Battaglia di Ying, 203 aC

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Battaglia di Ying, 203 aC

La battaglia di Ying (203 aC) fu una vittoria ottenuta da un esercito Han su un esercito Qi, combattuta all'indomani della grande vittoria Han sul fiume Wei (novembre 204 aC). All'indomani di quella battaglia, il re Tian Guang di Qi fu catturato e ucciso. Tian Heng si dichiarò re, radunò un esercito e avanzò per attaccare una parte distaccata dell'esercito Han, sotto il generale di cavalleria Guan Ying. I due eserciti si scontrarono a Ying (vicino a Laiwu nello Shandong), e Tian Heng fu sconfitto. Fuggì a Peng Yue, un alleato semi-indipendente di Han, e si rifugiò con lui. Gli Han continuarono a sconfiggere Tian Xi a Qiansheng e Tian Ji nella penisola dello Shandong, completando la loro conquista di Qi.


Contenuti

Wu era originariamente uno stato minore a est di Chu, che era una grande potenza del periodo primaverile e autunnale ed era spesso in guerra con lo stato di Jin, l'altra grande potenza a nord di Chu. Per controllare l'espansione di Chu, Jin fece un'alleanza con Wu, addestrò l'esercito di Wu e insegnò loro a usare i carri. Wu divenne gradualmente più forte e nel 584 aEV sconfisse Chu per la prima volta e annesse la città Chu di Zhoulai. Nei successivi 70 anni Chu e Wu combatterono dieci guerre, con Wu che ne vinse la maggior parte. Ώ]

Durante il regno del re Ping di Chu, il funzionario corrotto Fei Wuji indusse il re a sposare la sposa del principe ereditario Jian. Temendo la vendetta del principe quando sarebbe diventato re, Fei persuase il re Ping ad esiliare il principe Jian e uccidere il suo consigliere Wu She insieme a suo figlio Wu Shang. Il secondo figlio di Wu She, Wu Zixu, fuggì nello stato di Wu e giurò vendetta. ΐ] Fei Wuji fu poi giustiziato da Nang Wa e Shen Yin Shu. Α]

Nel regno di Wu, Wu Zixu divenne un fidato consigliere del principe Guang e lo aiutò ad assassinare suo cugino, il re Liao di Wu. Il principe Guang salì al trono ed era conosciuto come re Helü di Wu. Β]


Ying Zheng

Lo stato di Qin iniziò ad espandersi nelle regioni che lo circondavano. Quando gli stati di Shu e Ba entrarono in guerra nel 316 a.C., entrambi implorarono l'aiuto di Qin.

Qin ha risposto conquistando ciascuno di loro e, nei successivi 40 anni, trasferendo lì migliaia di famiglie e continuando i loro sforzi espansionistici in altre regioni.

Ying Zheng è considerato il primo imperatore della Cina. Figlio del re Zhuangxiang di Qin e di una concubina, Ying Zheng salì al trono all'età di 13 anni, dopo la morte del padre nel 247 a.C. dopo tre anni sul trono.


Risultati e difetti

Soldati di figura di argilla nella tomba di Qinshihuang

Per consolidare il nascente impero, Qin Shi Huang riformò la politica, l'economia e la cultura. In politica, abolì il sistema ereditario di infeudazione vassallo e stabilì prefetture e contee, governate direttamente dall'imperatore. Sulla base delle regole originali dello Stato Qin, l'imperatore adottò alcuni regolamenti di altri stati rivali per formare una legge praticabile della dinastia Qin. In economia, sosteneva che sia l'agricoltura che il commercio erano molto importanti. Le persone dovrebbero farli sviluppare insieme. Inoltre, il sistema fiscale iniziò a funzionare e la monetazione e la metrologia furono tutte standardizzate. Nella cultura, l'imperatore unificò i caratteri cinesi nella scrittura, che promosse lo sviluppo della cultura. Tuttavia, soppresse anche gli studiosi che non erano di suo gradimento. Di conseguenza, molti studiosi coinvolti furono uccisi a Xianyang.

Simbolo dell'antica civiltà cinese, la Grande Muraglia testimonia il centralismo di Qin Shi Huang. Ordinò ai coscritti di collegare insieme le opere difensive contro i predoni nomadi già costruite dagli ex stati. Quello fu il precursore della moderna Grande Muraglia. Un altro risultato famoso in tutto il mondo sono i guerrieri e i cavalli di terracotta a Xi'an, scoperti vicino al mausoleo dell'imperatore Qin Shi Huang. Entrambe sono le meraviglie della Cina. Ma durante la loro costruzione, innumerevoli coscritti hanno perso la vita. È davvero uno spreco di manodopera e risorse.


Shang Graves

Nella prima metà del dominio Shang, le sepolture reali includevano la sepoltura dei subordinati nelle camere accanto al loro sovrano. Alla fine della dinastia, il numero dei corpi in ogni sepoltura era aumentato. Una tomba ad Anyang datata intorno al 1200 a.C. ospitava il cadavere del sovrano senza nome accompagnato da 74 corpi umani, nonché cavalli e cani.

I sovrani Shang inviavano persino gruppi di caccia per catturare membri di tribù primitive a nord-ovest da utilizzare come corpi sacrificali nei luoghi di sepoltura reali.

La tomba Anyang di Lady Hao del 1250 a.C. presenta non solo 16 sacrifici umani, inclusi bambini, ma un gran numero di oggetti di valore, tra cui ornamenti e armi in bronzo e giada, sculture in pietra, forcine e punte di freccia in osso e diverse sculture in avorio. La tomba comprende anche 60 vasi da vino in bronzo con immagini di animali.

Si ritiene che Lady Hao sia la moglie del re Wu Ding, che regnò per 59 anni. Le iscrizioni sulle ossa rivelano che ha condotto diverse campagne militari significative nella sua vita.


L'eredità del primo imperatore

Unificazione e Infrastrutture

La corte di Qin riuscì a unificare l'impero e mantenendo il controllo per 15 anni. Hanno standardizzato il sistema di scrittura, il denaro e le misurazioni e hanno costruito molte infrastrutture. I loro progetti di costruzione hanno aiutato la grande regione a prosperare in seguito.

Morte e distruzione

Attraverso le guerre di conquista del Primo Imperatore, il duro governo e gli enormi progetti di costruzione, che costarono la vita a milioni di persone, la popolazione della regione è diminuita di oltre il 50% da circa 40 milioni a circa 18 milioni. Qin Shihuang fece distruggere molta letteratura che non si adattava al suo governo e molti dissidenti e studiosi furono giustiziati.


Battaglia di Ying, 203 a.C. - Storia

Milioni di anni fa, creature umanoidi discendevano dagli alberi in Africa. Questi primi uomini stavano eretti, i loro occhi scrutavano nell'aldilà, le loro mani afferravano armi e strumenti rudimentali, pronti a piegare la natura alla loro volontà.

I discendenti di questi primi uomini vagarono in quasi ogni angolo della terra e si evolvettero in quattro principali gruppi razziali: i Negroidi, gli Australoidi, i Mongoloidi e i Caucasoidi. Ogni razza, vivendo in condizioni climatiche diverse e virtualmente isolata l'una dall'altra, ha sviluppato caratteristiche fisiche speciali per consentirle di sopravvivere nella sua particolare parte del mondo. Insieme a questi tratti fisici sono emerse culture rudimentali distinte come i colori della loro pelle. Alcune comunità si affidavano principalmente alla caccia per la sopravvivenza, affinando le loro abilità e armi nel corso dei secoli per catturare le prede e infine conquistare e schiavizzare le comunità rivali. Altri successivamente hanno scoperto che i semi e le foglie di alcune piante placherebbero la fame e avrebbero sostenuto la vita. Una volta diventati agricoltori, gli uomini hanno rinunciato alle loro lance e coltelli per i vomeri e sono nati insediamenti permanenti.

Le prime civiltà sorsero lungo le rive dei grandi fiumi: l'Hwang-Ho in Cina, l'Indo in India, il Tigri e l'Eufrate in Mesopotamia (dove i biblisti hanno cercato invano le tracce del Giardino dell'Eden), e il Nilo in Egitto. Il terreno lungo queste sponde era particolarmente adatto all'agricoltura, essendo ricco e profondo e rinvigorito annualmente da nuovi depositi di limo.

Che siano rimasti cacciatori o diventati agricoltori, le persone che vissero molto prima che la parola scritta fosse inventata, scoprirono attraverso tentativi ed errori i migliori materiali per modellare, modellare, piegare, torcere e affilare gli oggetti in strumenti. In ogni civiltà queste scoperte erano più o meno le stesse, le uniche differenze erano i materiali a portata di mano.

Sulla base dei manufatti e della storia della Cina nei suoi ultimi anni, gli archeologi ora ci assicurano che la canapa è stata una coltura agricola familiare in Cina dai remoti inizi dell'insediamento in quella parte del mondo fino ai nostri giorni. Quando i cinesi hanno testato i materiali nel loro ambiente per verificarne l'idoneità come strumenti, avrebbero sicuramente esaminato la possibilità di utilizzare la canapa ogni volta che avevano bisogno di un qualche tipo di fibra.

La prima testimonianza dell'uso di cannabis da parte dell'uomo proviene dall'isola di Taiwan, situata al largo della costa della Cina continentale. In questa parte densamente popolata del mondo, gli archeologi hanno portato alla luce un antico sito di villaggio risalente a oltre 10.000 anni all'età della pietra.

Sparsi tra la spazzatura e i detriti di questa comunità preistorica c'erano alcuni pezzi di ceramica rotti i cui lati erano stati decorati premendo strisce di corda nell'argilla bagnata prima che si indurisse. Dispersi tra i frammenti di ceramica c'erano anche alcuni strumenti allungati a forma di bastoncino, molto simili nell'aspetto a quelli usati in seguito per staccare le fibre di cannabis dai loro steli.[1] Questi semplici vasi, con i loro modelli di fibra intrecciata incorporati nei loro lati, suggeriscono che gli uomini hanno usato la pianta di marijuana in qualche modo fin dagli albori della storia.

La scoperta che i fili intrecciati di fibre erano molto più resistenti dei singoli fili fu seguita da sviluppi nelle arti della filatura e della tessitura delle fibre in tessuto - innovazioni che posero fine alla dipendenza dell'uomo dalle pelli di animali per l'abbigliamento. Anche qui era la fibra di canapa che i cinesi scelsero per i loro primi capi fatti in casa. Un posto così importante occupava la fibra di canapa nell'antica cultura cinese che il Libro dei Riti (II secolo a.C.) ordinò che per rispetto per i morti, le persone in lutto dovessero indossare abiti fatti di tessuto di canapa, un'usanza seguita fino ai tempi moderni.[2]

Mentre le tracce dei primi tessuti cinesi sono quasi scomparse, nel 1972 è stato scoperto un antico luogo di sepoltura risalente alla dinastia Chou (1122-249 a.C.). In esso c'erano frammenti di stoffa, alcuni contenitori di bronzo, armi e pezzi di giada. L'ispezione del tessuto ha mostrato che era fatto di canapa, rendendo questo il più antico esemplare di canapa conservato esistente.[3]

Gli antichi cinesi non solo tessevano i loro vestiti con la canapa, ma usavano anche la robusta fibra per fabbricare scarpe. In effetti, la canapa era così apprezzata dai cinesi che chiamarono il loro paese "la terra del gelso e della canapa".

La pianta del gelso era venerata perché era il cibo di cui si nutrivano i bachi da seta e la seta era uno dei prodotti più importanti della Cina. Ma la seta era molto costosa e solo i più ricchi potevano permettersi tessuti di seta. Per i milioni di persone meno fortunate, bisognava trovare materiale più economico. Tale materiale era tipicamente canapa.

Gli antichi manoscritti cinesi sono pieni di passaggi che esortano le persone a piantare la canapa in modo da avere vestiti.[4] Un libro di poesia antica menziona la filatura di fili di canapa da parte di una giovane ragazza.[5] Il Shu King, un libro che risale al 2350 a.C. circa, dice che nella provincia di Shantung il suolo era "biancastro e ricco. con seta, canapa, piombo, pini e strane pietre. " e quella canapa era tra gli articoli di tributo estorti agli abitanti della valle dell'Honan.[6]

Durante il IX secolo a.C., "uomini-barbari di sesso femminile", una dinastia di guerriere dell'Indocina simile a un'amazzone, offrì all'imperatore cinese un "broccato di nuvole luminose del tramonto" di canapa, come tributo. Secondo il trascrittore di corte, era "brillante e radioso, infettando gli uomini con il suo aroma dolce. Con questo, e la mescolanza dei cinque colori in esso, era più straordinariamente bello dei broccati dei nostri stati centrali."[7]

Ma, la parola cinese per canapa, è composta da due simboli che hanno lo scopo di rappresentare la canapa. La parte sotto ea destra delle linee rette rappresenta fibre di canapa che pendono da una rastrelliera. Le linee orizzontali e verticali rappresentano la casa in cui si stavano asciugando.

Man mano che acquisivano maggiore familiarità con la pianta, i cinesi scoprirono che era dioica. Le piante maschili furono quindi chiaramente distinte dalle femmine per nome (hsi per il maschio, chu per la femmina). I cinesi riconobbero anche che le piante maschio producevano una fibra migliore della femmina, mentre la femmina produceva i semi migliori.[8] (Sebbene i semi di canapa fossero un'importante coltura di cereali nell'antica Cina fino al VI secolo d.C.,[9] non erano un cereale così importante come il riso o le triglie.[10])

La fibra di canapa era anche una volta un fattore nelle guerre combattute dai baroni cinesi. Inizialmente, gli arcieri cinesi modellavano le loro corde con fibre di bambù. Quando sono state scoperte la maggiore resistenza e durata della canapa, le corde di bambù sono state sostituite con quelle di canapa. Equipaggiati con queste corde d'arco superiori, gli arcieri potevano lanciare le loro frecce più lontano e con maggiore forza. Gli arcieri nemici, le cui armi erano fatte di bambù di qualità inferiore, erano in notevole svantaggio. Con arcieri inefficaci, gli eserciti erano vulnerabili agli attacchi a distanze da cui non potevano rispondere efficacemente alla grandine di missili mortali che pioveva su di loro. La corda dell'arco di canapa era così importante che i monarchi cinesi dell'antichità riservavano vaste porzioni di terra esclusivamente alla canapa, il primo raccolto agricolo di guerra.[11]

In effetti, ogni cantone dell'antica Cina coltivava canapa. In genere, ogni cantone ha cercato di essere autosufficiente e di coltivare tutto il necessario per sostenere i propri bisogni. Quando non poteva allevare qualcosa da solo, coltivava raccolti o produceva materiali che poteva scambiare con beni essenziali. Di conseguenza, le colture sono state piantate intorno alle case non solo per l'idoneità del terreno, ma anche per il loro valore commerciale. Più vicino alla casa, maggiore è il valore di un raccolto.

Poiché il cibo era essenziale, miglio e riso venivano coltivati ​​ovunque fossero disponibili terra e acqua. Poi vennero gli orti ei frutteti, e oltre ad essi le piante tessili, principalmente la canapa.[12] Poi sono arrivati ​​i cereali e le verdure.

Dopo che la canapa era stata raccolta dagli uomini, le donne, che erano le tessitrici, fabbricavano vestiti con le fibre per la famiglia. Dopo che le esigenze della famiglia furono soddisfatte, furono prodotti altri capi per la vendita. Per sostenere le loro famiglie, la tessitura iniziò in autunno e durò tutto l'inverno.[13]

L'invenzione della carta

Tra le tante importanti invenzioni attribuite ai cinesi, la carta deve essere sicuramente al primo posto. Senza carta, il progresso della civiltà sarebbe avanzato a passo di lumaca. La produzione in serie di giornali, riviste, libri, carta da lettere, ecc., sarebbe impossibile. Gli affari e l'industria si fermerebbero senza carta per registrare le transazioni, tenere traccia degli inventari ed effettuare pagamenti di ingenti somme di denaro. Quasi ogni attività che oggi diamo per scontata sarebbe un'impresa monumentale se non fosse per la carta.

Secondo la leggenda cinese, il processo di fabbricazione della carta fu inventato da un funzionario di corte minore, Ts'ai Lun, nel 105 d.C.. Prima di allora, i cinesi scolpivano i loro scritti su foglietti di bambù e tavolette di legno. Prima dell'invenzione della carta, gli studiosi cinesi dovevano essere fisicamente in forma se volevano dedicare la loro vita all'apprendimento. Quando il filosofo Me Ti si trasferì in giro per il paese, ad esempio, portò con sé un minimo di tre carri carichi di libri. L'imperatore Ts'in Shih Huagn, un sovrano particolarmente coscienzioso, guadava 120 libbre di documenti statali al giorno per adempiere ai suoi doveri amministrativi![14] Senza un mezzo di scrittura meno pesante, gli studiosi e gli statisti cinesi potrebbero aspettarsi almeno un'ernia se fossero bravi nel loro lavoro.

Come prima alternativa a queste ingombranti tavolette, i cinesi dipingevano con i pennelli le loro parole su tessuto di seta. Ma la seta era molto costosa. Sono stati necessari mille bachi da seta che lavoravano giorno dopo giorno per produrre la seta per un semplice biglietto di ringraziamento.

Ts'ai Lun ha avuto un'idea migliore. Perché non realizzare un tavolo in fibra? Ma come? Produrre tavolette per scrivere nel modo in cui venivano fabbricati i vestiti, mescolando pazientemente le singole fibre non era pratico. Doveva esserci un altro modo per far mischiare le fibre tra loro in una struttura reticolare che fosse abbastanza robusta da non cadere a pezzi.

Nessuno sa come Ts'ai Lun abbia finalmente scoperto il segreto della produzione di carta dalla fibra. Forse è stato un caso di tentativi ed errori. Tuttavia, il metodo che alla fine escogitò prevedeva la frantumazione di fibre di canapa e corteccia di gelso in una poltiglia e l'immissione della miscela in una vasca d'acqua. Alla fine, le fibre sono salite in cima tutte aggrovigliate insieme. Parti di questo relitto sono state quindi rimosse e poste in uno stampo. Una volta essiccate in tali stampi, le fibre si sono formate in fogli su cui è possibile scrivere.

Quando Ts'ai Lun presentò per la prima volta la sua invenzione ai burocrati cinesi stanchi di braccia, pensò che avrebbero reagito con grande entusiasmo. Invece, è stato deriso fuori dal tribunale. Poiché nessuno a corte era disposto a riconoscere l'importanza della carta, Ts'ai Lun decise che l'unico modo per convincere le persone del suo valore era attraverso l'inganno. Avrebbe usato la carta, diceva a tutti coloro che l'avrebbero ascoltato, per riportare in vita i morti!

Con l'aiuto di alcuni amici, Ts'ai Lun finse la morte e si fece seppellire vivo in una bara. Sconosciuto alla maggior parte di coloro che hanno assistito all'internamento, la bara conteneva un piccolo foro attraverso di essa, era stato inserito un germoglio di bambù cavo, per fornire all'imbroglione una scorta d'aria.

Mentre la sua famiglia e i suoi amici piangevano la sua morte, Ts'ai Lun riposava pazientemente nella sua bara sotto terra. Poi, qualche tempo dopo, i suoi congiurati annunciarono che se una parte della carta inventata dal morto fosse stata bruciata, sarebbe risorto dai morti e ancora una volta avrebbe preso posto tra i vivi. Sebbene molto scettici, le persone in lutto desideravano dare al defunto ogni possibilità, quindi diedero fuoco a una quantità considerevole di carta. Quando i cospiratori sentirono di aver generato abbastanza suspense, riesumarono la bara e strapparono il coperchio. Con stupore e stupore di tutti i presenti, Ts'ai Lun si mise a sedere e li ringraziò per la loro devozione nei suoi confronti e per la loro fiducia nella sua invenzione.

La resurrezione era considerata un miracolo, il cui potere era attribuito alla magia della carta. La fuga in stile Houdini creò un'impressione così grande che poco dopo i cinesi adottarono l'usanza, che seguono ancora oggi, di bruciare la carta sulle tombe dei morti.

Lo stesso Ts'ai Lun è diventato una celebrità dall'oggi al domani. La sua invenzione ottenne il riconoscimento che meritava e all'inventore fu assegnato un importante incarico a corte. Ma la sua fama è stata la sua rovina. Come nuovo beniamino di corte, le fazioni rivali hanno cercato di portarlo dalla loro parte negli interminabili battibecchi della vita tra ricchi e potenti. Senza volerlo, Ts'ai Lun fu coinvolto in una battaglia di potere tra l'imperatrice e la nonna dell'imperatore. Gli intrighi di corte erano semplicemente troppo per l'inventore, e quando in seguito fu chiamato a rendere conto di sé, invece di comparire davanti ai suoi inquisitori, la sua biografia afferma che tornò a casa, fece il bagno, si pettinò, si mise vesti e bevve veleno.[15]

Sebbene divertente, la storia dell'invenzione di Ts'ai Lun è apocrifa. Il ritrovamento di frammenti di carta contenenti fibre di canapa in una tomba in Cina risalente al I secolo a.C., pone l'invenzione molto prima dei tempi di Ts'ai Lun. Il motivo per cui a Ts'ai Lun è stato dato credito per l'invenzione, tuttavia, è ancora un mistero.

I cinesi hanno tenuto nascosto il segreto della carta per molti secoli, ma alla fine è diventato noto ai giapponesi. In un piccolo libro intitolato Una pratica guida alla fabbricazione della carta, risalente al V secolo d.C., l'autore afferma che "e e gelso. sono stati a lungo usati nell'adorazione degli dei. L'attività di fabbricazione della carta, quindi, non è una vocazione ignobile."[16]

Fu solo nel IX secolo d.C. che gli arabi, e attraverso di loro il resto del mondo, impararono a fabbricare la carta. Gli eventi che hanno portato alla divulgazione del processo di fabbricazione della carta sono alquanto incerti, ma a quanto pare il segreto è stato scoperto da alcuni prigionieri cinesi catturati dagli arabi durante la battaglia di Samarcanda (nell'attuale Russia).

Una volta che gli arabi hanno appreso il segreto, hanno iniziato a produrre la propria carta. Nel XII secolo d.C., le cartiere erano attive nelle città moresche di Valencia, Toledo e Xativa, in Spagna. Dopo la cacciata degli Arabi dalla Spagna, l'arte divenne nota al resto d'Europa, e non passò molto tempo che le cartiere fiorirono non solo in Spagna, ma anche in Francia, Italia, Germania e Inghilterra, tutte utilizzando il antico sistema cinese "inventato" da Ts'ai Lun.

Nel corso della sua lunga storia in Cina, la canapa ha trovato la sua strada in quasi ogni angolo della vita cinese. Ha vestito i cinesi dalla testa ai piedi, ha dato loro materiale su cui scrivere ed è diventato un simbolo del potere sul male.

Come la pratica della medicina in tutto il mondo, i primi dottori cinesi si basavano sul concetto di demoni. Se una persona era malata, era perché qualche demone aveva invaso il suo corpo. L'unico modo per curarlo era scacciare il demone. I primi sacerdoti-medici ricorsero a tutti i tipi di trucchi, alcuni dei quali piuttosto sofisticati, come la terapia farmacologica, che esamineremo tra poco. Altri metodi implicavano la magia assoluta. Mediante incantesimi, amuleti, sortilegi, incantesimi, esortazioni, sacrifici, ecc., il sacerdote-medico si adoperava per trovare un modo per avere il sopravvento sul demonio malevolo ritenuto responsabile di una malattia.

Tra le armi che uscivano dalla borsa magica degli antichi prestigiatori cinesi c'erano steli di cannabis in cui erano scolpite figure simili a serpenti. Armati di questi martelli da guerra, andarono a combattere contro il nemico invisibile nella sua terra natale: il letto del malato. In piedi sul corpo del paziente colpito, il suo gambo di cannabis pronto a colpire, il sacerdote ha battuto il letto e ha ordinato al demone di andarsene. Se la malattia era psicosomatica e il paziente aveva fiducia nel prestigiatore, di tanto in tanto si riprendeva. Se il suo problema era organico, raramente migliorava.

Qualunque sia l'esito, il rito stesso è intrigante. Anche se non c'è modo di sapere con certezza come sia successo, i cinesi raccontano una storia su uno dei loro imperatori di nome Liu Chi-nu che potrebbe spiegare la connessione tra cannabis, serpenti e malattie. Un giorno Liu era nei campi a tagliare della canapa, quando vide un serpente. Senza correre il rischio che potesse morderlo, colpì il serpente con una freccia. Il giorno dopo tornò sul posto e udì il rumore di un mortaio e di un pestello. Rintracciando il rumore, ha trovato due ragazzi che macinavano foglie di marijuana. Quando chiese loro cosa stessero facendo, i ragazzi gli dissero che stavano preparando una medicina da dare al loro maestro che era stato ferito da una freccia scagliata da Liu Chi-nu. Liu Chi-nu poi chiese cosa avrebbero fatto i ragazzi a Liu Chi-nu se lo avessero mai trovato. Sorprendentemente, i ragazzi risposero che non potevano vendicarsi di lui perché Liu Chi-nu era destinato a diventare imperatore della Cina. Liu ha rimproverato i ragazzi per la loro stupidità e sono scappati, lasciando dietro di sé la medicina. Qualche tempo dopo Liu stesso è stato ferito e ha applicato le foglie di marijuana tritate sulla sua ferita. La medicina lo guarì e Liu successivamente annunciò la sua scoperta al popolo cinese e iniziarono a usarlo per le loro ferite.

Un'altra storia racconta di un contadino che vide un serpente che portava delle foglie di marijuana da mettere sulla ferita di un altro serpente. Il giorno dopo il serpente ferito fu guarito. Incuriosito, l'agricoltore provò la pianta sulla propria ferita e guarì.[17]

Che queste storie avessero qualcosa a che fare con l'idea che la marijuana avesse o meno poteri magici, il fatto è che nonostante i progressi della medicina cinese ben oltre l'età della superstizione, la pratica di colpire i letti con steli ricavati da steli di marijuana continuò a essere seguita fino al Medioevo.[18]

Sebbene i cinesi continuassero a fare affidamento sulla magia nella lotta contro le malattie, gradualmente svilupparono anche un apprezzamento e una conoscenza dei poteri curativi delle medicine. La persona a cui generalmente si attribuisce l'insegnamento ai cinesi delle medicine e delle loro azioni è un leggendario imperatore, Shen-Nung, vissuto intorno al ventottesimo secolo a.C.

Preoccupato che i suoi sacerdoti soffrissero di malattie nonostante i riti magici dei sacerdoti, Shen-Nung decise di trovare un mezzo alternativo per alleviare i malati. Poiché era anche un esperto agricoltore e aveva una profonda familiarità con le piante, decise di esplorare prima i poteri curativi della vita vegetale cinese. In questa ricerca di composti che potessero aiutare la sua gente, Shen-Nung si è servito come cavia. L'imperatore non avrebbe potuto scegliere un soggetto migliore poiché si diceva che possedesse la straordinaria capacità di essere in grado di vedere attraverso la parete addominale nel suo stomaco! Tale trasparenza gli ha permesso di osservare in prima persona l'azione di un particolare farmaco su quella parte del corpo.

Secondo le storie raccontate su di lui, Shen-Nung ha ingerito fino a settanta veleni diversi in un solo giorno e ha scoperto gli antidoti per ciascuno di essi. Dopo aver terminato questi esperimenti, scrisse il Pen Ts'ao, una specie di erbe o Materia Medica come divenne noto in seguito, che elencava centinaia di farmaci derivati ​​da fonti vegetali, animali e minerali.

Anche se in origine potrebbe esserci stato un antico Pen Ts'ao attribuito all'imperatore, non esiste un testo originale. Il più vecchio Pen Ts'ao risale al I secolo d.C. e fu compilato da un autore ignoto che sosteneva di aver incorporato l'erbario originale nel proprio compendio. Indipendentemente dal fatto che un simile compendio precedente esistesse o non esistesse, il fatto importante su questo erbaceo del primo secolo è che contiene un riferimento a ma, la parola cinese per cannabis.

Ma era una droga molto popolare, osserva il testo, poiché possedeva entrambi yin e yang. I concetti di yin e yang che pervadono la prima medicina cinese sono attribuiti a un altro leggendario imperatore, Fu Hsi (ca, 2900 a.C.) a cui i cinesi attribuiscono il merito di aver portato la civiltà nella "paese del gelso e della canapa". Prima di Fu Hsi, così dicono le leggende, i cinesi vivevano come animali. Non avevano leggi, costumi e tradizioni. Non c'era vita familiare. Uomini e donne si sono uniti istintivamente, come i salmoni che cercano il loro terreno di riproduzione si sono accoppiati, e poi si sono separati per la loro strada.

La prima cosa che Fu Hsi fece per produrre ordine dal caos fu stabilire il matrimonio su base permanente. La seconda cosa era separare tutti gli esseri viventi nel principio maschile e femminile: il maschio che incorporava tutto ciò che era positivo, la femmina che incarnava tutto ciò che era negativo. Da questo principio dualistico nasce il concetto di due forze opposte, la yin e il yang.

Yin simboleggiava l'influenza femminile benefica, passiva e negativa in natura, mentre yang rappresentava la forza maschile forte, attiva e positiva. Quando queste forze erano in equilibrio, il corpo era sano. Quando una forza dominava l'altra, il corpo era in condizioni malsane. La marijuana era quindi una droga molto difficile da combattere perché conteneva sia il femminile yin e il maschile yang.

La soluzione di Shen-Nung al problema è stata quella di consigliarlo yin, la pianta femminile, sia l'unico sesso coltivato in Cina poiché ha prodotto molto di più del principio medicinale che yang, la pianta maschio. Marijuana contenente yin doveva quindi essere somministrato nei casi di perdita di yin dal corpo come si è verificato nella debolezza femminile (affaticamento mestruale), gotta, reumatismi, malaria, beri-beri, costipazione e distrazione.

Il Pen Ts'au alla fine divenne il manuale standard sulle droghe in Cina, e il suo autore era così stimato che a Shen-Nung fu accordato il singolare onore della deificazione e il titolo di Padre della Medicina Cinese. Non molto tempo fa le corporazioni cinesi della droga rendevano ancora omaggio alla memoria di Shen-Nung. Il primo e il quindici di ogni mese, molte farmacie offrivano uno sconto del 10% sui medicinali in onore del leggendario mecenate delle arti curative.

Man mano che i medici acquisivano sempre più familiarità con le proprietà dei farmaci, ma ha continuato ad aumentare di importanza come agente terapeutico. Nel II secolo d.C. si trovò un nuovo uso della droga. Questa scoperta è stata attribuita al famoso chirurgo cinese Hua T'o, che si dice abbia eseguito procedure chirurgiche estremamente complicate senza causare dolore. Tra le straordinarie operazioni che ha eseguito ci sono gli innesti d'organo, la resezione dell'intestino, le laparotomie (incisioni nel lombo) e le toracotomie (incisioni nel torace). Si diceva che tutte queste difficili procedure chirurgiche fossero rese indolori per mezzo di ma-yo, un anestetico a base di resina di cannabis e vino. Il seguente passaggio, tratto dalla sua biografia, descrive il suo uso della cannabis in queste operazioni:

Ma se la malattia risiedeva nelle parti su cui l'ago [agopuntura], il cauterio, o liquidi medicinali non erano in grado di agire, per esempio nelle ossa, nello stomaco o nell'intestino, somministrava un preparato di canapa [ma-yo] e, nel corso di alcuni minuti, si sviluppò un'insensibilità come se si fosse sprofondati nell'ubriachezza o privati ​​della vita. Quindi, a seconda dei casi, eseguiva l'apertura, l'incisione o l'amputazione e alleviava la causa della malattia, quindi apposto i tessuti con suture e linimenti applicati. Dopo un certo numero di giorni il paziente si ritrova guarito senza aver provato il minimo dolore durante l'operazione.[19]

Sebbene la ricerca moderna abbia confermato le proprietà anestetiche della marijuana e abbia dimostrato che l'alcol effettivamente aumenta molte delle azioni della marijuana, è improbabile che Hua T'o possa aver prodotto una totale insensibilità al dolore con la combinazione di questi farmaci a meno che non ne abbia somministrati così tanti. che i suoi pazienti hanno perso conoscenza.

Mentre maLa sua statura come agente medicinale iniziò a declinare intorno al V secolo d.C., ma aveva ancora i suoi sostenitori a lungo nel Medioevo. Nel X secolo d.C., ad esempio, alcuni medici cinesi affermarono che il farmaco era utile nel trattamento di "malattie e lesioni da rifiuti", aggiungendo che "ripulisce il sangue e raffredda la temperatura, allevia i flussi, annulla i reumatismi e scarica pus".[20]

Dal momento che i cinesi sono le prime persone registrate a utilizzare la pianta di marijuana per i loro vestiti, i loro materiali per scrivere, il loro confronto con gli spiriti maligni e nel trattamento del dolore e delle malattie, non sorprende che siano anche le prime persone registrate per sperimentare i peculiari effetti psichedelici della marijuana.

Come tante altre testimonianze del multiforme passato della marijuana sono state trovate sepolte nelle viscere della terra, così anche la prova del precoce flirt della Cina con l'inebriante chimica della marijuana è stata trovata sepolta in un'antica tomba. Piuttosto che un pezzo di stoffa o una manciata di semi, tuttavia, la prova assume la forma di un'iscrizione contenente il simbolo della marijuana, insieme all'aggettivo o alla connotazione che significa "negativo".[21]

Sfortunatamente, non sapremo mai cosa avevano in mente i becchini quando cesellavano queste parole nel granito. Era solo un pezzo di graffiti senza cervello? Anche se lo fosse, indica che i cinesi erano ben consapevoli delle proprietà insolite della marijuana da tempi molto antichi, che le approvassero o meno.

Molti non hanno approvato. A causa del crescente spirito del taoismo che iniziò a permeare la Cina intorno al 600 a.C., l'intossicazione da marijuana era vista con particolare disprezzo. Il taoismo era essenzialmente una filosofia del "ritorno alla natura" che cercava modi per estendere la vita. Tutto ciò che conteneva yin, come la marijuana, era quindi considerata con disprezzo poiché indeboliva il corpo quando veniva mangiata. Solo sostanze piene di yang, il principio corroborante in natura, erano considerati favorevolmente.

Alcuni cinesi hanno denunciato la marijuana come "liberatrice del peccato".[22] Una tarda edizione del Pen Ts'au ha affermato che se si mangiassero troppi semi di marijuana, si potrebbe "vedere i demoni". Ma se preso per lungo tempo, "si può comunicare con gli spiriti".[23]

Tuttavia, nel primo secolo d.C., i taoisti si interessarono alla magia e all'alchimia[24] e raccomandarono l'aggiunta di semi di cannabis ai loro bruciatori di incenso. Le allucinazioni così prodotte erano molto apprezzate come mezzo per raggiungere l'immortalità.[25]

Per alcune persone, vedere gli alcolici era la ragione principale per usare la cannabis. Meng Shen, un medico del VII secolo, aggiunge, tuttavia, che se qualcuno volesse vedere gli spiriti in questo modo, dovrebbe mangiare semi di cannabis per almeno cento giorni.[26]

I cinesi sono sempre stati un popolo molto riservato, una nazione raramente incline agli eccessi. La temperanza e la moderazione sono virtù amate della loro società. Ma questi sono tratti ideali, non sempre facili da rispettare. E in più di un'occasione le autorità hanno denunciato la ribellione di segmenti della popolazione cinese.

In un libro attribuito al successore di Shen-Nung, l'"imperatore giallo", per esempio, l'autore sentiva che l'alcolismo era davvero sfuggito di mano:

Oggigiorno le persone usano il vino come bevanda e adottano l'incoscienza come comportamento abituale. Entrano nella camera dell'amore in stato di ebbrezza le loro passioni esauriscono le loro forze vitali le loro brame dissipano la loro essenza non sanno come trovare appagamento con se stessi non sono abili nel controllo dei loro spiriti. Dedicano tutta la loro attenzione al divertimento della loro mente, tagliandosi così fuori dalle gioie della lunga vita. Il loro alzarsi e ritirarsi è senza regolarità. Per questi motivi raggiungono solo la metà dei cento anni e poi degenerano.[27]

L'alcol, infatti, in Cina era un problema molto più serio della marijuana, e l'oppio eclissò entrambi nell'attenzione che in seguito ricevette. L'esperimento cinese con la marijuana come agente psicoattivo è stato davvero più un flirt che un'orgia. Quelli tra i cinesi che lo salutarono come il " datore di gioia" non rappresentavano mai più di un piccolo segmento della popolazione.

Come in Cina, la fibra di canapa era molto apprezzata dai giapponesi e occupava un posto di rilievo nella loro vita quotidiana e nelle loro leggende.

canapa (come un) era il materiale principale dei vestiti, della biancheria da letto, delle stuoie e delle reti giapponesi. Gli abiti in fibra di canapa venivano indossati soprattutto durante le cerimonie formali e religiose a causa della tradizionale associazione della canapa con la purezza in Giappone.[28] La canapa era così fondamentale nella vita giapponese che è stata spesso menzionata nelle leggende che spiegano le origini delle cose quotidiane, come il modo in cui il lombrico giapponese è arrivato ad avere anelli bianchi intorno al collo.

Secondo la leggenda giapponese, c'erano una volta due donne che erano entrambe raffinate tessitrici di fibre di canapa. Una donna faceva un buon tessuto di canapa ma era una lavoratrice molto lenta. La sua vicina era esattamente l'opposto: faceva tessuti grezzi ma lavorava velocemente. Durante i giorni di mercato, che si tenevano solo periodicamente, era consuetudine per le donne giapponesi vestirsi con i loro abiti migliori, e con l'avvicinarsi del giorno, le due donne iniziarono a tessere nuovi abiti per l'occasione. La donna che lavorava in fretta aveva pronto il vestito in tempo, ma non era molto alla moda. La sua vicina, che lavorava lentamente, riuscì solo a preparare i fili bianchi non sbiancati, e quando arrivò il giorno di mercato, non aveva il vestito pronto. Dato che doveva andare al mercato, persuase il marito a portarla in un grande barattolo sulla schiena in modo che fosse visibile solo il collo, con i fili di canapa bianca non tinti intorno. In questo modo, tutti avrebbero pensato che fosse vestita invece di essere nuda all'interno del barattolo. Sulla strada per il mercato, la donna nel barattolo vide la sua vicina e iniziò a prendere in giro il suo vestito rozzo. Il vicino ha risposto dicendo che almeno era vestita. "Rompi il barattolo", disse a tutti quelli che potevano sentire, "e troverai una donna nuda". Il marito divenne così mortificato che lasciò cadere il barattolo, che si ruppe, rivelando la moglie nuda, vestita solo di fili di canapa intorno al suo collo. La donna si vergognò così tanto mentre stava nuda davanti a tutti che si seppellì nella terra per non essere vista e si trasformò in un lombrico. E questo, secondo i giapponesi, è il motivo per cui il lombrico ha degli anelli bianchi intorno al collo.[29]

Anche la fibra di canapa ha avuto un ruolo nell'amore e nella vita coniugale in Giappone. Un'altra antica leggenda giapponese racconta di un soldato che aveva avuto una storia d'amore con una giovane ragazza e stava per dirle addio senza darle nemmeno il suo nome, grado o reggimento. Ma la ragazza non aveva intenzione di essere abbandonata da questo bell'amante affascinante. All'insaputa del suo misterioso amante, ha fissato l'estremità di un'enorme palla di corda di canapa ai suoi vestiti mentre la baciava addio. Seguendo il filo, alla fine arrivò al tempio del dio Miva e scoprì che il suo corteggiatore non era altro che il dio stesso.[30]

Oltre ai suoi ruoli in tali leggende, i fili di canapa erano parte integrante dell'amore e del matrimonio giapponesi. I fili di canapa erano spesso appesi agli alberi come amuleti per legare gli amanti[31] (come nella leggenda), i doni di canapa venivano inviati come regali di nozze dalla famiglia dell'uomo alla famiglia della futura sposa come segno che stavano accettando la ragazza,[ 32] e fili di canapa erano in bella mostra durante le cerimonie nuziali per simboleggiare la tradizionale obbedienza delle mogli giapponesi ai loro mariti.[33] La base di quest'ultima tradizione era la facilità con cui la canapa poteva essere tinta. Proprio come la canapa può essere tinta di qualsiasi colore, così, secondo un antico detto giapponese, le mogli devono essere disposte a essere "tinte in qualsiasi colore i loro mariti possano scegliere".[34]

Ancora un altro uso della canapa in Giappone era nei riti cerimoniali di purificazione per scacciare gli spiriti maligni. Come già accennato, in Cina gli spiriti maligni venivano banditi dai corpi dei malati battendo contro la testa del capezzale delle bacchette di canapa.In Giappone, i sacerdoti shintoisti eseguivano un rito simile con a gohei, un bastoncino con fibre di canapa non tinte (per la purezza) attaccate a un'estremità. Secondo le credenze shintoiste, il male e l'impurità non possono coesistere l'uno con l'altro, e quindi, agitando il gohei (purezza) sopra la testa di qualcuno lo spirito maligno dentro di lui sarebbe stato cacciato via.[35]

India: la prima cultura orientata alla marijuana

L'India ha conosciuto poca pace. Invasa sia dalla terra che dal mare, ha visto molti conquistatori e ha visto molti imperi andare e venire. Ciro e Dario di Persia mandarono lì i loro eserciti. Sulla scia dei Persiani venne Alessandro Magno. Dopo Alessandro vennero altri greci, poi i Parti dall'Iran, i Kushan da oltre le montagne del nord, poi gli arabi, seguiti dagli europei. A differenza della Cina, che è rimasta remota e isolata dal resto del mondo per gran parte della sua storia. L'India era nota a tutte le grandi nazioni del mondo antico.

Sebbene gli abitanti dell'India discendano da un popolo noto come gli ariani o "nobili", gli ariani non erano i nativi originari del subcontinente indiano, ma lo invasero invece dal nord dell'Himalaya intorno al 2000 a.C. Prima degli ariani, che avevano la pelle chiara e gli occhi azzurri, un popolo dalla pelle scura e dagli occhi scuri, di origine australoide, abitava l'India. Quando gli ariani entrarono nel paese, trovarono una civiltà complessa, che comprendeva alloggi ben progettati, servizi igienici adiacenti e sistemi di drenaggio avanzati. I primi abitanti lavoravano con oro e argento e sapevano anche come modellare strumenti e ornamenti in rame e ferro.

Quando gli ariani si stabilirono per la prima volta in India, erano prevalentemente un popolo nomade. Durante i secoli che seguirono la loro invasione, si sposarono con gli abitanti originari, divennero agricoltori e inventarono il sanscrito, una delle prime lingue scritte dell'uomo.

Una raccolta di quattro libri sacri, chiamata the Veda, racconta di imprese audaci, le loro battaglie con i carri, le conquiste, la sottomissione degli eserciti nemici, l'eventuale insediamento nella terra dell'Indo e persino come il loro dio Siva portò la pianta di marijuana dall'Himalaya per il loro uso e divertimento.

Secondo una delle loro leggende, Siva si arrabbiò per alcuni battibecchi familiari e se ne andò da solo nei campi. Lì, la fresca ombra di un'alta pianta di marijuana gli offriva un confortante rifugio dai raggi torridi del sole cocente. Curioso di questa pianta che lo riparava dal caldo della giornata, mangiò alcune delle sue foglie e si sentì così rinfrescato che la adottò come suo cibo preferito, da qui il suo titolo, il Signore di Bhang.

Bhang non si riferisce sempre alla pianta stessa, ma piuttosto a un leggero rinfresco liquido fatto con le sue foglie, e in qualche modo simile nella potenza alla marijuana usata in America.

Tra gli ingredienti e le proporzioni di essi che sono entrati in una formula per il bhang verso la fine del secolo c'erano:

Cannabis 220 grani
Seme di papavero 120 grani
Pepe 120 grani
Zenzero 40 grani
semi di cumino 10 grani
Chiodi di garofano 10 grani
Cardamomo 10 grani
Cannella 10 grani
Semi di cetriolo 120 grani
mandorle 120 grani
Noce moscata 10 grani
boccioli di rosa 60 grani
Zucchero 4 once
Latte 20 once

Altri due intrugli fatti con la cannabis in India sono ganja e charas. Il ganja è preparato dai fiori e dalle foglie superiori ed è più potente del bhang. Charas, la più potente delle tre preparazioni, è composta da fiori nel pieno della loro fioritura. Il Charas contiene una quantità relativamente grande di resina ed è approssimativamente simile in forza all'hashish.

Bhang era ed è tuttora per l'India ciò che l'alcol è per l'Occidente. Molti incontri sociali e religiosi nei tempi antichi, così come quelli presenti, erano semplicemente incompleti a meno che il bhang non facesse parte dell'occasione. Si dice che coloro che hanno parlato in modo derisorio del bhang sono condannati a soffrire i tormenti dell'inferno finché il sole splende nei cieli.

Senza il bhang in occasione di feste speciali come un matrimonio, si credeva che gli spiriti maligni si librassero sopra la sposa e lo sposo, in attesa di un momento opportuno per provocare il caos sugli sposi novelli. Qualsiasi padre che non avesse inviato o portato bhang alle cerimonie sarebbe stato insultato e maledetto come se avesse deliberatamente invocato il malocchio su suo figlio e sua figlia.

Bhang era anche un simbolo di ospitalità. Un ospite offrirebbe una tazza di bhang a un ospite con la stessa disinvoltura con cui offriremmo a qualcuno a casa nostra un bicchiere di birra. Un ospite che non fosse riuscito a compiere un tale gesto era disprezzato in quanto avaro e misantropo.

La guerra era un'altra occasione in cui si ricorreva spesso al bhang ea preparazioni più potenti come la ganja. I canti popolari indiani risalenti al XII secolo d.C. menzionano la ganja come bevanda dei guerrieri. Proprio come i soldati a volte bevono un sorso di whisky prima di andare in battaglia nella guerra moderna, durante il Medioevo in India, i guerrieri bevevano abitualmente una piccola quantità di bhang o ganja per placare qualsiasi sentimento di panico, un'usanza che valse a bhang il cognomen di vijaya, "vittorioso" o "invincibile".[37]

Viene raccontata una storia di un guru di nome Gobind Singh, il fondatore della religione Sikh, che allude all'uso del bhang in battaglia. Durante una schermaglia critica in cui stava guidando le truppe, i soldati di Gobind Singh furono improvvisamente presi dal panico alla vista di un elefante che si abbatteva su di loro con una spada nella proboscide. Mentre la bestia si faceva strada attraverso le linee di Gobind Singh, i suoi uomini sembravano sul punto di rompere il rango. Bisognava fare qualcosa per evitare una disfatta disastrosa. Era necessario un volontario, un uomo disposto a rischiare la morte certa per compiere l'impossibile compito di uccidere un elefante. Non mancavano gli uomini per farsi avanti. Gobind Singh non ha avuto tempo per scegliere. All'uomo più vicino diede un po' di bhang e un po' di oppio, e poi guardò l'uomo uscire per uccidere l'elefante. Fortificato dalla droga, il fedele soldato si precipitò a capofitto nel vivo della battaglia e caricò l'elefante armato di spada. Eludendo abilmente i colpi taglienti che avrebbero potuto facilmente recidere il suo corpo in due, riuscì a infilarsi sotto l'elefante e con tutte le sue forze affondò la propria arma nel ventre indifeso della bestia. Quando gli uomini di Gobind Singh videro l'elefante giacere morto nel campo, si radunarono e presto sopraffarono il nemico. Da quel momento in poi, i Sikh commemorarono l'anniversario di quella grande battaglia bevendo bhang.

"Per gli indù la pianta di canapa è sacra"

La prima allusione all'influenza che altera la mente del bhang è contenuta nel quarto libro del Veda, il Atharvaveda ("La scienza degli incantesimi"). Scritto tra il 2000 e il 1400 a.C., il Atharvaveda (12:6.15) chiama bhang uno dei "cinque regni delle erbe". che ci liberano dall'ansia." Ma è solo molto più tardi nella storia dell'India che il bhang è diventato parte della vita quotidiana. Nel X secolo d.C., ad esempio, stava appena cominciando ad essere celebrato come un indracanna, il " cibo degli dei". Un documento del XV secolo lo definisce "spensierato", "gioioso" e "gioia", e afferma che tra le sue virtù ci sono la "quotastringenza", il "calore", il "discorso", l'"ispirazione dei poteri mentali", l'"eccitabilità" e la capacità di "rimuovere il vento" e "respirare". 38]

Nel XVI secolo d.C. trovò la sua strada nella letteratura popolare indiana. Il Dhurtasamagama, o "Rogue's Congress", una farsa leggera scritta per divertire il pubblico, ha due mendicanti che si presentano davanti a un giudice senza scrupoli chiedendo una decisione su una lite riguardante una fanciulla al bazar. Prima di pronunciare la sua decisione, tuttavia, il giudice chiede il pagamento per il suo arbitrato. In risposta a questa richiesta, uno dei mendicanti offre del bhang. Il giudice accetta prontamente e, gustandolo, dichiara che "produce un sano appetito, aguzza l'ingegno, e agisce da afrodisiaco".[39]

Nel Rajvallabha, un testo del diciassettesimo secolo che tratta delle droghe usate in India, il bhang è descritto come segue:

Il cibo indiano è acido, produce infatuazione e distrugge la lebbra. Crea energia vitale, aumenta i poteri mentali e il calore interno, corregge le irregolarità dell'umore flemmatico ed è an elisir di vita. Originariamente veniva prodotto come nettare dell'oceano agitandolo con il Monte Mandara. In quanto si crede dia vittoria nei tre mondi e di gioia al re degli dei (Siva), fu chiamato vijaya (vittorioso). Si credeva che questa droga che riempiva i desideri fosse stata ottenuta dagli uomini sulla terra per il benessere di tutte le persone. A chi lo usa regolarmente, genera gioia e diminuisce l'ansia.[40]

Eppure non era come un aiuto medicinale o come un lubrificante sociale che il bhang era preminente tra la gente dell'India. Piuttosto, era ed è tuttora a causa della sua associazione con la vita religiosa del paese che il bhang è così esaltato e glorificato. Lo stupore prodotto dalla resina della pianta è molto apprezzato dai fachiri e dagli asceti, i santi uomini dell'India, perché credono che la comunicazione con le loro divinità sia notevolmente facilitata durante l'ebbrezza con il bhang. (Secondo una leggenda, durante i suoi sei anni di ascetismo, il Buddha visse con una razione giornaliera di un seme di cannabis, e nient'altro.[41]) Assunto al mattino presto, si crede che la droga ripulisca il corpo dal peccato. Come la comunione del cristianesimo, il devoto che partecipa al bhang partecipa al dio Shiva.

La cannabis occupava anche un posto preminente nella religione tantrica che si è evoluta in Tibet nel VII secolo d.C. da un amalgama di buddismo e religione locale.[42] I sacerdoti di questa religione erano maghi conosciuti come lama ("superiori"). Il sommo sacerdote era chiamato Dalai Lama ("potente superiore").

Il tantrismo, una parola che significa "ciò che è intrecciato", era una religione basata sulla paura dei demoni. Per combattere la minaccia demoniaca al mondo, le persone cercavano protezione negli incantesimi, negli incantesimi, nelle formule (mantra) e negli esorcismi dei loro lama e nelle piante come la cannabis che venivano incendiate per sconfiggere le forze del male.

La cannabis era anche una parte importante degli atti sessuali di yoga religiosi tantrici consacrati alla dea Kali. Durante il rituale, circa un'ora e mezza prima del rapporto, il devoto gli mise davanti una ciotola di bhang e pronunciò il mantra: "Om hrim, o dea formata dall'ambrosia [Kali] che è sorta dall'ambrosia, che inonda l'ambrosia, portami ambrosia ancora e ancora, conferire potere occulto [siddhi] e porta la mia divinità prescelta al mio potere."[43] Poi, dopo aver pronunciato diversi altri mantra, bevve la pozione. Il ritardo tra il bere il bhang e l'atto sessuale doveva consentire alla droga di agire in modo da intensificare i sensi e quindi aumentare la sensazione di unità con la dea.[44]

All'inizio del ventesimo secolo, l'Indian Hemp Drugs Commission, che era stata convocata nel 1890 per indagare sull'uso della cannabis in India, concluse che la pianta era così tanto parte integrante della cultura e della religione di quel paese che per limitare il suo utilizzo porterebbe certamente all'infelicità, al risentimento e alla sofferenza. Le loro conclusioni:

Per gli indù la pianta di canapa è sacra. Un guardiano vive nella foglia di bhang. Vedere in sogno le foglie, la pianta o l'acqua del bhang è una fortuna. Nessuna cosa buona può venire all'uomo che calpesta la sacra foglia del bhang. Il desiderio di bhang predice la felicità.

. Oltre ad essere una cura per la febbre, il bhang ha molte virtù medicinali. Cura la dissenteria e l'insolazione, schiarisce il catarro, accelera la digestione, acuisce l'appetito, rende liscia la lingua del lispro, rinfresca l'intelletto e dona prontezza al corpo e allegria alla mente. Tali sono i fini utili e necessari per i quali nella sua bontà l'Onnipotente fece il bhang. È inevitabile che si trovino temperamenti per i quali lo spirito vivificante del bhang è lo spirito di libertà e conoscenza. Nell'estasi del bhang la scintilla dell'Eterno nell'uomo trasforma in luce l'oscurità della materia. Bhang è il gioioso, il volatore del cielo, la guida celeste, il paradiso dei poveri, il calmante del dolore. Nessun dio o uomo è buono come il religioso bevitore di bhang. Il potere di sostegno del bhang ha portato molte famiglie indù al sicuro attraverso le miserie della carestia. Proibire o anche limitare seriamente l'uso di un'erba così santa e graziosa come la canapa causerebbe sofferenza e fastidio diffusi e, a grandi gruppi di adorati asceti, una rabbia profondamente radicata. Privarebbe la gente di un sollievo nel disagio, di una cura nella malattia, di un guardiano la cui graziosa protezione li salva dagli attacchi delle influenze malvagie. Un risultato così grande, un peccato così piccolo![45]

L'India non fu l'unico paese ad essere invaso dagli ariani. Nel 1500 a.C., la Persia, l'Asia Minore e la Grecia erano state invase e gli ariani stavano stabilendo insediamenti permanenti fino all'estremo ovest della Francia e della Germania. Sebbene le persone che si stabilirono in questi paesi alla fine si svilupparono in diverse nazionalità, con diversi costumi e tradizioni, la loro comune discendenza ariana può ancora essere rintracciata nelle loro lingue che sono chiamate collettivamente indoeuropee. Ad esempio, la radice linguistica un, che si trova in vari cunparole legate ai nabis, si possono trovare in francese nella parola chunvre e in tedesco hunF. La nostra stessa parola cannabis è presa direttamente dal greco, che a sua volta è preso da canna, un antico termine sanscrito.

Quando gli ariani si stabilirono per la prima volta in Persia (l'odierno Iran, "la terra degli ariani"), si separarono in due regni: Medea e Parsa (Persia). Quattro secoli dopo, Ciro il Grande, il sovrano di Parsa, unificò il paese e, con le forze combinate dei Medi e dei Parsa dietro di lui, guidò i suoi eserciti verso est e verso ovest. Nel 546 a.C., l'impero persiano o achemenide, come veniva chiamato (da Achemenes, antenato di Ciro), raggiunse dalla Palestina l'India. Venti anni dopo, i Persiani sconfissero l'Egitto e estesero il loro controllo anche su quel grande regno.

Non è stato fino al 331 a.C. che l'impero persiano alla fine fece crollare la sua nemesi - i greci e il loro brillante leader - Alessandro Magno.

Gli ariani che si stabilirono in Persia provenivano dalla stessa area della Russia centrale dei loro cugini che invasero l'India, quindi non sorprende che la parola persiana bhanga è quasi identico al termine indiano bhang.

Il Zend-Avesta è la controparte persiana del Veda. Tuttavia, a differenza di Veda, molti dei libri che un tempo facevano parte del Zend-Avesta Sono scomparsi. Si dice che il libro stesso sia stato scritto dal profeta persiano Zoroastro, intorno al VII secolo a.C., e si dice che sia stato trascritto su non meno di 1200 pelli bovine contenenti circa due milioni di versi!

Il professor Mirceau Eliade, forse la massima autorità mondiale sulla storia delle religioni, ha suggerito che lo stesso Zoroastro potrebbe essere stato un utilizzatore del bhanga e potrebbe aver fatto affidamento sulla sua intossicazione per colmare il divario metafisico tra cielo e terra.[46] Uno dei pochi libri sopravvissuti del Zend-Avesta, chiamato il Vendidad, "La legge contro i demoni", infatti, chiama bhanga Zoroastro "narcotico buono",[47] e narra di due mortali che furono trasportati nellanima nei cieli dove, dopo aver bevuto da una tazza di bhanga, furono loro rivelati i più alti misteri.

Il Vendidad contiene anche un criptico riferimento all'uso del bhanga per indurre gli aborti, ma questo non sembra essere stato un uso accettato del farmaco nell'antica Persia poiché l'abortista è chiamato una vecchia strega, non un medico.[48]

Intorno al VII secolo a.C., un altro sciame di guerrieri ariani uscì dalla Siberia centrale in cerca di nuove terre su cui pascolare i propri animali. Questa volta rivendicarono un vasto territorio che si estendeva dalla Grecia settentrionale e oltre il Mar Nero fino ai Monti Altai nella Siberia centrale come loro nuova patria.

Conosciuti come Sciti, questi conquistatori, come i loro antenati ariani prima di loro, erano abili nella guerra e rinomati per la loro abilità nell'equitazione. E anche come i loro antenati che si stabilirono in India e in Persia, gli Sciti non erano estranei agli effetti inebrianti della marijuana. Secondo Erodoto, uno storico greco vissuto nel V secolo a.C., la marijuana era parte integrante del culto scitico dei morti in cui si rendeva omaggio alla memoria dei loro capi defunti.

La passione di Erodoto per i dettagli e la devozione ai fatti ha spesso fornito agli studiosi il loro unico contatto con persone e costumi da tempo dimenticati. In nessun luogo questo era più vero che nel caso degli Sciti. Se non fosse stato per la descrizione di Erodoto dei costumi funerari degli Sciti, ad esempio, uno dei casi più noti dell'uso della marijuana nel mondo antico non sarebbe mai stato registrato.

La pratica funebre a cui allude Erodoto si svolgeva tra gli Sciti che vivevano a nord-est della Macedonia nel primo anniversario della morte di uno dei loro capi. La cerimonia che commemorò quella morte fu un affare piuttosto macabro, non adatto ai deboli di cuore, ma ovviamente gli Sciti non avrebbero potuto essere accusati di essere deboli di cuore. In primo luogo, ha chiesto la morte di cinquanta ex guardie del corpo del capo, insieme ai loro cavalli. I corpi di questi uomini sono stati quindi aperti, i loro intestini e organi interni sono stati rimossi, varie erbe sono state poste nelle cavità aperte e i corpi sono stati poi ricuciti insieme. Nel frattempo, i loro cavalli, ciascuno completamente imbrigliato, furono uccisi e impalati su pali disposti in cerchio attorno alla tomba del capo. I cadaveri degli ex protettori del capo furono quindi sollevati sui cavalli e lasciati a marcire mentre facevano l'ultima guardia sulla tomba del loro ex capo.

Seguendo questo rito che fa riflettere, tutti coloro che hanno assistito alla sepoltura si sono purificati in un rituale di purificazione unico. In primo luogo, hanno lavato accuratamente i loro corpi con olio detergente. Quindi eressero piccole tende, nelle quali posero censori di metallo contenenti pietre roventi. Successivamente, gli uomini sono strisciati nelle tende e hanno versato semi di marijuana sulle pietre calde. I semi iniziarono presto a bruciare e a emettere vapori che, secondo le parole di Erodoto, fecero "ululare di gioia" agli Sciti.[49] Apparentemente, la purificazione era la controparte scita della scia irlandese esausta, con la marijuana al posto dell'alcol come intossicante cerimoniale.

Anche se l'accuratezza di Erodoto nel registrare la storia è stata spesso confermata da altri documenti storici, gli studiosi hanno trovato questa bizzarra usanza di sepoltura, inclusa l'intossicazione indotta dalla marijuana, troppo incredibile per essere vera.

Ma nel 1929 un archeologo russo, il professor S.I. Rudenko, fece una fantastica scoperta nella valle di Pazyryk, nella Siberia centrale.Scavando in alcune antiche rovine vicino ai monti Altai al confine tra la Siberia e la Mongolia esterna, Rudenko ha trovato una trincea di circa 160 piedi quadrati e profonda circa 20 piedi. Sul perimetro della trincea c'erano gli scheletri di alcuni cavalli. All'interno della trincea c'era il corpo imbalsamato di un uomo e un calderone di bronzo pieno di semi di marijuana bruciati![50] Ripulendo ulteriormente il sito, Rudenko trovò anche alcune magliette tessute con fibra di canapa e alcuni censori metallici progettati per inalare il fumo di marijuana che non apparivano essere collegato a qualsiasi rito religioso. Per Rudenko, le prove suggerivano che l'inalazione di semi di marijuana fumanti avveniva non solo in un contesto religioso, ma anche come attività quotidiana, in cui le donne scitiche partecipavano insieme agli uomini.

Sebbene non li identifichi, Erodoto aveva anche sentito parlare di un'altra tribù di nomadi che usava la marijuana per scopi ricreativi. Parlando di queste persone, Eroduto afferma che quando "hanno feste e si siedono intorno a un fuoco, ne gettano una parte nelle fiamme. Mentre brucia, fuma come incenso e il suo odore li rende ubriachi, proprio come fa il vino. Man mano che viene gettata più frutta, si intossicano sempre di più finché alla fine saltano in piedi e iniziano a ballare e cantare."[51]

Gli Sciti alla fine scomparvero come entità nazionale distinta, ma i loro discendenti si diffusero attraverso l'Europa orientale. Mentre i ricordi dei loro antenati sono stati persi, sono stati ancora conservati i ricordi delle usanze ancestrali, anche se, naturalmente, sono stati modificati nel corso dei secoli. È a questo proposito che il commento dell'antropologa Sula Benet secondo cui "non ha mai perso il suo legame con il culto dei morti"[52] assume un significato aggiuntivo poiché ha fatto risalire l'influenza degli Sciti e le loro usanze funerarie di canapa fino all'era moderna in Oriente Europa e Russia.

Alla vigilia di Natale, ad esempio, Benet nota che i cittadini di Polonia e Lituania servono semieniatka, una zuppa a base di semi di canapa. I polacchi e i lituani credono che la notte prima di Natale gli spiriti dei morti visitino le loro famiglie e che la zuppa sia per le anime dei morti. Un rituale simile si svolge in Lettonia e in Ucraina nel Giorno dei Tre Re. Ancora un'altra usanza praticata in ossequio ai morti nell'Europa occidentale era il lancio di semi di canapa su un fuoco ardente durante il periodo del raccolto come offerta ai morti - un'usanza che ebbe origine con gli Sciti e apparentemente è stata tramandata di generazione in generazione da oltre 2500 anni.

Babilonia, Palestina ed Egitto

La fibra di marijuana più a ovest che sia mai stata trovata nel mondo antico è la Turchia. Setacciando tra i reperti risalenti al tempo dei Frigi, una tribù di ariani che invase quel paese intorno al 1000 aC, gli archeologi hanno portato alla luce pezzi di tessuto contenenti fibre di canapa nei detriti intorno a Gordion, un'antica città situata vicino all'odierna Ankara.[53 ]

Sebbene gli Sciti avessero contatti con il popolo di Babilonia, che viveva a ovest dei Frigi, nessuna fibra di canapa o menzione definitiva della canapa (Cannabis sativa) ad ovest della Turchia si trovava fino al tempo dei Greci.[54] Ci sono alcuni riferimenti vaghi, tuttavia, che possono o meno essere cannabis. In una lettera scritta intorno al 680 a.C. da una donna sconosciuta alla madre del re assiro Esarhaddon, per esempio, si fa menzione di una sostanza chiamata qu-nu-bu[55] che potrebbe essere la cannabis.

Ci sono anche pochissime prove che gli egiziani abbiano mai coltivato la pianta durante il periodo dei faraoni. I documenti di papiro dell'antico Egitto elencano i nomi di centinaia di droghe e le loro fonti vegetali, ma non c'è alcuna menzione inequivocabile della marijuana in nessuna delle sue forme.[56] Mentre alcuni studiosi hanno sostenuto che il farmaco smsm, menzionata nei papiri di Berlino e di Ebers, è la cannabis,[57] questa opinione è una congettura. Nessuna mummia è mai stata scoperta avvolta in un tessuto a base di cannabis. Nelle rovine di El Amarna, la città di Akhenaton (il faraone che tentò di introdurre il monoteismo nell'antico Egitto), gli archeologi hanno trovato una "corda di canapa a tre capi" nel foro di una pietra e una grande stuoia legata con "corde di canapa",[58] ma purtroppo non hanno specificato il tipo di canapa. Molte diverse fibre di rafia erano chiamate canapa e nessuno può essere certo che le fibre di El Amarna siano cannabis, soprattutto perché la canapa Deccan (Hibiscus cannabinus) cresce in Egitto.[59]

Il primo riferimento inequivocabile alla cannabis in Egitto non si verifica fino al III secolo d.C., quando l'imperatore romano Aureliano impose una tassa sulla cannabis egiziana.[60] Anche allora, però, in Egitto c'era pochissima fibra.

Non ci sono prove che gli antichi israeliti abbiano mai saputo della pianta, sebbene siano stati fatti diversi tentativi per dimostrare che lo sapevano. Poiché gli arabi a volte si riferivano all'hashish come erba, alcuni scrittori hanno sostenuto che l'"erba" mangiata da Nabucodonosor fosse in realtà hashish. Un'altra tesi è che la fantasmagoria di creature composite e colori brillanti visti da Ezechiele sono incomprensibili se non dal punto di vista dell'intossicazione da hashish.

Nel più recente tentativo di infondere la marijuana con l'antichità biblica, l'Antico Testamento è stato stuzzicato, preso in giro e distorto nel rivelare riferimenti segreti alla marijuana che non conteneva mai. Dal fatto che gli Sciti avevano preso contatto con il popolo palestinese durante il VII secolo a.C., è stato suggerito che la conoscenza e l'uso della pianta fossero passati agli Israeliti attraverso una sorta di scambio culturale. Vengono poi avanzate argomentazioni linguistiche per dimostrare che gli israeliti erano consumatori di marijuana.

Ad esempio, perché l'aggettivo ebraico bosm (Aramaico busma), che significa "aromatico" o "dolcemente profumato", si trova in connessione con la parola qeneh (che può anche essere scritto come kaneh o kaneb) e per la somiglianza tra kaneh e bosm, e la parola scita cannabis, si sostiene che siano la stessa cosa.[61]

Tuttavia la parola kaneh o qeneh è un termine molto vago[62] che ha sconcertato non pochi biblisti. Un riferimento a qeneh in Isaia 43:24 si riferisce non a una pianta dal "dolce odore" ma a una pianta dal "gusto dolce". Poche persone direbbero mai che le foglie di marijuana hanno un sapore dolce. A causa di questo riferimento a una pianta dal sapore dolce, alcuni biblisti e botanici ritengono che qeneh è probabilmente canna da zucchero.

sebbene il Bibbia afferma che qeneh proveniva da un "paese lontano" (Geremia 6:20), lo zucchero cresceva in India, il che è in armonia con il passaggio di Geremia. Il riferimento a qeneh come spezia in Esodo 30:23 suggerisce anche lo zucchero piuttosto che la cannabis.[63]

Il primo riferimento alla cannabis tra gli ebrei in realtà non si verifica fino all'alto Medioevo, quando la prima menzione inequivocabile di essa si trova nel Talmud.

Gli ebrei dell'epoca talmudica erano particolarmente preoccupati per alcuni precetti che vietavano la commistione di sostanze eterogenee, e almeno in un'occasione i saggi discutevano se si potesse seminare semi di canapa in una vigna. L'opinione della maggioranza era che tale mescolanza fosse ammissibile, indicando che riconoscevano una certa somiglianza tra la cannabis e l'uva. Questa somiglianza non poteva essere dovuta all'aspetto delle due piante e doveva essere incentrata sull'ebbrezza prodotta da ciascuna.

Analoga domanda si poneva anche riguardo alla purificazione delle stuoie di vimini che venivano poste sull'uva durante la spremitura del vino per evitare che si disperdesse. La decisione presa dai rabbini fu che se i cestini erano fatti di canapa si potevano usare, purché fossero stati accuratamente puliti.[64] Tuttavia, se erano fatti di altro materiale, i rabbini stabilirono che non potevano essere impiegati nella spremitura del vino prima che fossero trascorsi dodici mesi dall'ultimo utilizzo.

Il luogo di nascita della democrazia

Grecia: terra di miti e bellezza, patria di alcune delle più grandi menti che il mondo abbia mai conosciuto - Socrate, Platone, Aristotele - culla della democrazia La Grecia era tutto questo e altro ancora. Ha dato al mondo la sua prima grande arte, letteratura, teatro, istituzioni politiche, eventi sportivi, scoperte scientifiche e mediche - l'elenco è infinito.

Eppure, nonostante questi risultati monumentali, la Grecia era un paese turbolento e la guerra non era estranea ai suoi abitanti. Quando non combattevano tra loro, i greci affrontavano la minaccia di invasione da imperi come quello di Dario e Serse. Quando Alessandro Magno salì al potere, i greci divennero a loro volta conquistatori del mondo.

Quella di Alessandro non fu la prima campagna al di fuori della Grecia continentale. La guerra di Troia (ca. 1200 a.C.) vide gli eserciti greci accampati sulle rive dei Dardanelli in Asia Minore quasi dieci secoli prima di Alessandro.

Secondo il poeta greco Omero (ca. 850 a.C.), che descrisse gli eventi di quella guerra nel Iliade, la guerra fu combattuta per una donna, la mortale più bella del mondo: Elena, figlia del grande dio Zeus e sua amante umana. Il Iliade racconta delle grandi battaglie avvenute davanti alle mura di Troia e dei grandi eroi che le combatterono. Finisce, però, non con la caduta di Troia, ma con la morte di Ettore, il principe troiano, per mano del grande Achille. L'effettiva conquista di Troia e il viaggio di ritorno dei Greci sono narrati nell'altro grande poema epico di Omero, il Odissea. Sebbene sia principalmente la storia degli eventi che sono accaduti al grande eroe Ulisse mentre cerca di tornare alla sua isola natale di Ithica, la storia contiene una breve scena in cui alcuni lettori credono di essersi imbattuti in uno dei primi riferimenti alla cannabis nella letteratura greca.

Il misterioso Nepenthe

Sulla via del ritorno da Troia, Elena, che si era riunita con il marito Menelao, si fermò in Egitto per una breve sosta. Mentre Menelao si riforniva di nuove provviste, sua moglie andava in giro ad esplorare quella che era anche a quei tempi un'antica civiltà. Durante questa breve visita nella terra dei Faraoni, Elena fece visita a una donna di nome Polydamna. Polydamna era uno spacciatore di droga.

Molti anni dopo, durante una magnifica festa organizzata da Menelao nel suo palazzo a Sparta, la conversazione si spostò naturalmente sulla recente guerra di Troia. Qualcuno osservò quanto fosse triste che Ulisse, che era stato un grande amico di Menelao e di molti degli invitati alla festa, non se ne avesse più notizie dopo la sua partenza da Troia. La menzione di Ulisse gettò un'ombra sui festeggiamenti e tutti iniziarono a diventare cupi. Più gli ospiti parlavano dell'eroe perduto, più diventavano tristi. La festa si stava trasformando in una veglia.

Mentre gli spiriti precipitavano, Helen stessa iniziò a provare rimorso, non a causa del dolore che provava per la scomparsa di Ulisse, ma perché tutta questa tristezza e malinconia stavano rovinando la sua festa. Se non avesse fatto qualcosa in fretta, la festa sarebbe morta, gli ospiti sarebbero tornati a casa e, prima di quanto le importasse, avrebbe dovuto tornare alla vita noiosa di essere una donna in un'epoca in cui le donne si vedevano, facevano l'amore a, ma raramente sentito o parlato.

La situazione richiedeva misure di emergenza e Helen ha affrontato la situazione a testa alta. Raggiungendo la sua borsa di trucchi, si avvicinò con una droga datale da Polydamna. Di nascosto, mise il composto nel vino dei suoi ospiti. La droga, che Homer identifica solo come nepenthe ("contro il dolore"), era un composto con il potere di sopprimere la disperazione. Chiunque bevesse questa mistura, scriveva Omero, sarebbe incapace di tristezza, anche se sua madre e suo padre fossero morti, o suo figlio fosse stato ucciso sotto i suoi occhi.[65]

Il farmaco è stato un successo immediato. Gli ospiti hanno dimenticato il loro dolore e hanno riacquistato il loro spirito. Sebbene la conversazione ruotasse ancora intorno a Ulisse, non evocava più alcun dolore. Helen raccontò persino agli ospiti di come una volta lei e Ulisse avevano trascorso insieme alcuni momenti compromettenti. Per tutto il tempo che suo marito ascoltava la notizia che era stato tradito dal suo migliore amico, rimase calmo e indifferente, tanto era grande il potere della droga di Polydamna.

Cos'era questo soporifero, questa droga stupefacente che tratteneva anche il più profondo senso di dolore e tristezza? Nessuno lo sa davvero. Non c'è motivo per Homer di non averlo identificato se aveva in mente qualche farmaco specifico.

Per aggiungere ancora più mistero a questo enigma, lo storico greco Diodoro di Sicilia, che visitò l'Egitto nel I secolo a.C., fa riferimento anche a una droga "nepente" di quel paese che portava all'oblio di tutti i dolori.[66] Come Homer, anche lui non dà mai un nome a questo farmaco.

Le congetture si nascondono sempre nell'ombra dell'incertezza, e nel corso dei secoli molti hanno cercato di identificare la sfuggente nepenthe di Omero. Una delle ipotesi più interessanti è che la droga fosse la cannabis.

Per esempio, quando il poeta Samuel Taylor Coleridge invitò un amico a fargli visita, lo persuase a portare con sé alcune droghe "e darò un giusto processo all'oppio, al giusquiamo e alla nepenthe. A proposito," aggiunse, "ho sempre considerato il resoconto di Homer di nepenthe come una bugia clamorosa."[67] All'epoca in cui scrisse questa lettera nel 1803, Coleridge era uno dei pochi europei a conoscere la bevanda indiana bhang. Il suo gioco di parole indica che, per quanto lo riguarda, nepenthe e bhang erano la stessa cosa.

E.W. Lane, editore di Le mille e una notte, era altrettanto convinto: "'Benj', il cui plurale in copto è 'nibendji', è senza dubbio la stessa pianta del 'nepenth', che tanto ha lasciato perplessi i commentatori di Omero. Evidentemente Helen ha portato la nepenthe dall'Egitto, e si dice che Benj possieda tutte le meravigliose qualità che Omero gli attribuisce."[68]

Non tutti erano d'accordo. Thomas De Quincey, autore di Confessioni di un mangiatore di oppio, rifiutò la cannabis come agente che uccide il dolore menzionato da Homer, preferendo il suo preferito, l'oppio, che considerava una "panacea, un pharmakon nepenthes" per tutti i mali.[69]

Anche se nessuno saprà mai quale droga avesse in mente Omero, è certo che non si trattava di cannabis poiché la cannabis non era conosciuta in Egitto fino a più di mille anni dopo che Omero scrisse le sue commoventi epopee. D'altra parte, l'oppio è menzionato negli antichi scritti egizi e di tutte le possibilità che sono state suggerite rimane ancora la più probabile.

Mentre gli antichi greci ignoravano le proprietà inebrianti della pianta di cannabis, non tardarono ad apprezzare la durata e la forza della sua fibra. Già nel VI secolo a.C., i mercanti greci le cui colonie Milesi servivano come stazione intermedia tra la Grecia continentale e la costa orientale dell'Asia Minore, svolgevano un'attività redditizia trasportando fibra di cannabis ai porti lungo l'Egeo.[70]

I Traci, un popolo di lingua greca che viveva nei Balcani e probabilmente più strettamente imparentato con gli Sciti che con i Greci, erano particolarmente abili nel lavorare la canapa. Scrivendo intorno al 450 a.C., Erodoto dice dei loro vestiti che "erano così simili al lino che solo un molto esperto potrebbe dire se fossero di canapa o di lino uno che non aveva mai visto la canapa li supporrebbe certamente di lino".[71]

Erodoto non dice se i Traci usassero qualcuna delle altre parti della pianta, ma Plutarco (46-127 a.C.), scrivendo circa 400 anni dopo, afferma che dopo i pasti, non era raro che i Traci lanciassero le cime dei una pianta che sembrava origano nel fuoco. Inalando i fumi di questa pianta, la gente si ubriacava e poi era così stanca che alla fine si addormentava.[72]

Tuttavia, la Tracia era lontana dal centro della cultura greca e la maggior parte dei greci rimaneva all'oscuro delle proprietà inebrianti della cannabis. Teofrasto, il famoso botanico greco (372-287 a.C.), non elenca la cannabis tra le piante autoctone della Grecia e non vi è alcun riferimento ad essa nei miti greci, sebbene varie droghe come datura (erba di Jimson), mandragora (mandragora), e iosciano (giusquiamo) sono descritti come farmaci modificanti la coscienza in uso negli antichi santuari e oracoli greci.[73]

Nel III secolo a.C., Gerone II (270-15 a.C.), sovrano della città-stato greca di Siracusa, non inviò i suoi inviati nella città della Colchide, sul Mar Nero, che riforniva di canapa molte città greche, ma nella lontana al largo della valle del Rodano in Francia.[74] Era così sofisticato riguardo alle varie caratteristiche della fibra di canapa che solo le varietà più superiori dovevano essere utilizzate per realizzare corde per la sua armata proposta. (Questo incidente è il primo riferimento alla cannabis nell'Europa occidentale noto agli storici.)

Dato che i greci erano diventati così informati sui tipi di fibre prodotte dalla coltivazione di cannabis in diverse regioni geografiche, avrebbero senza dubbio menzionato anche le proprietà inebrianti della pianta se queste fossero state conosciute. Sebbene ci siano riferimenti alla cannabis sia come prelibatezza che come rimedio per il mal di schiena nella letteratura greca che risale al IV secolo a.C.,[75] non si ha notizia della pianta come intossicante fino al diciannovesimo secolo.[76]

L'Impero Romano fu l'ultimo e più grande colosso del mondo antico. Al culmine della sua gloria, si estendeva dall'Inghilterra a ovest alla Russia a est. All'interno delle sue frontiere vivevano non meno di 100 milioni di persone.

Era un impero principalmente governato da una piccola aristocrazia d'élite a Roma i cui comandi erano amministrati diligentemente da una burocrazia ben lubrificata che poteva ricorrere a un esercito altamente addestrato e devoto ogni volta che la forza era necessaria.

La maggior parte delle faccende quotidiane in città erano svolte da schiavi. Circa mezzo milione viveva a Roma. Un uomo d'affari della classe media potrebbe possederne circa 10, l'imperatore ne possedeva circa 25.000.

I ricchi romani passavano la maggior parte del loro tempo a mangiare, fare il bagno, giocare d'azzardo e prostituirsi. Ma alcuni avevano anche un gusto per le arti. Poiché i romani non eccellevano molto in quest'ultimo, uomini eminenti portavano a Roma scrittori, pittori, filosofi e scienziati greci per lavorare per loro e conversare ogni volta che il sentimento li muoveva. Di questa Graecofilia, il poeta romano Orazio osservò: "La Grecia prigioniera ha fatto prigioniero il suo rozzo conquistatore".

Tra gli eminenti scienziati greci che trovarono impiego presso i romani c'era Pedacio Dioscoride. Nato in Asia Minore nella prima parte del I secolo d.C., divenne medico e trascorse gran parte della sua prima carriera nell'esercito romano occupandosi dei bisogni dei soldati mentre viaggiavano per il mondo conquistando nuove terre da aggiungere all'impero. Durante queste campagne Dioscoride raccolse e studiò le varie piante che incontrò in diverse parti del mondo e alla fine mise ciò che aveva appreso in un erbario.

La prima copia di questo libro fu pubblicata nel 70 d.C. Dioscoride lo chiamò a materia medica e divenne per il mondo occidentale ciò che Pen Ts'ao era per i cinesi.Identificava ciascuna delle piante elencate in base al suo habitat nativo e ai nomi con cui era conosciuta. Sono state quindi notate caratteristiche peculiari e, infine, sono stati descritti i sintomi e le condizioni per le quali la pianta si era dimostrata benefica.

Il libro ebbe un successo immediato e fu successivamente tradotto in quasi tutte le lingue del mondo antico e medievale. Per i successivi quindici secoli rimase un importante riferimento per i medici, e nessuna biblioteca medica era considerata completa se non conteneva almeno una copia di questo erbario.

Tra le oltre 600 voci che compaiono nel libro c'era la cannabis. Questa pianta, scriveva Dioscoride, non solo era molto utile per fabbricare robuste corde, ma il succo dei suoi semi era anche molto benefico nel curare il mal d'orecchi e nel diminuire i desideri sessuali.[77]

Sebbene questo fosse tutto ciò che Dioscoride aveva da dire sull'argomento, era la prima volta che la cannabis veniva descritta come un rimedio medico in un testo medico occidentale. E poiché l'erboristeria di Dioscoride ha continuato a essere uno dei libri più importanti in medicina per i successivi 1500 anni, la cannabis è diventata un rimedio domestico comune per il trattamento del mal d'orecchi in tutta Europa durante il Medioevo.

Un altro eminente medico il cui lavoro avrebbe influenzato il corso della scienza medica per i successivi quindici secoli fu Claudio Galeno (130-200 d.C.). Nato a Pergamo, un paese situato nell'odierna Turchia, Galeno era figlio di un ricco e ambizioso proprietario terriero che una notte sognò che suo figlio sarebbe diventato il medico più famoso del mondo. Le lodi e le attenzioni prodigategli da suo padre fecero di Galeno un insopportabile egoista. "Chi cerca la fama deve solo familiarizzare con tutto ciò che ho ottenuto", disse una volta ai suoi allievi.[78]

Una simile affermazione può sembrare presuntuosa, ma era vera. Galeno sarebbe diventato il medico più famoso dell'antichità e del Medioevo, e uno studio approfondito dei suoi scritti era obbligatorio per qualsiasi medico.

Per preparare suo figlio al futuro, Galeno fu riconosciuto come la principale autorità in anatomia e fisiologia. Fu uno scrittore prolifico, le sue dichiarazioni mediche non furono mai contestate e i suoi scritti divennero i riferimenti standard della professione medica. Questi scritti, insieme all'erbario di Dioscoride, furono per secoli i libri più influenti nella medicina occidentale.

Come Dioscoride, Galeno aveva poco da dire sulla cannabis, ma afferma che i romani, almeno quelli con i soldi, erano soliti completare i loro banchetti con un dessert ai semi di marijuana, un dolcetto che lasciava agli ospiti una sensazione calda e piacevole . Da evitare, tuttavia, era un'eccessiva indulgenza in questa confezione, poiché tra gli effetti negativi di troppi semi c'erano la disidratazione e l'impotenza. Altre proprietà menzionate da Galeno sono l'antiflatulenza e l'analgesia. "Se consumato in grandi quantità", dice, "colpisce la testa inviandole un vapore caldo e tossico".[79]

Seguendo Galeno, Oribasio, medico di corte dell'imperatore Giuliano (IV secolo d.C.), scrisse che i semi di cannabis "danno alla testa", avevano effetti antiflatulenti, producevano una "sensazione di calore" e causavano una riduzione del peso.[80]

La maggior parte dei romani, tuttavia, aveva poca familiarità con i semi di cannabis. In Italia si allevava pochissima canapa.[81] Semmai i romani erano interessati alla pianta a causa della sua fibra, poiché con una buona fibra forte Roma poteva equipaggiare la sua flotta in espansione e mantenerla in mare più a lungo.

La maggior parte della canapa di Roma proveniva da Babilonia.[82] La città di Sura era particolarmente rinomata per le sue corde di canapa.[83] Altre città come Colchis, Cyzicus, Alabanda, Mylasa ed Efeso, che erano state le principali produttrici durante l'impero greco, continuarono a produrre ed esportare la canapa come prodotto principale sotto i romani.

L'unico altro autore romano a dare alla cannabis qualcosa di più di un semplice riferimento fu l'infaticabile enciclopedista del mondo antico, Caius Plinius Secundus (23-79 d.C.), altrimenti noto come Plinio il Vecchio. Uno dei membri più noti dell'establishment romano, Plinio preferiva la lettura e la scrittura ai passatempi più consueti dell'aristocrazia. Al momento della sua morte, avvenuta nel 79 d.C., ha lasciato 160 manoscritti, molti dei quali purtroppo sono scomparsi da tempo.

La sua opera più famosa, di cui si sono conservate copie nel corso dei secoli, si chiamava il Storia Naturale. Questi volumi sono una raccolta di fatti e fantasie che Plinio ha copiato da altri libri o che ha trascritto da conversazioni con varie persone in tutto l'impero. La maggior parte del materiale di fatto è stato preso dai libri di Aristotele. La fantasia includeva qualsiasi cosa. Niente era troppo incredibile per essere registrato. Plinio ricorda che ci sono uomini senza bocca che inalano la fragranza dei fiori invece di mangiare cibo, che i cavalli si suicidano se scoprono di avere una relazione incestuosa con un parente stretto, ecc. Animali esotici come l'unicorno e anche ai cavalli alati viene dato ciò che gli è dovuto.

Ma come i suoi contemporanei, Plinio aveva ben poco da registrare sulla cannabis. Le fibre della pianta, notò, formavano una corda superba. Il succo dei semi di cannabis era anche utile per estrarre "vermi dalle orecchie, o qualsiasi insetto che potesse esservi penetrato". Mentre i semi potevano anche rendere gli uomini impotenti, erano utili nell'alleviare la gotta e malattie simili.[84]

Ovunque andassero le genti del mondo antico, portavano con sé i semi della preziosa pianta di cannabis. Dalla Cina a est alla valle del Rodano a ovest, i semi furono sparsi. Freddo, caldo, umido o secco, terreno fertile o arido, i semi non dovevano essere negati.

Fatta eccezione per l'India e la Cina, la maggior parte del mondo antico ignorava completamente le proprietà inebrianti della pianta. Le antiche leggende ed erbari europei avevano poco da dire sui suoi peculiari effetti psicologici.

Se gli europei vedevano qualcosa di magico nella cannabis, erano le sue fibre, non il suo potere inebriante, a suscitare la loro soggezione e ammirazione. Più a sud, tuttavia, la cannabis alla fine ha ispirato sentimenti di tipo diverso in un popolo che ha sfidato l'Europa per il dominio del mondo.


Quando Sima Qian, Zhuang Zi, Lu Ban e l'adattatore viaggiano nel passato, alla fine vengono trovati da Ba Kai e Ba Yuan e portati al nuovo quartier generale. Nü Ying si affretta a chiedere dei sospetti, ma E Huang le ricorda di comportarsi bene di fronte a Shun.

Quando Shun si rende presto conto che Sima Qian e gli altri sono gli stessi misteriosi visitatori dei registri di Yao, E Huang e Nü Ying vanno a proteggere Shun. Shun dice loro di dimettersi, nonostante le proteste di Nü Ying, ma lei acconsente.

Presto sentono un allarme dalla CPU principale della filiale cinese, Mount Buzhou. Due IA che si schieravano con i Quattro Perigli, Xiang e Danzhu, si stavano avvicinando con i loro eserciti. E Huang chiede che lei e Nü Ying si occupino di Danzhu. Shun è riluttante a lasciarli andare, ma E Huang insiste che è la loro lotta. Nü Ying dice che cercheranno di convincerlo a smettere.

Ba Kai e Ba Yuan lavorano con Sima Qian, Zhuang Zi e l'adattatore per combattere Xiang, e quest'ultimo gruppo arriva per assistere E Huang e Nü Ying una volta che hanno localizzato Danzhu. Sima Qian nota il disagio delle sorelle e spiegano come Danzhu fosse come un fratello per loro. Spiegano anche che Danzhu è stato creato per rafforzare le capacità di battaglia di Yao, ma piuttosto che imparare da esso Danzhu scartò l'esperienza e iniziò ad idolatrare i nemici di Yao, i Quattro Pericoli.

Danzhu arriva presto e li saluta come sue sorelle. Nü Ying gli dice che non è un loro fratello dopo quello che ha fatto, ma chiama Shun un codardo per averli solo mandati. Dice loro che possono andarsene ora e li lascerà scappare, ma le sorelle rimangono ferme nella loro lealtà verso Shun. Le sorelle combattono contro di lui, e lui si rifiuta di fermarsi anche una volta sconfitto perché crede che non sia il suo destino. E Huang gli dice che è stata colpa sua se il suo futuro è stato rovinato, e le due sorelle uccidono Danzhu con le lacrime agli occhi.

Ben presto ricevono un messaggio da Shun su una situazione di emergenza e tornano tutti indietro. I Quattro Pericoli avevano trasformato la vecchia sede nella "Torre dei Quattro Pericoli". Nü Ying ed E Huang scortano Sima Qian e gli altri nella sala VIP mentre Shun discute con il Consiglio Supremo su cosa fare. Nü Ying in seguito ottiene il gruppo quando Shun ha finito, e si preparano ad attaccare la Torre dei Quattro Pericoli.

Combattono per farsi strada e alla fine raggiungono Taotie. Durante la battaglia con Taotie, Taotie cerca di ingoiare Nü Ying ma E Huang la spinge via. E Huang viene risucchiato verso Taotie ma usa la sua arma simile a una motosega per attaccare Taotie, e Shun riesce a sigillare Taotie, anche se E Huang soffre di corrosione sul suo equipaggiamento.

Quando combattono contro Qiong Qi, Qiong Qi cerca di usare i suoi poteri per fare in modo che E Huang attacchi gli altri. Rimuove le sue inibizioni morali che la fanno andare su una rabbia frenetica contro Qiong Qi, e Nü Ying deve allontanare sua sorella in modo che possano sigillare Qiong Qi. Nü Ying spiega che mentre erano basati sul progetto di Danzhu, è stato dato loro un circuito aggiuntivo che ha usato la loro lealtà e cura per Shun per sopprimere i loro istinti di battaglia.

Alla fine raggiungono Hun Dun e combattono contro di lei e i suoi burattini. Nü Ying assesta il colpo finale prima che Hun Dun crolli e dichiara che Hun Dun è stato sconfitto. Tuttavia, Hun Dun si trasforma in un burattino e il vero Hun Dun appare dietro E Huang. Sima Qian cerca di metterla in guardia, ma quando E Huang cerca di parare l'attacco, la sua arma va in frantumi a causa della corrosione. I burattini di Hun Dun attaccano e si autodistruggono, ferendo gravemente E Huang. Nü Ying si precipita a vendicarsi nonostante le proteste dell'altro, e viene gravemente ferito dall'esplosione di un talismano.

Shun ordina agli altri di prendere E Huang e Nü Ying e di uscire dalla stanza, e usa la sua autorità amministrativa per spazzare via tutto nella stanza. Hun Dun viene sigillato poco dopo. Lu Ban produce capsule mediche di emergenza per le due sorelle, ma non sembra che vadano bene per loro. Shun si sente fortemente demoralizzato dopo aver perso le due sorelle, ma alla fine decide di continuare a combattere contro Taowu in modo che i loro sacrifici non siano vani.


Conseguenze

Dopo la morte di Xiang Yu, il resto del Chu occidentale si arrese agli Han e la Cina fu unificata sotto il dominio Han. Liu Bang concesse a Peng Yue, Ying Bu e Han Xin i titoli rispettivamente di "Re di Liang", "Re di Huainan" e "Re di Chu". Mesi dopo, su sollecitazione dei suoi seguaci e vassalli, Liu Bang si dichiarò imperatore e fondò la dinastia Han. Costruì la sua capitale a Luoyang (in seguito si trasferì a Chang'an) e nominò Lü Zhi sua imperatrice e Liu Ying suo principe ereditario.

Sebbene Liu Bang inizialmente ricompensasse generosamente i suoi sudditi che lo aiutarono a diventare l'Imperatore, gradualmente divenne sospettoso di loro nel tempo e iniziò a dubitare della loro lealtà. Han Xin fu retrocesso da "Re di Chu" a "Marchese di Huaiyin" alla fine del 202 a.C., e successivamente fu arrestato e giustiziato dall'imperatrice Lü nel 196 a.C. con l'accusa di aver tramato una ribellione con Chen Xi. Nello stesso anno, Liu Bang credette alle voci secondo cui anche Peng Yue fosse coinvolto nel complotto e retrocesse Peng allo status di cittadino comune. Peng Yue e i suoi familiari furono successivamente giustiziati dall'imperatrice Lü.


Guarda il video: La battaglia di Mosca seconda parte


Commenti:

  1. Yojas

    Condivido pienamente il suo punto di vista. In questo niente lì dentro e penso che questa sia un'ottima idea.

  2. Konner

    Freddo!!! Mi è piaciuto tutto !!!))))

  3. Muireadhach

    Devi essere più modesto

  4. Balar

    Questo è solo un grande pensiero.

  5. Gardabei

    Variante interessante



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