nel 1889, 1906, 1908 e 1911. nella campagna guidata da Ellen S. Mussey che garantiva alle donne sposate del distretto pari diritti di proprietà (vedi Married Women's Property Acts) e pari tutela dei bambini nel 1896. Quando vennero prima le leggi statali per Oklahoma, New Mexico e Arizona Congresso nel 1903, ha preparato emendamenti che concedono il suffragio alle donne nei nuovi stati proposti. In seguito ha ricoperto incarichi in diverse organizzazioni di riforma.


Post dell'ospite di April Streeter, autrice di Women on Wheels

L'innovazione nel ciclismo femminile nei primi decenni del ciclismo non era solo per i tipi da corsa come Tillie Anderson e Louise Armaindo. Una donna forte e audace di nome Belva Lockwood è considerata la prima ciclista donna di Washington DC.

Nato nel 1830, Lockwood era abituato ad abbattere le barriere di genere. Una maestra che voleva studiare legge prima che le donne fossero "consentite", ottenne tutoraggio e iniziò a praticare nella capitale della nazione alla fine degli anni '70. La Lockwood si accorse presto che i suoi colleghi avvocati consegnavano documenti in bicicletta, velocizzando notevolmente il loro lavoro grazie alle due ruote.

Era una figura ben nota a Washington, sempre vestita in modo conservativo con un abito di velluto nero, che rendeva praticamente impossibile guidare la bicicletta a ruote alte. Lockwood invece ha scelto un triciclo per adulti come mezzo di trasporto preferito. Anche mostrare un pollice di caviglia era considerato da alcuni immodesti, e Lockwood ha suscitato molto scalpore con la sua "ruota".

Un tale scalpore, infatti, che Lockwood afferma che il presidente Grover Cleveland ha emesso un "editto" dicendo alle mogli dei suoi ufficiali di gabinetto che non desiderava che andassero in bicicletta.

Nel marzo 1879, Belva fu ammessa alla pratica davanti alla Corte Suprema, la prima donna ad apparire lì. Nel 1884 Lockwood usò la sua "ruota" per arrivare all'ufficio postale per spedire la sua lettera accettando una nomina come candidato presidenziale - per il National Equal Rights Party.

Ha ricevuto oltre 4.000 voti, un'impresa straordinaria considerando che le sue sostenitrici non avevano ancora il diritto di voto. Nel 1890, il Revisione del commercio di ruote e biciclette ha riferito che Lockwood - ora 60enne - aveva ritirato il suo triciclo e "ora si dedica alla sicurezza delle donne, su cui è un pilota esperto quanto lo era sulla macchina a tre ruote".

Leggi di più sulle donne nel movimento della bicicletta nel libro di aprile, Women on Wheels.


Informazioni su Belva Lockwood

Insegnante, avvocato, paladina dei diritti delle donne, riformatrice e pacificatrice, Belva Ann Lockwood è una figura di spicco nella storia delle donne americane. Nata Belva Ann Bennett nel 1830, la signora Lockwood iniziò la sua carriera come insegnante. Sposata e rimasta vedova in tenera età, si trasferì a Washington, D.C., nel 1866 per aprire una scuola privata e prendere in carico la Union League Hall, un centro per il nascente movimento delle suffragette.

Vedendo la legge come il mezzo più efficace per far avanzare quella che sarebbe diventata una lotta decennale per i diritti delle donne, la signora Lockwood fu ammessa alla National University (in seguito alla George Washington University), conseguendo una laurea in legge nel 1873. Di fronte a una dura opposizione , la signora Lockwood fu ammessa al DC Bar, dove cercò e ottenne l'ammissione alla pratica presso la Federal Court of Claims e nel 1879 divenne la prima donna nella storia americana a discutere un caso davanti alla Corte Suprema.

Ampliando la portata del suo attivismo, la signora Lockwood fu candidata alla presidenza dell'Equal Rights Party nel 1884 e nel 1888 e divenne leader dell'Unione per la pace universale. Portando argomenti per l'arbitrato a diverse conferenze di Parigi, la signora Lockwood ha parlato in modo eloquente a nome della risoluzione pacifica delle controversie internazionali.

L'"incontenibile" Belva Ann Lockwood morì nel 1917, tre anni prima che il 19° emendamento fosse approvato, che garantiva alle donne il diritto di voto.

Precedente Destinatari del premio Belva Lockwood Memorial

2019
Cathy Russell, JD ྔ

2018
Margaret Richardson, JD ྀ

2017
Peggy Cooper Cafritz, JD ྃ

2016
Carmen Ortiz, JD &rsquo81

2014
Margaret Zwisler, JD ྈ

2013
Elizabeth Moler, JD ྉ

2012
Corinne Ball, JD ྊ

2011
Margaret Carlson, JD ྅

2010
Kathryn L. Carson, JD ྏ

2009
Wilma B. Liebman, JD ྆

2008
Chrisina Guerola Sarchio, JD ྛ

2007
Mary Helen Sears, JD ླྀ

2006
Giudice Joanne Fogel Alper, JD ྇

2005
Carol Elder Bruce, JD ྆

1995
Anne W. Branscomb, JD ེ
Barbara J. Hart, JD ྇
Mary L. Schapiro, JD ྌ

1993*
Rosalyn B. Bell, JD ཯
Barbara M. Keenan, JD ྆
Susan M. Hoffman, JD ྋ
Jeanette A. Michael, JD ྇

*La prima cerimonia di premiazione del Belva Lockwood Memorial si è tenuta nel 1993.


9 fatti sull'avvocato pionieristico e attivista Belva Lockwood

La prima donna a discutere davanti alla Corte Suprema e la prima candidata presidenziale donna a ricevere voti, Belva Lockwood è stata una pioniera che non avrebbe accettato un "no" come risposta.

1. DA BAMBINA CERCAVA DI FARE MIRACOLI.

Nata nel 1830 da un contadino e sua moglie a Royalton, New York, Belva Ann Bennett era la seconda di cinque figli. Cresciuta in una famiglia cristiana, è cresciuta prendendo la Bibbia alla lettera. "Ho pensato fede era necessario solo per la rievocazione dei miracoli della Scrittura", ha poi spiegato [PDF].

La bambina di dieci anni Belva ha deciso di testare questa supposizione camminando sull'acqua nel laghetto del mulino vicino alla casa della sua famiglia, ma è riuscita solo a inzupparsi le gonne e gli indumenti intimi. Imperterrita, decise di provare a resuscitare i morti. Si diresse al cimitero locale, dove era stato recentemente sepolto il figlio di un vicino. Ma nonostante si fosse concentrata con tutte le sue forze, Belva non era stata in grado di resuscitare il bambino morto. Credendo che la colpa fosse della sua concentrazione, e non dell'idea che la sua fede le avrebbe dato capacità soprannaturali, tentò un terzo miracolo. Ricordando il versetto della Bibbia che dichiara che la fede piccola come un granello di senape può spostare le montagne, ha concluso che se un credente adulto potesse spostare una montagna, lei, un bambino, potrebbe presumibilmente spostare una collina. "Ho scelto una piccola collina e ho concentrato tutta la mia forza di volontà su di essa", ha scritto, "ma la collina non si è mossa".

Dopo questo terzo tentativo fallito, Belva rinunciò a cercare di ricreare miracoli biblici, ma non perse la sua fede in Dio. Da adulta, diceva: "Non ho resuscitato i morti, ma ho risvegliato i vivi. L'effetto generale di tentare cose al di là di noi, anche se falliamo, è di allargare e liberalizzare la mente. Con il lavoro e la scuola presto abbandonai i miracoli, ma poche imprese furono così grandi che io non aspirassi a loro”.

2. HA PERSEGUITO UN'ISTRUZIONE SUPERIORE, ANCHE SE ERA "SEMPLICE".

Da bambina, Belva è stata educata nelle scuole di una stanza delle "scuole comuni" locali (scuole pubbliche [PDF]) nella contea di Niagara, a New York. All'età di 14 anni, si è laureata e le è stato immediatamente offerto un lavoro di insegnante estivo dal consiglio scolastico locale. (Durante questo periodo, gli uomini di solito insegnavano nelle scuole invernali, quando i ragazzi venivano liberati dal lavoro agricolo e potevano frequentare, mentre le donne insegnavano alle ragazze e ai bambini più piccoli durante le sessioni estive.)

Belva ha usato i soldi guadagnati insegnando per trascorrere un anno frequentando la Royalton Academy, una scuola superiore privata locale destinata a preparare gli studenti al college o al lavoro. Belva voleva frequentare il college, ma suo padre ha posto il veto all'idea, dicendole: "Le ragazze dovrebbero sposarsi, solo i ragazzi vanno al college". Così, a 18 anni, Belva sposò Uriah McNall, agricoltore e segheria di 22 anni, e meno di un anno dopo diede alla luce una figlia, che la coppia chiamò Lura.

Ma alcuni anni dopo, Uriah incastrò il piede destro in alcuni macchinari della segheria e rimase gravemente ferito. Trascorse due anni come invalido e morì di tisi nella primavera del 1853. Belva era ormai una vedova di 22 anni con un bambino. Credeva che il modo migliore per provvedere al proprio futuro e a quello di sua figlia fosse attraverso una maggiore istruzione, quindi ha usato i pochi soldi lasciati da suo marito per iscriversi alla locale Gasport Academy, una scuola secondaria con un curriculum di preparazione al college.

La famiglia e i vicini di Belva hanno disprezzato la sua decisione di continuare la sua istruzione, dicendo che era "inaudito" per una donna sposata, anche vedova. Suo padre ha denunciato il suo desiderio di conoscenza come poco femminile e ha sostenuto la sua affermazione citando San Paolo, ma Belva non ha esitato.

A metà del suo secondo mandato alla Gasport Academy, è stata reclutata dal consiglio scolastico locale per assumere la posizione di un insegnante di sesso maschile che era stato licenziato. Ha usato il suo stipendio dall'insegnamento per risparmiare per la fase successiva della sua educazione. Lasciando Lura con i suoi genitori, che si trasferirono in Illinois, Belva si trasferì a 60 miglia di distanza per frequentare il seminario misto Genesee Wesleyan a partire dall'autunno del 1854. (Fondato e gestito dalla Chiesa episcopale metodista, questo "seminario" era essenzialmente un alto scuola, non una formazione per i ministri.) Belva si è applicata ai suoi studi a Genesee, dove si è resa conto che mentre le studentesse stavano perseguendo studi accettabilmente "signorili" come la retorica e le belle arti (e, curiosamente, i corsi di scienze), gli studenti maschi erano frequentando corsi di matematica e classici per prepararsi al Genesee College, l'istituto di istruzione superiore allora annesso al seminario. Eppure, dalla sua apertura nel 1850, il Genesee College aveva ammesso sia uomini che donne e aveva permesso alle donne l'accesso a tutte le sue classi.

Terminata la sua prima legislatura in seminario, Belva fece domanda per entrare in collegio. La precettrice (responsabile dell'istruzione femminile) ha tentato di dissuaderla, insinuando che fosse poco femminile, mentre il presidente del Genesee College sembrava scettico sul fatto che Belva avrebbe effettivamente completato un corso di laurea. Ma Belva ha insistito sul fatto che era seria e, dopo aver superato gli esami di ammissione, è stata ammessa al corso di studi scientifico.

Durante gli anni 1850, quando Belva frequentava, le donne rappresentavano circa il 15% del corpo studentesco al Genesee College, non c'erano docenti di sesso femminile e le studentesse frequentavano classi separate dagli studenti maschi. Il corso di studi era rigoroso e la vita studentesca era pesantemente regolamentata: i giornali non erano ammessi, né la socializzazione tra i sessi era la maggior parte. Ma Belva ha ceduto, concentrandosi sui suoi studi. In questo periodo, ha anche sviluppato un interesse per la legge, frequentando le lezioni di un avvocato locale oltre alle sue lezioni di Genesee. Nel giugno 1857, dopo tre anni di studio, Belva si laureò con lode, conseguendo la laurea in scienze.

3. HA CHIESTO UGUALE RETRIBUZIONE PER UGUALE LAVORO.

Dopo la laurea, a Belva è stata offerta la posizione di precettrice in una scuola comune vicino alla sua città natale di Royalton, un lavoro che le ha permesso di riprendere la custodia di sua figlia. Come precettrice, Belva supervisionava tre insegnanti, gestiva la disciplina e insegnava lezioni di retorica, botanica e matematica superiore. Ma sebbene il consiglio scolastico sapesse che Belva era una vedova con un figlio da mantenere, veniva pagata $ 400 all'anno, mentre gli insegnanti maschi che gestiva guadagnavano $ 600 e gli amministratori maschi ne guadagnavano ancora di più. Belva ha riscontrato disparità retributive di genere da quando ha iniziato a insegnare all'età di 14 anni e ha scoperto che gli insegnanti maschi venivano pagati il ​​doppio del suo stipendio per lo stesso lavoro: "un'umiliazione da non sopportare con docilità", come ha detto in seguito. Il consiglio scolastico ha respinto la denuncia della 14enne Belva e la 26enne Belva ha affrontato lo stesso atteggiamento sprezzante. Ma Belva ha continuato a insegnare per quasi un decennio, prima di trasferirsi a Washington, DC nel 1866, dove avrebbe portato la sua battaglia per la parità di retribuzione al Congresso.

Belva era stata coinvolta nel movimento per i diritti delle donne e, vivendo nella capitale, ha scoperto che le impiegate governative guadagnavano meno degli uomini e che il servizio civile limitava il numero di impiegate donne che potevano essere assunte. Belva ha fortemente esercitato pressioni sul rappresentante Samuel Arnell, presidente del Comitato della Camera per l'istruzione e il lavoro, per introdurre una legislazione che imponesse la parità di retribuzione per i lavoratori federali e vietasse la discriminazione nelle assunzioni in base al genere. Arnell era in sintonia con le questioni delle donne - aveva precedentemente presentato un disegno di legge per dare alle donne sposate a Washington il diritto di possedere proprietà - e nel 1870 ha presentato HR 1571, "Un disegno di legge per rendere giustizia alle dipendenti del governo", che aveva stato redatto in parte da Belva. Sfortunatamente, al momento dell'approvazione del disegno di legge nel 1872, era diventato così annacquato che si limitava a "autorizzare" i dipartimenti federali a nominare le donne a posizioni di impiegato di livello superiore e ad offrire loro lo stesso compenso degli uomini, ma non lo fece. richiedono che i reparti lo facciano. La versione del disegno di legge approvata ha anche alzato il tetto al numero di impiegate che potevano essere assunte. Sebbene meno radicale della bozza originale di Belva, la nuova legge ha aiutato le donne: durante gli anni 1870, la percentuale di donne che lavoravano per il Dipartimento del Tesoro che ricevevano uno stipendio superiore a $ 900 è aumentata dal 4% al 20%.

4. HA CERCATO DI DIVENTARE DIPLOMATICA.

Belva voleva entrare nel servizio consolare e durante l'amministrazione del presidente Andrew Johnson fece domanda per un posto di funzionario consolare a Gand, in Belgio, una posizione inaudita per una donna. Belva si è preparata diligentemente per l'esame di servizio civile, rinfrescando il suo tedesco e studiando diritto internazionale, ma il Dipartimento di Stato non ha mai risposto alla sua domanda. Nel 1881, chiese al presidente Garfield di nominare il suo capo della missione diplomatica degli Stati Uniti in Brasile, sostenendo che la sua facilità con il diritto internazionale la rendeva una scelta appropriata, ma la sua petizione fu ignorata. Alcuni anni dopo, ha spinto il presidente Grover Cleveland a nominare il suo ministro in Turchia. Cleveland invece scelse un uomo che si diceva fosse un donnaiolo in risposta, Belva inviò al presidente una lettera pungente, osservando sarcasticamente: "La selezione di S. S. Cox non avrebbe potuto essere migliorata. L'unico pericolo è che tenti di sopprimere la poligamia in quel paese sposando lui stesso tutte le donne".

Per quanto riguarda la sua ambizione diplomatica, Belva era molto in anticipo sui tempi: nessuna donna sarebbe diventata un ufficiale consolare americano fino a Lucile Atcherson Curtis nel 1923.

5. HA SUPERATO IL RIFIUTO PER DIVENTARE AVVOCATO.

Nel 1867, Belva, 37 anni, incontrò un dentista di 65 anni di nome Ezekiel Lockwood. Nel giro di un anno, lo aveva sposato e aveva adottato il suo cognome, anche se avrebbe firmato documenti e lettere "Belva Ann Lockwood" piuttosto che "Mrs. Ezekiel Lockwood”, come era consuetudine. Belva disse al suo nuovo marito che era annoiata dall'insegnamento e affascinata dalla legge. Ha nutrito questo interesse aiutando Ezekiel nella sua attività secondaria come agente di richiesta di pensioni per veterani. Avendo deciso di diventare un avvocato, Belva trascorreva il suo tempo libero leggendo commenti legali, ma non riusciva a trovare un avvocato che la assumesse come apprendista.

Poi, nell'ottobre 1869, un conoscente di Ezekiel, che era il presidente della scuola di legge al Columbian College, invitò la coppia ad ascoltarlo mentre teneva una conferenza. Belva è stata ispirata a richiedere formalmente l'ingresso al Columbian, che si trova a D.C., ma la risposta che ha ricevuto è stata uno "schiaffo in faccia" [PDF]. Il presidente della scuola scrisse a Belva dicendo che la facoltà colombiana aveva deciso "che la [sua] ammissione non sarebbe stata opportuna, poiché avrebbe potuto distrarre l'attenzione dei giovani".

Fortunatamente, la National University, che aveva appena iniziato a operare a Washington, DC, nel 1870, annunciò presto che avrebbe iniziato ad ammettere studentesse al suo programma di legge. Belva e altre 14 donne si immatricolarono nel 1871 due anni dopo solo lei e un'altra donna avevano completato il corso. Ma di fronte alla prospettiva di dover concedere lauree in legge alle donne e di ricevere contraccolpi da studenti ed ex studenti maschi, gli amministratori dell'Università Nazionale si sono tirati indietro e si sono rifiutati di rilasciare i diplomi di Belva o dei suoi compagni di classe. Belva ha escogitato un modo per forzare la loro mano.

Lo statuto dell'università nominava l'attuale presidente degli Stati Uniti come suo cancelliere d'ufficio, quindi nel gennaio 1873 Belva scrisse all'allora presidente Ulysses S. Grant, spiegando la sua situazione in modo educato e supplichevole. Non avendo ricevuto risposta durante l'estate, in settembre scrisse un'altra lettera, molto più breve e schietta, dicendo: "Desidero dirvi che ho superato il curriculum di studi in questa scuola, e ho diritto e richiesta, il mio diploma.” La Casa Bianca non ha mai risposto direttamente alle lettere di Belva, ma circa due settimane dopo la sua seconda nota ha ricevuto il diploma. Pochi giorni dopo, è stata ammessa all'ordine degli avvocati del Distretto di Columbia. Belva è diventato un avvocato prolifico, esercitando in molteplici aree del diritto, tra cui richieste di pensioni governative, difesa penale, matrimonio e divorzio e diritto dei brevetti.

6. IL CONGRESSO HA APPROVATO UNA LEGGE IN MODO CHE POTREBBE PRATICARSI DAVANTI ALLA CORTE SUPREMA.

Quando ha iniziato a praticare la legge, Belva ha trovato un piccolo numero di sostenitori tra giudici e colleghi avvocati, ma ha dovuto affrontare principalmente il disprezzo e la discriminazione. David Kellogg Cartter, giudice capo di quella che allora era la Corte Suprema del Distretto di Columbia (ora Corte Distrettuale per il Distretto di Columbia), le disse francamente: "Signora, se venite in questa corte la tratteremo come un uomo .” Il giudice associato Arthur MacArthur ha commentato: "Porta con te tutte le donne avvocate che scegli: non credo che avranno successo". E mentre era in grado di esercitare nei tribunali di Washington, non aveva accesso ai tribunali federali.

Nel 1873, la vedova dell'inventore di una torpediniera utilizzata dall'Unione durante la guerra civile incaricò Belva di citare in giudizio il governo federale, accusandolo di aver violato il brevetto del suo defunto marito e chiedendo $ 100.000 di danni. Belva aveva bisogno di discutere il caso davanti alla Corte dei reclami degli Stati Uniti, ma la sua richiesta di ammissione è stata respinta all'unanimità dalla corte: i giudici hanno sostenuto che consentire alle donne di diventare avvocati avrebbe danneggiato le loro famiglie e la società in generale. Belva ha continuato a lavorare su casi di reclami, ma non potendo discuterli in tribunale, ha dovuto assumere un altro avvocato per perorare davanti ai giudici. Questa è stata una soluzione scadente, soprattutto dopo che un avvocato maschio assunto da Belva ha impiegato "tre giorni per dire molto male quello che avrei potuto dire bene in un'ora", si è arrabbiata. Ha perso la causa. Belva ha presentato ricorso alla Corte Suprema e si è impegnata a ottenere l'ammissione alla più alta corte della nazione in modo che potesse discutere il caso da sola.

Un collega di sesso maschile nominò Belva per l'ammissione all'avvocatura della Corte Suprema degli Stati Uniti nell'ottobre 1876, ma fu respinta con un voto di sei a tre, con il presidente della Corte Suprema Morrison R. Waite che parlò per la maggioranza quando dichiarò che "nessuno tranne gli uomini sono ammessi alla pratica davanti [alla Corte Suprema] … in conformità con l'uso immemorabile in Inghilterra e la pratica in tutti gli stati”. La corte non cambierebbe questo a meno che "richiesto dalla legge". Così Belva ha deciso di cambiare la legge.

Nel 1874, su sollecitazione di Belva, il deputato Benjamin Butler del Massachusetts ha redatto e presentato un disegno di legge alla Camera che consente l'ammissione di avvocati donne qualificati all'ordine della Corte Suprema, ma mentre è passato al Comitato Giudiziario, il disegno di legge è morto sul pavimento . Un secondo disegno di legge è stato presentato pochi mesi dopo, ma non è uscito dalla commissione. A questo punto, Belva decise di redigere il proprio disegno di legge, che divenne noto come "Una legge per alleviare alcune disabilità legali delle donne". Il rappresentante John M. Glover dell'Ohio ha introdotto "il Lockwood Bill" e dopo che Belva ha testimoniato in un'audizione della commissione, la Commissione giudiziaria della Camera ha raccomandato la misura all'unanimità. Il 26 febbraio 1878, la Camera approvò il disegno di legge con un voto di 169 a 87. Passò poi un anno a farsi strada attraverso il Senato più conservatore, affrontando una notevole opposizione. Belva ha esercitato forti pressioni per il suo disegno di legge, presentando al Congresso una petizione a sostegno firmata da 160 eminenti avvocati di Washington. Dopo i discorsi appassionati di tre senatori che sostenevano il disegno di legge, il Senato lo ha approvato con 39 voti favorevoli e 20 contrari. Il presidente Rutherford B. Hayes ha firmato il disegno di legge Belva il 15 febbraio 1879 [PDF].

Meno di un mese dopo, il 3 marzo, Belva è diventata la prima donna ammessa all'avvocatura della Corte Suprema degli Stati Uniti e "nessuna obiezione è stata sollevata", ha riferito Il New York Times. Nel 1880, divenne la prima donna avvocato a discutere davanti alla più alta corte della nazione nel caso Kaiser v. Stickney. Nel 1906 rappresentò l'Eastern Cherokee davanti alla Corte Suprema e vinse un accordo di 5 milioni di dollari.

I suoi problemi però non erano finiti. Ogni volta che Belva aveva un caso in una nuova giurisdizione, un nuovo stato o contea, doveva convincere un nuovo gruppo di giudici a consentirle di esercitare. Divenne la prima donna a esercitare la professione di avvocato nel Maryland nel 1880 quando sostenne un caso presso la Frederick County Circuit Court, ma l'anno successivo le fu impedito di comparire in tribunale nella contea di Charles nello stesso stato. Divenne anche la prima donna avvocato ad esercitare nei tribunali federali della Virginia e del Massachusetts, ma quando tentò di discutere per la sua ammissione all'ordine degli avvocati dello stato di New York, la giustizia che presiedeva le disse di sedersi e stare zitta. Nonostante abbia fatto pressioni con successo sul Congresso per approvare una legge a suo nome, la battaglia di Belva non era finita.

7. HA USATO UNA LEGGE SESSISTA A SUO VANTAGGIO.

In un caso penale, Belva agiva come avvocato difensore di una donna che aveva sparato a un agente di polizia. L'imputata ha confessato le sue azioni sul banco dei testimoni, con sgomento di Belva. Ora doveva difendere qualcuno che aveva già ammesso il delitto, un compito apparentemente impossibile. Ma Belva sapeva una cosa importante: il marito della donna le aveva detto di farlo. Belva ha spiegato alla giuria che il marito della donna aveva fatto qualcosa che lo metteva nel timore delle forze dell'ordine, portandolo a istruire sua moglie a "caricare una pistola e sparare al primo ufficiale che ha cercato di entrare con la forza in casa". Belva ha sostenuto che dal momento che la common law del 19° secolo obbligava legalmente una moglie a obbedire al coniuge, in effetti era stato il marito a sparare all'ufficiale di polizia. La moglie era semplicemente il suo strumento per compiere la violenza. "Non vorresti che una donna resistesse a suo marito?" chiese retoricamente Belva. Ha esortato il tribunale a portare il marito fuori dallo stato e a processarlo invece per il crimine. La giuria trovò convincente la sua tesi e dichiarò il suo cliente non colpevole.

8. HA FATTO NOTIZIE correndo in triciclo.

Belva suscitò molto scalpore nei primi anni del 1880 quando acquistò un triciclo e iniziò a guidarlo in giro per Washington, D.C., coprendo diverse miglia al giorno mentre conduceva i suoi affari. (A quel tempo era ancora insolito per le donne andare in bicicletta o in triciclo.) Nel 1882, Il Washington Post dichiarò alla vista di “Mrs. Lawyer Lockwood" sul suo triciclo per essere uno degli "oggetti di maggiore interesse per lo straniero in visita e il cercatore di curiosità" nella capitale, insieme al Washington Monument e al Ford's Theatre. Giornali e riviste di tutto il paese hanno notato la passione di Belva per la pedalata quando si è candidata alla presidenza nel 1884, con il Louisville, Kentucky, Corriere-Giornale pubblicando uno schizzo della sua “volante” per pubblicizzare la sua visita in città e Il New York Times deridendo l'interesse pubblico sulla questione come lo "scandalo del triciclo".

9. HA CORRETTO PER IL PRESIDENTE E RICEVUTO DIVERSE MIGLIAIA DI VOTI.

Una parata satirica di Belva Lockwood nel New Jersey intorno al 1884. Biblioteca dell'Università del Michigan/Università della California Press

Nel 1884, Marietta Stow, attivista femminile californiana ed editrice del giornale Araldo dell'industria e cooperatrice delle scienze sociali della donna, è stato leader del nuovo Partito per la parità dei diritti. Stow desiderava nominare una donna presidente e Belva attirò la sua attenzione quando l'avvocato scrisse una lettera al... Araldo della donna, affermando la sua convinzione che le donne dovrebbero candidarsi ed esprimendo la sua frustrazione nei confronti del Partito Repubblicano. Le suffragette di spicco Susan B. Anthony ed Elizabeth Cady Stanton hanno sostenuto il sostegno ai repubblicani, nella speranza che un presidente del GOP e un Congresso a maggioranza repubblicana possano essere influenzati per approvare un emendamento sul suffragio femminile. Ma Belva era stanco di questo approccio. Durante l'estate del 1884, aveva partecipato alla Convention nazionale repubblicana a Chicago ed era apparsa davanti al loro comitato per le risoluzioni per richiedere un'assegnamento per la parità dei diritti nella piattaforma del partito, una richiesta che era stata sostanzialmente ignorata. Invece di cercare di ingraziarsi i partiti politici affermati, sosteneva Belva, le suffragette dovrebbero formarne uno proprio, scrivendo nella sua lettera che “È abbastanza tempo che abbiamo il nostro partito, la nostra piattaforma e i nostri candidati. Non avremo mai uguali diritti finché non li prendiamo, né rispetteremo finché non lo comanderemo”. Stow aveva trovato il suo candidato.

L'Equal Rights Party nominò ufficialmente Belva Lockwood alla presidenza in una riunione dell'agosto 1884. Belva non sapeva dei loro piani per farlo, ma presto ricevette una lettera che la informava che era stata selezionata come nominata del partito, qualcosa che in seguito disse la prese "completamente di sorpresa". Dopo aver trascorso alcuni giorni a pensarci su, Belva ha scritto una lettera accettando la nomina e presentando la sua piattaforma, che sosteneva la temperanza, la revisione delle leggi sul divorzio e sull'eredità, la parità di rappresentanza per le donne in politica e nel governo e l'istituzione di un tribunale internazionale di arbitrato per risolvere controversie tra paesi, tra una serie di altre posizioni. La sua lettera di accettazione fu spedita a Stow e pubblicata anche sui giornali di tutto il paese (Stow sarebbe poi diventata la sua vicepresidente).

Belva ha preso sul serio la campagna elettorale. Il suo secondo marito, Ezekiel, era morto nel 1877 e sua figlia, Lura, era cresciuta, quindi mise da parte la sua carriera di avvocato e viaggiò per il paese facendo una campagna. Ha tenuto discorsi a Baltimora, Filadelfia, New York, Louisville, Cleveland e in un certo numero di altre città da settembre a novembre 1884. I giornali hanno seguito le sue manifestazioni, mentre riviste umoristiche come Disco e Giudice la prendeva in giro come facevano con i candidati maschi di entrambi i partiti maggiori e minori, anche se nel suo caso le critiche si concentravano principalmente sul genere. Nel frattempo, uomini di tutto il paese, divertiti dall'idea di una donna in corsa per la presidenza, hanno formato i Belva Lockwood Clubs, che organizzavano finti raduni in cui uomini travestiti fingevano di essere Lockwood e i suoi sostenitori, tenendo discorsi falsi e tenendo parate satiriche.

In addition to this pretend support, Belva also found real supporters, and come election day, she became the first woman to receive votes for president. (In 1884, three territories had fully enfranchised women, but only states could vote for president, so all the votes Belva received came from men.) In an election in which over 10 million votes were cast, Belva received several thousand votes—she claimed the number was 4711—but the official count is difficult to establish, and Belva claimed that many of her votes had been either destroyed or assigned to the majority candidates. (At the time, rather than marking one’s chosen candidate from a standard ballot, as we do today, each party printed its own ballots—clearly distinguishable by color and design—and each voter slipped the ballot of his chosen party into the ballot box, making it much easier to toss out votes for a specific candidate.) Belva petitioned Congress to look into apparent voting anomalies, but they declined.

Still, Lockwood was not discouraged, and she ran for president on the Equal Rights Party’s ticket again in 1888. That race was her final bid for an elected position, though she remained active in women’s rights and anti-war organizing in the following years. She also kept practicing as an attorney into her early 80s. Belva died at age 86 on May 19, 1917—a month after the first woman was sworn into the House of Representatives and three years before the 19th Amendment gave women across the country the right to vote.

Additional Sources:

“Belva Lockwood—That Extraordinary Woman,” New York History, vol. 39, No. 4 “Socioeconomic Incentives to Teach in New York and North Carolina: Toward a More Complex Model of Teacher Labor Markets, 1800-1850,” History of Education Quarterly, vol. 46, No. 1.


Elena Kagan owes Belva Lockwood

If Kagan’s nomination is accepted, she will be the fourth woman to serve as a Supreme Court Justice. Her nomination was made possible by the trail blazed—with tremendous determination—by Lockwood.

Lockwood was the daughter of farmers, a widowed mother, and a wife who financially supported her ailing husband. She attended college after the death of her first husband, and eventually ended up in Washington, DC, where she received her law degree, taking it from the hands of President Ulysses S. Grant.

Lockwood had a long career in law in the capitol, running her own practice and trying criminal cases and handling divorces, but she also ran twice as the presidential candidate for the Equal Rights Party (Hillary Clinton owes Belva Lockwood too). Although Lockwood could not vote, she reasoned there was nothing to stop men from voting for her.

The full story of Lockwood’s life and career accomplishments is featured in this article in Prologo rivista.


Who is Belva Lockwood and why we don’t know her

A pioneer for equal rights… not just for women, but for everyone… it was an unpopular fight then and still is today…

The first woman to be admitted to the bar of the United States Supreme Court to argue a case. For the record… she won her first case!

The First woman to run for President of the United States, TWICE in 1884 & 1888… by the way, women weren’t even allowed to vote at this point in our county. She knew she wouldn’t win… ran because she could!

She also fought for equal pay for equal work regardless of gender simply because it was the right thing to do!


Belva Ann Lockwood

Belva Ann Lockwood
American Lawyer and Reformer
1830 – 1917 A.D.

Belva Ann Lockwood, an American lawyer and reformer, born at Royalton, N.Y. She studied law at Washington, and was admitted to the bar in the District of Columbia in 1873.

Before that time she had secured the passage of a bill giving women employees of the government equal pay for equal work. She became prominent as a woman practitioner, and obtained congressional action in favor of the admission of members of her sex to the U.S. Supreme Court, and was herself admitted to that practice in that court in 1879.

Her activity in temperance and woman suffrage caused her nomination in 1884 and 1888 as presidential candidate of the Equal Rights party, and she held numerous official positions.

Mrs. Lockwood frequently wrote and lectured on the reforms which she advocated, and she gave much attention and personal service to the rights of Indians.

Riferimento: Famous Women An Outline of Feminine Achievement Through the Ages With Life Stories of Five Hundred Noted Women By Joseph Adelman. Copyright, 1926 by Ellis M. Lonow Company.


Belva A. Lockwood is one of America’s most remarkable women, achieving marked success in the field of Law. In this profession, Belva was a pioneer in American and her career is the story of struggle and well earned victories.

Belva Lockwood was born Belva A. Burnett in the town of Royalton, Niagara County, New York in 1830. When she was only fourteen she began teaching school. Though she earned only half the salary of a male teacher, she used her earnings to pay tuition to attend a local academy. Soon she married Mr. McNall, a local farmer. Together they had one daughter, but soon after the birth, Mr. McNall died, leaving Belva to support her family.


Reform Work

In addition to her work as an attorney, in the 1880s and 1890s, Belva Lockwood was involved in several reform efforts. She wrote about woman suffrage for many publications. She remained active in the Equal Rights Party and the National American Woman Suffrage Association. She spoke for temperance, for tolerance for Mormons, and she became a spokesperson for the Universal Peace Union. In 1890 she was a delegate to the International Peace Congress in London. She marched for women's suffrage in her 80s.

Lockwood decided to test the 14th Amendment's protection of equal rights by applying to the commonwealth of Virginia to be permitted to practice law there, as well as in the District of Columbia where she had long been a member of the bar. The Supreme Court in 1894 found against her claim in the case In re Lockwood, declaring that the word "citizens" in the 14th Amendment could be read to include only males.

In 1906, Belva Lockwood represented the Eastern Cherokee before the U.S. Supreme Court. Her last major case was in 1912.

Belva Lockwood died in 1917. She was buried in Washington, DC, in Congressional Cemetery. Her house was sold to cover her debts and death costs her grandson destroyed most of her papers when the house was sold.


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