Harold Harmsworth, primo lord Rothermere

Harold Harmsworth, primo lord Rothermere


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Harold Harmsworth, secondogenito di Alfred Harmsworth (1837–1889), e di sua moglie, Geraldine Mary Maffett (1838–1925), nacque il 26 aprile 1868 a Hampstead, Londra. Suo fratello maggiore era Alfred Harmsworth. Suo padre era un inglese che si era qualificato come avvocato al Middle Temple, e sua madre era la figlia di un agente immobiliare della contea di Down, in Irlanda. (1)

Nei successivi vent'anni sua madre diede alla luce tredici figli. Cecil (settembre 1869), Robert (novembre 1870), Hildebrand (marzo 1872), Violet (aprile 1873), Charles (dicembre 1874), St John (maggio 1876), Maud (dicembre 1877), Christabel (aprile 1880), Vyvyan (aprile 1881), Muriel (maggio 1882) e Harry (ottobre 1885). (2)

La carriera del padre di Harold come avvocato non prosperò in Inghilterra. La ragione principale di ciò era che era un alcolizzato. Anche suo padre, Charles Harmsworth, era stato un alcolizzato, morendo a cinquantatré anni di cirrosi epatica. "Il bere di Alfred sarebbe diventato il problema centrale della vita di sua moglie, e in seguito di quella dei suoi figli". (3)

Harold Harmsworth, in seguito ha ricordato che i ragazzi hanno subito un'esperienza traumatica quando erano giovani. Un vicino, che era un agente di cambio della City, è stato dichiarato fallito e questo lo ha portato a uccidere tutti i membri della sua famiglia prima di suicidarsi. Si sostiene che Alfred abbia "spazzato via" la tragedia, ma Harold è stato "scosso nel profondo" e durante l'ultimo decennio della sua vita ha passato la storia ai suoi nipoti. (4)

Harold Harmsworth è stato educato alla Marylebone Grammar School, che ha lasciato "in tenera età" per diventare un impiegato nell'ufficio marittimo mercantile del Board of Trade. (5) I suoi genitori erano felici di "aver ottenuto la posizione - come poteva aspettarsi, alla fine dei quarantacinque anni di servizio, di ricevere una pensione di £ 160 all'anno". (6)

Suo fratello, Alfred Harmsworth, divenne giornalista freelance. Il grande successo editoriale dell'epoca fu bocconcini, una rivista che vendeva 900.000 copie al mese. Pubblicata da George Newnes, la rivista si rivolgeva a quelle persone a cui era stato insegnato a leggere a seguito dell'Education Act del 1870 e conteneva "frammenti di informazioni interessanti e divertenti". Harmsworth ha descritto questo nuovo pubblico come "migliaia di ragazzi e ragazze... che hanno voglia di leggere. A loro non interessa il quotidiano ordinario. Non hanno interesse per la società, ma leggeranno tutto ciò che è semplice e sufficientemente interessante". (7)

Harmsworth, ora ventenne, divenne un assiduo collaboratore della rivista. Ha detto al suo amico, Max Pemberton: "George Newnes è entrato in possesso di una cosa più grande di quanto immagina. È solo all'inizio di uno sviluppo che cambierà l'intero volto del giornalismo. Cercherò di entrare in lui. Potremmo aprire uno di quei giornali per un paio di migliaia di sterline, e dovremmo essere in grado di trovare i soldi. Ad ogni modo, farò il tentativo." (8)

Harold accettò di aiutare suo fratello a raccogliere i soldi per pubblicare una nuova rivista. Alla fine, hanno raccolto circa £ 1.000 e sono stati in grado di pubblicare Risposte ai corrispondenti. È stato affermato che "Harold ha dovuto convertire l'energia e il genio di Alfred in una proposta remunerativa, e tutto dipendeva dal suo successo in questo compito. Ciò significava che doveva esercitare il controllo più scrupoloso e minuzioso sulle uscite, sia finanziarie che creative - il due quasi inevitabilmente vanno di pari passo." (9)

La prima edizione della rivista, costata un centesimo, fu pubblicata il 2 giugno 1888. Disse ai suoi lettori che a ogni domanda inviata sarebbe stata data risposta per posta, e le risposte di quelle di interesse generale sarebbero state pubblicate nella rivista. Inizialmente, Alfred ha dovuto fingere di aver ricevuto domande. Anche quando arrivavano domande autentiche, raramente erano adatte.

La formula usata dalla rivista era un tentativo di fornire una scusa per stampare articoli vari. Ad esempio, ha inventato una domanda sulla dieta della regina Vittoria. La rivista affermava: "I cibi preferiti della regina sono montone bollito, di cui mangia almeno due volte a settimana, carne di cervo, salmone, pollo bollito e filetto di manzo". Altri articoli basati su domande inventate includevano "Una macchina volante elettrica", "La carne di cavallo come cibo" e "Perché i conduttori di autobus non sono pelati?"

In una prima edizione della rivista Alfred Harmsworth condannò il modo in cui "i garzoni e gli operai di fabbrica, i garzoni e i garzoni del telegrafo, li divorano avidamente e riempiono i loro sciocchi cervelli di spazzatura su banditi, pirati e altre persone discutibili". Tuttavia, poiché questi argomenti erano popolari, Harmsworth cambiò presto idea sull'argomento e pubblicò articoli su questioni cruente come "cosa si provava ad essere impiccato, o ipotizzava per quanto tempo una testa mozzata potesse essere cosciente dopo la decapitazione". (10)

Harmsworth decise che si sarebbe trasferito in altre aree dell'editoria. Il 17 maggio 1890, ha preso di mira il mercato dell'umorismo con un diario da mezzo penny chiamato Tagli comici. Lo slogan che usava era "Divertente senza essere volgare" e assumeva un tono morale più alto dei soliti fumetti poco costosi "che miravano ai gusti più bassi ed erano spesso, almeno dal punto di vista di Alfred, volgari e osceni". Fu un successo immediato e la prima edizione vendette 118.864 copie. In poche settimane vendeva 300.000 copie e faceva più profitti di Risposte ai corrispondenti. (11)

Nei mesi successivi iniziò a pubblicare diverse riviste rivolte ai ragazzi. Ciò includeva Boys' Home Journal, Pluck, Marvel e Boy's Friend. I fratelli Harmsworth erano grandi sostenitori dell'impero britannico e pubblicarono Union Jack, una rivista piena di storie su come i soldati britannici stavano eroicamente sconfiggendo i suoi nemici all'estero. (12) Il Partito Liberale che sostiene Le notizie quotidiane, che dubitava di essere coinvolto in guerre straniere, li ha attaccati per "favorire la degenerazione nazionale". (13)

Nel novembre 1891 i fratelli iniziarono a pubblicare Forget-Me-Not, sottotitolato "A Pictorial Journal for Ladies". Questo penny settimanale era rivolto al mercato femminile in crescita. Divenne la pubblicazione di maggior successo di Harmsworth. (14) Seguirono altri titoli come, Casa dolce casa, Home Chat e Sunday Companion. Nel 1892 la cifra complessiva delle vendite settimanali dell'azienda era di 1.009.067, la più grande azienda di riviste al mondo. L'anno successivo i numeri di tiratura si avvicinarono a 1.500.000. (15)

Durante le elezioni generali del 1892, Harmsworth organizzò un'intervista con William Ewart Gladstone apparso in Risposte ai corrispondenti. Gladstone ha osservato che ha considerato la "gigantesca circolazione di Risposte una prova innegabile della crescita di un sano gusto del pubblico per una lettura sana e istruttiva. La rivista deve avere una vasta influenza." Harmsworth pagò a Gladstone £ 400 per l'intervista. (16)

Nel 1893 Harold Harmsworth sposò Mary Lilian Share, figlia di George Wade Share, un commerciante di ferramenta della città in bancarotta. Secondo David George Boyce: "Il matrimonio non era soddisfacente. Harmsworth prodigava doni a sua moglie, ma lei aveva una relazione con suo fratello minore, St John, e c'erano anche voci che uno dei suoi figli, Esmond, fosse di St John. Harmsworth, da parte sua, trovò anche altre attrattive personali: aveva molte amiche e un certo numero di amanti". (17)

Nell'agosto 1894 i fratelli Harmsworth acquistarono il Notizie della sera per £ 25.000. Istituito nel 1881 per promuovere gli interessi del Partito Conservatore, ha sviluppato una delle maggiori tirature del mercato. Tuttavia, il proprietario, Coleridge Kennard, trovò difficile realizzare un profitto dal giornale e sebbene nel 1894 avesse una tiratura di oltre 100.000, aveva subito pesanti perdite. Harold Harmsworth lo avvertì di questa acquisizione poiché il Partito Liberale era molto popolare tra il grande pubblico.

Harmsworth ha chiarito che il suo giornale avrebbe "predicato il vangelo della lealtà all'Impero e della fede negli sforzi congiunti dei popoli uniti sotto la bandiera britannica". La dichiarazione di principi ha continuato che, in politica, il giornale sarebbe stato "fortemente e senza esitazioni" dalla parte dei conservatori per quanto riguarda l'Impero, ma sulle questioni sociali ha promesso di "occupare una piattaforma democratica avanzata" e sarebbe stato "progressista nelle amministrazioni comunali". riforma". (18)

Harmsworth ha cambiato radicalmente il giornale. Sebbene abbia mantenuto il tradizionale layout a sette colonne, gli annunci pubblicitari sono stati ridotti a un'unica colonna a sinistra. Sei colonne di notizie sono state presentate in uno stile più nitido. Harmsworth iniziò anche a usare le illustrazioni per suddividere il testo. Questa era un'innovazione che era stata utilizzata per la prima volta in America.

Sebbene avesse precedentemente condannato la sensazionale copertura da parte della stampa di storie criminali, il giornale sfruttò molti dei più orribili processi per omicidio domestico dell'epoca. Ha anche usato titoli accattivanti come "Was it Suicide or Apoplessy?", "Another Battersea Scandal", "Bones in Bishopgate", "Hypnotism and Lunacy" e "Killed by a Grindstone". Questa era un'innovazione che era stata utilizzata per la prima volta in America. Francis Williams, l'autore di Proprietà pericolose: l'anatomia dei giornali (1957) sostiene che il giornale "combinava un sostegno dottrinario per il conservatorismo con la forte convinzione che tutto ciò che interessava davvero al pubblico di carta da mezzo penny era il crimine". (19)

Nei primi mesi Harmsworth ha avuto difficoltà ad aumentare la circolazione di Il telegiornale della sera. Tuttavia, gli inserzionisti hanno adorato il giornale e i profitti sono aumentati vertiginosamente. Entro la fine del primo anno il giornale ha realizzato un profitto di £ 14.000. L'anno successivo ha dichiarato che le vendite avevano raggiunto 394.447. Harmsworth ha affermato che questo è un record mondiale per un giornale e ha aggiunto che le vendite sarebbero superiori a 500.000 se possedessero più macchine da stampa.

Harmsworth si sviluppò la reputazione di "adescare gli ebrei". In un'occasione pubblicò una barzelletta su un uomo d'affari ebreo che aveva organizzato un incendio nei suoi locali in modo da poter richiedere i soldi dell'assicurazione. Sfortunatamente per Harmsworth, un commerciante ebreo di Shoreditch, che porta lo stesso nome dato nella barzelletta, aveva recentemente richiesto un'assicurazione per un incendio nella sua sede londinese. Ha prontamente emesso un atto di citazione per diffamazione contro il giornale. Harmsworth è stato costretto a scusarsi e ha pagato l'uomo £ 600. (20)

Harold e Alfred Harmsworth decisero di avviare un giornale basato sullo stile dei giornali pubblicati negli Stati Uniti. Quando il primo numero di Mail giornaliera apparsa per la prima volta il 4 maggio 1896, si erano svolte oltre 65 corse fittizie, per un costo di £ 40.000. Quando fu pubblicato per la prima volta, il giornale di otto pagine costava solo mezzo penny. Gli slogan usati per vendere il giornale includevano "Un giornale da un centesimo per un mezzo penny", "Il quotidiano dell'uomo impegnato" e "Tutte le notizie nello spazio più piccolo". (21)

I fratelli Harmsworth hanno fatto uso della tecnologia più recente. Ciò includeva la composizione meccanica su una macchina linotype. Ha anche acquistato tre macchine da stampa rotative. Nella prima edizione Alfred spiegò come poteva usare queste macchine per produrre il giornale più economico sul mercato: "Il nostro tipo è impostato dai macchinari, e possiamo produrre molte migliaia di carte all'ora tagliate, piegate e se necessario con le pagine incollate insieme È l'uso di queste nuove invenzioni su una scala senza precedenti in qualsiasi ufficio di giornale inglese che consente il Mail giornaliera realizzare un risparmio dal 30 al 50 per cento ed essere venduto alla metà del prezzo dei suoi contemporanei. Questa è l'intera spiegazione di ciò che altrimenti sembrerebbe un mistero." (22) In seguito è stato affermato che queste macchine potrebbero produrre 200.000 copie del giornale all'ora. (23)

I due fratelli non erano d'accordo sulla qualità della carta da utilizzare. Harold voleva usare carta colorata economica, mentre Alfred voleva un bianco di alta qualità. Alfred voleva meno spazio pubblicitario rispetto ad altri quotidiani. Harold non è d'accordo in quanto ridurrebbe le entrate. SJ Taylor ha affermato: "All'inizio era una leggera frattura tra i due, ma in realtà rappresentava molto di più - una vera differenza di punti di vista, anche nel temperamento... Harold, la cui distribuzione e genio degli affari avevano informato il successo della rivista impero e del Notizie della sera, ora si trovò messo da parte da Alfred, che, nella sua ossessione per il suo nuovo giornale, era arrivato a temere la parsimonia di Harold, sospettoso che avrebbe screditato il Mail giornaliera con falsi risparmi." (24)

Il Mail giornaliera fu il primo giornale in Gran Bretagna che si rivolgeva a un nuovo pubblico di lettori che aveva bisogno di qualcosa di più semplice, più breve e più leggibile di quelli che erano stati precedentemente disponibili. Una nuova innovazione è stata il titolo del banner che ha attraversato la pagina. Ampio spazio è stato dato allo sport e alle storie di interesse umano. È stato anche il primo quotidiano a includere una sezione femminile che si occupasse di temi come la moda e la cucina. Soprattutto, tutte le notizie e gli articoli erano brevi. Il primo giorno ha venduto 397.215 copie, più di quanto non fosse mai stato venduto da qualsiasi giornale in un giorno prima. (25)

Uno dei suoi giornalisti, Tom Clarke, ha affermato che il suo giornale era per persone che non erano così intelligenti come pensavano di essere: "Era uno dei segreti del Mail giornaliera successo il suo gioco sullo snobismo di tutti noi? - tutti noi tranne i ricchissimi ei poverissimi, per i quali lo snobismo non è importante; poiché i ricchi non hanno nulla da guadagnare e i poveri non hanno nulla da perdere." (26)

Una delle popolari innovazioni del Mail giornaliera era una sezione femminile che si occupava di temi come la moda e la cucina. I fratelli Harmsworth decisero di fondare il Specchio giornaliero, un giornale "per gentildonne". Kennedy Jones è stato incaricato del progetto e ha speso £ 100.000 in pubblicità, incluso uno schema regalo di specchi dorati e smaltati. Mary Howarth, fu nominata editore, e la maggior parte del suo staff erano donne. Il primo numero fu pubblicato il 1 novembre 1903. Harmsworth scrisse nel suo diario che "dopo i soliti dolori del parto alle 21:50 produsse la prima copia. Sembra un bambino promettente, ma il tempo mostrerà se siamo vincitori o meno. " (27)

Il nuovo giornale forniva venti pagine in formato tabloid al costo di un centesimo. Harmsworth dichiarò nel primo numero che "il Daily Mirror era nuovo, perché rappresenta nel giornalismo uno sviluppo del tutto nuovo e moderno nel mondo; è diverso da qualsiasi altro giornale perché tenta ciò che nessun altro giornale ha mai tentato. È non un semplice bollettino di moda, ma un riflesso degli interessi delle donne, dei pensieri delle donne, del lavoro delle donne. La sana e sana occupazione della vita domestica". (28)

Nel suo primo giorno, la circolazione del Specchio giornaliero era 265.217. Questo è stato principalmente il risultato di una massiccia campagna pubblicitaria. Sono stati commessi errori stupidi. Ad esempio, una colonna normale, "La nostra lettera francese" doveva essere cambiata in Ieri a Parigi". Le vendite sono diminuite drasticamente dopo il lancio iniziale e nel giro di un mese la tiratura era inferiore a 25.000 e le perdite erano di £ 3.000 a settimana. "Il giornale è diventato il più grande errore editoriale della carriera di Alfred e ha perso £ 100.000 prima che le sue fortune fossero raddrizzate. L'idea originale - che un grande pubblico femminile potesse essere attirato da una carta da un centesimo lontano da produzioni da sei penny come il Regina e campo femminile - si è dimostrato assolutamente sbagliato." (29)

Harmsworth era fortemente contrario al suffragio femminile e alle donne che volevano una carriera e quindi era molto desideroso di produrre un giornale che non facesse appello alla "donna nuova cattiva che fumava sigarette e aveva idee impensabili sul voto". Harmsworth sperava che il suo nuovo giornale "avrebbe attirato donne brillanti e amanti della casa, che a loro volta avrebbero attirato inserzionisti di vestiti, gioielli e mobili". (30)

Matthew Engel, l'autore di Solletica il pubblico: cent'anni di stampa popolare (1996) ha sostenuto che "Specchio giornaliero non aveva lo stesso appello aspirazionale appena fuori portata che ha reso il Mail giornaliera un tale successo nei sobborghi." (31) Maurice Edelman era convinto che il disastro non fosse tanto un errore di calcolo del mercato a causa dell'ossessione edipica di Harmsworth: inconsciamente, stava iniziando un articolo che avrebbe fatto piacere a sua madre." (32)

Harmsworth aveva un atteggiamento condiscendente e sentenzioso nei confronti delle donne: "Nove donne su dieci preferirebbero leggere di un abito da sera che costa un sacco di soldi - il tipo di abito che non avranno mai la possibilità di indossare nella loro vita, piuttosto che di un semplice vestiti come quelli che potevano permettersi. Una ricetta per un piatto che richiede una pinta di panna, una dozzina di uova e il petto di tre galline li soddisfa meglio che sentirsi dire come fare lo stufato irlandese." (33)

Alfred Harmsworth ha deciso di cambiare il suo piano originale. L'editore, Mary Howarth, è tornata al Mail giornaliera e fu sostituito da Hamilton Fyfe, che aveva l'ordine di licenziare le donne dello staff. "Hanno cercato di intenerire il cuore di Fyfe lasciando dei regali sulla sua scrivania; ha detto che era come annegare gattini". Queste modifiche non hanno funzionato. La tiratura era di 45.000 quando Fyfe è subentrata; alla fine dell'anno ne aveva perso un terzo e vendeva solo 30.000 copie. (34)

Si decise ora di cambiarlo in un giornale illustrato per uomini e donne. È stato erroneamente affermato che fosse il primo giornale ad essere pieno di illustrazioni. In effetti, il Grafica quotidiana, un giornale che faceva ampio uso di incisioni su legno, ha avuto solo un discreto successo da quando è stato fondato nel 1869. Tuttavia, Harmsworth, intendeva utilizzare nuovi sviluppi in cui i blocchi di mezzitoni potrebbero essere utilizzati per stampare fotografie su carta da giornale. Utilizzando rotative ad alta velocità è riuscito a stampare 24.000 copie all'ora. (35)

Come ricordò in seguito Alfred Harmsworth: "Alcune persone dicono che una donna non sa mai veramente cosa vuole. È certo che sapeva cosa non voleva. Non voleva Specchio giornaliero. Poi ho cambiato il prezzo a mezzo penny e l'ho riempito di fotografie e immagini per vedere come sarebbe andata." Nel giro di un mese le vendite erano aumentate a 143.000 e alla fine dell'anno erano arrivate a 290.000. (36)

Hamilton Fyfe ha anche sperimentato l'utilizzo di diversi tipi di fotografie in prima pagina. Il 2 aprile 1904 il Specchio giornaliero pubblicò un'intera pagina di immagini di Edoardo VII e dei suoi figli, Henry, Albert e Mary. Questo fu un grande successo e Harmsworth si rese conto che il pubblico britannico aveva un intenso interesse per le fotografie della famiglia reale. (37)

Nell'aprile 1905, Alfred e Harold Harmsworth fondarono la Associated Newspapers Limited con un capitale di £ 1.600.000, le cui azioni andarono rapidamente esaurite. Il reddito di Alfred per l'anno è stato di £ 115.000. Oltre alla sua attività di giornale, aveva altre azioni del valore di £ 300.000. Nonostante la sua crescente ricchezza era ancora insoddisfatto e bramava titoli e accettazione da parte della classe dirigente. Voleva anche una maggiore influenza e a maggio ha acquistato L'osservatore della domenica. Ha avuto una tiratura ridotta di circa 3.000 ma è stato letto dalle classi alte. Costava solo £ 4.000, ma perdeva tra £ 12.000 e £ 15.000 all'anno. (38)

Il 23 giugno è stato annunciato che Alfred Harmsworth aveva ricevuto il titolo di baronetto. Il Daily Telegraph riferì che era insolito per un uomo "ottenere così tanto successo in un tempo così limitato". (39) Quei giornali che hanno sostenuto il Partito Liberale erano meno lusinghieri. La cronaca quotidiana ha affermato che "Mr. Harmsworth's è il nome di più generale interesse in una lista che è più notevole per quantità che per qualità".(40) Il commento più amaro è venuto da Le notizie quotidiane, "essendo stato vistosamente abbandonato per diversi anni, Sir Alfred Harmsworth è arrivato al suo baronetto... per tutto quello che ha fatto durante la guerra boera". (41)

Alfred Harmsworth, Lord Northcliffe si è lamentato con l'editore del Specchio giornaliero sul personale del giornale. "Qualcuno mi ha detto l'altro giorno che la vostra gente era tutta socialista." Nel 1914 decise di vendere la sua quota nel giornale ad Harold Harmsworth, per £ 100.000. Durante la prima guerra mondiale il giornale divenne il quotidiano più popolare sul fronte occidentale. Ai soldati piaceva particolarmente il fatto che il giornale includesse così tante immagini della vita a casa. Il giornale ha anche pubblicato un gran numero di immagini della guerra. (42)

Harold Harmsworth ottenne il titolo di Lord Rothermere nel 1914. Appoggiò lealmente il governo durante la guerra e nel novembre 1917 fu nominato Segretario di Stato per l'Aeronautica. Due dei suoi figli, Vere Harmsworth e Vyvyan Harmsworth, si arruolarono entrambi nell'esercito britannico. Vere ha visto l'azione a Gallipoli prima di essere inviato al fronte occidentale. Vyvyan era già in Francia e scrisse a suo padre della vita in trincea. "Inferno è l'unica parola che descrive il tempo qui fuori e lo stato del terreno. Piove tutti i giorni! Le trincee sono fango e acqua fino al collo, rendendo alcuni impraticabili - ma dove è fino alla vita dobbiamo andiamo avanti allegramente. Te lo posso dire, non è divertente alzarsi fino alla vita e passare attraverso, come ho fatto ieri sera. Molti uomini sono stati espulsi con un leggero congelamento - il piede si gonfia e diventa troppo grande per lo stivale." (43)

Vere ha preso parte alla battaglia della Somme. Scrisse a suo zio, Lord Northcliffe, poco prima di avanzare nella Terra di Nessuno: "Siamo saliti nelle trincee stamattina e dopodomani andremo in cima. Sarà verso l'alba, poiché sarà tutto il giorno richiesto per le grandissime operazioni in corso. È uno spettacolo tremendamente grande. Domani sera ci sposteremo sulle nostre posizioni di battaglia. Saremo molto stretti e a disagio fino all'inizio dello spettacolo. Chissà come sarà. " (44)

Vere Harmsworth fu colpito alla gola e ucciso il 13 novembre 1916, mentre attaccava le trincee tedesche ad Ancre. Vyvyan Harmsworth, fu gravemente ferito e tornò a Londra. Morì il 12 febbraio 1918. Il mese successivo Lord Rothermere presentò le sue dimissioni da Segretario di Stato per l'Aeronautica. David Lloyd George replicò: "I tuoi sacrifici alla causa nazionale sono stati così pesanti e gli sforzi imposti a te così crudeli che sarebbe impossibile negarti il ​​diritto a un po' di riposo. La simpatia in queste questioni è generalmente data meglio dal silenzio, ma sono sicuro che sai senza che te lo dica che ho molto compassione per te nelle tue perdite e nel modo in cui hai continuato i tuoi doveri pubblici nonostante tutto." (45)

La salute di Lord Northcliffe si deteriorò rapidamente nel 1921. Hannen Swaffer riferì che: "La sua vitalità era svanita, il suo viso era gonfio. Il suo mento era affondato e la sua bocca aveva perso la sua fermezza. Perse le staffe durante un discorso, perché qualcuno lasciò cadere un piatto. o qualcosa del genere. Era un uomo diverso. Il fuoco che ardeva dentro di lui aveva bruciato troppo ferocemente per tutti quegli anni. Le persone che l'hanno sentito sapevano che era la fine". George Riddell, ipotizzò che Northcliffe fosse "gravemente malato". (46) Morì nell'agosto 1922. Al fine di evitare l'obbligo di morte, lasciò nel suo testamento tre mesi di stipendio a ciascuno dei suoi seimila dipendenti, una somma di £ 533.000. (47)

Dopo la morte di Lord Northcliffe, Rothermere assunse il pieno controllo del Mail giornaliera così come il Specchio giornaliero. Ha anche gestito il Notizie della sera, il Domenica pittorica e il Spedizione della domenica. Rothermere ha istituito il Daily Mail Trust come società pubblica per gestire i giornali. Il suo principale rivale era Maxwell Aitken, Lord Beaverbrook, che possedeva l'altro grande giornale di vendita, il Giornaliero espresso. "Per assicurarsi che i due proprietari ci pensassero due volte a tagliarsi la gola a vicenda, Beaverbrook ha preso una grossa partecipazione nel Daily Mail Trust, e il Trust ha acquisito una partecipazione considerevole nel Esprimere." (48)

Nonostante il suo sostegno al Partito Conservatore, il Partito Laburista ha continuato ad aumentare la sua popolarità. Nelle elezioni generali del 1923, il partito laburista ottenne 191 seggi. Sebbene i conservatori ne avessero 258, Ramsay MacDonald accettò di guidare un governo di minoranza e divenne quindi il primo membro del partito a diventare Primo Ministro. Poiché MacDonald ha dovuto fare affidamento sul sostegno del Partito Liberale, non è stato in grado di far approvare alcuna legislazione socialista dalla Camera dei Comuni. L'unico provvedimento significativo è stato il Wheatley Housing Act che ha avviato un programma di costruzione di 500.000 case in affitto a famiglie della classe operaia. (49)

I membri dell'establishment erano sconvolti dall'idea di un Primo Ministro socialista. Come ha sottolineato Gill Bennett: "Non era solo la comunità dell'intelligence, ma più precisamente la comunità di un'élite - alti funzionari nei dipartimenti del governo, uomini nella "Città", uomini in politica, uomini che controllavano la stampa - che era ristretta , interconnessi (a volte imparentati) e solidali. Molti di questi uomini... erano stati nelle stesse scuole e università, e appartenevano agli stessi club. Sentendosi parte di una comunità speciale e chiusa, si scambiavano confidenze sicuri nella conoscenza , come pensavano, che erano protetti da quella comunità dall'indiscrezione". (50)

La risposta più ostile al nuovo governo laburista fu Lord Rothermere. Thomas Marlowe, l'editore di Il Daily Mail ha affermato: "Il Partito laburista britannico, come si autodefinisce impudentemente, non è affatto britannico. Non ha alcun diritto sul suo nome. Con la sua umile accettazione del dominio dell'autorità del Sozialistische Arbeiter Internationale ad Amburgo in maggio è diventato un mera ala dell'organizzazione bolscevica e comunista sul continente. Non può agire o pensare da sé". (51)

Due giorni dopo aver formato il primo governo laburista, Ramsay MacDonald ricevette una nota dal generale Borlass Childs del ramo speciale che diceva che "in conformità con le usanze" era allegata una copia del suo rapporto settimanale sui movimenti rivoluzionari in Gran Bretagna. MacDonald ha risposto che il rapporto settimanale sarebbe stato più utile se contenesse anche dettagli sulle "attività politiche... del movimento fascista in questo paese". Childs ha risposto che non aveva mai pensato che fosse giusto indagare sui movimenti che desideravano raggiungere i loro obiettivi in ​​modo pacifico. In realtà, l'MI5 lavorava già a stretto contatto con i fascisti britannici, istituiti nel 1923. (52)

Maxwell Knight era il direttore dell'intelligence dell'organizzazione. In questo ruolo aveva la responsabilità di compilare dossier di intelligence sui suoi nemici; per la pianificazione del controspionaggio e per l'istituzione e la supervisione di cellule fasciste operanti nel movimento sindacale. Questa informazione è stata poi trasmessa a Vernon Kell, Direttore della Sezione Interna dell'Ufficio dei Servizi Segreti (MI5). In seguito Maxwell Knight fu incaricato di B5b, un'unità che si occupava del monitoraggio della sovversione politica. (53)

Nel settembre 1924 l'MI5 intercettò una lettera firmata da Grigory Zinoviev, presidente del Comintern in Unione Sovietica, e Arthur McManus, rappresentante britannico nel comitato. Nella lettera si esortava i comunisti britannici a promuovere la rivoluzione attraverso atti di sedizione. Hugh Sinclair, capo dell'MI6, ha fornito "cinque ottime ragioni" per cui credeva che la lettera fosse autentica. Tuttavia, uno di questi motivi, che la lettera provenisse "direttamente da un agente a Mosca da lungo tempo al nostro servizio, e di comprovata affidabilità" non era corretto. (54)

Anche Vernon Kell, il capo dell'MI5 e Sir Basil Thomson il capo del ramo speciale, erano convinti che la lettera fosse autentica. Desmond Morton, che lavorava per l'MI6, disse a Sir Eyre Crowe, al Foreign Office, che un agente, Jim Finney, che lavorava per George Makgill, il capo dell'Industrial Intelligence Bureau (IIB), era penetrato nel Comintern e nel Partito Comunista di Gran Bretagna. Morton disse a Crowe che Finney "aveva riferito che una recente riunione del Comitato Centrale del Partito aveva preso in considerazione una lettera da Mosca le cui istruzioni corrispondevano a quelle della lettera di Zinoviev". Tuttavia, Christopher Andrew, che ha esaminato tutti i file relativi alla questione, afferma che il resoconto dell'incontro di Finney non include queste informazioni. (55)

Kell ha mostrato la lettera a Ramsay MacDonald, il primo ministro laburista. Si è convenuto che la lettera dovesse essere tenuta segreta fino a dopo le elezioni. (56) Thomas Marlowe aveva un buon rapporto con Reginald Hall, il deputato del partito conservatore, per il Liverpool West Derby. Durante la prima guerra mondiale fu direttore della Naval Intelligence Division della Royal Navy (NID) e fece trapelare la lettera a Marlowe, nel tentativo di porre fine al governo laburista. (57)

Il Daily Mail pubblicò la lettera il 25 ottobre 1924, appena quattro giorni prima delle elezioni generali del 1924. Sotto il titolo "Complotto di guerra civile da parte dei socialisti padroni" sosteneva: "Mosca impartisce ordini ai comunisti britannici... i comunisti britannici a loro volta danno ordini al governo socialista, al quale obbedisce docilmente e umilmente... Ora possiamo vedere perché il signor MacDonald ha reso omaggio durante tutta la campagna alla Bandiera Rossa con le sue associazioni di omicidio e criminalità. È un cavallo da appostamento per i Rossi come lo era Kerensky... Tutto deve essere preparato per un grande scoppio dell'abominevole guerra di classe che è la guerra civile del tipo più selvaggio." (58)

Ramsay MacDonald ha suggerito di essere stato vittima di un complotto politico: "Sono informato anche che il quartier generale dei conservatori si stava diffondendo all'estero da alcuni giorni che... una mina sarebbe sorta sotto i nostri piedi e che il nome di Zinoviev era da associare alla mia. Un altro Guy Fawkes - un nuovo complotto di polvere da sparo... La lettera potrebbe aver avuto origine ovunque. Il personale del Ministero degli Esteri fino alla fine della settimana pensava che fosse autentica... Non ho visto le prove ancora. Tutto quello che dico è questo, che è una circostanza molto sospetta che un certo giornale e la sede dell'Associazione Conservatrice sembrino averne avuto copie contemporaneamente al Ministero degli Esteri, e se è vero come posso evitare il sospetto - non dirò la conclusione - che tutta la faccenda sia un complotto politico?" (59)

Il resto dei giornali di proprietà dei Tory pubblicarono la storia di quella che divenne nota come la Lettera Zinoviev nei giorni successivi e non fu una sorpresa quando le elezioni furono un disastro per il Partito Laburista. I conservatori ottennero 412 seggi e formarono il prossimo governo. Lord Beaverbrook, il proprietario del Giornaliero espresso e Standard serale, disse a Lord Rothermere, il proprietario di Il Daily Mail, che la campagna "Lettera rossa" aveva vinto le elezioni per i conservatori. Rothermere ha risposto che probabilmente valeva cento posti. (60)

David Low era un sostenitore del partito laburista che rimase sconvolto dalle tattiche usate dalla stampa Tory nelle elezioni generali del 1924: "Le elezioni non sono mai state completamente libere da imbrogli, ovviamente, ma questa era eccezionale. C'erano problemi - disoccupazione, per esempio, e il commercio. C'erano questioni secondarie legittime - se alla Russia dovesse essere concesso o meno un prestito all'esportazione per stimolare il commercio. Nel caso in cui queste questioni fossero distorte, spappolate e allegate come appendice a un misterioso documento successivamente tenuto da molte persone lodevoli per essere un falso, e l'elezione è stata combattuta sul panico "rosso" (La lettera di Zinoviev)". (61)

Dopo le elezioni è stato affermato che due agenti dell'MI5, Sidney Reilly e Arthur Maundy Gregory, avevano falsificato la lettera. In seguito è diventato chiaro che il maggiore George Joseph Ball, un ufficiale dell'MI5, ha svolto un ruolo importante nel divulgarlo alla stampa. Nel 1927 Ball andò a lavorare per il Conservative Central Office, dove fu pioniere dell'idea di spin-doctoring. Christopher Andrew, storico ufficiale dell'MI5, sottolinea: "La successiva mancanza di scrupoli di Ball nell'usare l'intelligence per il vantaggio politico del partito mentre era all'ufficio centrale alla fine degli anni '20 suggerisce fortemente... che era disposto a farlo durante la campagna elettorale dell'ottobre 1924. ." (62)

David Low era convinto che la lettera fosse un falso e iniziò una campagna contro i due principali signori della stampa britannici, Lord Rothermere e Lord Beaverbrook. "Le figure, il grasso Rother e il piccolo Beaver, erano così naturali da disegnare e il pubblico dei giornali ha dato loro una tale popolarità che in pochissimo tempo mi sono ritrovato a dirigere una serie che trattava delle loro azioni oscure. mesi tendevano a sostenere e confermare la fantasia leggera... La Plot Press è diventata una delle mie principali proprietà e una caratteristica regolare del Stella." (63)

I giornali di Rothermere hanno continuato ad aumentare la loro diffusione. Nel 1926 le vendite giornaliere del Mail giornaliera aveva raggiunto quota 2.000.000. La ricchezza personale di Lord Rothermere era ora di 25 milioni di sterline ed era stimato essere il terzo uomo più ricco della Gran Bretagna. Rothermere ha anche lavorato a stretto contatto con Beaverbrook, ha lavorato a stretto contatto. Rothermere tramite il Daily Mail Trust aveva investito molto nei giornali che possedeva, incluso il Giornaliero espresso. Nel 1927 Rothermere offrì a Beaverbrook 2,5 milioni di sterline per la sua quota di maggioranza nel giornale. Beaverbrook ha rifiutato l'offerta e ha risposto che "mi fa piacere averti come collega". (64)

La ricchezza personale di Lord Rothermere era ora di 25 milioni di sterline ed era stimato essere il terzo uomo più ricco della Gran Bretagna. Rothermere trascorreva tre mesi dell'anno giocando a Montecarlo. Fu qui che incontrò la principessa Stephanie von Hohenlohe nel 1927. Secondo un file dell'FBI, Stephanie aveva preso di mira Rothermere. Diceva che "era reputata immorale e capace di ricorrere a qualsiasi mezzo, anche alla corruzione, per ottenere i suoi fini". Ad entrambi piaceva il gioco d'azzardo e lei descrisse Rothermere come "un favoloso tuffatore ai tavoli del casinò". (65)

La principessa Stephanie persuase Rothermere che le nazioni sconfitte erano state maltrattate dal Trattato di Versailles. Rothermere è rimasta colpita dalle sue argomentazioni e dalla sua comprensione del problema. Rothermere ha accettato di scrivere un editoriale sull'argomento. Il 21 giugno 1927, Il Daily Mail sosteneva: "L'Europa orientale è disseminata di Alsazia-Lorena. Tagliando alla Francia le province gemelle di quel nome, il Trattato di Francoforte del 1871 rese inevitabile un'altra guerra europea. Lo stesso errore è stato commesso su scala più ampia nei trattati di pace che divisero fino al vecchio impero austro-ungarico. Sono state create minoranze insoddisfatte in una mezza dozzina di parti dell'Europa centrale, ognuna delle quali può essere il punto di partenza di un'altra conflagrazione". (66)

Lord Rothermere ha anche chiesto il ripristino della monarchia ungherese. Rothermere era un fervente monarchico e sosteneva che una costituzione monarchica fosse il miglior baluardo contro il bolscevismo in Europa e sperava di ripristinare sia il trono degli Asburgo che quello degli Hohenzollern. Secondo Martha Schad, l'autrice di La principessa spia di Hitler (2002): "Un gruppo di monarchici attivi ha persino offerto la corona d'Ungheria allo stesso Lord Rothermere, un'idea che per un momento ha preso sul serio". (67)

Rothermere ha continuato la campagna sul suo giornale. Scrisse alla principessa Stephanie nell'aprile 1928: "Non avevo idea che un racconto delle sofferenze e dei torti dell'Ungheria potesse suscitare tale simpatia in tutto il mondo. Ora da tutte le parti del mondo ricevo una tale marea di telegrammi, lettere e cartoline che il lavoro comportato in relazione alla propaganda sta rapidamente assorbendo tutte le mie energie." (68)

Jim Wilson ha sottolineato: "Rothermere, sebbene estraniato da sua moglie e ancora devastato dalla perdita dei suoi due figli maggiori durante la guerra, non era contrario alle attenzioni di giovani donne attraenti. Anzi, durante la sua vita ha avuto molte amiche , alcune delle quali erano le sue amanti. Nonostante la sua rudezza sapeva essere un compagno vivace e un buon miscelatore, vincendo la sua innata timidezza... Il barone della stampa era un personaggio complesso a cui piaceva avere intorno a sé volti familiari. Uno dei suoi biografi descrisse lui come dotato di una natura generosa, sebbene non abbia mai creduto che il proprio valore si estendesse oltre ciò che potrebbe dare a un'altra persona." (69)

Nel gennaio 1929, 1.433.000 persone in Gran Bretagna erano senza lavoro. Stanley Baldwin è stato invitato ad adottare misure che avrebbero protetto l'industria siderurgica depressa. Baldwin lo escluse a causa dell'impegno contro la protezione che era stato fatto alle elezioni del 1924. L'agricoltura era in condizioni ancora peggiori, e anche qui il governo poteva offrire poca assistenza senza riaprire la pericolosa questione tariffaria. Baldwin era considerato un primo ministro popolare e si aspettava di vincere le elezioni generali che si sarebbero svolte il 30 maggio. (70)

Nelle elezioni generali del 1929 i conservatori ottennero 8.656.000 voti (38%), il partito laburista 8.309.000 (37%) ei liberali 5.309.000 (23%). Tuttavia, il pregiudizio del sistema ha funzionato a favore dei laburisti, e alla Camera dei Comuni il partito ha vinto 287 seggi, i conservatori 261 ei liberali 59. Ramsay MacDonald ora è diventato il nuovo primo ministro di un governo di minoranza. Rothermere era furioso per il risultato e incolpò Baldwin per la sua leadership debole e poco interessante. (71)

Lord Rothermere credeva che Stanley Baldwin fosse andato male nelle elezioni perché era troppo di sinistra e probabilmente un "criptosocialista". Rothermere era particolarmente preoccupato per l'atteggiamento del governo nei confronti dell'Impero britannico.Rothermere era d'accordo con Brendan Bracken quando scriveva: "Questo miserabile governo, con l'aiuto dei liberali e di alcuni eminenti conservatori, sta per impegnarci in una delle decisioni più fatali di tutta la nostra storia, e non c'è praticamente opposizione alla loro politica". Bracken credeva che con il sostegno degli imperi dei giornali Rothermere e Beaverbrook sarebbe stato possibile "preservare gli elementi essenziali del dominio britannico in India". (72)

Lord Beaverbrook è d'accordo e come ha spiegato a Robert Borden, l'ex primo ministro canadese: "Il governo sta cercando di unire maomettani e indù. Non ci riuscirà mai. Non ci sarà fusione tra questi due. C'è solo un modo per governare l'India. . E questa è la via tracciata dagli antichi romani - erano i Gracchi, o era Romolo, o era uno degli Imperatori? - cioè Divide et impera”. (73)

Rothermere ha accettato di unire le forze con Beaverbrook, al fine di rimuovere Baldwin dalla leadership del partito conservatore. Secondo una fonte: "I sentimenti di Rothermere ammontavano all'odio. Aveva sostenuto fermamente Baldwin nel 1924, e si pensava che il suo successivo disincanto fosse collegato all'inesplicabile incapacità di Baldwin di ricompensarlo con una contea e suo figlio Esmond, un parlamentare, con un incarico nel governo. Nel 1929 Rothermere, un uomo dal temperamento pessimista, era arrivato a credere che con i socialisti al potere il mondo fosse vicino alla fine e Baldwin non stava facendo nulla per salvarlo. Era particolarmente turbato dal movimento per l'indipendenza in India , a cui pensava che sia il governo che Baldwin fossero indulgenti in modo quasi criminale." (74)

Rothermere e Beaverbrook credevano che il modo migliore per indebolire Baldwin fosse fare una campagna sulla politica di dare ai paesi all'interno dell'Impero britannico condizioni commerciali preferenziali. Beaverbrook iniziò la campagna il 5 dicembre 1929, quando annunciò l'istituzione del movimento Empire Free Trade. Il 10 dicembre, il Giornaliero espresso la prima pagina aveva il titolo dello striscione: "UNISCITI OGGI ALLA CROCIATA DELL'IMPERO" e invitava i suoi lettori a registrarsi come sostenitori. Ha anche proclamato che "il grande corpo di sentimento nel paese che sta dietro al nuovo movimento deve essere cristallizzato in una forma effettiva". L'appello per le "reclute" è stato ripetuto negli altri giornali di Beaverbrook come il Standard serale e il Espresso della domenica. Tutti i suoi giornali hanno detto a coloro che avevano già registrato il loro sostegno di "arruolare i tuoi amici... siamo un esercito con un grande compito davanti a noi". (75)

Nel gennaio 1930, i giornali di Rothermere uscirono a sostegno dell'Empire Free Trade. George Ward Price, un fedele portavoce di Rothermere, scrisse nel Spedizione della domenica, che "nessun uomo che vive in questo paese oggi con maggiori probabilità di successo alla Premiership della Gran Bretagna di Lord Beaverbrook". (76) Il Mail giornaliera ha anche chiesto a Baldwin di dimettersi e di sostituire il barone della stampa. Beaverbrook ha risposto descrivendo Rothermere come "il più grande fiduciario dell'opinione pubblica che abbiamo visto nella storia del giornalismo". (77)

Beaverbrook scrisse a Sir Rennell Rodd spiegando perché aveva unito le forze con Rothermere per rimuovere Baldwin: "Spero che non avrai pregiudizi su Rothermere. È un uomo molto in gamba. Vorrei avere i suoi lati positivi. Questo (lavorando con Rothermere) renderebbe la crociata più popolare tra l'aristocrazia - i veri nemici nel partito conservatore... È tempo che queste persone vengano spazzate via dalle loro posizioni preferite nella vita pubblica e che i loro figli e nipoti vengano mandati a lavorare come quelli di altre persone ." (78)

Rothermere ora ha aderito alla campagna di Empire Free Trade: "I produttori britannici e i lavoratori britannici stanno producendo i migliori beni da acquistare nel mondo. Sono molto più avanti dei loro concorrenti in due dei fattori più importanti: qualità e durata. conquista dei nostri industriali e operai nel più impressionante perché sono svantaggiati in tanti modi.Mentre nei paesi stranieri i politici hanno rispetto per l'industria e fanno tutto ciò che è in loro potere per aiutarla, qui i politici non si degneranno nemmeno di dire a coloro pochi mestieri che hanno qualche lieve traccia di protezione tariffaria se tale protezione sarà continuata o abolita." (79)

Beaverbrook ha avuto un incontro con Baldwin sul fatto che il Partito Conservatore adottasse la sua politica di Empire Free Trade. Baldwin ha respinto l'idea in quanto significherebbe tasse sulle importazioni non dell'Impero. Robert Bruce Lockhart, che ha lavorato per Lord Beaverbrook, ha scritto nel suo diario: "La sera ha visto Lord Beaverbrook che lunedì annuncerà il suo nuovo partito, a condizione che Rothermere si dichiari a favore delle tasse alimentari. È una grande impresa". Il piano di Beaverbrook era di candidarsi alle elezioni suppletive e alle elezioni generali. Questo "rovinerebbe le prospettive di molti candidati Tory, distruggendo così le speranze di Baldwin di una maggioranza nel prossimo Parlamento". (80)

Il 18 febbraio 1930, Beaverbrook annunciò la formazione dello United Empire Party. Il giorno seguente Lord Rothermere diede il suo pieno appoggio al partito. Un piccolo gruppo di uomini d'affari, tra cui Beaverbrook e Rothermere, ha donato un totale di £ 40.000 per aiutare a finanziare la festa. L'espresso quotidiano ha anche chiesto ai suoi lettori di inviare denaro e in cambio ha promesso di pubblicare i loro nomi sul giornale. Beaverbrook ha presentato ai parlamentari conservatori un ultimatum implicito: "Nessun deputato che aderisce alla causa dell'Empire Free Trade sarà osteggiato da un candidato dell'Impero Unito. Invece, avrà, se lo desidera, il nostro pieno sostegno. Se i conservatori si divideranno, fallo perché finalmente il vero spirito del conservatorismo ha la possibilità di trovare espressione". (81)

Nel Mail giornaliera Per dieci giorni di seguito Rothermere ha pubblicato in prima pagina articoli sul nuovo partito. Secondo gli autori di Beaverbrook: Una vita (1992): "Con il loro totale combinato di otto giornali nazionali e la catena di giornali provinciali di Rothermere, i baroni della stampa stavano preparando una raffica congiunta che non ha eguali nella storia dei giornali". Rothermere ha detto a Beaverbrook che "questo movimento è come un incendio nella prateria". Leo Amery ha descritto Beaverbrook "traboccante di eccitazione e trionfo". (82)

Beaverbrook in seguito ammise che come barone della stampa aveva il diritto di costringere il politico a seguire corsi che altrimenti non avrebbe adottato. (83) Baldwin fu molto scosso da questi eventi e nel marzo 1930 accettò un referendum sulle tasse alimentari e una discussione dettagliata della questione in una conferenza imperiale dopo le prossime elezioni. Questo non è stato abbastanza buono per Rothermere e Beaverbrook e hanno deciso di sostenere i candidati nelle elezioni suppletive che hanno sfidato la linea ufficiale dei conservatori. (84)

Ernest Spero, il deputato laburista, per il West Fulham, è stato dichiarato fallito ed è stato costretto a dimettersi. Cyril Cobb, il candidato del Partito Conservatore alle elezioni suppletive, dichiarò di sostenere l'Empire Free Trade e questo gli diede il sostegno dei giornali di proprietà di Rothermere e Beaverbrook. Il 6 maggio 1930, Cobb sconfisse il candidato laburista John Banfield con uno swing del 3,5%. Il Giornaliero espresso lo presentò come una vittoria per Beaverbrook, con il titolo: "CROCIATO CATTURA SEDE SOCIALISTA". (85)

Rothermere e Beaverbrook volevano che Neville Chamberlain sostituisse Baldwin. Hanno avviato negoziati con Chamberlain che ha espresso preoccupazione per le conseguenze a lungo termine di questo attacco al partito conservatore. Era particolarmente preoccupato per le vignette di David Low, che apparivano nel Standard serale. Chamberlain ha sostenuto che prima che un accordo potesse essere raggiunto: "Beaverbrook deve annullare i suoi attacchi a Baldwin e al Partito, cessare di includere vignette e paragrafi offensivi nel Standard serale, e smettetela di invitare i conservatori a indirizzargli sottoscrizioni in modo che possano essere utilizzati per candidarsi contro i conservatori ufficiali." (86) Beaverbrook disse a uno degli amici di Chamberlain che "nulla ci sposterà dalla difesa dei dazi sui prodotti alimentari". ( 87)

Nell'ottobre 1930, il viceammiraglio Ernest Taylor fu selezionato per candidarsi allo United Empire Party nelle elezioni suppletive di Paddington South. Herbert Lidiard, il candidato del partito conservatore, dichiarò di essere un lealista di Baldwin. Beaverbrook disse alla nazione che la competizione era ora tra un "imperialista conservatore" (Taylor) e un "wobbler conservatore" (Lidiard). (88)

Baldwin è stato avvertito che il Partito Conservatore correva il rischio di perdere il seggio e, in tal caso, potrebbe essere rimosso dalla carica di leader. Ha deciso di tenere una riunione di pari, parlamentari e candidati conservatori prima delle elezioni. Beaverbrook ha tenuto un discorso attaccando la risoluzione che esprimeva fiducia in Baldwin è stato portato da 462 voti a 116. Baldwin ha affermato che Beaverbrook è uscito molto male dall'incontro: "Il Castoro non avrebbe parlato ma Francis Curzon lo ha sfidato a parlare. È stato fischiato e ha fatto un pessimo discorso.. e ha detto che non gli importava due pence chi fosse il capo finché la sua politica fosse adottata!" (89)

Con il sostegno della stampa Rothermere e Beaverbrook, Taylor ha sconfitto il candidato ufficiale del Partito Conservatore con 1.415 voti. Beaverbrook scrisse: "Che vita! Eccitazione (essere urlato alla riunione del partito), depressione (essere pesantemente sconfitto da Baldwin), esaltazione (avere successo a South Paddington." (90) Beaverbrook scrisse al suo buon amico, Richard Smeaton White , l'editore di La Gazzetta di Montreal: "Credo che la Crociata dell'Impero controlli Londra. E noi possiamo, ne sono sicuro, dominare le contee meridionali del Surrey, del Sussex e del Kent, e domineremo anche Baldwin, perché deve arrivare alla piena accettazione della politica". (91)

Rothermere e Beaverbrook si convinsero che il modo per rimuovere Baldwin era combattere il candidato conservatore ufficiale nelle elezioni suppletive. Beaverbrook scrisse a Rothermere: "Quest'anno vado interamente alle elezioni suppletive ed escluderò tutte le altre forme di propaganda. Farò delle elezioni suppletive l'occasione per la mia propaganda". (92) Rothermere ha risposto: "Se hai intenzione di costruire una vera organizzazione con la piena intenzione di combattere tutte le elezioni suppletive, vai avanti e mi troverai con te". (93)

Nel febbraio 1931 si tennero elezioni suppletive a East Islington dopo la morte di Ethel Bentham. La candidata laburista era Leah Manning. I conservatori hanno selezionato Thelma Cazalet-Keir e il commodoro dell'aria Alfred Critchley ha rappresentato il Partito dell'Impero Unito. Beaverbrook ha parlato in undici riunioni a sostegno di Critchley. Un conservatore ha detto che "Lord Beaverbrook viene a East Islington ed è paragonato a un elefante che barrisce nella giungla oa una tigre mangia uomini. Sono propenso a paragonarlo a un cane pazzo che corre per le strade e abbaia e abbaia". Nonostante questo sforzo, Critchley divise solo il voto conservatore e il seggio fu vinto da Manning. (94)

La successiva elezione suppletiva si è svolta a Westminster St George. Lord Beaverbrook scelse Ernest Petter, un industriale conservatore "che si opporrà alla leadership e alla politica di Baldwin". Il candidato conservatore ufficiale era Duff Cooper. Tuttavia, il 1 marzo 1931, il principale agente politico del partito riferì che c'era "una sensazione molto definita" che Baldwin "non fosse abbastanza forte per portare il partito alla vittoria". Sentendo la notizia, Baldwin pensò di dimettersi, ma fu convinto ad aspettare fino alla scadenza del risultato delle elezioni suppletive. (95)

Il Daily Mail ha fatto un attacco crudo e offensivo a Cooper definendolo un "softy" e "Topolino" e accusandolo falsamente di aver fatto un discorso in Germania attaccando l'Impero britannico. Geoffrey Dawson di I tempi rimase fedele a Baldwin e invitò Cooper a fargli sapere se "posso fare qualsiasi cosa... per correggere gli errori che i giornali 'acrobazie' rifiutano di ammettere". Il Daily Telegraph hanno anche dato il loro sostegno a Cooper e gli è stato detto dal suo proprietario che "troverai tutta la nostra gente, la redazione, la circolazione e tutti quelli che fanno del loro meglio per te". (96)

Il Daily Mail ora fece un attacco personale a Baldwin e insinuò che era inadatto al governo perché aveva sperperato la fortuna di famiglia: "Il padre di Baldwin... gli ha lasciato un'immensa fortuna che, per quanto si può apprendere dai suoi stessi discorsi, è quasi scomparsa. .. È difficile vedere come il leader di un partito che ha perso la propria fortuna possa sperare di ripristinare quella di chiunque altro, o del suo paese." (97)

Stanley Baldwin prese in considerazione l'idea di intraprendere un'azione legale, ma tenne invece un discorso alla Queen's Hall sul potere dei baroni della stampa: accusò Rothermere e Beaverbrook di volere "potere senza responsabilità - la prerogativa della prostituta attraverso i secoli" e di usare i loro giornali non come "giornali nell'ordinaria accettazione del termine", ma come "motori di propaganda per le politiche in continua evoluzione, i desideri, i desideri personali, le simpatie e le antipatie personali", godendo di "conoscenze segrete senza la visione generale" e distorcendo le fortune dei leader nazionali "senza essere disposti a portare i loro fardelli". (98)

Gli attacchi a Baldwin di Rothermere e Beaverbrook fallirono. Duff Cooper ha vinto facilmente il posto. Beaverbrook ha faticato a venire a patti con il risultato. Ha scritto: "Sono terribilmente deluso dal fallimento. È molto peggio di quanto mi aspettassi. Non posso credere che la dittatura della stampa ne sia stata la ragione". Ha detto a un amico che: "Abbiamo perso St George's a causa delle forti correnti trasversali. È stata una gara sconcertante e siamo stati spinti fuori rotta. Non possiamo prendere il risultato come un rifiuto del libero scambio dell'Impero". (99)

Beaverbrook e Rothermere decisero di porre fine al Partito dell'Impero Unito. Rothermere, a differenza di Beaverbrook, credeva che l'attacco di Baldwin ai baroni della stampa avesse avuto un impatto sul risultato. Ha detto a uno dei suoi redattori: "La quantità di sciocchezze raccontate sul potere del proprietario del giornale è decisamente nauseante... Certo, ho smesso da tempo di farmi illusioni sul punto... Come potrei avere illusioni? su questo punto, dopo il modo in cui Baldwin è riuscito a sopravvivere agli anni dei più aspri attacchi dei giornali alla sua... politica confusa". (100)

Nonostante questo fallimento nel rimuovere Baldwin, Rothermere e Beaverbrook decisero di continuare a lavorare insieme per influenzare il mondo della politica e aumentare i profitti dei loro imperi giornalistici. Era importante cacciare altri giornali dalla piazza del mercato. Rothermere ha esortato Beaverbrook a "unirsi a noi nella conduzione di un'intensa concorrenza. Il mercato dei giornali è troppo affollato. Non ci sono abbastanza lettori, o inserzionisti, per girare". (101)

Il Daily Mail parlò in termini entusiastici di Benito Mussolini per tutti gli anni '20 e celebrò i dieci anni della sua dittatura come "la più grande evoluzione dell'ultimo decennio della storia del mondo... quella rigenerazione del genio nazionale d'Italia". (102) Lord Rothermere credeva che "il fascismo, in Italia come altrove, fosse dipinto come il bastione della speranza contro la minaccia bolscevica". (103)

Lord Rothermere scrisse che Lenin, il leader della rivoluzione russa, era un criminale che "si impadronì di un paese arretrato e lo fece a pezzi" mentre sostenne che i fascisti di Mussolini erano "manifestamente ispirati da motivi più elevati... Questo giovane, vigoroso , l'ardente italiano ha fatto più che salvare l'Italia. A mio giudizio ha salvato l'intero mondo occidentale". (104)

In seguito ha commentato la sua campagna a favore del fascismo: "Sono orgoglioso del fatto che Il Daily Mail fu il primo quotidiano in Inghilterra, e il primo nel mondo fuori dall'Italia, a dare al pubblico una giusta stima della solidità e della durevolezza del suo lavoro. In articoli pubblicati in varie occasioni ho espresso la mia profonda ammirazione per quanto Mussolini aveva realizzato... Non ci possono essere dubbi sul giudizio delle generazioni future sulla sua realizzazione. È la più grande figura della nostra epoca. Mussolini dominerà probabilmente la storia del Novecento come Napoleone dominò quella del primo Ottocento." (105)

Rothermere ha ceduto le sue azioni nel Specchio giornaliero nel 1931. Ora si concentrò sul Notizie della sera e Il Daily Mail. Negli anni '30 Rothermere si spostò più a destra. Nel dicembre 1932 diversi giornali europei avevano riportato accuse di spionaggio contro la principessa Stephanie von Hohenlohe. Il quotidiano francese, La Libertà, ha affermato di essere stata arrestata come spia mentre era in visita a Biarritz. Ha posto la domanda: "Sta per svolgersi una relazione sensazionale?" Altri giornali hanno ripreso la vicenda e l'hanno descritta come "un'avventuriera politica" e "la vampira della politica europea". Queste storie erano probabilmente il risultato di fughe di notizie dai servizi di intelligence francesi. (106)

In un articolo pubblicato su Il Daily Telegraph nel 2005, in seguito al rilascio di file precedentemente classificati, si affermava che: "Nel 1933, anno in cui Hitler ottenne il potere, l'MI6 fece circolare un rapporto in cui affermava che i servizi segreti francesi avevano scoperto documenti nell'appartamento della principessa a Parigi ordinandole di persuadere Rothermere per fare una campagna per il ritorno alla Germania del territorio ceduto alla Polonia alla fine della prima guerra mondiale. Avrebbe ricevuto £ 300.000, pari a £ 13 milioni di oggi se ci fosse riuscita". (107)

La principessa Stephanie si trasferì a Londra dove prese un appartamento al sesto piano del Dorchester Hotel. Un banchiere americano, Donald Malcolm, trascorse molto tempo con Stephanie e le consigliò di negoziare un contratto con Rothermere: "Non è stato difficile concludere il contratto. Ha ricordato a Rothermere il successo del suo intervento sull'Ungheria e ha convinto il press baron per nominarla suo emissario in Europa. Lei sostenne - e questo era senza dubbio vero - che aveva i contatti per ottenere l'ammissione a molte delle persone più potenti d'Europa e che poteva aprire le porte a quasi tutti i circoli sociali esclusivi del Continente." In seguito è stato rivelato che Rothermere ha pagato la principessa Stephanie £ 5.000 all'anno (pari a £ 200.000 nel 2013) per agire come suo emissario in Europa. (108)

Nelle elezioni generali del settembre 1930, il partito nazista aumentò il numero di rappresentanti in parlamento da 14 a 107. Adolf Hitler era ora il leader del secondo partito più grande in Germania. James Pool, l'autore di Chi ha finanziato Hitler: il finanziamento segreto dell'ascesa al potere di Hitler (1979) fa notare: "Poco dopo la schiacciante vittoria dei nazisti nelle elezioni del 14 settembre 1930, Rothermere andò a Monaco per avere un lungo colloquio con Hitler, e dieci giorni dopo le elezioni scrisse un articolo che discuteva il significato del National Il trionfo dei socialisti.L'articolo attirò l'attenzione in tutta l'Inghilterra e nel continente perché sollecitava l'accettazione dei nazisti come baluardo contro il comunismo... Rothermere continuò a dire che se non fosse stato per i nazisti, i comunisti avrebbero potuto ottenere la maggioranza nel Reichstag." ( 109)

Secondo Louis P. Lochner, Magnati e tiranno: l'industria tedesca da Hitler ad Adenauer (1954) Lord Rothermere fornì fondi a Hitler tramite Ernst Hanfstaengel. Quando Hitler divenne Cancelliere il 30 gennaio 1933, Rothermere produsse una serie di articoli che acclamavano il nuovo regime. Il più famoso di questi è stato il 10 luglio quando ha detto ai lettori che "si aspettava con fiducia" grandi cose dal regime nazista. Ha anche criticato altri giornali per "la sua ossessione per la violenza nazista e il razzismo", e ha assicurato ai suoi lettori che tali atti sarebbero "sommersi dagli immensi benefici che il nuovo regime sta già concedendo alla Germania". Ha sottolineato che coloro che criticavano Hitler erano a sinistra dello spettro politico: "Esorto tutti i giovani e le ragazze britannici a studiare da vicino i progressi del regime nazista in Germania. Non devono essere fuorviati dalle false dichiarazioni dei suoi oppositori. Il i distrattori più dispettosi dei nazisti si trovano esattamente nelle stesse sezioni del pubblico e della stampa britanniche che sono più veementi nelle loro lodi del regime sovietico in Russia". (110)

George Ward Price, il Mail giornalieraIl corrispondente estero sviluppò un rapporto molto stretto con Adolf Hitler. Secondo lo storico tedesco Hans-Adolf Jacobsen: "Il famoso inviato speciale del London Mail giornaliera, Ward Price, è stato accolto alle interviste nella Cancelleria del Reich in modo più privilegiato di tutti gli altri giornalisti stranieri, in particolare quando i paesi stranieri erano stati ancora una volta colpiti da una decisione di politica estera tedesca. Il suo giornale sostenne Hitler più fortemente e più costantemente di qualsiasi altro giornale al di fuori della Germania." (111)

Franklin Reid Gannon, l'autore di La stampa britannica e la Germania (1971), ha affermato che Hitler considerava George Ward Price come "l'unico giornalista straniero che lo ha riportato senza pregiudizi". (112) Nella sua autobiografia, Corrispondente extra-speciale (1957), Ward Price si difese dall'accusa di essere un fascista affermando: "Ho riportato accuratamente le dichiarazioni di Hitler, lasciando che i lettori dei giornali britannici si formassero le proprie opinioni sul loro valore". (113)

Adrian Addison, l'autore di Mail Men: la storia non autorizzata del Daily Mail (2017) afferma che Rothermere "ha iniziato ad abbracciare pienamente la causa nazista". Rothermere ora ha scritto una serie di articoli a sostegno di Hitler. Questi articoli venivano a volte ristampati nel giornale del partito nazista, il Volkischer Beobachter. (114) A Rothay Reynolds, il giornalista del Daily Mail, fu concesso l'accesso personale a Hitler che gli disse che "Lord Rothermere possiede il vero dono dell'intuizione di statista". (115)

Nel novembre 1933 Lord Rothermere diede alla principessa Stephanie von Hohenlohe il compito di stabilire un contatto personale con Adolf Hitler. La principessa Stephanie in seguito ricordò: "Rothermere proveniva da una famiglia che aveva sperimentato la nuova possibilità di influenzare la politica internazionale attraverso i giornali ed era determinata a sondare Hitler". Stephanie andò a Berlino e iniziò una relazione sessuale con il capitano Fritz Wiedemann, aiutante personale di Hitler. Wiedemann riferì a Hitler che Stephanie era l'amante di Lord Rothermere. Hitler decise che poteva essere utile in futuro al governo. (116)

Il mese successivo Wiedemann fece in modo che la principessa Stephanie avesse il suo primo incontro con Hitler. Secondo Jim Wilson, l'autore di Principessa nazista: Hitler, Lord Rothermere e la principessa Stephanie Von Hohenlohe (2011): "Il Führer sembra essere rimasto molto colpito dalla sua raffinatezza, intelligenza e fascino. In quel primo incontro indossò uno dei suoi abiti più eleganti, calcolando che lo avrebbe impressionato. Sembra che lo abbia fatto, perché Hitler la salutò con un calore insolito, baciandola sulla mano. Era tutt'altro che normale per Hitler essere così attento alle donne, in particolare alle donne che gli venivano presentate per la prima volta. La principessa fu invitata a prendere il tè con lui, e una volta seduta accanto a lui, secondo le sue memorie inedite. Hitler le tolse appena di dosso i suoi occhi penetranti." (117)

La principessa Stephanie consegnò a Hitler una lettera personale di Rothermere e trasmise un messaggio verbale. Secondo Stephanie, il giorno in cui fu annunciato l'esito delle elezioni del Reichstag nel 1930, Rothermere disse ad alcuni membri del suo staff: "Ricordate questo giorno. Hitler governerà la Germania. L'uomo farà la storia e prevedo che cambierà il faccia dell'Europa». Hitler ha risposto baciandola e presentandole una risposta indirizzata personalmente, chiedendole di trasmetterla direttamente a Lord Rothermere. (118)

Nella lettera Adolf Hitler ha ringraziato Lord Rothermere per aver sostenuto le sue politiche. Lord Rothermere ha mandato indietro la principessa Stephanie con un regalo per Hitler. Era un ritratto fotografico di Rothermere, montato in una cornice d'oro massiccio, realizzato da Cartier di Parigi e del valore di più di £ 50.000 ai prezzi di oggi. Sul retro della cornice c'era una ristampa della pagina di Il Daily Mail del 24 settembre 1930, che riproduceva l'editoriale iniziale di Rothermere, salutando il successo di Hitler nelle elezioni generali. Hitler fu felice perché Rothermere stava chiaramente consegnando la propaganda che cercava e Fritz Wiedemann fu autorizzato a dare alla principessa Stephanie fino a 20.000 Reichsmark come assegno di mantenimento. (119)

Nel 1933 l'intelligence britannica fece circolare una nota dei loro omologhi francesi, che avevano trovato documenti nel suo appartamento a Parigi in cui i nazisti le ordinavano di persuadere Rothermere a fare una campagna per il territorio perso in Polonia dopo la prima guerra mondiale, per il quale l'avrebbero pagata £ 300.000 (qualcosa come £ 19 milioni oggi). Come Adrian Addison, l'autore di Mail Men: la storia non autorizzata del Daily Mail (2017) ha sottolineato che Lord Rothermere le stava anche pagando "un acconto annuale di £ 5.000 (circa 314.000 oggi) per mantenere i contatti con i nazisti". (120)

In un articolo scritto nel marzo 1934 chiedeva che a Hitler venisse restituita la terra in Africa che era stata presa a seguito del Trattato di Versailles. (121) Hitler ha riconosciuto questo aiuto scrivendo a Rothermere: "Vorrei esprimere l'apprezzamento di innumerevoli tedeschi, che mi considerano il loro portavoce, per il saggio e benefico sostegno pubblico che avete dato a una politica che tutti speriamo contribuire alla pacificazione duratura dell'Europa. Così come siamo fanaticamente determinati a difenderci dagli attacchi, così rifiutiamo l'idea di prendere l'iniziativa per provocare una guerra. Sono convinto che nessuno che abbia combattuto nelle trincee del fronte durante il guerra mondiale, non importa in quale paese europeo, desidera un altro conflitto". (122)

Lord Rothermere ebbe anche diversi incontri con Adolf Hitler e sostenne che il leader nazista desiderava la pace. Rothermere fece la sua prima visita a Hitler nel dicembre 1934. Portò con sé il suo giornalista preferito su Il Daily Mail, il giornalista veterano, George Ward Price. Al primo incontro Hitler disse a Rothermere che "Lloyd George e tuo fratello vinsero la guerra per la Gran Bretagna. Questo era un riferimento al primo ministro David Lloyd George e Lord Northcliffe, che si diceva si assicurassero che l'esercito britannico ricevesse abbastanza munizioni sul in prima linea durante le ultime fasi della prima guerra mondiale. Quella sera Hitler tenne la sua prima grande cena che aveva dato per i visitatori stranieri nella sua residenza ufficiale a Berlino da quando era entrato in carica. Tra gli ospiti di alto livello c'erano Joseph Goebbels, Hermann Goering e Joachim von Ribbentrop (123)

Il 20 dicembre 1934 Lord Rothermere restituì l'ospitalità, ospitando una cena al famoso Hotel Adlon di Berlino. La principessa Stephanie von Hohenlohe fu incaricata degli arrangiamenti. Venticinque ospiti hanno partecipato tra cui Adolf Hitler, il ministro degli Esteri tedesco Konstantin von Neurath, Joseph Goebbels, Magda Goebbels, Hermann Goering, accompagnati dall'attrice Emmy Sonnemann. Invitato anche il banchiere britannico Ernest Tennant, uno dei principali fondatori della Fellowship anglo-tedesca. (124)

Come Richard Griffiths, l'autore di Compagni di viaggio della destra (1979) ha sottolineato: "Rothermere visitò Hitler in diverse occasioni e corrispondeva con lui. Come abbiamo visto, la prima grande cena di Hitler per stranieri, il 19 dicembre 1934, ebbe come ospiti d'onore Rothermere, suo figlio Esmond Harmsworth, e Ward Price, insieme a Ernest Tennant.Il successivo articolo di Rothermere nel Mail giornaliera era violentemente entusiasta di ciò che Hitler aveva fatto per la Germania. Hitler scrisse una serie di lettere importanti a Rothermere nel 1933 e nel 1934, ma la più interessante, a causa del suo destino successivo, fu quella scritta il 3 maggio 1935 in cui sosteneva la comprensione anglo-tedesca come una solida combinazione per la pace. Rothermere ne fece circolare molti politici, convinto che il suo contatto personale con Hitler avesse prodotto una vera svolta." (125)

Nel dicembre 1931, Lord Rothermere ebbe un incontro con Oswald Mosley. Secondo suo figlio, Nicholas Mosley, Rothermere gli disse che era pronto a mettere a sua disposizione la stampa di Harmsworth se fosse riuscito a organizzare un movimento fascista disciplinato dai resti del Partito Nuovo. (126) I dettagli di questo incontro sono stati registrati nel suo diario dall'amico intimo di Mosley, Harold Nicolson. (127)

Era molto importante per Rothermere che questo nuovo partito prendesse di mira gli elettori della classe operaia in modo da aiutare le fortune del Partito Conservatore. Cynthia Mosley non era d'accordo con la mossa del marito a destra. Secondo Robert Skidelsky: "Cimmie (Cynthia) era francamente terrorizzata da dove lo avrebbe condotto la sua irrequietezza. Odiava il fascismo e Harmsworth (Lord Rothermere, il barone della stampa). Minacciava di mettere un avviso in I tempi dissociandosi dalle tendenze fasciste di Mosley. Litigavano costantemente in pubblico, Cimmie emotiva e confusa, Mosley pesantemente logico e pesantemente sarcastico." (128)

L'Unione Britannica dei Fascisti (BUF) fu formalmente fondata il 1 ottobre 1932. Originariamente contava solo 32 membri e comprendeva diversi ex membri del Nuovo Partito: Robert Forgan, William E. Allen, John Beckett e William Joyce. Mosley ha detto loro: "Chiediamo a coloro che si uniscono a noi... di essere pronti a sacrificare tutto, ma di farlo per fini non piccoli o indegni. Chiediamo loro di dedicare la loro vita a costruire nel paese un movimento dell'età moderna. ... In cambio possiamo solo offrire loro la profonda convinzione che stanno combattendo affinché una grande terra possa vivere". (129)

Furono fatti tentativi per mantenere segreti i nomi dei singoli membri, ma i sostenitori dell'organizzazione includevano Lord Rothermere, il maggiore generale John Fuller, Jorian Jenks, il comandante Charles E. Hudson, il comandante di ala Louis Greig, AK Chesterton, David Bertram Ogilvy Freeman-Mitford (Lord Redesdale), Unity Mitford, Diana Mitford, Patrick Boyle (8° Conte di Glasgow), Malcolm Campbell e Tommy Moran. Mosley ha rifiutato di pubblicare i nomi o il numero dei membri, ma la stampa ha stimato un numero massimo di 35.000. (130)

Lord Rothermere mantenne anche la sua promessa a Oswald Mosley e diede il suo pieno sostegno all'Unione Nazionale dei Fascisti. Ha scritto un articolo, Evviva le camicie nere, il 22 gennaio 1934, in cui elogiava Mosley per la sua "dottrina sana, di buon senso, conservatrice". Rothermere ha aggiunto: "Per tutta questa settimana timidi allarmisti si sono lamentati del fatto che la rapida crescita del numero delle camicie nere britanniche sta preparando la strada a un sistema di governo per mezzo di fruste d'acciaio e campi di concentramento. Pochissimi di questi trafficanti di panico hanno conoscenza dei paesi che sono già sotto il governo delle Camicie Nere. L'idea che lì esista un regno permanente del terrore è stata evoluta interamente dalla loro stessa immaginazione morbosa, alimentata dalla propaganda sensazionale degli oppositori del partito ora al potere. In quanto organizzazione puramente britannica, le camicie nere rispetteranno quei principi di tolleranza che sono tradizionali nella politica britannica. Non hanno pregiudizi né di classe né di razza. Le loro reclute provengono da tutti i ceti sociali e da ogni partito politico. I giovani possono aderire all'Unione britannica dei fascisti scrivendo a la sede, King's Road, Chelsea, Londra, SW" (131)

David Low, un fumettista impiegato dal Standard serale, fece diversi attacchi ai legami di Rothermere con il movimento fascista. Nel gennaio 1934, disegnò una vignetta che mostrava Rothermere come una tata che fa il saluto nazista e dice "abbiamo bisogno di uomini d'azione come quelli che hanno in Italia e in Germania che stanno guidando trionfalmente i loro paesi fuori dalla crisi... bla... bla." Il bambino nella carrozzina sta dicendo "Ma cosa hanno nelle altre mani, tata?" Hitler e Mussolini nascondono i veri resoconti dei loro periodi di governo. La carta di Hitler include: "La Germania di Hitler: disoccupati stimati: 6.000.000. Ribasso del commercio sotto Hitler (9 mesi) £ 35.000.000. L'onere delle tasse è aumentato più volte. I salari sono diminuiti del 20%". (132)

Lord Beaverbrook, il proprietario del Standard serale, era un caro amico e socio in affari di Lord Rothermere e si rifiutò di consentire la pubblicazione della vignetta originale. All'epoca, Rothermere controllava il quarantanove per cento delle azioni. A Low è stato detto da uno degli uomini di Beaverbrook: "Il cane non mangia il cane. Non è fatto". Low ha commentato che è stato detto come "sebbene mi stesse dando un adagio morale invece di una battuta da ladro". Fu costretto a rendere la tata irriconoscibile come Rothermere e dovette cambiare il nome sul suo vestito dal Mail giornaliera al Camicia quotidiana. (133)

Il Daily Mail continuò a dare il suo appoggio ai fascisti. Lord Rothermere ha permesso al collega del club di gennaio, Sir Thomas Moore, il deputato del partito conservatore di Ayr Burghs, di pubblicare articoli pro-fascisti nel suo giornale. Moore ha descritto il BUF come "in gran parte derivato dal partito conservatore". Ha aggiunto "sicuramente non ci può essere alcuna differenza fondamentale di prospettiva tra le camicie nere ei loro genitori, i conservatori?" (134)

Nell'aprile 1934, Il Daily Mail pubblicò un articolo di Randolph Churchill che lodava un discorso tenuto da Mosley a Leeds: "La perorazione di Sir Oswald è stata una delle più magnifiche imprese di oratoria che abbia mai sentito. Il pubblico che aveva ascoltato con molta attenzione le sue argomentazioni ragionate è stato travolto in scoppi di applausi spontanei e ripetuti». (135)

Il problema per Rothermere era che il sostegno principale della BUF proveniva dalle aree rurali che sostenevano i conservatori. All'inizio Oswald Mosley dedicò gran parte del suo tempo a discorsi nelle città di mercato nelle contee agricole dove "sfruttò il tradizionale conservatorismo di una comunità agricola" che soffriva di problemi economici intrattabili dalla fine della prima guerra mondiale. Le sue prime campagne hanno attirato diversi agricoltori ed ex conservatori scontenti, tra cui la viscontessa Dorothy Downe, Richard Reynell Bellamy, Ronald N. Creasy e Robert Saunders. (136)

Lord Rothermere non solo ha donato denaro alla BUF, ma "ha anche concepito un piano per fare fortuna, per il movimento e per se stesso, utilizzando le diverse centinaia di filiali del partito come sbocchi per vendere le sigarette che avrebbe fabbricato". Rothermere acquistò macchinari e convinse un manager di Imperial Tobacco a unirsi al progetto e disse a Mosley che "una di queste due cose accadrà: o faremo molti affari, o le compagnie del tabacco ci pagheranno un grandi quantità di denaro per non fare affari." (137)

Nel luglio 1934 Lord Rothermere ritirò improvvisamente il suo sostegno a Oswald Mosley. Lo storico, James Pool, sostiene: "La voce su Fleet Street era che il Mail giornalieragli inserzionisti ebrei avevano minacciato di pubblicare i loro annunci su un giornale diverso se Rothermere avesse continuato la campagna profascista." Pool sottolinea che qualche tempo dopo, Rothermere ha incontrato Hitler al Berghof e ha raccontato come "gli ebrei hanno tagliato le sue entrate complete dalla pubblicità " e lo costrinse a "mettersi in riga". Hitler in seguito ricordò Rothermere dicendogli che era "abbastanza impossibile con breve preavviso prendere contromisure efficaci".

Ciò è stato confermato nel 2007 da Paul Briscoe, nella sua biografia, Il mio amico nemico: un ragazzo inglese nella Germania nazista. Racconta la storia di sua madre Norah Briscoe, che ha lavorato per il dipartimento PR di Unilever. Uno dei compiti che le era stato assegnato era quello di raccogliere tutti i riferimenti a Sir Oswald Mosley, il leader dell'Unione Nazionale dei Fascisti, che erano apparsi su tutti i giornali di proprietà di Lord Rothermere. In seguito ha appreso che i ritagli erano stati richiesti da alcuni direttori ebrei di Unilever.

Come risultato di questa indagine "i direttori ebrei di Unilever... decisero di presentare al proprietario di Harmsworth, Lord Rothermere, un ultimatum: se non smetteva di sostenere Mosley, loro e i loro amici avrebbero smesso di pubblicare annunci sui suoi giornali. Rothermere cedette. ." Tuttavia, come ha sottolineato Paul, la sua indagine la coinvolse "la lettura di quasi tutto ciò che era stato scritto di recente su Mosley e le sue camicie nere. Quello che leggeva, le piaceva". Norah ha consegnato il suo avviso a Uniliver e ha deciso di diventare una giornalista freelance filofascista. (139)

All'inizio Mosley minacciò di esporre la pressione che la comunità economica ebraica aveva esercitato su Rothermere. Tuttavia, dopo lunghe trattative, il Mail giornaliera pubblicò uno scambio di lettere amichevoli che Rothermere e Mosley avevano escogitato tra loro per appianare la separazione delle strade. "Avendo esortato i giovani ad aderire all'Unione britannica dei fascisti (e stampato il suo indirizzo), Rothermere ora ha spiegato la sua avversione al fascismo, alla dittatura e all'antisemitismo". (140)

Questo messaggio ai suoi lettori poiché per molto tempo il giornale era stato di tono antisemita e dopo la rottura con Mosley il giornale ha continuato a sostenere Hitler nonostante il suo terribile trattamento degli ebrei nella Germania nazista. In un articolo pubblicato nel giugno 1935, sottolineò: "Dopo insolite opportunità di osservare da vicino Herr Hitler, sia in conversazioni private che in una corrispondenza protrattasi per molti mesi, riassumerei la sua personalità in due parole. È un mistico pratico In lui si trova la rara combinazione di sognatore e agente.Come Oliver Cromwell, Giovanna d'Arco e il profeta Maometto, trae ispirazione da una luce nascosta non condivisa dai suoi simili. Hitler è nella diretta tradizione di quei grandi leader dell'umanità che appaiono raramente più di una volta in due o tre secoli. Egli è l'incarnazione dello spirito della razza tedesca." (141)

Nell'estate del 1936 i giornali europei iniziarono a pubblicare articoli che suggerivano che la principessa Stephanie von Hohenlohe fosse una spia. Si rivolse a Rothermere per un consiglio su come riabilitare il suo nome sui giornali dannosi. Rothermere le ha consigliato di non fare nulla al riguardo. Le disse che era stato nel settore dei giornali abbastanza a lungo, disse, per rendersi conto che una smentita di solito portava semplicemente a rinfrescare la storia, ed era probabile che fomentasse nuove voci. Più tardi, Stephanie lo esortò a fare causa quando il suo nome veniva usato in queste storie. Rispose che "le diffamazioni erano di un carattere così assurdo che i miei avvocati mi hanno consigliato di trattarle con il disprezzo che meritavano". (142)

Lord Rothermere incontrò di nuovo Adolf Hitler nel settembre 1936. Al suo ritorno inviò la principessa Stephanie von Hohenlohe a Berlino con un dono personale di un prezioso arazzo Gobelin (del valore di £ 85.000 oggi). In una lettera che accompagnava il suo dono, Rothermere scrisse di aver scelto l'arazzo guidato dal pensiero di Hitler "l'artista", piuttosto che Hitler il "grande leader". Rothermere ha aggiunto di essere lieto di sentire da Stephanie che "era di buon umore e di ottima salute". Ha firmato la lettera "con sincera ammirazione e rispetto". (143)

Lord Rothermere, la principessa Stephanie e George Ward Price furono invitati a trascorrere del tempo con Hitler nel suo rifugio per le vacanze, The Eagle's Nest, nelle montagne sopra Berchtesgaden. Invitato anche Joseph Goebbels. Scrisse nel suo diario: "Rothermere mi fa grandi complimenti... Indaga in dettaglio sulla politica della stampa tedesca. Fortemente antiebraico. La principessa è molto invadente. Dopo pranzo ci ritiriamo per una chiacchierata. Si presenta la questione della Spagna. Führer ha vinto "Non tollera più un focolaio di comunismo in Europa. È pronto a impedire che altri volontari filo-repubblicani vi vadano. La sua proposta sui controlli sembra stupire Rothermere. Il prestigio tedesco è così ripristinato. Franco vincerà comunque... Rothermere crede che il governo britannico sia anche pro-Franco". (144)

Lawrence James, l'autore di Aristocratici: potere, grazia e decadenza (2009) ha sottolineato che Lord Rothermere faceva parte di un gruppo che vedeva un'unione immensamente potente tra il comunismo e il popolo ebraico come una cospirazione mondiale che poteva essere sventata solo dal fascismo. “L'antisemitismo viscerale permeava le classi superiori tra le due guerre. Gli ebrei venivano diffamati come arrivisti appariscenti e invadenti con un'abilità nell'arricchirsi quando l'aristocrazia si lamentava di una crisi spesso esagerata delle loro fortune. , pessimismo e panico... ma ciò che ha reso così odiose le divagazioni antisemite di personaggi come Westminister è che sono continuate molto tempo dopo che la persecuzione di Hitler degli ebrei tedeschi era diventata di dominio pubblico. (145)

Adolf Hitler disse a George Ward Price: "Lui (Lord Rothermere) è l'unico inglese che vede chiaramente l'entità di questo pericolo bolscevico. Il suo giornale sta facendo un'immensa quantità di bene". Un giornale, Il Sunday Times, ha tentato di spiegare il sostegno di Rothermere a Hitler: "Lo vedeva come un uomo sincero che aveva sconfitto il comunismo nel suo stesso paese". Hitler è stato tenuto informato su ciò che i giornali britannici dicevano di lui. Di solito era molto contento di ciò che appariva in Il Daily Mail. Il 20 maggio 1937 scrisse a Lord Rothermere: "I tuoi articoli di punta pubblicati nelle ultime settimane, che ho letto con grande interesse, contengono anche tutto ciò che corrisponde ai miei pensieri". (146)

Hitler rimase affascinato dalla principessa Stephanie e le diede il magnifico palazzo, Schloss Leopoldskron, che era stato confiscato a Max Reinhardt, fuggito dall'Austria nel 1937 dopo aver criticato il governo nazista. Hitler voleva che lo usasse come casa e "salotto politico". Una delle prime persone che cercò di intrattenere nel palazzo fu Lord Runciman, l'uomo che era stato nominato dal governo britannico come mediatore ufficiale nella disputa tra i governi ceco e tedesco sui Sudeti. (147)

Rivista del tempo riportato nel gennaio 1938: "Tiziano dai capelli, la 40enne Stephanie Juliana Princess Hohenlohe-Waldenburg-Schillingsfurst, confidente del Führer e amica di metà dei grandi d'Europa è programmata per salpare dall'Inghilterra agli Stati Uniti questa settimana. Dalla caduta dell'Austria , la principessa Stephanie, un tempo brindisi di Vienna, ha prestato il suo fascino per far avanzare la causa nazista in circoli in cui avrebbe fatto il massimo.Come ricompensa il governo nazista le ha permesso di prendere in affitto il sontuoso Schloss Leopoldskron vicino a Salisburgo, preso dall'ebreo Max Reinhardt dopo Anschluss. Durante la crisi ceco-slovacca ha prestato servizio militare per la campagna nazista. Quando il signor Chamberlain ha inviato Lord Runciman a raccogliere impressioni sulle condizioni in Cecoslovacchia, la principessa Stephanie si è affrettata al castello dei Sudeti del principe Max Hohenlohe dove il Il mediatore britannico è stato intrattenuto". (148)

La principessa Stephanie tuttavia aveva dei dubbi su Hitler. In una lettera scritta a Lord Rothermere nel febbraio 1938, sosteneva che lui cambiasse la sua politica nei confronti della Germania nazista: "È importante sapere cosa sta succedendo attualmente in Germania. I tedeschi stanno attraversando una grave crisi. I cambiamenti stanno prendendo posto, che sono della massima importanza per il futuro dell'Europa. Tutti i conservatori vengono cacciati e solo gli estremisti mantengono il loro posto o vengono reclutati. Bisogna stare molto attenti in futuro. Non vedo come sarà possibile per tu, in queste nuove condizioni, continuare a sostenere Hitler in futuro e allo stesso tempo servire gli interessi del tuo paese". (149)

Leicester Harmsworth, il quarto figlio di Alfred Harmsworth, si oppose alle idee filofasciste di Rothermere. Temeva che "il culto di Hitler" nel giornale avrebbe alienato non solo gli ebrei e la pubblicità ebraica, ma anche i lettori che erano stati educati a sospettare della Germania. Ha detto all'editore del Mail giornaliera che "l'inutile amicizia con la Germania e Hitler, e il culto dell'hitlerismo, sarebbero contrari agli istinti della nazionalità britannica, e reagirebbero inevitabilmente in modo sfavorevole, e forse disastroso, alla circolazione del Mail giornaliera." (150)

Lord Rothermere si rifiutò di accettare questo consiglio e continuò a dare il suo sostegno a Hitler, specialmente nel campo della politica estera. Ha esortato il governo britannico a formare un'alleanza con la Germania nazista contro l'Unione Sovietica. "Naturali simpatie, dovute a legami di razza e istinto, si stanno rapidamente sviluppando tra le nazioni britanniche e tedesche... la stretta associazione negli affari internazionali di due potenti Stati come la Gran Bretagna e la Germania creerebbe una forza che nessun aggressore oserebbe sfida." (151)

Rothermere ha sollecitato una politica di pacificazione nei confronti della Germania nazista. In un articolo apparso sul giornale, accanto a un'immagine di se stesso in piedi con orgoglio al fianco di Hitler, ha sostenuto: "Qual è la soluzione ideale di questa difficoltà? Qual è la migliore soluzione pratica? Liberiamoci dall'illusione che Hitler sia una specie di orco in forma umana. Sono stato suo ospite a Berchtesgaden e ho avuto lunghe conversazioni con lui lì. Mi ha assicurato il suo desiderio di incontrare il governo britannico a metà strada." (152).

Hitler voleva marciare in Cecoslovacchia, ma i suoi generali lo avvertirono che con il suo forte esercito e le buone difese montane la Cecoslovacchia sarebbe stata un paese difficile da superare. Hanno anche aggiunto che se la Gran Bretagna, la Francia o l'Unione Sovietica si fossero unite alla Cecoslovacchia, la Germania sarebbe stata probabilmente malamente sconfitta. Un gruppo di generali anziani fece persino piani per rovesciare Hitler se avesse ignorato i loro consigli e avesse dichiarato guerra alla Cecoslovacchia. Hugh Christie, un agente dell'MI6, ha detto al governo britannico che Hitler sarebbe stato estromesso dai militari se la Gran Bretagna avesse unito le forze con la Cecoslovacchia contro la Germania. Christie ha avvertito che la "domanda cruciale è Quando si tenterà il prossimo passo contro la Cecoslovacchia?... La probabilità è che il ritardo non superi i due o tre mesi al massimo, a meno che Francia e Inghilterra non forniscano il deterrente, per il quale le teste più fredde in Germania stanno pregando." (153)

Rothermere era estremamente ostile alla Cecoslovacchia, un paese che descrisse come uno stato falso "inventato nell'interesse dei cechi, una razza astuta". (154) Rothermere ha insistito sul fatto che la Cecoslovacchia dovrebbe "essere eliminata dall'esistenza da un giorno all'altro". (155) A meno che questo non accada: "La maggior parte degli errori nella vita devono essere pagati. L'errore di creare quello stato sintetico e spurio chiamato Cecoslovacchia potrebbe costare all'Europa un'altra guerra". (156)

Durante questo periodo Hitler aumentò la sua rabbia nei confronti degli ebrei e li esortò a lasciare la Germania. Uno dei motivi principali per cui così tanti si rifiutavano era che non erano in grado di portare con sé i propri soldi. Hitler fece in modo che 52.000 emigrassero in Palestina. Per incoraggiarli ad andare il governo tedesco ha permesso "agli ebrei che partivano per la Palestina di trasferire lì una parte significativa dei loro beni... mentre quelli che partivano per altri paesi dovevano lasciare molto di ciò che possedevano". Richard Evans ha sostenuto: "Le ragioni del trattamento favorito dei nazisti nei confronti degli emigranti in Palestina erano complesse. Da un lato, consideravano il movimento sionista una parte significativa della cospirazione ebraica mondiale che avevano dedicato la loro vita a distruggere. altro, aiutare l'emigrazione ebraica in Palestina potrebbe mitigare le critiche internazionali alle misure antisemite in patria". (157)

Come Rita Thalmann ed Emmanuel Feinermann, gli autori di Notte di cristallo (1974) hanno sottolineato: "Dopo cinque anni di nazionalsocialismo, il governo tedesco riconobbe con rabbia che minacce e intimidazioni non avevano liberato il Reich dai suoi ebrei. Circa un quarto del totale era fuggito, ma gli altri tre quarti preferivano ancora restare in Germania. Il governo ha concluso che avrebbe dovuto cambiare tattica per ottenere risultati migliori". (158)

Hitler ora "scatenò un'orgia di violenza in cui le sinagoghe e le imprese ebraiche furono distrutte e circa 30.000 ebrei furono fatti sparire nei campi di concentramento". (159) Nonostante ciò Rothermere continuò a dare il suo appoggio al dittatore fascista. "Herr Hitler è orgoglioso di definirsi un uomo del popolo, ma, nonostante ciò, l'impressione che mi è rimasta dopo ogni incontro con lui è quella di un grande gentiluomo. Mette subito a suo agio un ospite. Quando sei stato con lui da cinque minuti ti sembra di conoscerlo da molto tempo. La sua cortesia è indescrivibile e uomini e donne sono affascinati dal suo sorriso pronto e disarmante. È un uomo di rara cultura. La sua conoscenza della musica, la pittura, e l'architettura è profonda." (160)

Lord Nel settembre 1938, Neville Chamberlain, il primo ministro britannico, incontrò Adolf Hitler nella sua casa di Berchtesgaden. Hitler minacciò di invadere la Cecoslovacchia a meno che la Gran Bretagna non avesse sostenuto i piani della Germania di conquistare i Sudeti. Dopo aver discusso la questione con Edouard Daladier (Francia) e Eduard Benes (Cecoslovacchia), Chamberlain informò Hitler che le sue proposte erano inaccettabili. (161)

Nevile Henderson supplicò Chamberlain di continuare a negoziare con Hitler. Credeva, come Lord Halifax, il ministro degli Esteri, che la pretesa tedesca sui Sudeti nel 1938 fosse morale, e nei suoi dispacci tornava sempre alla convinzione che il Trattato di Versailles fosse stato ingiusto nei confronti della Germania. "Allo stesso tempo, era indifferente ai sentimenti dell'opposizione tedesca a Hitler che cercavano di ottenere il sostegno britannico. Henderson pensava, non irragionevolmente, che non fosse compito del governo britannico sovvertire il governo tedesco, e questo punto di vista era condiviso di Chamberlain e Halifax". (162)

Benito Mussolini suggerì a Hitler che un modo per risolvere questo problema fosse tenere una conferenza a quattro potenze di Germania, Gran Bretagna, Francia e Italia. Ciò escluderebbe sia la Cecoslovacchia che l'Unione Sovietica, aumentando quindi la possibilità di raggiungere un accordo e minare la solidarietà che si stava sviluppando contro la Germania. L'incontro ebbe luogo a Monaco di Baviera il 29 settembre 1938. Nel disperato tentativo di evitare la guerra e ansiosi di evitare un'alleanza con Joseph Stalin e l'Unione Sovietica, Chamberlain e Daladier concordarono che la Germania potesse avere i Sudeti. In cambio, Hitler promise di non avanzare ulteriori richieste territoriali in Europa. (163)

Sentendo la notizia, Lord Rothermere inviò un telegramma a Hitler: "Mio caro Fuhrer, tutti in Inghilterra sono profondamente commossi dalla soluzione incruenta al problema cecoslovacco. La gente non è tanto interessata al riassetto territoriale quanto al timore di un'altra guerra con il suo bagno di sangue. Federico il Grande fu una grande figura popolare. Saluto la stella di Vostra Eccellenza che sale sempre più in alto». (164)

Tuttavia, questo punto di vista non era condiviso da coloro che si opponevano alla pacificazione. Un giornale, La cronaca delle notizie, sosteneva: "Non c'è nulla nella politica moderna che possa eguagliare la rozza confusione della mentalità Rothermere. Benedice e incoraggia ogni cappa e spada che minaccia la pace d'Europa - per non parlare degli interessi britannici diretti - e poi reclama sempre più armamenti con cui per difendere la Gran Bretagna presumibilmente contro il bullo straniero domestico di Sua Signoria." (165)

Dopo la firma dell'accordo di Monaco, il capitano Fritz Wiedemann inviò una lettera a Lord Rothermere affermando: "Sapete che il Führer apprezza molto il lavoro svolto dalla principessa per raddrizzare le relazioni tra i nostri paesi... possibile." La principessa Stephanie scrisse allo stesso tempo a Hitler congratulandosi con lui per il suo successo: "Ci sono momenti nella vita che sono così grandi - voglio dire, dove ci si sente così profondamente che è quasi impossibile trovare le parole giuste per esprimere i propri sentimenti - Herr Cancelliere del Reich, la prego mi creda che ho condiviso con lei l'esperienza e l'emozione di ogni fase degli eventi delle ultime settimane. Ciò che nessuno dei suoi sudditi nei loro sogni più sfrenati ha osato sperare - l'ha realizzato. Questo deve essere il la cosa più bella che un capo di stato possa dare a se stesso e al suo popolo. Mi congratulo con te con tutto il cuore». (166)

Scott Newton, l'autore di I profitti della pace: l'economia politica dell'appeasement anglo-tedesco (1997) ha sostenuto che Lord Rothermere era un membro di un gruppo che comprendeva Lord Halifax, Hugh Grosvenor, II duca di Westminster, Ronald Nall-Cain, II barone Brocket, Charles Vane-Tempest-Stewart, VII marchese di Londonderry, Walter Montagu Douglas Scott, VIII duca di Buccleuch, Charles McLaren, III barone Aberconway e Henry Betterton, I barone Rushcliffe. "Tutti i suoi membri condividevano un profondo timore che l'ordine interno e internazionale che aveva sostenuto la Gran Bretagna liberal-imperialista stesse per essere irrevocabilmente cambiato... Con qualche giustificazione si credeva che la guerra totale significasse la socializzazione della Gran Bretagna e un rovinoso conflitto nel cuore dell'Europa di cui solo l'Unione Sovietica poteva beneficiare". (167)

Alla fine del 1938 Adolf Hitler iniziò a ribellarsi alla principessa Stephanie. Ufficialmente era perché aveva scoperto che era ebrea. Tuttavia, lo sapeva da almeno tre anni. Hitler disse a Fritz Wiedemann che avrebbe dovuto interrompere ogni contatto con lei. Leni Riefenstahl ha suggerito che "il rapporto di Wiedemann con Hitler è diventato più distante a causa della sua ragazza per metà ebrea". Joseph Goebbels ha commentato nel suo diario: "La principessa Hohenlohe ora risulta essere una mezza ebrea viennese. Ha le sue dita in tutto. Wiedemann lavora molto con lei. Potrebbe benissimo averla da ringraziare per la sua situazione attuale, perché senza lei intorno probabilmente non avrebbe fatto una mostra così debole nella crisi ceca." (168)

Nel maggio 1939, Lord Rothermere scrisse un articolo appassionato a sostegno di Hitler: "È estremamente intelligente. Ci sono solo altri due che ho conosciuto a cui potrei applicare questa osservazione: Lord Northcliffe e Mr. Lloyd George. Se chiedi a Herr Hitler un fa una risposta immediata piena di informazioni e di eminente buon senso. Non c'è uomo vivente la cui promessa fatta riguardo a qualcosa di reale momento io prenderei prima. Crede che la Germania abbia una missione divina e che il popolo tedesco sia destinato a salvare l'Europa dai disegni del comunismo rivoluzionario.Ha un grande senso della santità della famiglia, a cui il comunismo è antagonista, e in Germania ha interrotto la pubblicazione di tutti i libri indecenti, la produzione di commedie e film suggestivi, e ha completamente ripulito la vita morale della nazione. Herr Hitler ha una grande simpatia per il popolo inglese. Considera gli inglesi e i tedeschi come una sola razza". (169)

La principessa Stephanie von Hohenlohe decise di trasferirsi a Londra e riprese i contatti con Lord Rothermere. Le diede un assegno di £ 5.000 e le disse che il contratto era scaduto. Rothermere continuò a scrivere a Hitler e ad altri leader nazisti. Nel giugno 1939 disse a Hitler: "Mio caro Führer. Ho osservato con comprensione e interesse i progressi della tua grande e sovrumana opera di rigenerazione del tuo paese". (170) Il mese successivo Rothermere scrisse a Joachim von Ribbentrop: "I nostri due grandi paesi nordici dovrebbero perseguire risolutamente una politica di pacificazione perché, qualunque cosa si possa dire, i nostri due grandi paesi dovrebbero essere i leader del mondo". (171)

Nel frattempo, la principessa Stephanie ha annunciato che avrebbe citato in giudizio il barone della stampa per quella che lei sosteneva fosse una violazione del contratto. Ha assunto uno degli studi legali più alla moda di Londra, Theodore Goddard & Partners; gli avvocati che, nel 1936, si erano occupati della causa di divorzio della sua amica, Wallis Simpson. L'MI5 iniziò a interessarsi da vicino al caso. Un rapporto diceva: "La principessa Hohenlohe ci ha dato molto lavoro per il fatto che è spesso oggetto di denunce secondo cui è, o è stata, un fidato agente politico e amico personale di Herr Hitler; che è una spia politica tedesca di altissimo livello; e che le è stato dato lo Scloss Leopoldskron da Herr Hitler per i servizi di segnalazione resi per lui." (172)

Nel marzo 1939 l'ufficiale addetto al controllo passaporti dell'MI6 presso la Victoria Station arrestò l'avvocato ungherese della principessa Stephanie, Erno Wittman. L'ufficiale che ha effettuato l'arresto ha riferito ciò che ha scoperto che Wittman stava trasportando: "Questo è stato sorprendente; sembravano essere copie di documenti e lettere scambiate tra Lord Rothermere, Lady Snowden, la principessa Stephanie, Herr Hitler e altri. alla possibile restaurazione del trono in Ungheria e ha fatto molta luce sul carattere e sulle attività della principessa". Si è deciso di trasmettere queste informazioni all'MI5. Tra i documenti c'erano diverse lettere di Lord Rothermere ad Adolf Hitler. Ciò includeva una "lettera molto indiscreta al Führer che si congratulava con lui per la sua passeggiata a Praga". La lettera esortava Hitler a far seguire al suo colpo di stato l'invasione della Romania. (173)

Sembra che Adolf Hitler avesse dato alla principessa Stephanie le fotocopie delle lettere che Lord Rothermere gli aveva inviato. Come Jim Wilson, l'autore di Principessa nazista: Hitler, Lord Rothermere e la principessa Stephanie Von Hohenlohe (2011) ha sottolineato: "Queste lettere sono state fatte circolare segretamente all'interno dei servizi di intelligence e degli alti funzionari nei ministeri chiave del governo... Niente potrebbe essere più rivelatore del continuo sostegno del barone della stampa al Führer nazista mentre l'inevitabile conflitto si avvicinava, ma sembra che l'MI5 abbia evitato di intraprendere effettivamente un'azione contro il barone della stampa.Di certo non c'è nulla nei file deristretti che indichi se Rothermere sia stato avvertito di interrompere la sua corrispondenza con Berlino, anche se alcune informazioni nei file rimangono ancora non divulgate....L'MI5 chiarisce che il servizio segreto aveva avvertito il governo che copie di questa corrispondenza sarebbero state prodotte in tribunale, il che avrebbe messo in imbarazzo non solo Rothermere ma anche un certo numero di altri importanti membri dell'aristocrazia britannica, e che queste rivelazioni avrebbero scioccato il pubblico britannico." (174)

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Il 4 settembre 1939, la mattina dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale, Rothermere's Mail giornaliera aveva un potente leader patriottico: "Nessuno statista, nessun uomo con un po' di decenza potrebbe pensare di sedersi allo stesso tavolo con Hitler o il suo scagnozzo l'imbroglione von Ribbentrop, o qualsiasi altro della banda. Combattiamo contro la tirannia più nera che abbia mai avuto uomini in schiavitù. Lottiamo per difendere e ripristinare la libertà e la giustizia sulla terra”. (175)

Dietro le quinte, Rothermere esprimeva opinioni diverse. Il 24 settembre 1939 Lord Rothermere fece scrivere al suo stretto collega e "fantasma", Collin Brooks, una lettera a Neville Chamberlain in cui sollecitava l'inutilità di tentare di salvare la Polonia e avvertiva che "che sia vittoriosa o meno, la Gran Bretagna emergerà da un tale conflitto con lei tessuto sociale ed economico distrutto", che potrebbe significare "una rivoluzione della sinistra in queste isole, che potrebbe essere più mortale della guerra stessa". (176) Secondo il biografo di Rothermere, David George Boyce: "Ma la lettera non fu mai inviata (nonostante il timore di Rothermere che la Gran Bretagna fosse 'finita'), a causa del 'umore e del carattere nazionali', un bell'esempio dell'aspirante opinione leader e barone della stampa guidati dal pubblico stesso". (177)

Tre settimane dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale, gli avvocati di Rothermere tentarono di far cessare l'azione legale. Un membro del suo studio legale è andato al Ministero degli Interni e ha denunciato la principessa Stephanie come un agente tedesco e ha suggerito che dovrebbe essere espulsa. Se il caso raggiungesse l'aula pubblica, riceverebbe un'enorme pubblicità e minerebbe il morale del pubblico. Ciò è stato supportato da informazioni dell'MI5 che aveva prove dalla sua cameriera austriaca, Anna Stoffl, che era una spia nazista. (178)

Tuttavia, il Ministero dell'Interno è giunto alla conclusione che sarebbe stato improprio intervenire. Il caso raggiunse l'Alta Corte l'8 novembre 1939. Il caso della principessa Stephanie fu che nel 1932, quando Rothermere aveva promesso di assumerla come suo rappresentante politico europeo con uno stipendio annuo di £ 5.000, aveva capito che il fidanzamento era in corso. Ha chiarito al giudice che se avesse perso la causa non avrebbe esitato a pubblicare le sue memorie in America. Questa storia rivelerebbe la relazione di Lord Rothermere con Hitler e le sue "numerose, spesso indiscrete, relazioni con le donne". (179)

Sir William Jowitt chiese alla principessa Stephanie se avesse usato i servizi di Fritz Wiedemann per fare pressione su Lord Rothermere. Lei ha risposto: "Non ce l'ho". Quindi una lettera di Wiedemann a Lord Rothermere fu letta in tribunale. Comprendeva il seguente passaggio: "Sapete che il Führer apprezza molto il lavoro svolto dalla principessa per raddrizzare le relazioni tra i nostri paesi... è stata la sua base che ha reso possibile l'accordo di Monaco". (180) Tuttavia, il giudice non permise alla principessa Stephanie di leggere le lettere scambiate tra Lord Rothermere e Hitler. (181)

Lord Rothermere, che aveva ingaggiato una squadra di diciassette legali per montare la sua difesa, disse al giudice che era assurdo che avesse accettato di sostenere la principessa Stephanie "per il resto della sua vita". Ha ammesso che tra il 1932 e il 1938 l'aveva pagata molto più di £ 51.000 (quasi £ 2 milioni in denaro di oggi). Ha aggiunto che lei era sempre "infastidirmi e tormentarmi" per soldi. Ecco perché l'ha mandata a Berlino per stare con Hitler.

Jowitt ha detto alla corte che la principessa Stephanie ha fatto fotocopiare le lettere del suo cliente alle sue spalle dall'ufficio fotografico speciale del dipartimento del cancelliere tedesco. Ha anche difeso il diritto di Rothermere di avviare negoziati con Hitler nel tentativo di prevenire una guerra tra i due paesi. "Chi può dire se se Lord Rothermere avesse avuto successo negli sforzi che ha fatto, non potremmo essere nella posizione in cui siamo oggi?" (182)

Dopo sei giorni di discussioni legali, il giudice Tucker si è pronunciato contro la principessa Stephanie. Poco dopo la fine del processo, Lord Rothermere ha usato Lady Ethel Snowden come intermediario e ha inviato a Stephanie un messaggio per dire che avrebbe sostenuto tutte le sue spese legali se si fosse impegnata a lasciare il paese. Lei accettò di farlo, ma lui pensava che sarebbe tornata in Europa invece di andare negli Stati Uniti per pubblicare il suo resoconto della sua relazione con Rothermere. Tuttavia, è stato in grado di usare il suo considerevole potere per assicurarsi che le sue memorie non fossero mai pubblicate. Un ufficiale dell'MI5 ha registrato che Lord Rothermere le aveva probabilmente "offerto una somma considerevole per lasciare il paese". (183)

Il caso giudiziario ha rivelato che Lord Rothermere era stato coinvolto in trattative segrete con Adolf Hitler. Un giornale, Il post dello Yorkshire, ha sollevato seri interrogativi su questo tema: "Il pericolo di questi negoziati era duplice. C'era in primo luogo il pericolo che Lord Rothermere potesse inconsapevolmente dare ai nazisti un'impressione fuorviante dello stato dell'opinione in questo paese; e c'era anche il pericolo che Lord Rothermere potrebbe - ancora una volta inconsapevolmente - lasciarsi usare come veicolo per le manovre estremamente sottili della propaganda nazista... è meglio che le discussioni con i capi di governi stranieri siano lasciate da persone il cui status è chiaramente compreso da entrambe le parti. proprietario ha grandi responsabilità nei confronti del pubblico del proprio paese; dovrebbe essere particolarmente prudente di porsi in situazioni suscettibili di fraintendimenti o abusi all'estero". (184)

Il 14 novembre 1939, Margot Asquith (Lady Oxford) scrisse alla principessa Stephanie von Hohenlohe: "Cara Stephanie, siamo tutti con te. Ti ho sempre detto che Rothermere non va bene. Ti rispetto per averlo sfidato. Non importa il risultato. Ha finito qui. So quello che sto dicendo. Le cose più importanti nella vita sono: (i) Amare ed essere amati. (ii). Essere fidati. Rothermere non ha né l'uno né l'altro." (185)

Alla Camera dei Comuni il deputato del Partito Liberale, Geoffrey Le Mesurier Mander, ha chiesto al ministro degli Interni, Herbert Morrison, perché alla principessa Stephanie, un "famigerato membro dell'organizzazione di spionaggio Hitler" fosse permesso di lasciare il paese. Morrison ha risposto che aveva bisogno di notifica della domanda ma in ogni caso le era stato concesso solo un permesso di "non ritorno" e non c'erano circostanze in cui le sarebbe stato permesso di tornare in Gran Bretagna. (186)

Lord Rothermere ora sapeva che l'MI5 aveva copie delle sue lettere ad Adolf Hitler. Temendo di essere arrestato per tradimento, decise di andare a vivere alle Bermuda. Al suo arrivo fu ricoverato al King Edward VII Memorial Hospital. Soffrendo di gravi problemi cardiaci morì il 26 novembre 1940. (187)

Sono orgoglioso del fatto che Il Daily Mail fu il primo quotidiano in Inghilterra, e il primo nel mondo fuori dall'Italia, a dare al pubblico una giusta stima della solidità e della durevolezza del suo lavoro. Mussolini dominerà probabilmente la storia del Novecento come Napoleone dominò quella del primo Ottocento.

Questo (il mio articolo lodava Adolf Hitler) era obbligato a farlo, perché diceva la verità sull'ultima fase del più grande sviluppo in corso in Europa - l'ascesa al potere della giovane generazione che è cresciuta dopo la guerra. Una nuova idea produce invariabilmente questo effetto sui pomposi sapientoni che pontificano nelle nostre riviste settimanali e su quei giornali mattinieri antiquati le cui vendite e influenza allo stesso modo scendono costantemente di mese in mese verso il punto di fuga. I saggi che dirigono questi organi antiquati della nostra stampa non possono vedere oltre il bordo delle proprie scrivanie. Le loro menti sono inamovibili nello stampo delle idee prebelliche. Poiché sono rigidi, pensano che il mondo intero abbia perso il suo potere di movimento. Sono incapaci di rendersi conto che forze nuove e potenti sono all'opera in Europa e che il futuro di questo paese dipende dalla nostra corretta comprensione di esse.

Esorto tutti i giovani uomini e donne britannici a studiare da vicino i progressi del regime nazista in Germania. I distrattori più dispettosi dei nazisti si trovano esattamente nelle stesse sezioni del pubblico e della stampa britanniche che sono più veementi nelle loro lodi del regime sovietico in Russia.

Hanno avviato una clamorosa campagna di denuncia contro quelle che chiamano "atrocità naziste" che, come chiunque visiti la Germania scopre presto da sé, consiste solo in pochi atti isolati di violenza come sono inevitabili in una nazione grande ancora la metà della nostra , ma che sono stati generalizzati, moltiplicati ed esagerati per dare l'impressione che il dominio nazista sia una tirannia sanguinaria.

La nazione tedesca, inoltre, stava rapidamente cadendo sotto il controllo dei suoi elementi alieni. Negli ultimi giorni del regime pre-hitleriano c'erano in Germania venti volte più funzionari del governo ebraico di quanti ce ne fossero prima della guerra. Gli israeliti di legami internazionali si stavano insinuando in posizioni chiave nella macchina amministrativa tedesca. Tre ministri tedeschi avevano solo rapporti diretti con la stampa, ma in ogni caso il funzionario incaricato di trasmettere le notizie e di interpretare la politica al pubblico era un ebreo.

Come vecchi soldati della guerra mondiale - io stesso sono stato in prima linea per quattro anni e mezzo, di fronte a soldati britannici e francesi - abbiamo tutti noi un'esperienza molto personale dei terrori di una guerra europea. Rifiutando ogni simpatia per i codardi e i disertori, accettiamo liberamente l'idea del dovere davanti a Dio e alla nostra stessa nazione per impedire che tutto il possibile significhi il ripetersi di un simile disastro...

Ciò non può essere realizzato definitivamente per l'Europa se la trattazione del problema critico, la cui esistenza non può essere negata, non viene trasferita dal clima di odio in cui vincitori e vinti si confrontano, a una base in cui le nazioni e gli Stati possono negoziare tra loro su parità di condizioni...

Desidero esprimere l'apprezzamento di innumerevoli tedeschi, che mi considerano il loro portavoce, per il saggio e benefico appoggio che avete dato a una politica che tutti speriamo contribuisca alla definitiva liberazione dell'Europa. Così come siamo fanaticamente determinati a difenderci dagli attacchi, allo stesso modo rifiutiamo l'idea di prendere l'iniziativa nel provocare una guerra... Sono convinto che nessuno che abbia combattuto in prima linea in trincea durante la guerra mondiale, non importa in quale paese europeo, desidera un altro conflitto.

In questa prossima vitale elezione la sopravvivenza della Gran Bretagna come Grande Potenza dipenderà dall'esistenza di un Partito della Destra ben organizzato, pronto ad assumersi la responsabilità degli affari nazionali con la stessa immediatezza di intenti ed energia di metodo come hanno mostrato Mussolini e Hitler .... Ecco perché dico Viva le camicie nere! ... Centinaia di migliaia di giovani uomini e donne britannici vorrebbero vedere il proprio paese sviluppare quello spirito di orgoglio patriottico e di servizio che ha trasformato la Germania e l'Italia. Non possono fare di meglio che cercare il ramo più vicino delle Camicie Nere e conoscere i loro obiettivi e piani.

Timidi allarmisti per tutta questa settimana si sono lamentati del fatto che la rapida crescita del numero delle camicie nere britanniche sta preparando la strada a un sistema di governo per mezzo di fruste d'acciaio e campi di concentramento.

Pochissimi di questi trafficanti di panico hanno una conoscenza personale dei paesi che sono già sotto il governo Blackshirt. L'idea che lì esista un regno permanente del terrore è stata evoluta interamente dalla loro stessa immaginazione morbosa, alimentata dalla propaganda sensazionale degli oppositori del partito ora al potere.

In quanto organizzazione puramente britannica, le camicie nere rispetteranno quei principi di tolleranza che sono tradizionali nella politica britannica. Le loro reclute provengono da tutti i ceti sociali e da ogni partito politico.

I giovani possono aderire all'Unione britannica dei fascisti scrivendo al quartier generale, King's Road, Chelsea, Londra, S.W.

Sebbene questa proposta possa non essere popolare, sono convinto che sia saggia. Non possiamo aspettarci che una nazione di "uomini" come i tedeschi se ne stia per sempre a braccia conserte sotto le provocazioni e le stupidaggini del Trattato di Versailles. Negare a questa potente nazione, notevole per la sua capacità organizzativa e le sue conquiste scientifiche, di partecipare al lavoro di sviluppo delle regioni arretrate del mondo è assurdo.

Se il movimento delle camicie nere avesse avuto bisogno di giustificazione, i Red Hooligans che hanno selvaggiamente e sistematicamente cercato di distruggere l'enorme e magnificamente riuscito incontro di Sir Oswald Mosley all'Olympia la scorsa notte l'avrebbero fornita.

Hanno avuto ciò che si meritavano. Olimpia è stata teatro di tante assemblee e di tanti grandi combattimenti, ma mai aveva offerto lo spettacolo di tanti combattimenti mischiati con un incontro.

Il ricco magnate dei giornali, il visconte Rothermere, diede ai nazisti pagine di lodi e riconoscimenti nel suo giornale il Mail giornaliera. C'è anche qualche indicazione che Rothermere abbia dato un effettivo sostegno finanziario a Hitler attraverso Putzi Hanfstaengl, il capo della stampa estera dei nazisti, ma la pubblicità che ha dato a Hitler valeva più del denaro.

Poco dopo la schiacciante vittoria dei nazisti nelle elezioni del 14 settembre 1930, Rothermere andò a Monaco per parlare a lungo con Hitler e dieci giorni dopo le elezioni scrisse un articolo che discuteva il significato del trionfo dei nazionalsocialisti. L'articolo attirò l'attenzione in tutta l'Inghilterra e nel continente perché sollecitava l'accettazione dei nazisti come baluardo contro il comunismo...

Rothermere ha continuato a dire che se non fosse stato per i nazisti, i comunisti avrebbero potuto ottenere la maggioranza nel Reichstag. L'enorme successo del "Partito tedesco della gioventù e del nazionalismo" nazista dovrebbe ricevere la massima attenzione possibile dagli statisti britannici, consigliava Rothermere.

Lord Rothermere era un uomo di grande statura, con la fronte alta e un atteggiamento politico conservatore così estremo che alcune persone hanno detto che era "molto vicino a essere squilibrato sulla questione del comunismo". Sebbene non fosse l'unico con un'ossessione per i pericoli del comunismo, è stato uno dei pochi che ha dedicato così tanto denaro alla causa anticomunista. In Inghilterra era un noto sostenitore della British Union of Fascists (BUF), i cui membri indossavano camicie nere. L'8 gennaio 1934, quando Rothermere decise di aiutare la BUF, i titoli del Mail giornaliera gridò "Evviva le camicie nere". L'articolo in prima pagina che segue affermava che l'Italia e la Germania lo erano; "oltre ogni dubbio le nazioni meglio governate in Europa oggi." Il leader della BUF; Sir Oswald Mosley, potrebbe fare lo stesso per la Gran Bretagna, sostituendo "l'inerzia e l'indecisione" dell'attuale governo. Ampio spazio, oltre alle immagini, è stato dato per coprire le attività fasciste. I principali articoli ed editoriali sono stati dedicati a lodare gli sforzi della BUF.

Improvvisamente nel luglio di quell'anno Rothermere ritirò il suo sostegno. La voce su Fleet Street era che il Mail giornalieraGli inserzionisti ebrei avevano minacciato di inserire i loro annunci su un altro giornale se Rothermere avesse continuato la campagna profascista. Qualche tempo dopo, Rothermere incontrò Hitler al Berghof e raccontò come gli "ebrei tagliassero completamente le sue entrate dalla pubblicità" e lo costringessero a "rispettare la linea". Hitler in seguito ricordò Rothermere dicendogli che era "abbastanza impossibile con breve preavviso prendere contromisure efficaci".

Per quanto riguarda i nazisti, è già stato dimostrato che Rothermere iniziò a dare loro una copertura mediatica favorevole nel 1930 Mail giornaliera ha criticato "le donne anziane di entrambi i sessi" che riempivano i giornali britannici di resoconti rabbiosi di "eccessi" nazisti. Invece, sosteneva il giornale, Hitler aveva salvato la Germania dagli "israeliti degli attaccamenti internazionali" e i "minori misfatti dei singoli nazisti saranno sommersi dagli immensi benefici che il nuovo regime sta già concedendo alla Germania".

Rothermere incoraggiò i suoi giornalisti a scrivere articoli a favore dei nazisti. Ad esempio, il 21 settembre 1936, Ward Price, il corrispondente più eccezionale per il Mail giornaliera, scrisse che il bolscevismo era una minaccia maggiore per l'impero britannico rispetto ai nazisti, e disse che se Hitler non fosse esistito, "tutta l'Europa occidentale potrebbe presto chiedere a gran voce un tale campione. 1160 Nel 1938, un giornale britannico disse ai suoi lettori che era la Mail giornaliera che aveva trascorso gli ultimi cinque anni assicurando alla gente che "Dolfie" Hitler è un bravissimo ragazzo ed è molto affezionato alla Gran Bretagna".

Un recensore per il Orari della domenica una volta tentò di spiegare il punto di vista politico di Rothermere: "Vedeva Hitler come un uomo sincero che aveva sconfitto il comunismo nel suo stesso paese e il cui programma era ora di invertire la Diktat di Versailles. Non lo vedeva come un conquistatore le cui ambizioni per il potere mondiale inevitabilmente significano, se non in conflitto, quindi ostilità nei confronti dell'Impero britannico. In effetti, Rothermere sperava che Inghilterra e Germania sarebbero state alleate. Hitler disse che il "cerchio Beaverbrook-Rothermere" venne e gli disse: "Nell'ultima guerra eravamo dalla parte sbagliata". In una delle sue conversazioni con Hitler, Rothermere spiegò che lui e Beaverbrook erano "in completo accordo sul fatto che non ci sarebbe mai più stata una guerra tra Gran Bretagna e Germania.

Prima della visita di Rothermere in Germania, lui e Hitler si scambiarono una serie di lettere. Rothermere scrisse dicendo che avrebbe usato volentieri la sua stampa "per favorire un riavvicinamento tra Gran Bretagna e Germania". La sua offerta è stata ovviamente accettata con entusiasmo. In seguito Hitler espresse la sua gratitudine per il Mail giornalierala "grande assistenza" ai nazisti al momento della loro rioccupazione della Renania, nonché il suo atteggiamento favorevole nei confronti della Germania sulla questione del suo programma navale. Forse Hitler avrebbe dovuto dire che era grato per il... Mail giornalierala posizione filo-nazista in generale nell'ultimo decennio.

Ogni mattina quasi due milioni di persone, per lo più della classe alta e media, erano esposte alle idee filo-naziste di Rothermere nel Mail giornaliera. Il valore di questa campagna pubblicitaria per Hitler è inestimabile. Il favoritismo mostrato nei confronti di Hitler in uno dei quotidiani più popolari della Gran Bretagna assicurò all'élite dominante tedesca che non ci sarebbero state lamentele in Gran Bretagna se Hitler fosse stato scelto come cancelliere tedesco.

Rothermere visitò Hitler in diverse occasioni e corrispondeva con lui. Il successivo articolo di Rothermere sul Daily Mail era violentemente entusiasta di ciò che Hitler aveva fatto per la Germania.

Hitler scrisse una serie di lettere importanti a Rothermere nel 1933 e nel 1934, ma la più interessante, a causa del suo destino successivo, fu quella scritta il 3 maggio 1935 in cui sosteneva la comprensione anglo-tedesca come una solida combinazione per la pace. Rothermere ne fece circolare molti politici, convinto che il suo contatto personale con Hitler avesse prodotto una vera svolta.

Dopo insolite opportunità di osservare da vicino Herr Hitler, sia in una conversazione privata che in una corrispondenza durata molti mesi, vorrei riassumere la sua personalità in due parole. È l'incarnazione dello spirito della razza tedesca.

Herr Hitler è orgoglioso di definirsi un uomo del popolo, ma, nonostante ciò, l'impressione che mi è rimasta dopo ogni incontro con lui è quella di un grande gentiluomo. La sua conoscenza della musica, della pittura e dell'architettura è profonda.

Lui (Hitler) è estremamente intelligente. Considera gli inglesi ei tedeschi come una sola razza. Questa simpatia gli è cara nonostante, come dice, che sia stato messo a dura prova da commenti personali e vignette maliziose sulla stampa inglese. Stavo parlando con Herr Hitler circa diciotto mesi fa quando disse: "Certi circoli inglesi in Europa parlano di me come di un avventuriero". La mia risposta è: "Gli avventurieri hanno creato l'impero britannico".

I profondi timori di Halifax e Butler di continuare la guerra se ci fosse stata una possibilità di fuga degnamente, li collocarono al centro di un movimento per la pace che era collegato a tutte le istituzioni centrali del Partito Conservatore. La presenza al suo interno della regina Mary, dei duchi di Westminster e di Buccleuch, dei Lord Aberconway, di Bearsted, di Brockett, di Buckmaster, di Harmsworth, di Londonderry, di Mansfield e di Rushcliffe, nonché di almeno trenta parlamentari, ha dimostrato la natura duratura dei legami della lobby con alla corte, al Comune, alla grande industria e all'aristocrazia terriera...

Tutti i suoi membri condividevano un profondo timore che l'ordine interno e internazionale che aveva sostenuto la Gran Bretagna liberal-imperialista stesse per essere irrevocabilmente cambiato... Con qualche giustificazione si credeva che la guerra totale significasse la socializzazione della Gran Bretagna e un rovinoso conflitto nel cuore dell'Europa di cui solo l'Unione Sovietica poteva beneficiare.

Il pericolo di questi negoziati era duplice. Il proprietario di un giornale ha grandi responsabilità nei confronti del pubblico del proprio paese; dovrebbe essere particolarmente prudente nel porsi in situazioni suscettibili di fraintendimenti o abusi all'estero.

Il proprietario del Daily Mail si è congratulato con Adolf Hitler per la sua annessione della Cecoslovacchia e lo ha esortato a capitalizzare il "trionfo" con una marcia in Romania, hanno rivelato documenti recentemente rilasciati.

Lo ha detto il primo Lord Rothermere – bisnonno dell'attuale proprietario del giornale – in una lettera intercettata dai servizi di sicurezza durante la sorveglianza di un sospetto agente tedesco. Ma l'MI5 ha evitato di agire contro il barone della stampa, la cui simpatia per le camicie nere di Oswald Mosley era già ben nota.

L'apparente sostegno di Rothermere alla causa nazista fino al 1939 venne alla luce durante un'indagine sulle attività della principessa Stephanie von Hohenlohe. Figlia di un dentista viennese di origini ebraiche, si era sposata con l'aristocrazia dell'impero austro-ungarico e, sebbene divorziata, aveva continuato a frequentare circoli esclusivi della società londinese.

I suoi amici più stretti includevano Lady Asquith, la moglie dell'ex primo ministro liberale, Lady Snowden, la moglie di un cancelliere dello scacchiere laburista, e l'estrema destra Lord e Lady Londonderry.

Le sue conoscenze le valsero l'ammirazione di Hitler, Himmler e Von Ribbentrop, l'ambasciatore tedesco a Londra.

Nel 1933, anno in cui Hitler salì al potere, l'MI6 fece circolare un rapporto in cui si affermava che i servizi segreti francesi avevano scoperto documenti nell'appartamento della principessa a Parigi ordinandole di persuadere Rothermere a fare una campagna per il ritorno alla Germania del territorio ceduto alla Polonia alla fine del Prima guerra mondiale. Se ci fosse riuscita, avrebbe ricevuto 300.000 sterline, pari a 13 milioni di sterline oggi. Rothermere, nel frattempo, pagava alla principessa £ 5.000 all'anno – £ 200.000 oggi – per agire come suo emissario in Europa.

Nel 1938 l'MI6 stava diventando molto preoccupato per le attività delle principesse. Un rapporto diceva: "Viene spesso convocata dal Fuhrer che apprezza la sua intelligenza e i suoi buoni consigli. È forse l'unica donna che può esercitare una qualche influenza su di lui".

Ma poi lei e Rothermere hanno litigato. Ha tagliato il suo fermo e nel dicembre 1938 lei lo ha citato in giudizio per violazione del contratto. Nel marzo 1939 l'ufficiale addetto al controllo passaporti dell'MI6 alla Victoria Station intercettò il suo avvocato ungherese, Erno Wittman.

Portava la corrispondenza relativa al caso, inclusa una lettera di Rothermere al governo tedesco che Berlin aveva dato all'avvocato per aiutare il caso della principessa. L'ufficiale scrisse: "Questo è stato sorprendente; sembravano essere copie di documenti e lettere che passarono tra Lord Rothermere, Lady Snowden, la principessa Stephanie, Herr Hitler e altri. In generale, le lettere si riferivano alla possibile restaurazione del trono in Ungheria e ha fatto molta luce sul carattere e sulle attività della principessa.

"Si è deciso di dare all'MI5 l'opportunità di vedere questa cospicua corrispondenza".

I dettagli della corrispondenza di Rothermere sono stati diffusi nei servizi di intelligence. Includeva una "lettera molto indiscreta al Fuhrer che si congratulava con lui per la sua passeggiata a Praga" - Hitler aveva inviato truppe nella capitale ceca all'inizio del 1939 in violazione dell'accordo di Monaco dell'anno precedente. La nota esortava Hitler a far seguire al suo colpo di stato l'invasione della Romania.

Tre settimane dopo la dichiarazione di guerra della Gran Bretagna alla Germania, gli avvocati del barone della stampa hanno tentato di far cessare l'azione legale. Hanno informato il Ministero degli Interni che l'azione della principessa non era nell'interesse nazionale. Il Ministero degli Interni rifiutò di aiutare e il caso andò in tribunale nel novembre 1939, ma fu respinto senza che il contenuto altamente compromettente delle lettere fosse rivelato. La principessa partì per l'America, dove fu successivamente arrestata per violazione delle condizioni del visto.

Rothermere mi fa grandi complimenti... Rothermere crede che il governo britannico sia anche pro Franco".

Mio caro Fuhrer, tutti in Inghilterra sono profondamente commossi dalla soluzione incruenta al problema cecoslovacco. Saluto la stella di Vostra Eccellenza che sale sempre più in alto.

Il proprietario del Daily Mail ha inviato una serie di telegrammi di sostegno e di congratulazioni ai leader della Germania nazista, incluso Hitler, pochi mesi prima della seconda guerra mondiale, rivelano i documenti pubblicati oggi.

I messaggi intercettati da Lord Rothermere a Berlino sono tra i primi documenti rilasciati dai file di intelligence del Foreign Office.

I file mostrano anche come, già nel 1906, l'MI6 elaborò piani dettagliati per piantare agenti in Europa "in caso di guerra con la Germania". Alla fine del 1938 dicevano a Londra che Hitler credeva che la Gran Bretagna fosse il "nemico n. 1".

Tuttavia, nell'estate del 1939, Rothermere stava ancora facendo appello a Hitler affinché non provocasse una guerra, dicendo che la Gran Bretagna e la Germania nazista dovevano rimanere in pace. "I nostri due grandi paesi nordici dovrebbero perseguire risolutamente una politica di pacificazione perché, qualunque cosa si possa dire, i nostri due grandi paesi dovrebbero essere i leader del mondo", disse a Joachim von Ribbentrop, ministro degli esteri di Hitler, il 7 luglio 1939.

Dieci giorni prima, Rothermere aveva scritto a Hitler: "Mio caro Führer, ho osservato con comprensione e interesse i progressi della tua grande e sovrumana opera di rigenerazione del tuo paese".

Ha assicurato a Hitler che il governo britannico non aveva "nessuna politica che implichi l'accerchiamento della Germania e che nessun governo britannico potesse esistere che abbracciasse una tale politica".

Ha aggiunto: "Il popolo britannico, ora come la Germania fortemente riarmata, considera il popolo tedesco con ammirazione come un valoroso avversario in passato, ma sono sicuro che non ci sono problemi tra i nostri due paesi che non possono essere risolti mediante consultazione e negoziazione".

Se Hitler avesse lavorato per ripristinare la "vecchia amicizia", ​​sarebbe stato considerato dagli inglesi come un eroe popolare, allo stesso modo in cui consideravano Federico il Grande di Prussia, ha detto Rothermere. "Ho sempre sentito che sei essenzialmente uno che odia la guerra e desidera la pace."

Rothermere ha fatto appello alla leadership nazista per convocare una conferenza per risolvere quello che ha chiamato il "malinteso" - le preoccupazioni sulle intenzioni della Germania, in particolare per quanto riguarda la Polonia e, come lo ha chiamato, "il problema di Danzica".

Il 6 luglio 1939 fece appello a Rudolf Hess, il vice di Hitler, affinché lo aiutasse a risolvere "tutti i problemi in sospeso" organizzando una conferenza internazionale. "Potrei chiederti di usare la tua influenza in questa direzione. Non c'è davvero alcuna scissione tra gli interessi della Germania e della Gran Bretagna. Questo nostro grande mondo è abbastanza grande per entrambi i paesi."

Rothermere ha chiarito che simpatizzava con le lamentele della Germania per l'accordo di pace dopo la prima guerra mondiale.

Riferì Ribbentrop alle "gravi iniquità" del trattato di Versailles.

"Sono abbastanza ottimista", ha scritto, "da credere che anche prima della fine di quest'anno, le lamentele evidenti possono essere risolte". Due mesi dopo, la Germania invase la Polonia.

Nel momento in cui Rothermere stava inviando i suoi telegrammi a Berlino, l'MI6 ha cercato di mettere in guardia la Germania dalla Polonia, rivelano i giornali.

Ha forgiato una decisione del gabinetto britannico dicendo che considerava "qualsiasi tentativo da parte del governo tedesco di forzare la questione a Danzica, che potrebbe essere osteggiato dal governo polacco, come un casus belli".

I documenti rilasciati oggi rivelano che nel dicembre 1938, informatori dell'MI6 in Germania avvertivano che i consiglieri di Hitler gli stavano dicendo di attaccare la Polonia nell'estate del 1939.

(1) David George Boyce, Harold Harmsworth, primo Lord Rothermere: Oxford Dictionary of National Biography (2011)

(2) Paolo Ferri, La casa di Northcliffe: Gli Harmsworth di Fleet Street (1971) pagina 20

(3) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 5

(4) Vere Harmsworth, III visconte Rothermere, intervista a S. Taylor (1 febbraio 1993)

(5) I tempi (27 novembre 1940)

(6) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 16

(7) David George Boyce, Harold Harmsworth, Lord Rothermere: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(8) Massimo Pemberton, Lord Northcliffe (1922) pagina 23

(9) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 16

(10) Paolo Ferri, La casa di Northcliffe: Gli Harmsworth di Fleet Street (1971) pagina 36

(11) J. Lee Thompson, Northcliffe: Barone della stampa in politica 1865-1922 (2000) pagina 14

(12) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 19

(13) J. Lee Thompson, Northcliffe: Barone della stampa in politica 1865-1922 (2000) pagina 17

(14) Fred A. Mackenzie, L'ascesa e il progresso delle pubblicazioni Harmsworth (1897) pagina 11

(15) David George Boyce, Harold Harmsworth, Lord Rothermere: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(16) Risposte ai corrispondenti (23 luglio 1892)

(17) David George Boyce, Harold Harmsworth, primo Lord Rothermere: Oxford Dictionary of National Biography (2011)

(18) Alfred Harmsworth, Il telegiornale della sera(31 agosto 1894)

(19) Francesco Williams, Proprietà pericolose: l'anatomia dei giornali (1957) pagina 133

(20) Harry J. Greenwall, Northcliffe: Napoleone di Fleet Street (1957) pagina 47

(21) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 32

(22) Alfred Harmsworth, Mail giornaliera (4 maggio 1896)

(23) Kennedy Jones, Fleet Street e Downing Street (1919) pagina 138

(24) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 32

(25) Francesco Williams, Proprietà pericolose: l'anatomia dei giornali (1957) pagina 140

(26) Tom Clarke, annotazione del diario (1 gennaio 1912)

(27) Alfred Harmsworth, annotazione del diario (1 novembre 1903)

(28) Alfred Harmsworth, Specchio giornaliero (1° novembre 1903)

(29) J. Lee Thompson, Northcliffe: Barone della stampa in politica 1865-1922 (2000) pagina 110

(30) Paolo Ferri, La casa di Northcliffe: Gli Harmsworth di Fleet Street (1971) pagina 120

(31) Matteo Engel, Solletica il pubblico: cent'anni di stampa popolare (1996) pagine 148-149

(32) Maurizio Edelmann, Lo specchio: una storia politica (1966) pagina 3

(33) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 81

(34) Paolo Ferris, La casa di Northcliffe: Gli Harmsworth di Fleet Street (1971) pagina 121

(35) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 82

(36) Francesco Williams, Proprietà pericolose: l'anatomia dei giornali (1957) pagina 225

(37) Il Daily Mirror (2 aprile 1904)

(38) J. Lee Thompson, Northcliffe: Barone della stampa in politica 1865-1922 (2000) pagina 120

(39) Il Daily Telegraph (23 giugno 1905)

(40) La cronaca quotidiana (23 giugno 1905)

(41) Le notizie quotidiane (23 giugno 1905)

(42) Paolo Ferri, La casa di Northcliffe: Gli Harmsworth di Fleet Street (1971) pagina 186

(43) Vyvyan Harmsworth, lettera a Harold Harmsworth, Lord Rothermere (13 gennaio 1915)

(44) Vere Harmsworth, lettera ad Alfred Harmsworth, Lord Northcliffe (24 ottobre 1916)

(45) David Lloyd George, lettera a Harold Harmsworth, Lord Rothermere (24 aprile 1918)

(46) George Riddell, annotazione del diario (28 maggio 1920)

(47) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 221

(48) Anne Chisholm e Michael Davie, Beaverbrook: Una vita (1992) pagina 215

(49) A.P. Taylor, Storia inglese: 1914-1945 (1965) pagine 271-272

(50) Gill Bennet, Un affare straordinario e misterioso: la lettera Zinoviev del 1924 (1999) pagina 28

(51) Il Daily Mail (30 novembre 1923)

(52) Giovanni Speranza, Rivista di aragosta (novembre 1991)

(53) Keith Jeffery, MI6: La storia dei servizi segreti di intelligence (2010) pagina 233

(54) Gill Bennett, L'uomo del mistero di Churchill: Desmond Morton e il mondo dell'intelligenza (2006) pagina 82

(55) Cristoforo Andrea, La difesa del regno: la storia autorizzata dell'MI5 (2009) pagina 150

(56) A. Taylor, Storia inglese: 1914-1945 (1965) pagine 289-290

(57) Hamilton Fyfe, Thomas Marlowe: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(58) Il Daily Mail (25 ottobre 1924)

(59) Ramsay MacDonald, dichiarazione (25 ottobre 1924)

(60) A. Taylor, Beaverbrook (1972) pagina 223

(61) Davide Basso, Autobiografia (1956) pagina 160

(62) Cristoforo Andrea, La difesa del regno: la storia autorizzata dell'MI5 (2009) pagina 150

(63) Davide Basso, Autobiografia (1956) pagina 180

(64) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 270

(65) Jim Wilson, Principessa nazista: Hitler, Lord Rothermere e la principessa Stefanie Von Hohenlohe (2011) pagine 34-37

(66) Il Daily Mail (21 giugno 1927)

(67) Martha Schad, La principessa spia di Hitler (2002) pagina 20

(68) Lord Rothermere, lettera a Stephanie von Hohenlohe (aprile 1928)

(69) Jim Wilson, Principessa nazista: Hitler, Lord Rothermere e la principessa Stefanie Von Hohenlohe (2011) pagina 40

(70) Stuart Ball, Stanley Baldwin: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(71) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 271

(72) Brendan Bracken, lettera a Lord Beaverbrook (14 gennaio 1931)

(73) Lord Beaverbrook, lettera a Robert Borden (7 gennaio 1931)

(74) Anne Chisholm e Michael Davie, Beaverbrook: Una vita (1992) pagina 289

(75) L'espresso quotidiano (5, 10, 11 e 12 dicembre 1920)

(76) Prezzo di George Ward, Spedizione della domenica (5 gennaio 1930)

(77) Anne Chisholm e Michael Davie, Beaverbrook: Una vita (1992) pagina 292

(78) Lord Beaverbrook, lettera a Sir Rennell Rodd (6 giugno 1930)

(79) Il Daily Mail (14 febbraio 1930)

(80) Robert Bruce Lockhart, annotazione del diario (14 febbraio 1930)

(81) L'espresso quotidiano (18, 19, 20 e 26 febbraio 1930)

(82) Anne Chisholm e Michael Davie, Beaverbrook: Una vita (1992) pagina 294

(83) Signore Beaverbrook, I politici e la stampa (1925) pagina 9

(84) Tom Driberg, Beaverbrook, Uno studio su potere e frustrazione (1956) pagine 206-207

(85) L'espresso quotidiano (7 maggio 1930)

(86) Iain Macleod, Neville Chamberlain (1961) pagina 136

(87) Lord Beaverbrook, lettera ad Alfred Mond, 1° Lord Melchett (22 settembre 1930)

(88) Anne Chisholm e Michael Davie, Beaverbrook: Una vita (1992) pagina 299

(89) Stanley Baldwin, lettera a John C. Davidson (2 novembre 1930)

(90) A. Taylor, Beaverbrook (1972) pagina 299

(91) Lord Beaverbrook, lettera a Richard Smeaton White (12 novembre 1930)

(92) Lord Beaverbrook, lettera a Lord Rothermere (13 gennaio 1931)

(93) Lord Rothermere, lettera a Lord Beaverbrook (14 gennaio 1931)

(94) A. Taylor, Beaverbrook (1972) pagina 304

(95) Anne Chisholm e Michael Davie, Beaverbrook: Una vita (1992) pagina 303

(96) John Charmley, Duff Copper (1986) pagina 64

(97) Jeremy Dobson, Perché la gente mi odia così? (2010) pagina 182

(98) I tempi (18 marzo 1931)

(99) Anne Chisholm e Michael Davie, Beaverbrook: Una vita (1992) pagina 306

(100) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 274

(101) David George Boyce, Crociati senza catene: baroni del potere e della stampa, incluso in Impatti e influenza: saggi sul potere dei media nel ventesimo secolo (1987) pagina 105

(102) Prezzo di George Ward, il Dposta allegra (28 ottobre 1932)

(103) Tom Jeffery e Keith McClelland, Un mondo adatto a vivere: il Daily Mail e le classi medie, incluso in Impatti e influenza: saggi sul potere dei media nel ventesimo secolo (1987) pagina 48

(104) Harold Harmsworth, primo lord Rothermere, La posta quotidiana (17 settembre 1923)

(105) Harold Harmsworth, primo lord Rothermere, La posta quotidiana (28 marzo 1928)

(106) Jim Wilson, Principessa nazista: Hitler, Lord Rothermere e la principessa Stefanie Von Hohenlohe (2011) pagina 43

(107) Il Daily Telegraph (1 marzo 2005)

(108) Jim Wilson, Principessa nazista: Hitler, Lord Rothermere e la principessa Stefanie Von Hohenlohe (2011) pagina 40

(109) James Piscina, Chi ha finanziato Hitler: il finanziamento segreto dell'ascesa al potere di Hitler (1979) pagina 314

(110) Harold Harmsworth, primo lord Rothermere, Il Daily Mail (10 luglio 1933)

(111) Hans-Adolf Jacobsen, Nationalsozialistische Aussenpolitik (1968) pagina 334

(112) Franklin Reid Gannon, La stampa britannica e la Germania (1971) pagina 34

(113) Prezzo di George Ward, Corrispondente extra-speciale (1957) pagina 34

(114) Adrian Addison, Mail Men: la storia non autorizzata del Daily Mail (2017) pagina 99

(115) Rothay Reynolds, Il Daily Mail (27 settembre 1930)

(116) Martha Schad, La principessa spia di Hitler (2002) pagina 46

(117) Jim Wilson, Principessa nazista: Hitler, Lord Rothermere e la principessa Stefanie Von Hohenlohe (2011) pagina 48

(118) Carte della principessa Stephanie von Hohenlohe (scatola 2)

(119) Martha Schad, La principessa spia di Hitler (2002) pagina 46

(120) Adrian Addison, Mail Men: la storia non autorizzata del Daily Mail (2017) pagina 100

(121) Harold Harmsworth, I Lord Rothermere, Il Daily Mail(21 marzo 1934)

(122) Adolf Hitler, lettera a Harold Harmsworth, primo lord Rothermere (dicembre 1933)

(123) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 294

(124) Marta Schad, La principessa spia di Hitler (2002) pagina 36

(125) Richard Griffiths, Compagni di viaggio della destra (1979) pagina 164

(126) Nicholas Mosley, Regole del gioco: Sir Oswald e Lady Cynthia Mosley 1896-1933 (1982) pagina 205

(127) Harold Nicolson, annotazione del diario (11 dicembre 1931)

(128) Robert Skidelsky, Mosley (1981) pagina 284

(129) Oswald Mosley, discorso (1 ottobre 1932)

(130) Robert Benewick, Il movimento fascista in Gran Bretagna (1972) pagina 110

(131) Harold Harmsworth, I Lord Rothermere, Il Daily Mail(22 gennaio 1934)

(132) Davide Basso, Standard serale (26 gennaio 1934)

(133) Davide Basso, Autobiografia (1956) pagina 150

(134) Sir Thomas Moore, Il Daily Mail(25 aprile 1934)

(135) Randolph Churchill, Il Daily Mail (27 aprile 1934)

(136) Martin Pugh, Evviva le camicie nere (2006) pagina 140

(137) Paolo Ferris, La casa di Northcliffe: Gli Harmsworth di Fleet Street (1971) pagina 296

(138) James Piscina, Chi ha finanziato Hitler: il finanziamento segreto dell'ascesa al potere di Hitler (1979) pagina 315

(139) Paul Briscoe, Il mio amico nemico: un ragazzo inglese nella Germania nazista (2007) pagine 28-29

(140) Paolo Ferris, La casa di Northcliffe: Gli Harmsworth di Fleet Street (1971) pagina 297

(141) Harold Harmsworth, primo lord Rothermere, Il Daily Mail(4 giugno 1935)

(142) Harold Harmsworth, I Lord Rothermere, lettera alla principessa Stephanie von Hohenlohe (luglio 1936)

(143) Harold Harmsworth, I Lord Rothermere, lettera ad Adolf Hitler (dicembre 1936)

(144) Joseph Goebbels, annotazione del diario (7 gennaio 1937)

(145) Lorenzo Giacomo, Aristocratici: potere, grazia e decadenza (2009) pagina 373

(146) Adolf Hitler, lettera a Harold Harmsworth, I Lord Rothermere (20 maggio 1937)

(147) Marta Schad, La principessa spia di Hitler (2002) pagina 102

(148) Rivista del tempo (30 gennaio 1938)

(149) Stephanie von Hohenlohe, lettera a Harold Harmsworth, I Lord Rothermere, (2 febbraio 1938)

(150) Paul Ferris, La casa di Northcliffe: Gli Harmsworth di Fleet Street (1971) pagina 295

(151) Harold Harmsworth, I Lord Rothermere, Il Daily Mail(13 luglio 1936)

(152) Harold Harmsworth, I Lord Rothermere, Il Daily Mail(25 maggio 1937)

(153) Hugh Christie, rapporto al quartier generale dell'MI6 (marzo 1938)

(154) Harold Harmsworth, I Lord Rothermere, Il Daily Mail(12 febbraio 1937)

(155) Harold Harmsworth, I Lord Rothermere, Il Daily Mail(24 settembre 1930)

(156) Harold Harmsworth, I Lord Rothermere, Il Daily Mail(12 febbraio 1937)

(157) Richard Evans, Il Terzo Reich al potere (2005) pagina 556

(158) Rita Thalmann e Emmanuel Feinermann, Notte di cristallo: 9-10 novembre 1938 (1974) pagina 13

(159) Adriano Addison, Mail Men: la storia non autorizzata del Daily Mail (2017) pagina 108

(160) Harold Harmsworth, primo lord Rothermere, Il Daily Mail (20 maggio 1938)

(161) A. Taylor, Storia britannica 1914-1945 (1965) pagina 527

(162) Pietro Neville, Nevile Henderson: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(163) Graham Darby, Hitler, l'appeasement e la strada per la guerra (1999) pagina 56

(164) Harold Harmsworth, primo lord Rothermere, telegramma ad Adolf Hitler (1 ottobre 1938)

(165) Stefano Dorril, Camicia nera: Sir Oswald Mosley e il fascismo britannico (2006) pagina 274

(166) Marta Schad, La principessa spia di Hitler (2002) pagina 103

(167) Scott Newton, I profitti della pace: l'economia politica dell'appeasement anglo-tedesco (1997) pagine 152-153

(168) Joseph Goebbels, annotazione del diario (gennaio 1939)

(169) Harold Harmsworth, primo lord Rothermere, Il Daily Mail (13 maggio 1938)

(170) Harold Harmsworth, I Lord Rothermere, lettera ad Adolf Hitler (17 giugno 1939)

(171) Harold Harmsworth, I Lord Rothermere, lettera a Joachim von Ribbentrop (7 luglio 1939)

(172) PRO-KV2/1696

(173) Il Daily Telegraph (1 marzo 2005)

(174) Jim Wilson, Principessa nazista: Hitler, Lord Rothermere e la principessa Stefanie Von Hohenlohe (2011) pagina 137

(175) Il Daily Mail (4 settembre 1939)

(176) Harold Harmsworth, primo lord Rothermere, lettera a Neville Chamberlain (24 settembre 1939)

(177) David George Boyce, Harold Harmsworth, Lord Rothermere: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(178) PRO KV2/1696

(179) Martha Schad, La principessa spia di Hitler (2002) pagine 115-116

(180) Jim Wilson, Principessa nazista: Hitler, Lord Rothermere e la principessa Stefanie Von Hohenlohe (2011) pagine 142-144

(181) Il Daily Telegraph (1 marzo 2005)

(182) Marta Schad, La principessa spia di Hitler (2002) pagina 117

(183) Jim Wilson, Principessa nazista: Hitler, Lord Rothermere e la principessa Stefanie Von Hohenlohe (2011) pagina 145

(184) Il post dello Yorkshire (16 novembre 1939)

(185) Margot Asquith, lettera alla principessa Stephanie von Hohenlohe (14 novembre 1939)

(186) Jim Wilson, Principessa nazista: Hitler, Lord Rothermere e la principessa Stefanie Von Hohenlohe (2011) pagina 146

(187) S. Taylor, I grandi outsider: Northcliffe, Rothermere e il Daily Mail (1996) pagina 326

Giovanni Simin


1922 Encyclopædia Britannica/Rothermere, Harold Sidney Harmsworth, 1st Visct.

ROTHERMERE, HAROLD SIDNEY HARMSWORTH, 1° Visc. (1868- ), proprietario e finanziere di giornali britannici, era il secondo figlio di Alfred Harmsworth e fratello di Visct. Northcliffe (vedi Northcliffe). Nacque il 26 aprile 1868 a Hampstead, Londra, fu creato baronetto nel 1910, barone Rothermere nel 1914 e Visct. Rothermere di Hemsted dopo i suoi servizi come ministro dell'Aeronautica, nel 1918. Sposò nel 1893 Mary Lilian, figlia di George Wade Share. All'età di 21 anni entrò nella casa editrice di cui suo fratello Alfred (poi Lord Northcliffe) era allora preside, subito dopo la data in cui Risposte è stato lanciato. Contribuì allo sviluppo dell'azienda su linee sane ed economiche e per i successivi 20 anni fu stretto collaboratore del fratello in tutte le sue grandi imprese e ne condivise i trionfi. La sua abilità amministrativa e finanziaria ha ammirevolmente assecondato Lord Northcliffe nell'elaborare i suoi schemi originali. Ha preso una parte importante nella riorganizzazione del London Notizie della sera, quando il suo talento negli affari ha contribuito a rendere quel giornale un tempo insolvente un grande profitto. Fu uno dei tre responsabili della costituzione del Mail giornaliera (1896), per molti anni ha controllato le finanze di quel giornale, ed è stato in gran parte responsabile dello sviluppo dei suoi metodi di distribuzione. Fu ugualmente attivo alla Amalgamated Press, la gigantesca casa editrice di periodici che suo fratello aveva fondato dopo il successo di Risposte. Ha fondato il Glasgow Registro giornaliero, ha acquistato il Leeds Mercury e ha partecipato all'acquisto di I tempi (1908). Divenne noto anche come generosissimo benefattore di beneficenza. Con il dono di una grossa somma permise all'Union Jack Club di fornire una degna sistemazione a marinai e soldati a Londra e donò £ 10.000 alla Territorial Force County of London Association. Nel 1910 fondò a Cambridge la cattedra di letteratura inglese King Edward e nello stesso anno cessò i suoi rapporti con I tempi, Mail giornaliera, e Notizie della sera. Nel 1914 acquisì il Specchio giornaliero da Lord Northcliffe, e questo d'ora in poi divenne il suo organo speciale. Nel 1915 fondò la Domenica pittorica, il primo quotidiano domenicale completamente illustrato di Londra.

Durante la guerra mondiale, il Sig. Lloyd George, mentre era Segretario per la Guerra, nominò Lord Rothermere nel 1916 Direttore Generale del Dipartimento dell'Abbigliamento dell'Esercito Reale. L'anno successivo accettò la carica di Ministro dell'Aeronautica, sotto il Sig. Lloyd George come Premier. Si dichiarò subito "di tutto cuore a favore delle rappresaglie", che erano il mezzo migliore per portare la guerra in Germania e proteggere le città britanniche dagli attacchi aerei. Affetto da una salute precaria e dai lutti della guerra, si dimise il 25 aprile 1918, dopo aver effettuato la fusione della Royal Naval Air Force e del Royal Flying Corps. “La mia seconda tragica perdita in guerra, dieci settimane dopo”, scrisse al Primo Ministro, “mi provocò grande angoscia nella mente e nel corpo . . . Soffrivo di problemi di salute e insonnia”. Subito dopo la guerra iniziò una energica campagna contro le stravaganze della finanza nazionale e locale, contribuendo egli stesso con numerosi articoli ai suoi giornali.


Harold Harmsworth, primo visconte Rothermere

Harold Sidney Harmsworth, primo visconte Rothermere, PC (26 aprile 1868 – 26 novembre 1940) è stato un importante proprietario di giornali britannici che possedeva Associated Newspapers Ltd. È meglio conosciuto, come suo fratello Alfred Harmsworth, poi visconte Northcliffe, per lo sviluppo del Quotidiano Mail e il Quotidiano Specchio. Rothermere è stato un pioniere del giornalismo popolare.

Due dei tre figli di Rothermere furono uccisi in azione durante la prima guerra mondiale e negli anni '30 si oppose alla seconda guerra mondiale e sostenne invece relazioni pacifiche tra l'8197 Germania e l'8197 il Regno Unito e si servì del suo influenza dei media a tal fine. Il suo aperto sostegno al fascismo e l'elogio per il nazismo e per l'Unione dei fascisti britannici hanno contribuito alla popolarità di queste opinioni negli anni '30. L'ambizione per la quale Rothermere divenne famoso non ebbe successo e morì alle Bermuda all'inizio della guerra.


Ruoli in tempo di guerra

Proprietario del giornale ↑

di Rothermere Specchio giornaliero, una “carta illustrata” che aveva aperto la strada all'integrazione delle fotografie nelle pagine della stampa quotidiana, ottenne un grande successo commerciale durante la guerra grazie al notevole appetito del pubblico per le sue immagini. Il giornale non aveva una linea editoriale particolarmente distintiva, seguendo generalmente le orme di Northcliffe's Mail giornaliera nella sua critica alla leadership di Herbert Henry Asquith (1852-1928), e oscillando dietro Lloyd George dopo il 1916. Tuttavia, le sue caratteristiche fotografiche hanno fornito una registrazione visiva popolare, anche se fortemente limitata, della guerra. Individuando una lacuna nel mercato per un giornale illustrato domenicale, Rothermere ha lanciato il Domenica pittorica il 14 marzo 1915 e riscosse un successo immediato, con i primi numeri che vendettero ben oltre 1 milione di copie. Il documento presentava una vasta gamma di collaboratori, incluso l'autore Arnold Bennett (1867-1931), ma il suo maggiore impatto fu probabilmente creato fornendo una piattaforma regolare per la demagogia di Horatio Bottomley (1860-1933), che criticava aspramente i mali del " Germogli”. Nel processo, il pittorica contribuì al consolidamento di una forma piuttosto viziosa di antigermanesimo popolare.

Posizioni ufficiali ↑

Le capacità amministrative di Rothermere furono utilizzate nel 1916 quando fu nominato Direttore Generale del Dipartimento dell'Abbigliamento dell'Esercito Reale. Sebbene meno direttamente coinvolto di Northcliffe e Max Aitken, Lord Beaverbrook (1879-1964) negli intrighi che portarono alla caduta di Asquith nel dicembre 1916, fu tuttavia visto dai critici come un prepotente "barone della stampa" che cercava di esercitare un'influenza dietro il scene. Tali sospetti furono consolidati dalla sua nomina a ministro dell'Aeronautica nel novembre 1917. Il compito di Rothermere era di fondere il Royal Flying Corps e il Royal Naval Air Service in un'unica unità - la Royal Air Force - che fu debitamente realizzata nell'aprile 1918. Tuttavia, il suo il mandato fu breve e infelice, afflitto da tensioni con il suo capo di stato maggiore, Sir Hugh Trenchard (1873-1956), che alla fine si dimise, e poi scosse dalla morte, nel febbraio 1918, del figlio maggiore Vyvyan Harmsworth (1894- 1918), solo tre mesi dopo che anche il suo secondo figlio, Vere Harmsworth (1895-1918), era stato ucciso in azione. Paralizzato dal dolore e dalla cattiva salute, Rothermere si dimise, il suo compito principale completato. Tuttavia, avrebbe mantenuto un interesse per l'Air Force fino alla sua morte.


Rothermere è stato presidente dell'Air Council nel governo di David Lloyd George per un periodo durante la prima guerra mondiale, ed è stato nominato Visconte Rothermere, di Hampstead, nella contea del Kent, nel 1919. Nel 1921 fondò la Anti-Waste League per combattere quella che considerava una spesa pubblica eccessiva.

Nel 1930, Rothermere acquistò la proprietà del vecchio sito del Bethlem Hospital di Southwark. Lo donò al consiglio della contea di Londra per essere trasformato in uno spazio pubblico aperto, noto come Geraldine Mary Harmsworth Park in memoria di sua madre, a beneficio delle "splendide madri in difficoltà di Southwark".


Magnate dei giornali

Mentre suo fratello era responsabile della parte giornalistica, Harmsworth era responsabile degli affari. In definitiva, si è specializzato in particolare nella pubblicazione di giornali.

Il Mail giornaliera , pubblicato per la prima volta dai fratelli nel 1896, fu il primo quotidiano del Regno Unito ad apparire in formato tabloid. Nel 1903 il Specchio giornaliero seguito nello stesso formato ed era particolarmente poco costoso. Novità erano il titolone in prima pagina, l'ampia sezione sportiva, una sezione con temi “femminili” (moda e cucina) e l'uso frequente di foto, soprattutto della famiglia reale britannica. Per la prima volta sono stati sponsorizzati anche grandi eventi sportivi. Il Specchio giornaliero è diventato uno dei giornali più letti del Regno Unito, con una tiratura di milioni.

Nel 1922, dopo la morte del fratello Alfred, Harmsworth ottenne il controllo esclusivo della Mail giornaliera , che aveva già rilevato il Specchio giornaliero nel 1914.

Durante la sua vita, fondò Harmsworth molti altri quotidiani importanti ancora oggi, tra cui a Glasgow apparendo Record giornaliero e il Domenica pittorica .

Harmsworth era il fratello maggiore di Cecil Bisshopp Harmsworth, I barone Harmsworth. Altri due fratelli furono fatti baronetti.


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Harold Harmsworth Rothermere

Harold Sidney Harmsworth, Rothermeren ensimmäinen varakreivi (26. huhtikuuta 1868 Hampstead, Lontoo – 26. marraskuuta 1940 Bermuda) [1] oli brittiläinen sanomalehdenkustantaja, joka yhdessä veljensä lordi Northcliffen kanssa kehitti Britanniaan keltaista lehdistöä. Heidän tunnetuin lehtensä oli Mail giornaliera, jota Rothermere johti veljensä kuoleman jälkeen. Hänet muistetaan nykyään myös siitä, että hän tuki 1930-luvulla lehdissään saksalaismielisiä ja natsimyönteisiä kantoja.

Harmsworth jätti koulunkäynnin kesken ja työskenteli jonkin aikaa verovirkailijana, kunnes ryhtyi vuonna 1888 aikakauslehtien julkaisun aloittaneen Alfred-veljensä liikekumppaniksi. Alfred vastasi yhtiössä lehtien journalisesta puolesta, liikeasioissa taitavampi Harold puolestaan ​​taloudenhoidosta. Veljekset ostivat 1894 Lontoossa ilmestyneen Notizie della sera ja perustivat 1896 Posta quotidiana, jotka molemmat muodostuivat suurmenestyksiksi. Heidän lehtiensä menestyksen takana olivat lyhyet, yksinkertaiset ja jännittävästi kirjoitetut uutiset, sensaatiot ja juorut sekä runas kuvitus. Niitä arvosteltiin usein mauttomuudesta, mutta ne menestyivät hyvin. [1] Harmsworth johti myös lehtitalon käyttöön perustettua metsä- ja paperiteollisuusyritystä, joka toimi Kanadan Newfoundlandissa. Vuonna 1914 hän osti veljeltään tämän ketjuun kuuluneen Specchio quotidiano, ja ryhtyi johtamaan sitä yksin. Seuraavana vuonna hän perusti suosituksi muodostuneen kuvitetun sunnuntailehden La domenica pittorica. [2]

Harmsworth aateloitiin vuonna 1910 baronetiksi ja 1914 hänelle myönnettiin päärinarvo nimellä paroni Rothermere. Vuonna 1919 hänet korotettiin varakreiviksi. [1] Ensimmäisen maailmansodan aikana hän toimi 1916 Britannian armeijan vaatetusosaston johtajana ja 1917–1918 maan ilmailuministerinä. Veljensä kuoltua Rothermere otti vuonna 1922 haltuunsa tämän koko lehtiyhtymän ja ryhtyi johtamaan sitä vaihtelevalla menestyksellä pysyttäytyen aiemmassa sensaatiojournalismissa. [2] Mail giornaliera sekaantui myös politiikkaan muun muassa julkaisemalla vuonna 1924 niin sanotun Zinovjev-kirjeen, joka aiheutti työväenpuolueen hallitukselle vaalitappion. 1920-luvun lopussa Rothermere ryhtyi vaatimaan Itä-Euroopan maailmansodan jälkeen muodostettujen rajojen korjaamista ja Unkarin palauttamista monarkiaksi. 1920-luvun puolivälissä Rothermeren omaisuus oli noin 25 miljoonaa puntaa ja hänen arveltiin olevan Britannian kolmanneksi rikkain mies. Hän myi Specchio quotidiano pois vuonna 1931 ja keskittyi sen jälkeen Posta quotidiana ja Notizie della sera. [3]

1930-luvulla Rothermere siirtyi poliittisissa linjauksissaan jyrkemmin oikealle.Hän tuki ensin lordi Beaverbrookin United Empire Partya ja vuonna 1934 innokkaasti Oswald Mosleyn johtamaa Unione Britannica dei Fascisti -puoluetta. Rothermere kirjoitti Posta quotidiana 22. tammikuuta 1934 kuuluisan artikkelin "Evviva le camicie nere" ("Eläköön mustapaidat"), jossa kehotettiin nuoria miehiä liittymään Mosleyn puolueeseen. Jo puolen vuoden kuluttua hän tosin lopeti Mosleyn julkisen tukemisen. Sitä vastoin koko 1930-luvun ajan Rothermere ylisti Posta quotidiana pääkirjoituksissa Adolf Hitleriä ja kansallissosialistien valtaa Saksassa. Hän kävi useita kertoja tapaamassa Hitleriä henkilökohtaisesti ja oli tämän kanssa kirjeenvaihdossa. Myös hänen kirjeensä ja sähkeensä Hitlerille olivat hyvin ihailevia, ja viestejä siepannut Britannian tiedustelupalvelu MI5 oli niistä huolissaan. Toisen maiailmansodan sytyttyä Hitlerin ylistäminen Posta quotidiana sivuilla loppui. [3]

Rothermere lähti 1940 Britannian valtuutettuna vierailemaan Yhdysvalloissa, mutta hänen terveytensä romahti matkan aikana ja hän kuoli Bermudalla. [1] Rothermeren suku hallitsee lehtikonsernia edelleen.


Rivelato: l'entità del sostegno del Daily Mail all'Unione dei fascisti britannici

Unione Britannica dei Fascisti

di Steve Banks

Il Daily Mail sta sottovalutando il sostegno dato a Oswald Mosley, il leader dell'Unione britannica dei fascisti nei primi anni '30.

In una recente diffamazione su suo figlio Max Mosley, uno dei pezzi grossi del giornale, Richard Pendlebury, ha scritto: "Per un breve periodo alcuni dei principali giornali - questo giornale e il Daily Mirror inclusi - hanno elogiato l'agenda presumibilmente "conservatrice" della BUF .

“Quel sostegno svanì presto quando la violenza e un'intolleranza che era molto evidentemente "non britannica" divenne sinonimo del movimento.”

Il bizzarro attacco a Max Mosley - il terzo articolo che Pendlebury ha scritto su di lui quest'anno - è stato motivato dal sostegno degli ex dirigenti della Formula 1 a Impress, il nuovo organismo di regolamentazione della stampa.

Pendlebury non ha menzionato il fatto che il proprietario prima della guerra del Daily Mail, Harold Sidney Harmsworth, primo visconte Rothermere, era così entusiasta della BUF che ha scritto personalmente un editoriale a tutta pagina dal titolo: "Evviva le camicie nere" a gennaio 1934.

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La storia, firmata dal visconte Rothermere, elogiava Mosley per la sua "sana, buon senso, dottrina conservatrice" e sottolineava che: "i giovani possono unirsi all'Unione britannica dei fascisti scrivendo al quartier generale, King's Road , Chelsea, Londra, SO”

Per sei mesi interi, il Daily Mail fu apertamente solidale con le Camicie Nere fino a una manifestazione al Kensington Olympia, nell'estate del 1934.

Tuttavia, il Daily Mail non ha abbandonato il suo sostegno al BUF di Mosley interamente a causa della loro "violenza" e "intolleranza", come sostiene Pendlebury.

Rothermere - la cui dinastia possiede ancora il gruppo di notizie - disse allo stesso Adolf Hitler che la vera ragione era perché gli inserzionisti ebrei nel Regno Unito minacciavano di staccare la spina dal suo giornale.

Non capita spesso che le notizie si basino sulla testimonianza di Hitler per sostenere i fatti. Ma in questo caso, le parole del Fuhrer sono davvero convincenti.

Le prove sono messe a nudo in un libro intitolato "HITLER’S TABLE TALK, 1941-1944", pubblicato per la prima volta nel 1953 da Weidenfeld e Nicolson.

Il libro è un resoconto delle conversazioni private del Cancelliere del Reich che furono registrate, alcune stenografate, dai suoi aiutanti ufficiali alle cene e alle riunioni sociali.

I monologhi di due ore furono notati per i posteri dall'avvocato nazista Henrich Heim, dallo stenografo Henry Picker e dal segretario privato del Fuhrer Martin Bormann – e sono generalmente considerati credibili e accurati.

Il libro è tradotto da Norman Cameron e R.H. Stevens e introdotto da H.R. Tre-vor-Roper, allora considerato il principale storico della Seconda Guerra Mondiale in Gran Bretagna.

Ecco gli estratti che rivelano le comunicazioni private di Hitler con Rothermere.

Il 6 maggio 1942, Hitler disse: “Lord Rothermere, che all'epoca aveva appena pubblicato due articoli a sostegno del movimento Mosley, mi descrisse lui stesso al Berghof come gli ebrei andavano a lavorare, e come fosse del tutto impossibile con un breve preavviso prendere eventuali contromisure efficaci. È stata fin dall'inizio una delle mie più potenti fonti di forza che ho reso tutti i giornali del NSDAP, a differenza di tutti gli altri giornali di simile importanza, completamente indipendenti dalle agenzie pubblicitarie ebraiche e quindi impermeabili a pressioni economiche di questa natura. ”

Il 31 agosto 1942, ha aggiunto: “Per contrastare Rothermere, gli ebrei hanno tagliato completamente le sue entrate dalla pubblicità, ed è stato lo stesso Rothermere a raccontarmi la storia di come è stato costretto a rispettare la linea. Qualsiasi nazione che non riesca a sterminare gli ebrei in mezzo a sé, prima o poi finirà per essere essa stessa divorata da loro.'

Nel settembre 1942, Hitler ha detto: “La prima volta che la principessa XXX (la principessa Stephanie, un'aristocratica ben collegata che fungeva da tramite) mi ha fatto visita, ha portato una lettera di Rothermere. Ho chiesto a Neurath se riteneva opportuno che io la ricevessi. La sua risposta fu che, se fossimo riusciti a portare Rothermere dalla nostra parte, sarebbe stato un risultato eccezionale e che, a tutti i costi, dovevo sentire cosa aveva da dire. Quando apparve lo spaventapasseri, mormorai ‘Per Dio e la Patria’ e mi preparai a riceverla.”

Hitler ha aggiunto: "Nella sua lettera Rothermere ha detto che avrebbe usato volentieri la sua stampa per favorire un riavvicinamento tra Gran Bretagna e Germania. Successivamente ci siamo scambiati una serie di lettere, una delle quali molto importante. Avevo scritto a Rothermere per dire che non avevo motivo di ostilità verso l'Italia e che consideravo Mussolini una personalità eccezionale che se gli inglesi pensavano di poter calpestare un uomo come Mussolini, si sbagliavano di grosso sul fatto che fosse il incarnazione dello spirito del popolo italiano (a quei tempi avevo ancora delle illusioni sugli italiani) che i tentativi di strangolare l'Italia erano inutili e che l'Italia, come aveva fatto prima di lei la Germania, si sarebbe presa cura di sé e infine, che la Germania non poteva essere parte in qualsiasi azione diretta contro l'Italia o interessi italiani.

“Allora Rothermere venne a trovarmi e la principessa lo accompagnò. Devo ammettere che preferisco una simpatica sguattera di cucina a una donna con una mentalità politica! Tuttavia, resta il fatto: l'atteggiamento del Daily Mail al momento della nostra rioccupazione della Renania ci è stato di grande aiuto, come anche per la questione del nostro programma navale. Tutti gli inglesi del circolo Beaverbrook-Rothermere vennero da me e dissero: "Nell'ultima guerra eravamo dalla parte sbagliata". Rothermere mi disse che lui e Beaverbrook erano completamente d'accordo che mai più ci sarebbe stata guerra tra Gran Bretagna e Germania.

“In seguito, la principessa cercò, attraverso un procedimento giudiziario, di utilizzare questa corrispondenza a proprio vantaggio. Aveva preso copie fotostatiche di tutte le lettere e aveva chiesto il permesso alla corte di pubblicarle. Il giudice - e questo dimostra che, nonostante tutto, i giudici sono persone perbene - ha detto di aver letto tutte le lettere, cosa che ha dato grande credito a entrambi i corrispondenti interessati, ma che non vedeva che questo era un buon motivo per la loro pubblicazione.”

Il giudice non ha messo in dubbio l'autenticità delle lettere né ha messo in dubbio l'attendibilità del loro contenuto.

Sebbene ci siano state controversie su alcune delle traduzioni di Hitler's Table Talk, le informazioni sono considerate affidabili dagli storici e la nostra indagine non ha trovato prove che i passaggi su Rothermere siano stati contestati.

Come giustamente ha sottolineato Hitler, Rothermere ha preso le distanze dalla BUF. Ma il barone della stampa non è stato così veloce nel rinunciare al suo sostegno per lo stesso Hitler.

Rothermere continuò a servire il Grande Liberatore per altri CINQUE anni. Ha inviato una serie di telegrammi di sostegno e di congratulazioni all'uomo noto come "The Boss" alla sua cerchia ristretta e a vari leader della Germania nazista.

L'uomo d'affari multimilionario ha visitato Hitler di persona e ha posato per le fotografie.

Non è chiaro se Rothermere abbia salutato il Fuhrer con un saluto nazista.

Poche settimane prima dello scoppio della guerra nel 1939, scrisse a Hitler: ‘Mio caro Führer, ho osservato con comprensione e interesse i progressi della tua grande e sovrumana opera di rigenerazione del tuo paese.’

Gli storici hanno anche scoperto che Rothermere continuò a lodare Hitler in privato fino al 1941/42.

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