La corsa all'oro del 1849 - Fatti, riassunto e video

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La corsa all'oro in California è stata innescata dalla scoperta di pepite d'oro nella Sacramento Valley all'inizio del 1848 ed è stato probabilmente uno degli eventi più significativi che hanno plasmato la storia americana durante la prima metà del XIX secolo. Quando si diffuse la notizia della scoperta, migliaia di potenziali cercatori d'oro viaggiarono via mare o via terra verso San Francisco e l'area circostante; alla fine del 1849, la popolazione non nativa del territorio della California era di circa 100.000 (rispetto alla cifra pre-1848 di meno di 1.000). Durante la corsa all'oro, che raggiunse l'apice nel 1852, dall'area fu estratto un totale di 2 miliardi di dollari di metalli preziosi. .

Scoperta al mulino di Sutter

Il 24 gennaio 1848, James Wilson Marshall, un falegname originario del New Jersey, trovò scaglie d'oro nel fiume American alla base delle montagne della Sierra Nevada vicino a Coloma, in California. A quel tempo, Marshall stava lavorando per costruire una segheria ad acqua di proprietà di John Sutter, cittadino svizzero di origine tedesca e fondatore di una colonia di Nueva Helvetia (Nuova Svizzera, che in seguito sarebbe diventata la città di Sacramento. Come ha ricordato in seguito Marshall della sua storica scoperta: "Mi ha fatto battere forte il cuore, perché ero certo che fosse oro".

Giorni dopo la scoperta di Marshall a Sutter's Mill, fu firmato il Trattato di Guadalupe Hidalgo, che pose fine alla guerra messicano-statunitense e lasciò la California nelle mani degli Stati Uniti. All'epoca, la popolazione del territorio era composta da 6.500 Californios (persone di origine spagnola o messicana); 700 stranieri (soprattutto americani); e 150.000 nativi americani (appena la metà del numero che c'era quando i coloni spagnoli arrivarono nel 1769). In effetti, Sutter aveva ridotto in schiavitù centinaia di nativi americani e li aveva usati come fonte gratuita di lavoro e milizia di fortuna per difendere il suo territorio ed espandere il suo impero.

Effetti della corsa all'oro in California: la febbre dell'oro

Sebbene Marshall e Sutter abbiano cercato di tenere nascoste le notizie della scoperta, la voce si è diffusa e a metà marzo almeno un giornale ha riportato che a Sutter's Mill erano state trovate grandi quantità di oro. Sebbene la reazione iniziale a San Francisco sia stata di incredulità, il negoziante Sam Brannan è andato in delirio quando ha sfilato per la città mostrando una fiala d'oro ottenuta da Sutter's Creek. A metà giugno, circa tre quarti della popolazione maschile di San Francisco aveva lasciato la città per le miniere d'oro, e il numero di minatori nell'area raggiunse i 4.000 ad agosto.

Mentre si diffondevano le notizie delle fortune che si stavano facendo in California, alcuni dei primi migranti ad arrivare furono quelli provenienti da terre accessibili in barca, come l'Oregon, le Isole Sandwich (ora Hawaii), il Messico, il Cile, il Perù e persino la Cina. Quando la notizia ha raggiunto la costa orientale, i resoconti della stampa erano inizialmente scettici. La febbre dell'oro iniziò lì sul serio, tuttavia, dopo il dicembre 1848, quando il presidente James K. Polk annunciò i risultati positivi di un rapporto fatto dal colonnello Richard Mason, governatore militare della California, nel suo discorso inaugurale. Come scrisse Polk, "I resoconti sull'abbondanza dell'oro sono di un carattere così straordinario che difficilmente si crederebbe se non fossero corroborati dai rapporti autentici degli ufficiali del servizio pubblico".

I '49 vengono in California

Per tutto il 1849, le persone negli Stati Uniti (per lo più uomini) presero in prestito denaro, ipotecarono le loro proprietà o spesero i risparmi di una vita per compiere l'arduo viaggio verso la California. Alla ricerca del tipo di ricchezza che non avevano mai sognato, lasciarono le loro famiglie e le loro città natali; a loro volta, le donne lasciate indietro hanno assunto nuove responsabilità come gestire fattorie o imprese e prendersi cura dei propri figli da sole. Migliaia di aspiranti cercatori d'oro, conosciuti come '49ers, hanno viaggiato via terra attraverso le montagne o via mare, navigando verso Panama o persino intorno a Capo Horn, il punto più meridionale del Sud America.

Alla fine dell'anno, la popolazione non nativa della California era stimata a 100.000 (rispetto ai 20.000 alla fine del 1848 ea circa 800 nel marzo 1848). Per soddisfare le esigenze degli anni '49, erano sorte città minerarie d'oro in tutta la regione, complete di negozi, saloon, bordelli e altre imprese che cercavano di fare la propria fortuna durante la corsa all'oro. Il caos sovraffollato dei campi minerari e delle città divenne sempre più illegale, compreso il banditismo dilagante, il gioco d'azzardo, la prostituzione e la violenza. San Francisco, da parte sua, sviluppò un'economia vivace e divenne la metropoli centrale della nuova frontiera.

La corsa all'oro ha indubbiamente accelerato l'ammissione della California all'Unione come 31° stato. Alla fine del 1849, la California fece domanda per entrare nell'Unione con una costituzione che vietava il sistema meridionale di schiavitù razziale, provocando una crisi al Congresso tra i sostenitori della schiavitù e i politici anti-schiavitù. Secondo il Compromesso del 1850, proposto dal senatore del Kentucky Henry Clay, alla California fu permesso di entrare come stato libero, mentre i territori dello Utah e del New Mexico furono lasciati aperti per decidere da soli la questione.

Le miniere della California dopo la corsa all'oro

Dopo il 1850, l'oro superficiale in California scomparve in gran parte, anche se i minatori continuarono ad arrivare. L'estrazione mineraria era sempre stata un lavoro difficile e pericoloso, e diventare ricchi richiedeva fortuna, abilità e duro lavoro. Inoltre, il guadagno medio giornaliero per un minatore indipendente che lavorava con il piccone e la pala era diminuito drasticamente rispetto a quello che era stato nel 1848. Poiché l'oro diventava sempre più difficile da raggiungere, la crescente industrializzazione dell'estrazione mineraria spinse sempre più minatori da indipendenza nel lavoro salariato. La nuova tecnica di estrazione idraulica, sviluppata nel 1853, portò enormi profitti ma distrusse gran parte del paesaggio della regione.

Sebbene l'estrazione dell'oro sia continuata per tutto il 1850, ha raggiunto il suo picco nel 1852, quando sono stati estratti dal suolo circa 81 milioni di dollari. Dopo quell'anno, l'incasso totale è diminuito gradualmente, stabilizzandosi a circa $ 45 milioni all'anno entro il 1857. Tuttavia, gli insediamenti in California sono continuati e alla fine del decennio la popolazione dello stato era di 380.000 abitanti.

Impatto ambientale della corsa all'oro

Nuovi metodi di estrazione mineraria e il boom demografico sulla scia della corsa all'oro in California hanno alterato permanentemente il paesaggio della California. La tecnica dell'estrazione idraulica, sviluppata nel 1853, portò enormi profitti ma distrusse gran parte del paesaggio della regione. Le dighe progettate per fornire acqua ai siti minerari in estate hanno alterato il corso dei fiumi lontano dai terreni agricoli, mentre i sedimenti delle miniere ne hanno intasato altri. L'industria del legname è nata dalla necessità di costruire estesi canali e alimentare le caldaie nelle miniere, consumando ulteriormente le risorse naturali.

Fonti

Impatto ambientale della corsa all'oro. Calisphere.org.

Dopo la corsa all'oro. National Geographic.

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La corsa all'oro del 1849 - Fatti, riassunto e video - STORIA

Nella prima prova del Fugitive Slave Law della California, tre uomini neri precedentemente schiavizzati che avevano costruito una redditizia attività di forniture minerarie furono privati ​​della loro libertà e deportati nel Mississippi.

California Fugitive Slave Act del 1852: Nel 1852, le forze pro-schiavitù in California hanno approvato una legge attraverso il legislatore che ha messo molti neri a rischio di essere deportati con la forza negli stati schiavisti del sud - e in una vita di brutale servitù a contratto. Esisteva già una legge federale che dava ai proprietari di schiavi il diritto di reclamare uomini, donne e bambini schiavi che fuggivano dagli orrori delle piantagioni del sud verso stati liberi. Richiedeva inoltre che i funzionari del governo assistessero attivamente nella loro riconquista ogni volta che un "proprietario" di schiavi presentava un reclamo. La California ha approvato la propria legge complementare. Decretò che qualsiasi persona di colore che fosse arrivata allo stato pre-ufficiale come schiava (prima del settembre 1850) sarebbe stata considerata schiava agli occhi della legge. Questo anche se la costituzione della California vietava la schiavitù e lo stato era entrato nell'Unione come un presunto "stato libero" sotto il Compromesso del 1850. Molte delle 2000 persone di colore che vivevano in California a quel tempo erano arrivate come schiavi durante la corsa all'oro da 1848-1850, il che significava che le loro vite erano in pericolo. Gli schiavisti avevano un anno per reclamare la loro "proprietà" e lasciare lo stato. Qualsiasi schiavo che fuggiva veniva trattato come un criminale dal sistema legale, soggetto a essere perseguitato e restituito al proprietario di schiavi. La legge, che prevedeva una clausola di caducità, fu rinnovata fino al 1855, anno in cui scadrà definitivamente. Erano solo schiavi che potevano essere radunati in base a queste leggi disumane. Anche i neri liberi sono stati rapiti illegalmente. Quando ciò accadde, non ebbero modo di difendersi in tribunale perché c'erano leggi che proibivano ai neri di testimoniare contro i bianchi. Non si sa quanti neri liberi siano stati arrestati e deportati illegalmente sulla base di false accuse.

Nel 1849, Charles Perkins, un bianco del Mississippi, partì per la California per estrarre l'oro con uno schiavo di nome Carter Perkins. Furono presto raggiunti da altri due schiavi maschi della piantagione Perkins, Robert Perkins e Sandy Jones, che erano stati costretti a migrare verso ovest, lasciando indietro mogli e figli. I tre uomini andarono a lavorare per l'estrazione dell'oro di Charles Perkins.

ALVIN COFFEY (1822-1902)
I guadagni delle miniere d'oro erano un biglietto per la libertà per alcuni uomini neri precedentemente schiavizzati. Nel 1849, Alvin Coffey, 27 anni, fu portato in California da uno schiavista bianco del Missouri di nome Dr. William Bassett. Vicino a Redding Springs, in California, Coffey estraeva oro, guadagnando $ 5.000 per Bassett e più di $ 1.000 per se stesso. Bassett, che era malato, decise di tornare nel Missouri. Coffey lo ha assistito fino a casa. Una volta che Bassett fu consegnato sano e salvo a sua moglie, prese i sudati soldi di Coffey e lo vendette lontano dalla sua famiglia. Coffey convinse Nelson Tindle, il secondo proprietario di schiavi, a lasciarlo tornare in California per estrarre l'oro. Tindle ha accettato di liberare Coffey se lo avesse riportato indietro di $ 1.500 - il prezzo di acquisto che Tindle ha fissato per Coffey. Coffey ha guadagnato diverse migliaia di dollari nelle miniere ed è tornato nel Missouri per acquistare la sua libertà e quella della sua famiglia. I Coffey tornarono in California e si stabilirono a Red Bluff, in California. Alvin Coffey fondò in seguito la prima istituzione per fornire assistenza agli anziani afroamericani. È l'unica persona di colore mai introdotta nella Society of California Pioneers, la cui appartenenza include discendenti diretti dei pionieri della California che si stabilirono nello stato prima del 1 gennaio 1850.

Documenti di manomissione di Alvin Coffey, 1856 Dono di Michele A. Thompson, Society of California Pioneers.

Charles Perkins decise di tornare al Sud e lasciò i suoi schiavi alle cure di un amico. Ha accettato di rilasciarli a condizione che lavorino per sei mesi in più. Liberato nel novembre 1851, l'industrioso trio - Carter Perkins, Robert Perkins e Sandy Jones - avviò un'attività di trasporto di forniture minerarie nei giacimenti d'oro vicino a Ophir. Hanno guadagnato l'equivalente di $ 100.000 in dollari di oggi. Ma nel 1852, i legislatori della California approvarono una legge che decretò che qualsiasi persona di colore che fosse entrata in California come schiava prima dello stato era proprietà legale del proprietario di schiavi che l'aveva portata. Poco dopo l'approvazione della legge, Charles Perkins ha intentato un'azione legale in California, chiedendo la restituzione della sua "proprietà" umana. Ha scritto a un cugino che ha contattato lo sceriffo della contea di Placer, i cui uomini hanno sequestrato Carter Perkins, Robert Perkins e Sandy Jones dalla loro cabina in un raid di mezzanotte. Un giudice di pace ordinò che gli uomini fossero deportati nel Mississippi. La comunità nera si è mobilitata, raccogliendo fondi per lottare per il rilascio degli uomini. Hanno assunto Cornelius Cole, un eminente avvocato anti-schiavitù, che ha sostenuto davanti alla Corte Suprema dello stato che poiché la Costituzione della California vietava la schiavitù, la Legge sugli schiavi fuggitivi era incostituzionale. Tuttavia, i giudici pro-schiavitù hanno dominato la corte e hanno ordinato la deportazione degli uomini. Furono rapidamente costretti a salire su un battello a vapore con i rappresentanti di Charles Perkins. Una notizia non confermata ha affermato che sono fuggiti dai loro rapitori mentre la nave era attraccata a Panama, ma il loro destino è sconosciuto.

Libro degli Statuti della California, 1852, Capitolo 33: Rispetto dei fuggitivi dal lavoro e degli schiavi portato in questo Stato prima della sua ammissione nell'Unione: “Quando una persona tenuta a lavorare in qualsiasi Stato o Territorio degli Stati Uniti ai sensi delle sue leggi, fugge in questo Stato, la persona alla quale tale lavoro o servizio può essere dovuto , il suo agente o avvocato, ha il potere di sequestrare o arrestare tale latitante dal lavoro, o avrà il diritto di ottenere un mandato di cattura per tale latitante.

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Sentenza del Tribunale: Lo Stato della California non ha certo stipulato alcun contratto con negri liberi, fuggitivi o schiavi, prevedendo nella costituzione che né schiavitù né servitù involontaria debbano esistere in questo Stato, il che le impedirebbe, al momento opportuno, di rimuovere tutto o una di queste classi dai suoi confini.

Leggi l'intera sentenza del tribunale

Foto: minatore nero durante l'era della corsa all'oro
Crediti: per gentile concessione della California History Room, California State Library, Sacramento, California

Foto: pubblicità per schiavo nero, originariamente pubblicata su San Francisco Herald
Credito: Sacramento Union, Volume 211, Number 44, 14 dicembre 1919,
Per gentile concessione della California Digital Newspaper Collection, Center for Bibliographic Studies and Research, University of California, Riverside


Corsa all'oro in California

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Corsa all'oro in California, un rapido afflusso di cercatori di fortuna in California che iniziò dopo che l'oro fu trovato a Sutter's Mill all'inizio del 1848 e raggiunse il suo picco nel 1852. Secondo le stime, più di 300.000 persone arrivarono nel territorio durante la corsa all'oro.

Nel 1848 John Sutter stava facendo costruire una segheria ad acqua lungo il fiume American a Coloma, in California, a circa 50 miglia (80 km) a est dell'attuale Sacramento. Il 24 gennaio il suo falegname, James W. Marshall, trovò scaglie d'oro nel letto di un torrente. Sutter e Marshall hanno deciso di diventare partner e hanno cercato di mantenere segreta la loro scoperta. La notizia della scoperta, però, si diffuse presto e furono assediati da migliaia di cercatori di fortuna. (Con le sue proprietà invase e le sue merci e il suo bestiame rubati o distrutti, Sutter andò in bancarotta nel 1852.) Da est, i cercatori d'oro navigavano intorno a Capo Horn o rischiavano malattie attraversando l'istmo di Panama. I più resistenti presero il percorso terrestre di 2.000 miglia (3.220 km), su cui il colera si dimostrò un killer molto più potente dei nativi americani. Nell'agosto del 1848, 4.000 cercatori d'oro erano nella zona, e nel giro di un anno circa 80.000 "quarantanove" (come venivano chiamati i cercatori di fortuna del 1849) erano arrivati ​​ai giacimenti auriferi della California. Nel 1853 il loro numero era cresciuto fino a 250.000. Sebbene si stimasse che furono estratti circa 2 miliardi di dollari in oro, pochi dei cercatori si arricchirono. Il lavoro era duro, i prezzi alti e le condizioni di vita primitive.


Breve storia della corsa all'oro

Nonostante tutto il suo significato, l'inizio della corsa all'oro ha avuto origine da un evento apparentemente innocuo. Nel gennaio 1848, James Marshall, un falegname, stava costruendo una segheria per l'immigrato svizzero e pioniere John Sutter a Sutter's Fort, una colonia commerciale e agricola, quando vide qualcosa di luccicante nel fiume American. Non sicuro di ciò che aveva trovato, raccolse le apparenti macchie d'oro e fece alcuni test rudimentali su di esse, incluso morderle e colpirle con un martello. Quando il loro aspetto non è cambiato, Marshall ha confermato che erano oro genuino e ha rapidamente informato John Sutter. Sentendo che la scoperta avrebbe avuto un impatto negativo sulla costruzione della sua segheria e avrebbe portato un gran numero di occupanti abusivi nella sua terra, Sutter ha giurato a tutti i suoi dipendenti di mantenere il segreto. Tuttavia, la notizia della scoperta si diffuse rapidamente e si diffuse in tutta la regione, inclusa la vicina San Francisco (conosciuta all'epoca come Yerba Buena). Presto, i cercatori d'oro da tutta la regione sciamarono al forte di Sutter e, proprio come Sutter aveva temuto, i suoi dipendenti se ne andarono tutti alla ricerca dell'oro. Secondo molti resoconti, una volta che la notizia della scoperta raggiunse San Francisco, la città si svuotò rapidamente, con i lavoratori che abbandonarono i loro posti di lavoro, negozi e navi per cercare l'oro.

Nel giro di pochi mesi, la notizia della scoperta dell'oro si è espansa oltre la regione, con il Baltimore Sun che è diventato il primo giornale americano a riferire su di esso a fine estate. In autunno, il New York Herald pubblicò un articolo successivo sulla scoperta dell'oro ea dicembre il presidente Polk annunciò al Congresso che in California erano state scoperte quantità significative di oro. L'anno 1849 ha provocato una massiccia migrazione in California da molte parti del paese, nonché da luoghi come Cina, Cile e Francia. I migranti, soprannominati i "quaranta novanta" per l'anno del loro viaggio, si sono riversati in città come San Francisco e l'odierna Sacramento, che stavano vivendo uno sviluppo senza precedenti. La popolazione di San Francisco, ad esempio, è esplosa da 500 nel 1847 a più di 150.000 nel 1852.


8 fatti strani ma veri sulla corsa all'oro

Nel gennaio 1848, James Marshall scoprì l'oro nell'American River a nord-est di Sacramento. Entro la fine dell'anno, migliaia di cercatori stavano abbandonando tutto per fuggire a ovest. La corsa all'oro raggiunse il picco nel 1852, quando furono estratti 80 milioni di dollari, e terminò con la scoperta dell'argento in Nevada nel 1859. Sebbene la maggior parte trovasse solo l'oro degli sciocchi, la corsa coniò essenzialmente il nuovo stato della California. Ecco alcuni fatti sorprendenti del periodo.

1. È stata una delle più grandi migrazioni della storia americana.

Il californiano ha annunciato la scoperta dell'oro nel 1848 (via Wikimedia)

All'inizio del 1848, in California vivevano solo circa 1.000 non nativi americani. Meno di due anni dopo, erano 100.000. Le persone provenivano da tutti i 31 stati e da almeno 25 paesi, in particolare dalla Cina. I giornali storici su Ancestry sono pieni di resoconti mozzafiato su terre "riccamente impregnate d'oro" (Gettysburg, PA) e uomini "quasi pazzi per le ricchezze improvvisamente costrette nelle loro tasche” (Prairie Du Chien, WI).

Gli annunci pubblicizzavano le merci per i cercatori di viaggio, come nel giornale di Bangor, nel Maine, sopra. Sebbene gli Stati Uniti avessero acquisito il territorio solo nel 1848, la sua rapida crescita accelerò la sua incorporazione nell'Unione. La California è diventata il 31° stato in soli due anni.

2. Due fratelli hanno estratto oro per un valore di 1,5 milioni di dollari in un solo anno.

John e Daniel Murphy arrivarono nella Sierra Nevada nel 1848 e trovarono l'oro in pochi giorni. In un anno, hanno estratto $ 1,5 milioni di metallo prezioso, circa $ 40 milioni oggi. (Oggi prende il nome la città di Murphys, in California.) Un altro leggendario minatore ha trovato $ 17.000 in oro in una settimana. Ma la maggior parte non ha avuto nemmeno lontanamente quel tipo di fortuna.

3. All'inizio della corsa all'oro, la California non aveva banche.

A causa delle crisi bancarie americane negli anni 1830 e 1840, la California approvò una costituzione provvisoria nel 1849 che proibiva la creazione di banche statali o commerciali. Questo ha lasciato l'attività bancaria ai privati, che operavano senza alcun regolamento governativo. Questi banchieri privati ​​divennero estremamente potenti e potevano persino cambiare l'oro in valuta. Una zecca del governo aperta nel 1854.

4. Non c'erano quasi donne.

Nel 1850, solo il 3% della popolazione non nativa della California era di sesso femminile. Saloon e teatri mettono in mostra le poche donne in giro. C'erano le cosiddette “artisti modello,” altrimenti conosciute come spogliarelliste, e “donne fantasiose” che versavano da bere e facevano compagnia nelle sale da gioco. Gradualmente arrivarono le mogli e i familiari dei minatori, portando una parvenza di civiltà nel turbolento Occidente. Nel 1860, le donne non native costituivano il 19% della popolazione dello stato.

5. In un decennio ha creato la nuova metropoli di San Francisco.

All'inizio della corsa all'oro, San Francisco era un avamposto di frontiera scadente. Nel 1848 la popolazione era di 1.000 nel 1850, era di 20.000. Nel 1861, San Francisco contava oltre 56.000 persone ed era una metropoli vivace con valori immobiliari in ascesa. La directory della città di quell'anno (sopra), visualizzabile su Ancestry, descrive la trasformazione con stupore. Nell'anno precedente, si dice, c'erano 1.455 edifici in legno e mattoni, inclusi hotel e teatri, costruiti entro i confini della città. "È facile vedere che gli alloggi per le moltitudini sono stati notevolmente aumentati", ha detto il direttorio, "e vivere a San Francisco ha reso più piacevole e invitante l'immigrazione che ha dato impulso al rapido sviluppo". #8221

6. La città fu costruita sulle navi della corsa all'oro.

Non tutti gli 󈧵 sono arrivati ​​in California con un carro coperto. Altri arrivarono su navi, che i passeggeri e l'equipaggio abbandonarono rapidamente nella loro caccia all'oro. Con la rapida crescita di San Francisco, queste barche furono riproposte come negozi o hotel, o fatte a pezzi per legname. Altri furono lasciati a marcire e affondare nel porto, e la città fu infine costruita sopra di loro. I progetti di costruzione che si sono svolti di recente, nel 2001, hanno rivelato che la nave rimane sepolta nel sottosuolo.

7. I commercianti, non i minatori, erano quelli che si arricchivano davvero.

San Francisco nel 1851. (Per gentile concessione della Library of Congress)

Con migliaia di cercatori che inondavano la frontiera, città e paesi dovevano essere costruiti da zero. Ciò ha portato le aziende a nutrire, vestire, fornire e intrattenere i cercatori. Gli imprenditori che hanno fatto una strage durante la corsa includevano Levi Strauss. Sarto bavarese, arrivò a San Francisco nel 1850 con l'intenzione di fabbricare tende e coperture per carri. Invece, ha realizzato pantaloni abbastanza robusti per i minatori con il materiale resistente che ha portato con sé. Alla fine li ha trasformati in blue jeans.

8. Se hai trovato l'oro, hai ordinato una frittura di Hangtown.

Dalla corsa all'oro è emersa una prelibatezza insolita: una frittata cotta nel lardo e condita con ostriche fritte. Questo è presumibilmente ciò che un fortunato minatore ha ordinato quando è entrato in un ristorante e si è reso conto che poteva ordinare assolutamente qualsiasi cosa sul menu. Il nome deriva dal suo paese d'origine, noto per la sua giustizia di frontiera. Puoi ancora trovare il piatto nei ristoranti di San Francisco.


10 grandi fatti sulla corsa all'oro

Di seguito sono elencati dieci fatti interessanti sulla corsa all'oro…

  1. In tutta la storia americana, questa è stata una delle più grandi migrazioni. Solo circa 1.000 non nativi americani vivevano in California all'inizio del 1848. Tuttavia, in un breve periodo di soli due anni, c'erano circa 100.000 uomini, provenienti da circa 31 stati e da almeno 25 paesi diversi. I giornali dell'epoca erano pieni di notizie su questa terra ‘ricca d'oro’.
  2. Circa 1,5 milioni di dollari d'oro sono stati estratti dai due fratelli, John e Daniel Murphy, in un solo anno. Questo $ 1,5 milioni vale circa $ 40 milioni oggi, e la città di Murphys in California è stata nominata da loro. Un altro minatore ha trovato circa $ 17.000 in una sola settimana, tuttavia, la maggior parte dei minatori non era neanche lontanamente così fortunata.
  3. Una frittata cotta nel grasso di pancetta, condita con ostriche fritte, era una prelibatezza insolita che emergeva dalla corsa all'oro. Si ritiene che un fortunato minatore abbia ordinato questo quando si è imbattuto in un ristorante e si è reso conto che poteva ordinare qualsiasi cosa dal menu. Questo piatto si può ancora trovare in alcuni ristoranti di San Francisco.

  1. Si potrebbe pensare che il Golden Gate Bridge di San Francisco abbia preso il nome dalla corsa all'oro. Tuttavia, lo stretto è stato casualmente chiamato così solo due anni prima della corsa all'oro.
  2. I massicci alberi di sequoia che si trovavano nelle foreste della California furono trasportati nelle principali città per dimostrare che esistevano poiché la fotografia non era stata sviluppata in quel momento.
  3. Dopo aver viaggiato in California ed essere tornato a mani vuote, un cercatore d'oro inglese ha scoperto cinque granelli d'oro nel Lewis Pond Creek dell'8217 del New South Wales e ha iniziato la corsa all'oro australiana.
  1. La California era l'unico posto in cui le donne guadagnavano più degli uomini a parità di lavoro, durante la corsa all'oro. Si ritiene che gli uomini pagherebbero le donne per lavorare al loro fianco per la loro azienda o per svolgere le faccende domestiche che erano considerate "lavoro femminile". Una donna aveva riferito di aver guadagnato $ 18.000 solo cuocendo torte!
  2. Sebbene a James Marshall sia stata attribuita la prima scoperta dell'oro nel mulino di Sutton, non ne ha mai tratto profitto.
  3. Mentre alcuni 󈧵 arrivarono in California su carri, altri arrivarono su navi. Tuttavia, queste navi furono abbandonate dall'equipaggio per la caccia all'oro. Queste barche sono state riproposte come hotel o negozi o fatte a pezzi per legname. Di recente, nel 2001, i progetti di costruzione hanno rivelato resti di navi sotterranee.
  4. Con migliaia e migliaia di minatori che inondavano la frontiera, le imprese prosperavano poiché dovevano intrattenere, rifornire e nutrire i cercatori. Nel 1850, un sarto che visitò San Francisco aveva intenzione di vendere coperture per carri e tende. Tuttavia, decise invece di realizzare pantaloni robusti per i minatori. È stato realizzato con materiale resistente che aveva portato con sé, e i jeans Levi's vanno ancora alla grande oggi!

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La corsa all'oro del 1849

Nel 1848 fu scoperto l'oro ai piedi della catena montuosa della Sierra Nevada in California. La California si trova sulla costa occidentale degli Stati Uniti, appena oltre l'Oregon. La notizia di questa scoperta si diffuse rapidamente in tutto il paese e divenne il più grande fattore di "attrazione" che attrasse i migranti verso ovest.

Nel 1848 fu scoperto l'oro ai piedi della catena montuosa della Sierra Nevada in California. La California si trova sulla costa occidentale degli Stati Uniti, appena oltre l'Oregon. La notizia di questa scoperta si diffuse rapidamente in tutto il paese e divenne il più grande fattore di "attrazione" che attrasse i migranti verso ovest.

Nel 1849, migliaia di migranti si precipitarono in California per cercare di trovare fortuna. La popolazione della California crebbe rapidamente da appena 15.000 nel 1848 a 300.000 nel 1855! Sebbene alcuni fortunati cercatori diventassero molto ricchi, la stragrande maggioranza non riuscì a trovare l'oro e tornò a casa o si stabilì permanentemente in California come agricoltori.

La corsa all'oro ha avuto diverse conseguenze importanti per la California. I nuovi cercatori avevano bisogno di un posto dove comprare cibo, bevande, attrezzature e intrattenimento. Ciò ha fornito una grande opportunità per i californiani di diventare negozianti e commercianti. Questo tipo di insediamento era esattamente ciò che il governo degli Stati Uniti aveva sperato e Californian divenne la pubblicità perfetta per l'insediamento occidentale.

Tuttavia, ci sono state alcune conseguenze negative della corsa all'oro. L'enorme boom demografico ha portato a problemi di legge e ordine con molti che hanno fatto ricorso alla legge nelle proprie mani. C'era anche molta tensione razziale mentre i minatori bianchi si scontravano con ispanici, indiani californiani, afroamericani liberi e cinesi.


Corsa all'oro in California

Quando James Wilson Marshall ha visto qualcosa di dorato brillare nella coda di Sutter's Mill, non solo ha dato il via a una corsa mondiale in California, ma ha anche dato il via alla più grande frenesia artistica e scritta nella storia della nostra nazione.

Giornali, guide turistiche, rapporti governativi, sermoni, diari e lettere scritte a casa hanno diffuso la voce di una terra in cui i sogni d'oro potevano essere realizzati. Artisti attraverso schizzi, dipinti, stampe, fogli di lettere pittoriche, vedute a volo d'uccello e illustrazioni per libri hanno dato un significato visivo a questo nuovo El Dorado. La Biblioteca di Stato della California ha avuto inizio durante il culmine della corsa all'oro. Molte biblioteche e archivi in ​​tutto il paese, dalla Yale University alla Henry E. Huntington Library, conservano formidabili collezioni di materiale della corsa all'oro, ma il rapporto diretto della Biblioteca di Stato con la sconvolgente scoperta di Marshall le conferisce un ruolo unico. Senza la folle corsa verso la nostra sponda dorata, la California non sarebbe stata ammessa nell'Unione così rapidamente e l'istituzione della Biblioteca di Stato non sarebbe nata così come è attualmente costituita.

L'obiettivo della mostra è molteplice: fornire una panoramica della corsa all'oro, enfatizzare la forza della collezione della Biblioteca e incorporare oggetti che allo stesso tempo delizieranno, sorprenderanno e informeranno. Nel creare questa mostra, la varietà e la ricchezza del materiale si sono rivelate sia una gioia che una sfida. Letteralmente, centinaia di articoli sono stati esaminati e vari temi esplorati. Inevitabilmente, a causa dei limiti di spazio, molti documenti e argomenti scelti sono stati accantonati a malincuore. Non è un caso che esista così tanta documentazione sulla corsa all'oro. In effetti, si potrebbe sostenere che la corsa all'oro in California è l'evento meglio documentato nella storia del nostro stato. Ci sono molte ragioni per questo. Ancora più importante, però, la corsa all'oro ha avuto luogo quando le persone comunemente tenevano diari e scrivevano lettere dettagliate. Fortunatamente per noi, molti Argonauti possedevano eccezionali poteri di descrizione, la capacità di esprimere pensieri filosofici e il dono di registrare ciò che vedevano con dramma, emozione e talvolta con umorismo. Poiché la corsa all'oro ha rappresentato l'avventura di una vita, i partecipanti, attraverso lettere e diari, hanno condiviso con entusiasmo le loro esperienze con amici e parenti e si sono assicurati che i loro scritti sarebbero stati preservati per le generazioni future.

Una collezione di materiali della corsa all'oro

La mostra presenta molti esempi disegnati per le vaste collezioni di manoscritti della California History Section. Sono stati esaminati decine di raccolte di manoscritti della corsa all'oro contenenti migliaia di lettere. Sono inclusi tesori come la mappa di Marshall che mostra dove ha scoperto l'oro, i diari del predicatore pioniere Joseph A. Benton del suo viaggio in California e dei suoi primi anni a Sacramento alla ricerca di anime invece dell'oro e lettere a sua madre del primo storico di Sacramento, il dott. John F. Morse. Le lettere di quelli meno noti, tuttavia, ci raccontano vividamente del viaggio in California per terra e per mare e poi la fredda realtà degli scavi e le sue difficoltà, la solitudine, l'illegalità e le delusioni. Libri stampati, opuscoli, periodici e giornali, ovviamente, costituiscono una componente importante di qualsiasi mostra della corsa all'oro. Queste fonti stampate, più di ogni singolo mezzo, diffondono le notizie e influenzano gli aspiranti cercatori d'oro.

El Dorado di Bayard Taylor, il best seller delle celebri lettere di Rich Bar della Gold Rush Dame Shirley apparse sul primo periodico californiano, The Pioneer, e sul Journal of the Hartford Union Mining Company, in realtà stampato a bordo di una nave diretta in California nel 1849, servire come una solida base per i primi resoconti dei testimoni oculari. Una serie di guide rare, opere in lingua straniera e opuscoli stampati emessi da compagnie minerarie completano queste pubblicazioni seminali. Il primissimo numero del Panama Star, giornale americano stampato a Panama, registra l'importanza di quello stretto istmo come collegamento tra gli Stati Uniti e il suo nuovo territorio ricco di minerali.

La scoperta dell'oro e le sue immediate conseguenze avvennero quando i mezzi visivi di comunicazione di massa stavano facendo grandi passi avanti. Lithographs and wood engravings gave visual credence to the incredible news that poured out of California. Artists were not immune to gold fever and some real talent came to California first to hunt for gold, and then finding this to be hard and unproductive work, turned back to their God-given natural abilities. Charles Christian Nahl, Harrison Eastman, John David Borthwick, and George Holbrook Baker, to name just a few, produced memorable images that publishers even to this day reproduce over and over. The result of all of this made the Gold Rush one of the first important episodes in our history recorded visually and systematically by its participants. Consequently, pencil sketches, pictorial letter sheets, illustrations found in books and newspapers, and birds-eye views of cities and towns form an essential component of this collection.

One other form of visual documentation emerged, photography namely in the form of the daguerreotype. The Gold Rush represented the first important event in our nation's past to be captured by photography. Those one-of-a-kind, silvery, mirror-like images held together in beautiful, protective leather cases provide a breathtaking, crystal clear view of life during that rambunctious era. Certainly a highlight of California As We Saw It are the exquisite open air daguerreotypes of mining operations near Georgetown and Nevada City attributed to J. B. Starkweather. Daguerreian portraits of men and women put a human face on that golden era.

Some Themes Explored

Several topics apart from the discovery and long journey to California and the diggings have been developed. The title of J. S. Holliday's brilliant book, The World Rushed In, provided inspiration for some of this exhibit. Accounts and guidebooks published in England, France, Australia, and Germany are featured. Another section focuses on the experiences of women, African Americans, and Chinese. One remarkable manuscript consists of a bill of sale whereby a slave imported by his Southern master to hunt for gold buys his freedom for $1,000. Within a couple years after the discovery miners extracted gold from the earth by working in teams and then by forming companies. Turning rivers with dams, delivering water by flumes to wash away the hillsides in search of gold, and setting up stamp mills to crush the ore was not a simple, individual endeavor.

This mechanization of mining and the need to raise capital is documented by manuscripts and printed by-laws, articles of incorporation, mining claims, and bills of sale. A selection of beautifully engraved early stock certificates provides visual evidence of the financing needed to work the mines. The need to supply the mines gave rise to instant cities and mining camps. While San Francisco emerged as El Dorado's most important port and city, Sacramento also experienced unbelievable growth. This exhibit contains a sampling of books, letters, and sketches documenting Sacramento's transformation from the citadel of Captain Sutter's New Helvetia empire to a vital port to the northern mines. Highlights include the first Sacramento directory by Horace Culver, a broadside proclamation concerning the formation of city government in 1849, and one of the earliest known sketches of its famed embarcadero by George Holbrook Baker. Not all was seriousness when it came to looking for gold. The gold mania spawned a series of satirical prints and books by the likes of Alfred Crowquill (Alfred Henry Forrester), Jeremiah Saddlebags, and Old Block (also known as Alonzo Delano). A centerpiece is a beautiful hand-colored lithograph entitled the "Independent Gold Hunter on His Way to California." Crowned with a pot, the bespectacled gold hunter is loaded down with every conceivable appliance and weapon including a set of gold scales from which hangs a strong of sausage, dried fish, and a tea kettle. A rare series of hand-colored lithographs by two Cuban artists gives a light-hearted look at a group of miners who evidently had made their pile and enjoyed the fruits of their labor.

It is hoped that this compilation will provide a permanent record of a truly remarkable grouping of primary source material. As demonstrated by this exhibit, James Marshall's discovery produced not only treasure in the form of yellow metal but also the foundation for the Library's great California history collection.


The Gold Rush of 1849 - Facts, Summary and Video - HISTORY

I n January 1848, James Wilson Marshall discovered gold while constructing a saw mill along the American River northeast of present-day Sacramento. The discovery was reported in the San Francisco newspapers in March but caused little stir as most did not believe the account.

The spark that ignited the gold rush occurred in May 1848 when Sam Brannan, a storekeeper in Sutter's Creek, brandished a bottle filled with gold dust around San Francisco shouting 'Gold! Oro! Gold from American River!' The residents of the city now had proof of the discovery and the stampede to the gold fields was on. San Francisco's harbor was soon cluttered with derelict ships deserted by their crews. Workers abandoned their jobs - San Francisco's two newspapers were forced to close their doors as their staffs were struck by gold fever. The populations of many of the coastal towns were depleted as prospective prospectors headed to the gold fields.

Il New York Herald printed news of the discovery in August 1848 and the rush for gold accelerated into a stampede. Gold seekers traveled overland across the mountains to California (30,000 assembled at launch points along the plains in the spring of 1849) or took the round-about sea routes: either to Panama or around Cape Horn and then up the Pacific coast to San Francisco. A census of San Francisco (then called Yerba Buena) in April 1847 reported the town consisted of 79 buildings including shanties, frames houses and adobes. By December 1849 the population had mushroomed to an estimated 100,000. The massive influx of fortune seekers Americanized the once Mexican province and assured its inclusion as a state in the union.

S. Shufelt was one of those gold-seekers. All that we know about Mr. Shufelt is contained in a letter he wrote from the gold fields to his cousin in March 1850. We don't know if he struck it rich or whether he ever returned to his wife and home - we don't even know his first name. On May 11, 1849 he boarded the steamer Panama in New York City along with about 200 fellow fortune hunters risking all on a gamble in California. Behind him he left a wife and child in Windham, NY near the Catskills.

Mr. Shufelt reveals his motivation when he tells his cousin that: "I have left those that I love as my own life behind and risked everything and endured many hardships to get here. I want to make enough to live easier and do some good with, before I return." These same thoughts no doubt inspired the majority of those who made the trek to the gold fields - they were not intending to stay, but planned to make some money and return to their origins.

Mr. Shufelt's letter was discovered at an auction in 1924 and is now part of the collection of the Library of Congress.

On May 11, 1849 Shufelt sailed out of New York harbor headed for the Isthmus of Panama (at the time a part of Columbia). Although he experienced a few days of sea sickness, he describes the voyage as enjoyable. We pick up his story as he makes his way across the isthmus to the Pacific Ocean hoping to find passage on a ship bound for San Francisco:

"(We) proceeded up the river in canoes rowed by the natives, and enjoyed the scenery & howling of the monkeys & chattering of Parrots very much. We pitched our tents at Gorgona & most of our party stayed there several weeks. S. Miller & myself went on to Panama to look out for a chance to get up to San Francisco. Of our ill success you have probably been informed & consequently of our long stay there, & of the deaths in our party. Yes, here Mr. Crooker, J. Miller & L. Alden yielded up their breath to God who gave it.

After many delays & vexations, we at length took passage on a German ship & set sail again on our journey to the Eldorado of the west. We went south nearly to the Equator, then turned west, the weather was warm, the winds light & contrary for our course. Our ship was a slow sailer & consequently our passage was long & tedious. One of the sailors fell from the rigging into the water & it was known that he could not swim, so the excitement was great. Ropes, planks and every thing that could be got hold of was thrown to him. He caught a plank & got on it, a boat was lowered & soon they had him on board again. He was much frightened, but not much hurt. We had one heavy squall of wind & rain, that tore the sails & broke some of the yards in pieces, & gave us a quick step motion to keep upon our feet, but soon all was right again & we were ploughing through the gentle Pacific at the rate of ten knots pr hour.

Sutter's Mill, where gold
was discovered.
On the 85th day out we hove in sight of an object that greatly attracted our attention & ere long the green hills of San Francisco bay began to show their highest points, & soon we were gliding smoothly along between them, down the bay, & when the order came to let go anchor, we brought up directly in front of the City amidst a fleet of vessels, of all kinds & sizes."

Mishap on the way to Sacramento

"We took passage on a small schooner, crossed the bay with a gentle breeze & soon were winding our way up the crooked Sacramento. We soon entered Soosoon bay & our Capt. not being acquainted with the channel we ran on the ground at high tide & a stiff breeze, so that we were fast in reality. As the tide fell our little schooner fell also on her side & filled with water. We clung to the upper side, but were so thick that as night drew on the Capt. thought some of us had better go on shore. Some of our party went, myself among the rest. We came very near getting swamped on the water.

"We hired an ox team to carry our baggage & started for this place then called Hangtown, from the fact that three persons had been hung here for stealing & attempting to murder. Ten miles from the river we passed Sutters fort, an old looking heap of buildings surrounded by an high wall of unburnt brick, & situated in the midst of a pleasant fertile plain, covered with grass and a few scattering oaks, with numerous tame cattle & mules. We walked by the wagon & at night cooked our suppers, rolled our blankets around us & lay down to rest on the ground, with nothing but the broad canopy of the heavens over us & slept soundly without fear or molestation. After leaving the plains we passed over some hills that looked dry & barren being burnt up by the sun & the long droughts that we have here. We reached this place at night on the fourth day, & in the morning found ourselves in the midst of the diggings, being surrounded by holes dug.

"It is found along the banks of the streams & in the beds of the same, & in almost every little ravine putting into the streams. And often from 10 to 50 ft. from the beds up the bank. We sometimes have to dig several feet deep before we find any, in other places all the dirt & clay will pay to wash, but generally the clay pays best. If there is no clay, then it is found down on the rock. All the lumps are found on the rock--& most of the fine gold. We tell when it will pay by trying the dirt with a pan. This is called prospecting here. If it will pay from six to 12 1/2 pr pan full, then we go to work. Some wash with cradles some with what is called a tom & various other fixings. But I like the tom best of any thing that I have seen.

Life in Camp: "There is a good deal of sin and wickedness going on here"

Shufelt lived in a cabin with six other miners. The cabin had windows, a fireplace and an oven. The miners' diet was poor with the result that many suffered from disease, particularly scurvy. Shufelt himself fell seriously ill, became deranged and was not expected to live but recovered in a week's time. He describes life in camp:

"Many, very many, that come here meet with bad success & thousands will leave their bones here. Others will lose their health, contract diseases that they will carry to their graves with them. Some will have to beg their way home, & probably one half that come here will never make enough to carry them back. But this does not alter the fact about the gold being plenty here, but shows what a poor frail being man is, how liable to disappointments, disease & death.

Riferimenti:
Mr. Shufelt's letter is part of the collection of the Library of Congress A letter from a gold miner, Placerville, California, March, 1850 Holliday, J.S. Rush for Riches: Gold Fever and the Making of California (1999).

How To Cite This Article:
"The California Gold Rush, 1849" EyeWitness to History, www.eyewitnesstohistory.com (2003).

Post Script: Filling in the Blanks:

Since publishing this eyewitness account we have heard from a descendant of Mr. Shufelt who provided some additional information. His first name was Sheldon and he was born in 1818. He married his wife Margaret in 1844 and they had a son in 1847.

Returning home from the goldfields, Sheldon was captured by Spanish bandits while crossing the Panama isthmus. He was confined and held for ransom. He managed to escape and make his way home but he had contracted a tropical disease from which he died in 1852 at age 34. His wife, Margaret, died in 1861 at age 42.


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