Atlas ICBM

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Il primo missile balistico intercontinentale (ICBM) sviluppato dagli Stati Uniti è stato l'Atlas. La ricerca iniziò nel 1946 ma fu annullata nel 1947. Nel 1951 fu ripresa su scala modesta, che fu gradualmente aumentata fino a diventare la massima priorità militare della nazione entro la fine del decennio. La sua propulsione a combustibile liquido lo ha reso una tecnologia difficile da mantenere, ed è stato sostituito negli anni '60 dal Minuteman ICBM a stato solido. per studi di ricerca e sviluppo verso un missile balistico con una gittata da 1.500 a 5.000 miglia nautiche. A seguito dei tagli ai finanziamenti, il contratto fu annullato nel giugno 1947, sebbene Convair continuò con fondi e materiali disponibili per lanciare tre missili di prova.Durante il 1949 e il 1950, la ricerca di istituzioni come la RAND Corporation indicava che i progressi tecnologici stavano rendendo gli ICBM veicoli sempre più pratici per la consegna di armi nucleari. L'impresa era nota come "Project Atlas". I fondi rimasero bassi per i primi anni. Tuttavia, il continuo fallimento dei missili da crociera Navaho e Snark nel fornire le capacità promesse, insieme allo sviluppo di armi nucleari più compatte e potenti, persuase l'Air Force a riesaminare il suo atteggiamento nei confronti degli ICBM. Nell'ottobre 1953, creò il Comitato di valutazione dei missili strategici, meglio noto come Comitato von Neumann, per il suo presidente John von Neumann. Il rapporto del comitato del febbraio 1954 sosteneva che le difficoltà tecnologiche che dovevano affrontare lo sviluppo degli ICBM potevano essere superate e che la "svolta termonucleare" rendeva consigliabile che l'Air Force mettesse più energia nell'Atlas. Questa opinione è stata supportata da una ricerca condotta dalla RAND Corporation, che riteneva che i missili operativi potessero essere schierati all'inizio degli anni '60. Dopo aver seguito questo consiglio e nel maggio 1954, il generale Thomas White, capo di stato maggiore dell'aeronautica, diede al Project Atlas l'aria la massima priorità della forza. La Western Development Division (WDD) dell'Air Research and Development Command è stata istituita a Inglewood, in California, per assumere il controllo completo del Project Atlas. La pressione è cresciuta per aumentare ulteriormente l'attenzione sullo sviluppo degli ICBM. In autunno, il presidente Dwight D. Eisenhower ha creato il Comitato Killian per considerare questa domanda. Riferì nel febbraio 1955 che ad Atlas doveva essere data la massima priorità nazionale. Mentre stava ancora studiando il Rapporto Killian, Eisenhower ricevette una lettera in giugno da due importanti senatori, Henry Jackson di Washington e Clinton Anderson del New Mexico, che lo esortavano ad agire. A settembre ha assegnato la massima priorità nazionale allo sviluppo e al dispiegamento di missili balistici intercontinentali. Il mandato per raggiungere la capacità operativa iniziale è stato assegnato al WDD. Il primo lancio riuscito di un missile Atlas avvenne nel dicembre 1957. I missili Atlas furono schierati in complessi di silos associati alle basi dell'aeronautica. La maggior parte di questi si trovava nel Midwest, sebbene i missili Atlas siano stati schierati anche a Washington e New York. A causa principalmente dell'uso di ossigeno liquido e carburante cherosene, i silos erano pericolosi e difficili da mantenere. Con l'avvento del Minuteman, i razzi a combustibile liquido, l'Atlas e l'ICBM Titan furono rimossi dal servizio militare attivo. L'Atlas ebbe un'altra carriera, tuttavia, come veicolo di lancio per l'esplorazione dello spazio. Fu un missile Atlas che sollevò nello spazio i primi moduli del programma Mercury. I missili Atlas hanno continuato a trasportare carichi civili nello spazio per molti anni dopo la fine del loro dispiegamento militare.


Guarda il video: North Korea Hwasong-15 ICBM Missile Launch, 29 November 2017