Scilla, Moneta di Agrigento

Scilla, Moneta di Agrigento


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Scilla e Cariddi – IL MALE DENTRO – 2020 $ 20 Moneta da 3 oz Epic Altorilievo in Argento Puro – Palau

Questa splendida moneta d'Argento da 3 Oz è la seconda emissione della serie “Evil Within” ed è dedicata a Scilla e Cariddi, due mostri della mitologia greca. La moneta presenta splendidi Altorilievi e dettagli grazie alla tecnologia Smartminting, una Finitura Antica e viene fornita in un cofanetto, insieme al Certificato di Autenticità. Tiratura limitata di soli 666 pezzi in tutto il mondo.

Design

Il rovescio della moneta raffigura l'immagine di una barca in navigazione tra Scilla e Cariddi. Scilla era un mostro marino sul lato calabrese dello stretto e Cariddi era un vortice al largo della Sicilia. Il mostro marino copre il disegno passando dal rovescio al dritto della moneta. Nella parte superiore del dritto, le iscrizioni: “SCYLLA AND CHARYBDIS” - il nome della moneta e “REPUBLIC OF PALAU” - il paese di emissione. In basso, le scritte: “20 $” – il valore nominale e “2020” – l'anno di emissione.

SPECIFICHE

Tiratura: 666
Materiale: argento .999
Finitura: finitura anticata
Peso: 3 once
Diametro: 50 mm
Paese: Palau
Caso: personalizzato
Valore facciale: $ 20.00


Contenuti

Agrigento è stata fondata su un altopiano a picco sul mare, con due fiumi vicini, l'Hypsas e l'Acragas, da cui originariamente l'insediamento prese il nome. Un crinale, che offriva un grado di fortificazione naturale, collega un colle a nord chiamato Colle di Girgenti con un altro, chiamato Rupe Atenea, a est. Secondo Tucidide, fu fondata intorno al 582-580 aC da coloni greci di Gela nella Sicilia orientale, con ulteriori coloni da Creta e Rodi. I fondatori (oikistai) della nuova città furono Aristono e Pistilo. Fu l'ultima delle maggiori colonie greche in Sicilia ad essere fondata. [8]

Periodo arcaico Modifica

Il territorio sotto il controllo di Acraga si espanse fino a comprendere l'intera area compresa tra i Platani e il Salso, fino a raggiungere l'interno della Sicilia. Le fonti letterarie greche collegano questa espansione con le campagne militari, ma le prove archeologiche indicano che si trattava di un processo a lungo termine che raggiunse il suo apice solo all'inizio del V secolo a.C. [9] La maggior parte degli altri insediamenti greci in Sicilia ha sperimentato un'espansione territoriale simile in questo periodo. [10] Gli scavi in ​​una serie di siti in questa regione abitata dalle popolazioni indigene sicane, come Monte Sabbucina, Gibil-Gabil, Vasallaggi, San Angelo Muxano e Mussomeli, mostrano segni dell'adozione della cultura greca. [11] Si discute quanto di questa espansione sia stata portata avanti dalla violenza e quanto dal commercio e dall'acculturazione. [11] L'espansione territoriale fornì ai coloni greci terre da coltivare, schiavi nativi per lavorare in queste fattorie, [12] e il controllo della via terrestre da Acragas alla città di Himera sulla costa settentrionale della Sicilia. [13] Questa era la principale via di terra dallo Stretto di Sicilia al Mar Tirreno e il controllo di Acraghe su di essa fu un fattore chiave della sua prosperità economica nel VI e V secolo aC, che divenne proverbiale. È noto che Platone, dopo aver visto il tenore di vita degli abitanti, avrebbe osservato che "costruiscono come intendono vivere per sempre, ma mangiare come se fosse il loro ultimo giorno". [14] Forse a causa di questa ricchezza, Acragas fu una delle prime comunità in Sicilia ad iniziare a coniare una propria moneta, intorno al 520 aC.

Intorno al 570 a.C. la città passò sotto il controllo di Falaride, figura semi-leggendaria, ricordata come l'archetipo tiranno, che avrebbe ucciso i suoi nemici bruciandoli vivi all'interno di un toro di bronzo. Nelle antiche fonti letterarie è legato alle campagne militari di espansione territoriale, ma questo è probabilmente anacronistico. Regnò fino al 550 a.C. circa. [15] [9] La storia politica di Acragas nella seconda metà del VI secolo è sconosciuta, fatta eccezione per i nomi di due capi, Alcamene e Alcander. [16] Acragas si espanse anche verso ovest nel corso del VI secolo aC, portando a una rivalità con Selinunte, la successiva città greca a ovest. I Selinuntini fondarono la città di Eraclea Minoa alla foce del fiume Platani, a metà strada tra i due insediamenti, a metà del VI secolo a.C., ma gli Acragantini la conquistarono intorno al 500 a.C. [17]

Periodo Emmenid Modifica

Terone, un membro della famiglia degli Emmenidi, si fece tiranno di Acragas intorno al 488 a.C. Si alleò con Gelone, tiranno di Gela e Siracusa. Intorno al 483 aC, Terone invase e conquistò Imera, vicina a nord di Acragas. Il tiranno di Himera, Terillus si unì a suo genero, Anaxilas of Rhegium, e ai Selinuntini nell'invitare i Cartaginesi a venire a riportare Terillus al potere. I Cartaginesi invasero nel 480 a.C., la prima delle guerre greco-puniche, ma furono sconfitti dalle forze combinate di Terone e Gelone nella battaglia di Imera. Di conseguenza, Acragas si affermò nel suo controllo della porzione centrale della Sicilia, un'area di circa 3.500 km 2 . [18] [19] [20] Nella Valle dei Templi furono eseguiti in quel periodo una serie di enormi progetti di costruzione, tra cui il Tempio di Zeus Olimpio, che fu uno dei più grandi templi greci mai costruiti, e la costruzione di un enorme bacino idrico di Kolymbethra. Secondo Diodoro Siculo, furono costruiti in commemorazione della battaglia di Himera, utilizzando i prigionieri catturati in guerra come lavoro da schiavi. L'evidenza archeologica indica che il boom delle costruzioni monumentali iniziò effettivamente prima della battaglia, ma continuò nel periodo successivo. In questo periodo ebbe luogo anche un'importante ricostruzione della cinta muraria su scala monumentale. [21] Terone inviò squadre a competere nei giochi olimpici e in altre competizioni panelleniche nella Grecia continentale. Diverse poesie di Pindaro e Simonide commemoravano le vittorie di Terone e di altri acragantini, che forniscono approfondimenti sull'identità e l'ideologia acragantina in questo momento. [22] Le fonti letterarie greche generalmente lodano Terone come un buon tiranno, ma accusano suo figlio Trasideo, che gli successe nel 472 a.C., di violenza e oppressione. Poco dopo la morte di Terone, Gerone I di Siracusa (fratello e successore di Gelone) invase Acragas e rovesciò Trasideo. Le fonti letterarie dicono che Acragas divenne poi una democrazia, ma in pratica sembra essere stata dominata dall'aristocrazia civica. [23]

Epoca classica ed ellenistica Modifica

Il periodo successivo alla caduta degli Emmenidi non è ben noto. Un gruppo oligarchico chiamato "i mille" era al potere per alcuni anni a metà del V secolo a.C., ma fu rovesciato - la tradizione letteraria attribuisce al filosofo Empedocle un ruolo decisivo in questa rivoluzione, ma alcuni studiosi moderni ne hanno dubitato. [24] Nel 451 aC Ducezio, capo di uno stato siculo contrario all'espansione di Siracusa e di altri greci nell'interno della Sicilia, invase il territorio acragantino, conquistando un avamposto chiamato Motyum. Ducezio fu sconfitto nel 450, ma la decisione siracusana di lasciar partire Ducezio fece indignare gli Acragantini ed essi entrarono in guerra con Siracusa. Furono sconfitti in una battaglia sul fiume Salso, che lasciò Siracusa la potenza preminente nella Sicilia orientale. La sconfitta fu così grave che Acragas cessò di coniare monete per un certo numero di anni. [25]

Le fonti antiche consideravano Acragas una città molto grande in questo momento. Diodoro Siculo dice che la popolazione era di 200.000 persone, di cui 20.000 erano cittadini. Diogene Laerzio mise la popolazione a un incredibile 800.000. Alcuni studiosi moderni hanno accettato i numeri di Diodoro, [26] [27] ma sembrano essere troppo alti. Jos de Waele suggerisce una popolazione di 16.000-18.000 cittadini, [28] mentre Franco De Angelis stima una popolazione totale di circa 30.000-40.000. [29]

Quando Atene intraprese la spedizione siciliana contro Siracusa dal 415 al 413 a.C., Acragas rimase neutrale. Tuttavia, fu saccheggiata dai Cartaginesi nel 406 a.C. Acragas non ha mai recuperato completamente il suo stato precedente, anche se è ripresa dopo l'invasione di Timoleonte alla fine del IV secolo in poi e la costruzione su larga scala ha avuto luogo nel periodo ellenistico. All'inizio del III secolo aC, un tiranno chiamato Phintias si dichiarò re ad Akragas, controllando anche una varietà di altre città. Il suo regno non fu tuttavia longevo.

Periodo romano Modifica

La città fu contesa tra Romani e Cartaginesi durante la Prima Guerra Punica. I romani assediarono la città nel 262 a.C. e la catturarono dopo aver sconfitto una forza di soccorso cartaginese nel 261 a.C. e vendettero la popolazione come schiava. Anche se i Cartaginesi riconquistarono la città nel 255 aC, l'ultimo accordo di pace diede la Sicilia punica e con essa Akragas a Roma. Soffrì gravemente durante la seconda guerra punica (218-201 a.C.) quando sia Roma che Cartagine combatterono per controllarla. I romani alla fine catturarono Akragas nel 210 a.C. e la ribattezzarono Agrigento, sebbene rimase una comunità in gran parte di lingua greca per secoli da allora in poi. Divenne di nuovo prospera sotto il dominio romano e i suoi abitanti ricevettero la piena cittadinanza romana dopo la morte di Giulio Cesare nel 44 aC.

Medioevo Modifica

Dopo la caduta dell'Impero Romano d'Occidente, la città passò successivamente nelle mani del Regno Vandalico, del Regno Ostrogoto d'Italia e poi dell'Impero Bizantino. In questo periodo gli abitanti di Agrigentum abbandonarono in gran parte le parti basse della città e si trasferirono nell'ex acropoli, in cima alla collina. Le ragioni di questo spostamento non sono chiare ma erano probabilmente legate alle distruttive incursioni costiere dei Saraceni e di altri popoli in questo periodo. Nell'828 d.C. i Saraceni conquistarono il residuo diminuito della città la forma araba del suo nome divenne كِركَنت (Kirkant) o (Jirjant).

In seguito alla conquista normanna della Sicilia, la città cambiò nome in versione normanna Girgenti. [30] Nel 1087, il conte normanno Ruggero I stabilì un vescovado latino nella città. I Normanni costruirono il Castello di Agrigento per controllare l'area. La popolazione diminuì durante gran parte del periodo medievale, ma si riprese un po' dopo il XVIII secolo.

Epoca moderna Modifica

Nel 1860, come nel resto della Sicilia, gli abitanti sostennero l'arrivo di Giuseppe Garibaldi durante la Spedizione dei Mille (uno degli eventi più drammatici dell'Unità d'Italia) che segnò la fine del dominio borbonico. [31] [32] Nel 1927 Benito Mussolini con il "Decreto Legge 12 luglio 1927 n. 159" [33] introdusse l'attuale versione italianizzata del nome latino. [34] La decisione rimane controversa come simbolo del fascismo e dello sradicamento della storia locale. Seguendo il suggerimento di Andrea Camilleri, scrittore siciliano di origine agrigentina, il centro storico della città è stato ribattezzato con il nome siciliano "Girgenti" nel 2016. [35] La città ha subito una serie di bombardamenti distruttivi durante la seconda guerra mondiale.

Agrigento è un importante centro turistico per il suo patrimonio archeologico straordinariamente ricco. Serve anche come centro agricolo per la regione circostante. Lo zolfo e il potassio venivano estratti localmente dall'epoca minoica fino agli anni '70, e venivano esportati in tutto il mondo dal vicino porto di Porto Empedocle (dal nome del filosofo Empedocle, che visse nell'antica Akragas). Nel 2010 il tasso di disoccupazione ad Agrigento era del 19,2%, [36] quasi il doppio della media nazionale.

L'antica Akragas copre un'area enorme, gran parte della quale non è ancora stata scavata oggi, ma è esemplificata dal famoso Valle dei Templi ("Valle dei Templi", un termine improprio, in quanto è un crinale, piuttosto che una valle). Comprende un'ampia area sacra sul lato sud della città antica dove furono costruiti sette monumentali templi greci in stile dorico durante il VI e il V secolo a.C. Ora scavati e parzialmente restaurati, costituiscono alcuni degli edifici greci antichi più grandi e meglio conservati al di fuori della stessa Grecia. Sono elencati come Patrimonio dell'Umanità.

I templi meglio conservati sono due edifici molto simili tradizionalmente attribuiti alle dee Hera Lacinia e Concordia (sebbene gli archeologi ritengano che questa attribuzione sia errata). Quest'ultimo tempio è notevolmente intatto, essendo stato convertito in chiesa cristiana nel 597 d.C. Entrambi sono stati costruiti secondo un disegno esastilo periptero. L'area intorno al Tempio della Concordia fu in seguito riutilizzata dai primi cristiani come catacomba, con tombe scavate nelle scogliere e affioramenti rocciosi.

Gli altri templi sono molto più frammentari, essendo stati rovesciati da terremoti molto tempo fa e estratti per le loro pietre. Il più grande in assoluto è il Tempio di Zeus Olimpio, costruito per commemorare la Battaglia di Himera nel 480 aC: si ritiene sia stato il più grande tempio dorico mai costruito. Sebbene sia stato apparentemente utilizzato, sembra che non sia mai stato completato, la costruzione fu abbandonata dopo l'invasione cartaginese del 406 aC.

I resti del tempio furono ampiamente estratti nel XVIII secolo per costruire i moli di Porto Empedocle. Nell'area sacra furono costruiti anche i templi dedicati a Efesto, Eracle e Asclepio, che comprende un santuario di Demetra e Persefone (già Tempio di Castore e Polluce) i segni degli incendi appiccati dai Cartaginesi nel 406 a.C. sono ancora visibili visto sulle pietre del santuario.

Molti altri siti ellenistici e romani si possono trovare dentro e intorno alla città. Tra questi, un santuario rupestre preellenico nei pressi di un Tempio di Demetra, sul quale è stata edificata la Chiesa di San Biagio. Un monumento funerario tardo ellenistico erroneamente etichettato come "Tomba di Terone" si trova appena fuori dall'area sacra, e un monumento del I secolo d.C. eroina (santuario eroico) confina poco a nord con la duecentesca Chiesa di San Nicola. È stata scavata anche un'area considerevole della città greco-romana e sono ancora esistenti diverse necropoli e cave classiche.

Gran parte dell'attuale Agrigento è moderna ma conserva ancora un certo numero di edifici medievali e barocchi. Tra questi la cattedrale trecentesca e la chiesa trecentesca di Santa Maria dei Greci ("Santa Maria dei Greci"), anch'essa eretta sul sito di un antico tempio greco (da cui il nome). La città ha anche un notevole museo archeologico che espone reperti della città antica.


ENCICLOPEDIA

Scilla (Skulla) e Cariddi, i nomi di due rocce tra Italia e Sicilia, a poca distanza l'una dall'altra. In mezzo a quella di queste rocce che era la più vicina all'Italia, abitava, secondo Omero, Scilla, figlia di Crateide, un mostro spaventoso, che abbaiava come un cane, con dodici piedi, sei lunghi colli e bocche, ciascuno di che conteneva tre file di denti aguzzi. Lo scoglio opposto, che era molto più basso, conteneva un fico immenso, sotto il quale abitava Cariddi, che tre volte al giorno inghiottiva le acque del mare, e tre volte le ributtava su: ambedue erano formidabili per le navi che dovevano passare tra loro (Hom. od. xii. 73, &., 235, &.). Tradizioni successive rappresentano Scilla come figlia di Phorcys o Phorbas, da Hecate Crataeis (Apollon. Rhod. iv. 828, &c., con Scholiast), o da Lamia mentre altri la fanno figlia di Tritone, o Poseidon e Crataeis (Eustath . ad Hom. P. 1714), o di Tifone ed Echidna (Hygin. Favoloso. prefetto). Alcuni, ancora, la descrivono come un mostro con sei teste di animali diversi, o con solo tre teste (Tzetz. ad Lycoph. 650 Eustath. l. C.). Una tradizione narra che Scilla in origine fosse una bellissima fanciulla, che spesso giocava con le ninfe del mare, ed era amata dal dio marino Glauco. Chiese a Circe di fare in modo che Scilla ricambiasse il suo amore, ma Circe, gelosa della bella fanciulla, gettò erbe magiche nel pozzo in cui Scilla soleva bagnarsi, e da queste erbe la fanciulla fu trasformata in modo tale che il la parte superiore del suo corpo rimase quella di una donna, mentre la parte inferiore si trasformò nella coda di un pesce o di un serpente, circondata da cani (Ov. Incontrato. xiii. 732, &c., 905, xiv. 40, &. Tibullo. ii. 4.89). Un'altra tradizione narrava che Scilla fosse amata da Poseidone e che Anfitrite, per gelosia, la trasformò in un mostro (Tzetz. ad Lycoph. 45 Serv. ad Aen. ii. 420). Si dice che Eracle l'abbia uccisa, perché aveva rubato alcuni buoi di Gerione, ma si dice che Force l'abbia riportata in vita (Eustath., Tzetz., Hygin., l. C.). Virgilio (Aen. vi. 286) parla di diverse Scillae e le colloca nel mondo inferiore (comp. Lucret. v. 893).

Fonte: Dizionario di biografia e mitologia greca e romana.


Storia

La storia siciliana è così affascinante perché gran parte della sua ricca e variegata storia è ancora evidente e accessibile. I siti stessi raccontano le storie. Tanti resti del passato rimangono in tutta la bella e fertile isola, non importa quante altre cose siano cambiate.

La Sicilia ha visto nel tempo molti conquistatori. Sebbene ognuno abbia portato i propri codici e culture, arte e architettura, la maggior parte integrata, almeno fisicamente, e/o aggiunta a ciò che era già presente. Non hanno sminuito o cancellato il passato. Se vuoi vederlo, tutto ciò che devi fare è in qualche modo arrivare in Sicilia e guardarti intorno. È ancora tutto lì.

Elimi, Sicani e Siculi

Nell'isola che oggi chiamiamo Sicilia, abitavano nel primo millennio aC Elimi, Sicani e Siculi Siculi. I Siculi sono in realtà le persone da cui deriva il nome dell'isola.

Sebbene ci siano variazioni ortografiche e variazioni su posizioni precise, le regioni generali in cui si trovavano sono quelle illustrate nella mappa qui sotto.

Fenici

Almeno dall'XI secolo aC, alcuni Fenici si erano stabiliti nella terra ora conosciuta come Sicilia.

“I Fenici erano maestri marinai e nei secoli successivi stabilirono stazioni commerciali e influenza sulle rive del Mediterraneo. Introdussero un alfabeto scritto, precursore della versione greca. Avevano contatti con il nativo Elami, che usava l'alfabeto fenicio, ma scriveva nella loro lingua elima nativa, così che i resti dei loro documenti scritti devono ancora essere tradotti.

Greco

Dall'VIII al VII secolo a.C. i Greci colonizzarono la Sicilia e lasciarono numerosi contributi culturali, alcuni dei quali ancora oggi visibili.

“Gli inglesi non si rendono conto che metà della storia della Grecia appartiene ai greci siciliani, che Siracusa era una città più grande di quanto non fosse mai stata Atene e che Siracusa era una volta la città più grande del mondo…. Se vuoi capire l'antica Grecia, vieni in Sicilia.” – Douglas Sladen, 1901

Esempi di siti greci in Sicilia che puoi ancora visitare includono:
Agrigento – La Valle dei Templi
Cefalù – Tempio di Diana
Siracusa – Teatro Greco, il più grande della Sicilia
Taormina – Teatro Greco, 2° più grande

Romano

Dal 264 a.C. al 146 a.C. Furono combattute le guerre puniche tra Roma e Cartagine.

“Le vittorie romane su Cartagine in queste guerre diedero a Roma uno status preminente che avrebbe mantenuto fino al V secolo d.C.” <3>

Germanico

Intorno al 440 dC i Vandali e gli Ostragoti presero la Sicilia dai Romani così come alcune altre terre romane, mentre l'impero romano diminuiva. Questo fino al 535 d.C. circa.

Bizantino

Dal 535 al 554 circa fu combattuta la Guerra Gotica tra gli Ostrogoti e l'Impero Bizantino (l'Impero Romano d'Oriente). I Bizantini vinsero, e in seguito si unirono alla Calabria per formare il Tema Bizantino di Sicilia.

Musulmano

827 – 902 segnò l'invasione e la conquista della Sicilia da parte dei musulmani.

Dal 902 al 1070 circa, la Sicilia fu dominata dai musulmani fino alla conquista dei Normanni.

Norman

Dal 1071 al 1130 uno stato normanno comprendente Sicilia e Malta e parte della Calabria era conosciuto come Contea di Sicilia.

Il Regno di Sicilia

“Il Regno fu fondato nel 1130 da Ruggero II, appartenente alla famiglia siculo-normanna d'Altavilla. Durante questo periodo, la Sicilia era prospera e politicamente potente, diventando uno degli stati più ricchi di tutta Europa.”

Moneta di Ruggero II di Sicilia


Scilla, Moneta di Agrigento - Storia

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È l'isola più grande e importante del Mediterraneo, e fino al XIV secolo la Sicilia era l'isola più importante d'Europa. Sebbene il Mediterraneo sia generalmente considerato un unico specchio d'acqua, le coste della Sicilia sono bagnate da due dei suoi mari più piccoli: lo Ionio e il Tirreno, e fiancheggiate a sud da quello che a volte viene chiamato "Canale di Sicilia", le cui isole più note sono Lampedusa, Pantelleria, (famosa per i suoi capperi) e Malta. La maggior parte della superficie della Sicilia, che copre più di 25.000 chilometri quadrati, è montuosa e collinare, con alcune zone costiere e spiagge pianeggianti, nonché un'ampia pianura vicino a Catania. A oltre 3300 metri, l'Etna è la vetta più alta e il vulcano attivo più grande d'Europa. La Gola dell'Alcantara è solo una traccia della sua attività vulcanica nel tempo.

La sua posizione geografica non può essere liquidata come insignificante. Lasciando da parte i confini politici, la Sicilia divide efficacemente il Mediterraneo in due parti distinte - est e ovest - formando di fatto sia una porta che una barriera. La stessa caratteristica ne fa un punto di riferimento per gli uccelli migratori che si fanno strada tra Africa ed Europa.

Un certo numero di piccole isole situate intorno alla Sicilia sono famose località turistiche, l'arcipelago vulcanico delle Eolie (o Lipari) a nord è il gruppo più grande. A ovest sono frequentate anche le Isole Egadi, tra cui Favignana. L'ampia costa spazia da scogliere rocciose a spiagge sabbiose, ma la Sicilia offre anche altri affascinanti luoghi naturali come le Gole dell'Alcantara (vicino a Taormina), varie caverne (Carburangeli vicino a Carini e altre intorno alla Sicilia e sulle isole circostanti) e le colate di fango grigio formato da sporadici geyser che danno a Maccalube, vicino ad Aragona, il suo aspetto lunare.

Gli Appennini costituiscono la "spina" d'Italia, costeggiando la Sicilia attraverso lo Stretto di Messina prima di raggiungere la Tunisia. Formate da placche tettoniche che si scontrano dall'inizio dei tempi, queste montagne sono toccate da terremoti abbastanza frequenti. Tralasciando l'Etna, poiché è sorto attraverso l'attività vulcanica, le principali catene montuose della Sicilia sono ciascuna notevolmente distinte nel modo in cui si formano dal calcare e, più ovviamente, nella loro vegetazione. Quando arrivarono i Sicani, i Micenei, gli Elimi e i Siculi (Sicels), prima del 1000 a.C. (a.C.), la maggior parte dell'isola era ricca di foreste, con centinaia di corsi d'acqua.

Oggi i meravigliosi Monti Nebrodi della Sicilia nord-orientale conservano molto di questo sapore verdastro - sorprende i visitatori che in Sicilia esistano ancora foreste così estese - e per due mesi all'anno le aree più alte sono coperte di neve. I Nebrodi supportano una vasta fauna selvatica. A ovest, anche le Madonie, sebbene meno boscose, sono splendide da vedere. I Monti Sicani si estendono su un'ampia fascia della Sicilia centro-occidentale nota per i suoi giacimenti di zolfo. Nell'angolo sud-orientale dell'isola i Monti Iblei, che gli italiani chiamano gli Iblei, sono meno imponenti, salendo dolcemente sopra aggraziati pendii. Eppure qui si formò Cavagrande Cassibile, uno scenografico canyon scavato nella roccia calcarea, e le necropoli di Pantalica furono scavate nelle rupi nell'antichità. La terra del vino della Sicilia è una regione ad ovest incorniciata da Segesta, Motia e Selinunte, antichi insediamenti fondati da antichi popoli.

La Sicilia è mai stata attaccata all'Africa o all'Italia continentale? Quasi sicuramente lo era, ma ancora oggi la Sicilia è a soli 3 chilometri dalla Calabria presso lo stretto dello Stretto di Messina, ea soli 160 chilometri dalla costa africana. Il punto più meridionale della Sicilia, vicino a Ispica, è più a sud di parti della costa tunisina, e mentre gran parte della flora e della fauna della Sicilia sono strettamente legate a quelle dell'Italia peninsulare, altre mostrano una più stretta affinità con l'Africa. I fossili preistorici di grandi mammiferi scoperti nelle caverne e durante gli scavi intorno all'isola suggeriscono che un ponte di terra esisteva nei tempi più remoti. Da Palermo, Catania o Messina, Tunisi è più vicina di Roma.

Considerando le dimensioni del Mediterraneo, e le distanze percorse dai predecessori dei Siciliani (tra cui Romani e Normanni), vale la pena ricordare che Gerusalemme è più lontana di Londra. Tutti questi fatti aiutano a spiegare come e perché la Sicilia sia diventata un punto di convergenza tra Nord e Sud, Est e Ovest, tra Europa e Africa, ma anche tra Occidente latino e Oriente bizantino.

Oltre ad aree protette più estese come i Nebrodi e le Madonie, la Sicilia ha una serie di riserve più piccole, alcune delle quali accolgono visitatori umani. A sud-est la Riserva di Vendicari si estende lungo la costa ionica. Nel nord-ovest lo Zingaro è la più "amica" delle riserve costiere. Vicino a Catania c'è una riserva alla foce del fiume Ciane dove cresce ancora il papiro, e il Biviere di Gela, così come riserve simili alle foci dei fiumi Simeto e Platani, ospitano uccelli migratori. Nella regione montuosa della Sicana si trovano Ficuzza e il Monte Cammarata.

Ancora oggi esistono essenzialmente due tipi di comunità tra i numerosi paesi e città della Sicilia. Le città dell'entroterra, solitamente situate in montagna, costituiscono la stragrande maggioranza e in passato le loro economie erano generalmente basate sull'allevamento e sull'agricoltura. Le economie delle città costiere erano basate più sulla pesca e sul commercio marittimo, sebbene l'agricoltura costituisse almeno una parte della loro ricchezza. Questi fattori hanno ovviamente influenzato la cucina, i costumi e, in una certa misura, la mentalità degli abitanti di questi luoghi. Mentre le sue montagne e le sue coste sono le caratteristiche naturali più conosciute della Sicilia, le sue dolci colline e le sue valli pianeggianti sono ugualmente attraenti. Fino al Novecento chi abitava a Enna raramente vedeva il mare o ne gustava i frutti. Il paese e il suo stile di vita sono ancora parti importanti della storia e della cultura della Sicilia.

La vegetazione della Sicilia è notevolmente varia. Oltre alla grande varietà di prodotti agricoli (dagli agrumi all'uva, dalle olive ai carciofi, dai pistacchi ai gelsi, all'anguria e, in passato, anche alla canna da zucchero e al cotone), sono originari della Sicilia numerosi alberi, arbusti da fiore ed erbe, anche se il cactus (di importazione americana) non è uno di questi. Si troveranno ancora olivastri selvatici e perfino la cenere di manna. Gran parte della vegetazione selvatica, come papiri, palme e pini cembri, è tipicamente mediterranea, ma alcuni abeti sono simili a specie che si trovano in climi molto più freschi. La Sicilia medievale era significativamente più fredda nel Medioevo di quanto non sia oggi - non solo per i fenomeni del XX secolo come il riscaldamento globale, ma a causa della graduale deforestazione e del calo delle precipitazioni negli ultimi secoli. Ad eccezione di alcune stagioni insolitamente umide, le precipitazioni e le temperature in Sicilia seguono un andamento costante anno dopo anno, soprattutto durante l'estate.

Raramente incontrata dai visitatori, la fauna siciliana è spesso ignorata anche dai siciliani. Il cervo è estinto da tempo. I cervi sardi nel delizioso Parco d'Orleans, di fronte al Palazzo dei Normanni a Palermo, sono simili ai cervi siciliani. Ci sono più volpi che lupi in Sicilia questi ultimi sono quasi estinti. Ci sono poche lepri, ma abbondano i conigli.

La sua posizione pone la Sicilia su un importante scalo per gli uccelli migratori nei loro voli tra l'Europa e l'Africa, anche se lo Stretto di Gibilterra riceve più traffico.

Alcuni gatti selvatici prosperano nel grande parco nazionale alle pendici dell'Etna e anche nelle parti remote dei Nebrodi e delle Madonie e in poche altre aree protette questi cacciatori regali sono simili ai gatti selvatici che si trovano in Scozia e nei Pirenei. I gatti sopravvivono in Sicilia perché vivono in zone boschive su pendii accidentati dove poche persone si avventurano. Nei boschi delle Madonie o dei Nebrodi si vede ancora il raro castoro o scoiattolo (una varietà di quest'ultimo è notevolmente simile allo scoiattolo nordamericano). Il cinghiale che è stato reintrodotto in Sicilia è in realtà una varietà sarda, anche se il suino "addomesticato" dei Nebrodi è forse più cinghiale che maiale. Una specie locale di rospo il cui corpo raggiunge una lunghezza di quasi 20 centimetri (8 pollici) a volte si avventura nelle piogge, diverse varietà di rane abitano i ruscelli e diverse varietà di lucertole geco sono onnipresenti durante i mesi caldi. La tartaruga di Hermann prospera anche in Sicilia. In Sicilia vivono ancora il riccio notturno e l'istrice (specie distinte che da lontano appaiono alquanto simili), anche se raramente si vedono. Fino agli ultimi decenni del XIX secolo, nei fiumi dell'isola erano presenti diverse specie di pesci d'acqua dolce, la maggior parte sono ormai estinte ma le anguille vengono pescate negli stessi torrenti ogni primavera.

Aquile e falchi, anche se rari, si possono talvolta vedere librati nelle correnti termali sopra le montagne in cerca di prede, e varietà locali di galli cedroni, quaglie e pernici vivono nei campi dell'interno. A volte si vedono uccelli migratori lungo le coste e la gallinella di palude viola è stata reintrodotta. Ficuzza ha un ospedale per uccelli.

Per scoprire questi tesori bisogna prima cercarli. In provincia di Messina, come abbiamo detto, troverai estese foreste. Altrove, in gran parte delle province di Agrigento, Enna, Caltanissetta e Trapani, gran parte della terra è coltivata e le preziose foreste sono protette da recinzioni metalliche. In inverno, le occasionali nevicate sugli altopiani dipingono campi, uliveti e palme di un bianco surreale, ma al di fuori delle regioni dell'Etna, delle Madonie e dei Nebrodi questo magico effetto di solito svanisce in pochi giorni.

L'eredità multiculturale dei tre continenti
Perhaps we should begin with the most superficial stereotype of Sicilians as "dark-eyed Mediterraneans," a preconception belied by the 18 percent of Sicilians who have blue or green eyes, but genetic and cultural diversity far transcend such banal statistics. Genetic evidence reflects the fact that Sicily, with its numerous genetic haplogroups, was successively occupied or colonised by peoples from around Europe and the Mediterranean. Culture, of course, is far more than a question of genes. Visitors unacquainted with Sicilian history seem inclined to ask questions like: "Where are Sicily's Arabs?" or "What became of Sicily's Normans?" The most accurate answer is that we Sicilians are descended from these peoples and others. This is not to suggest that you'll encounter many Sicilians speaking Siculo-Arabic (similar to Maltese) or Norman-French, but the historical legacy is a very real one, while the genetic legacy of the Sicilians is nothing if not diverse.

Pe o pl es of Si ci ly Se ri e s
Sicanians
Elymians
Sicels
Phoenicians
Greeks
Carthaginians
Romans
Vandals & Goths
Byzantines
Arabs
Normans
Swabians
Angevins
Aragonese
Albanians
Spanish
Jews

Evidence indicates an organised human presence in Sicily durng the Mesolithic Age (circa 10,000 BC). Drawings found in the Addaura Cavern, beneath the slopes of Mount Pellegrino near Palermo, have been dated to about 8000 BC and imply that the neolithic culture which eventually emerged was quite similar to those present in central and western Europe. The Sicanians are identified as the earliest "indigenous" Sicilian civilisation, possibly direct descendants of the earliest humans present here, followed by the Sicels and Elymians. We are uncertain whether the first people arrived in Sicily from the North or the South, but the Sicanian language probably was not Indo-European, while Elymian and Sicel were.

The neolithic ancestors of the Sicanians, who we might call the "Proto-Sicanians," exported their earliest neolithic culture, constructing Malta's megalithic temples beginning around 3,800 BC. These structures are older than Stonehenge, the megaliths of northeastern France and the pyramids of Egypt. Long before the arrival of the Elymians and Sicels, the Myceneans and Minoans made contact with the native Sicanians, establishing trading centres at Thapsos, on the Ionian coast, and at several points in the Aeolian Islands and along the Tyrrhenian coast. Their cultural influence long outlived their presence, however, and centuries would pass before other "Greeks" would settle in Sicily permanently during the Bronze Age.

The Temple of Diana at Cefalù is probably Sicanian in origin. The necropoli at Pantalica seem to reflect indigenous as well as Mycenean influences. By around 1100 BC, two populations arrived to inhabit certain parts of Sicily, in the process forcing the Sicanians into the territory formed by the mountains that bear their name today, with an important centre at Kamikos near present-day Sant'Angelo Muxaro. In the east, the Sicels (or Sikels) arrived from the Italian peninsula. Their language was probably Italic and one of their main centres was Palikoi near present-day Mineo. The Elymians arrived, probably via Africa, from Asia Minor (perhaps originating in Anatolia in what is now Turkey) and occupied parts of northwestern Sicily, including Egesta (Segesta), Eryx and Entella. It appears that the Elymians, despite their proximity to what (by 700 BC) was Punic Sicily, assimilated easily with the conquering Greeks, followed by the Sicels. The Sicanians eventually amalgamated with the Greeks, but theirs was a slower assimilation with a completely alien culture which initially disdained them.

Having founded Carthage in North Africa, the Phoenicians began to colonize the northwest of Sicily around 800 BC, founding Mozia, Solunto and Palermo. About the same time, the Greeks arrived in eastern Sicily, establishing Naxos (near Taormina) followed by Catania and Messina. Though the three Sicilian civilizations were eventually amalgamated with Hellenic culture, the Greeks often found themselves in conflict with the Carthaginians - partly because of Greco-Phoenician conflicts in the eastern Mediterranean.

With the arrival of the Sicels, Elymians and Greeks, Sicily's neolithic faiths gave way to mythology, and while this was a "foreign" import the Siciliots (Greek Sicilians) contributed much to it. Aeolus, the god of the winds, inhabited the Aeolian islands, and a series of islets along the Ionian coast are said to have been hurled at Odysseus by the Cyclops during the hero's flight from Mount Etna. The mythological personages associated with Sicily include: Hercules, Arethusa, Artemis, Scylla and Charybdis, Daedalus and Icarus, Kyane, Persephone and numerous satyrs. By the end of the eleventh century Sicily was a true multicultural society of several religions.

The Sicilians of today are said to be a "mixed race" (i.e. varied ethnic group) descended from early Sicilians (Sicani, Sicels, Elymians) and the peoples who subsequently conquered or colonized the island: Phoenicians, Greeks, Carthaginians, Romans, Byzantine Greeks, Saracen Arabs, Normans, and to some extent Longobards, Goths, Angevin-French, Aragonese and Spaniards. Some Sicilians are descended from Albanians who, fleeing the Turks, settled in several rural communities in the sixteenth century. In 1493 many of Sicily's Jews left Sicily, but others converted to Christianity and remained.

This polyglot heritage has had some interesting effects. The Sicilian language ("dialect"), for example, has various foreign elements, and the dialect traditionally spoken in several towns has some Longobardic phrases and syntax. There are several communities settled by Albanians in the fifteenth century where an old form of Albanian is still spoken by some residents. The comparatively large number of redheaded Sicilians is attributed to the island's Norman heritage, and the Normans themselves were at once Scandinavian and French. Compared to Tunisians, quite a few Sicilians have blue eyes, a trait inherited from Gothic, Norman and Germanic forebears. The Inquisition suppressed Islam and Judaism, but many Sicilian surnames are onomastically Arabic and Hebrew in origin. The Byzantine Rite churches of the Albanian communities, though Roman Catholic today, are rooted in the Orthodox tradition of Albania and Greece.

Who were these various colonizers and conquerors? To call them "Indo-European" would be an abstract generality. They were European, Asian and African. As we've said, the Sicanians were an indigenous people. The Phoenicians were a seafaring Semitic people from what is now Lebanon. The Carthaginians were a residual Phoenician civilization in what is now northern Tunisia, and in their travels may have ventured as far as South America. Certain archaeological discoveries in Sicily reflect an Egyptian artistic influence --not surprising since the Phoenicians often called at Egyptian ports. The Greeks, whose alphabet was influenced by that of the Phoenicians, colonized southern Italy to the extent that at one point there were more Greeks (and possibly more Greek temples) in Sicily and the areas south of Rome than in Greece itself. The Sicilians have a rich and complex ethnological and genetic heritage.

The culture of the Romans owed much to that of the Etruscans they had assimilated (and whose origins are debated), with generous borrowings from the Greeks to the south of Latium. There were brief occupations of Sicily by the Germanic Vandals and Visigoths following the fall of the Empire, and many of the Byzantine Greeks who arrived with Belisarius were from Asia Minor. The Muslim Saracens from Tunisia and the northern part of present-day Libya are sometimes described as "Moors," but the Moors who invaded Spain are more closely identified with the territories which today are Morocco and northern Algeria. At least a few of Sicily's "Saracens" were certainly Egyptians and Persians, and had close contact with Baghdad, the model for their Sicilian city of Bahl'harm (Palermo). The Aghlabid dynasty ruled at first the subsequent Kalbite Emirs of Sicily were loyal to the Caliph of Egypt. The Saracens established dozens of towns (and re-populated Palermo), and the population of Sicily probably doubled during two centuries of Arab rule. An influx of Norman blood followed in the eleventh century.

The Longobards who occasionally visited Sicily were descended from a Christianized Germanic people (somewhat more advanced than the Goths) who invaded northern Italy in the sixth century and ruled most of the peninsula for several hundred years, establishing feudal law in those regions that were not controlled by the Byzantine Empire - especially remote rural areas. Their residual civilization in Italy, the Lombards, gave its name to a region around Milan (Lombardy). The Normans were the residual Norse (Viking) civilization of northwestern France. Their unique ethnic heritage was Celtic and Nordic, and their language was similar to French. Whereas the Norsemen who settled in Normandy in the tenth century had their own mythology and language, their "French" grandchildren were thoroughly Christianized. The ancestral dominion of the Hohenstaufen dynasty was Swabia in what is now southwestern Germany, but many of the "Swabian" knights in Sicily were from the other Germanic territories ruled by Frederick II as Holy Roman Emperor. The so-called "Angevin" knights were actually from various parts of France Anjou itself was simply the chief dominion of the French royal family, the "House of Anjou." The Aragonese were thoroughly Spanish (even if the Spanish nation itself was yet to be constituted). The Albanians who settled in Sicily late in the Middle Ages were of essentially Illyrian stock and professed the Orthodox Christian faith.


Ancient coins returned to Greece as part of New York plea deal

NEW YORK (Reuters) - A collection of ancient silver pieces forfeited during an undercover investigation into black-market coin trading in New York City was handed over to the Greek government at a ceremony on Monday, city officials said.

The repatriation of the five coins dating back to 515 BC resulted from a plea agreement by a Rhode Island orthopedic surgeon and longtime coin collector who was convicted of attempted criminal possession of rare stolen coins in 2012.

“The coins being returned to us by the New York County District Attorney are exquisite ancient artifacts that reflect Greece’s culture, history and enduring strength,” Christos Panagopoulos, Greece’s ambassador to the United States, said in a statement.

“Back home, where they belong, they will be displayed – with the gratitude of the Greek people to the DA – for all to admire, our citizens and visitors to Greece alike.”

Arnold-Peter Weiss, 54, was arrested by law enforcement agents at the Waldorf-Astoria Hotel on Manhattan’s Park Avenue during a coin collectors convention, Manhattan District Attorney Cyrus Vance said in a statement.

Weiss pleaded guilty to attempting to obtain two ancient stolen coins from Agrigento, Sicily, Vance said. The coins, which Weiss believed to have been taken illegally, were in fact well-crafted fakes, Vance said.

As part of his plea agreement, Weiss gave up a total of 23 coins from his personal collection and performed community service. He also wrote an article for publication in the American Numismatic Society Magazine about unethical coin collecting.

The five coins from his collection that will be sent to Greece include a silver piece from the ancient region of Thrace. It was minted sometime between and 515 and 480 BC, Vance said.

The coins are scheduled to be transported to the Numismatic Museum of Athens for public viewing and research, Vance said.

Two other coins forfeited by Weiss have been returned to their former owner, and the remainder will likely be given to cultural and academic institutions for display and research, Vance said.


The “flesh and bone” myth

As has happened with other myths, attempts have been made throughout history to look for possible real situations in which this myth could be more or less based. In this case, what has been most defended geographically speaking is that the myth may be somehow related to the situation in the Strait of Messina, which separates Sicily from Italy and is less than 3-kilometers wide at its narrowest part. In fact, on the mainland part of the strait, in Calabria, there is a city named Scilla with a large cliff and at the base of which it is allegedly defended that this may be the cave where the monster lived. And in front of the cliff, on the island part, in the northwest corner of Sicily, there is a cape (Cape Peloro) that has a whirlpool in front of it and has even been included in marine charts as Charybdis. But, of course, no traces of Scylla have been found however, the Greeks did know of, for example, reptiles and even mammals with two heads. And the possible whirlpool, at least at present, is not large enough to “absorb” ships.

Strait of Messina seen from a satellite. Source: Wikimedia

Plants and animals

In addition, the names of this myth have been used profusely in Biology since Linnaeus began to give plants and animals scientific names in the eighteenth century. In 1753, Linnaeus himself gave the name Scilla maritima to a liliaceae plant with large bulbs widely spread throughout the Mediterranean that has been called scilla or squill since ancient times and the common name of which in English is sea onion. Subsequently, with all the changes that taxonomy in general and particularly that of the “liliaceous” plants is undergoing, this species has passed through the Urginea and Drimia genera and, finally and very recently, 1998, it reached the other “extreme” of Scilla, since it has been described as Charybdis maritima. In contrast, Linnaeus did not use the names of the two monsters to name animal species. But in the group of “crabs” that he included in a very broad genre called Cancer several genera have subsequently been separated, one of them being Scilla and the other Charybdis.

Carl von Linné 1707–1778 / Image: Nationalmuseum press photo

Genes and mutations

Another field of Biology in which mythical names are used is that of genes and their mutations. Specifically, in one of the species most studied by Genetics—the Drosophila vinegar fly—some genes have been named with mythical names, such as Ariadne or Medea. And it is precisely in this species that two genes have recently been described, scilla and charybde (sic), that are involved among other things in embryonic fly development. The curious thing is that it has subsequently been proved that there is a homolog of these two genes in the human genome, the RTP801 gene, which, among other aspects, is involved in the development of cortical neurogenesis and in the migration of neurons (1).

Outside the human body, this myth has also reached geographic regions far away from where it originated. Consequently, there are glaciers and waterfalls in Antarctica and Canada, and mountains in New Zealand that bear the name of Charybdis. In this case, there is also another mountain very close called Scilla, as well as sandbanks on the coast of the Philippines such as that known as ”Charybdis shoal” by the American maritime service.


In Greek mythology, Scylla (Greek: Σκύλλα, Skylla) was a monster that lived on one side of a narrow channel of water, opposite its counterpart Charybdis. The two sides of the strait were within an arrow's range of each other—so close that sailors attempting to avoid Charybdis would pass too close to Scylla and vice versa.

Scylla was a horrible sea monster with four eyes, six long necks equipped with grisly heads, each of which contained three rows of sharp teeth. Her body consisted of twelve tentacle-like legs and a cat's tail and with four to six dog-heads ringing her waist. She was one of the children of Phorcys and Ceto. Some sources, including Stesichorus, cite her parents as Triton and Lamia.


Akragas ⅙ stater coin

Il ⅙ stater coin is a circulation coin that was issued around 413 to 406 BC by Akragas (Agrigentum), a Greek city-state located in what is now Agrigento , Sicily. Circulated under the leadership of Magistrate Silanos, the piece was made when Akragas was under threat from Carthaginian invasion during the Second Sicilian War (410 BC� BC). It had a value equivalent to ⅙ of a stater, or 2 oboloi/litrae, prior to its eventual demonetization.

The coin is composed of gold and has a mass of approximately 1.32 grams and a diameter of roughly 12 millimeters. It is irregularly round in shape and has a plain edge and varying die axes. Featured on the obverse is an illustration of an eagle facing left or right, perched on a pile of rocks and devouring a snake . Printed above this depiction, near the rim of the coin, is the Greek "ΑΚΡΑ" ( Romanized : Akra), an abbreviation for Ἀκράγας ("Akragas"). Also, two pellets are usually displayed below the image of the eagle, representing the coin's value of two oboloi/litrae. A crab is displayed at the top center of the reverse. Inscribed below it is "ΣΙΛΑΝΟΣ" (Silanos), the Greek name of the magistrate, generally separated onto two lines between the alpha (Α) and nu (Ν).

The mintage of the ⅙ stater of Akragas is currently unknown. As rare as pieces with left-facing eagles are, those with right-facing eagles are much more scarce, as only about three are known.


Guarda il video: Firmata La carta di Agrigento