Prigionieri della RAF allo Stalag Luft 3

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Prigionieri della RAF allo Stalag Luft 3

Qui vediamo un gruppo di prigionieri di guerra britannici a Stalug Luft 3 (il luogo della Grande Fuga). Uno dei prigionieri è Victor Albert Bain, il cui figlio Colin ci ha inviato la foto.

Molte grazie a Colin Bain, il cui padre Victor Albert Bain ha volato con lo Squadrone No.143, per averci inviato queste foto.


Stalag Luft III

Posta da hucks216 » 08 feb 2013, 21:51

Re: Stalag Luft III

Posta da Larry D. » 09 feb 2013, 02:15

Ecco tutto quello che ho. Dovrebbero esserci numerosi studi sullo Stalag al BNA Kew. Gli Stalag gestiti dalla Luftwaffe erano sorvegliati da unità Landesschützen della Luftwaffe. Ad esempio, Dulag Oberursel era sorvegliato da Landesschützen-Kp. d.Lw. 14/XVII e il Dulag a Wetzlar-Klosterwald di Landesschützen-Kp. d.Lw. 17/XII.

Kriegsgefangenen-Lager 3 d.Lw.
Conosciuto anche come: Stalag Luft 3

Costituito nel maggio 1942 a Sagan-Carlswalde in Slesia (oggi Zagan nella Polonia sudoccidentale) e situato a 13 km a ESE di Sorau (oggi Zary) come campo di prigionia per aviatori alleati. Suddiviso in Nordlager (North Camp) per gli americani, Mittellager (Central Camp) e Ostlager (East Camp) per britannici e altre nazionalità, e Südlager (South Camp). Il campo a capacità è stato progettato per contenere 10.000 prigionieri.
Mar 44: 80 uomini sono fuggiti attraverso tre tunnel che avevano scavato e questo è stato immortalato in diversi libri, in particolare La grande fuga (1950) di Paul Brickhill e un film campione d'incassi di Steve McQueen La grande fuga (1963).
1 dicembre 44: Sagan-Carlswalde con il seguente complemento POW: 6.765 americani, 3.489 britannici e 170 sovietici.
27 gennaio 45: mentre le forze sovietiche avanzavano in Slesia, i prigionieri dello Stalag Luft 3 furono divisi in quattro gruppi: (1) i gruppi 1 e 2 furono trasferiti allo Stalag VII A, (2) il gruppo 3 fu trasferito a Norimberga dove fu incarcerato in un Teillager (campo distaccato) dello Stalag XIII D questo campo distaccato fu chiuso il 4 aprile 1945 e gli uomini furono trasferiti allo Stalag VII A/B (3) Il gruppo 4 fu trasferito a Marlag/Milag Nord (campo navale/campo militare nord) a Westertimke/26,5 km a NE di Brema nel nord della Germania, arrivandovi il 4 febbraio 1945.
FpN : (nessuno assegnato)
Comandante del campo:
Oberst Friedrich-Wilhelm von Lindeiner (24 aprile 42 - ? )


Tag: Luft Stalag III

Lo Stalag Luft III era un campo di prigionia tedesco nella provincia della Bassa Slesia, costruito per ospitare aviatori alleati catturati. Il primo “Kriegsgefangene” (POWs), arrivò il 21 marzo 1942. La struttura sarebbe cresciuta fino a includere 10.949 “kriegies”, comprendenti circa 2.500 ufficiali della Royal Air Force, 7.500 ufficiali dell'Air Army degli Stati Uniti e circa 900 da altre forze aeree alleate .

Le baracche sono state costruite su palafitte per scoraggiare il tunneling, creando 24 pollici di spazio aperto sotto gli edifici. Dispositivi di ascolto sismico sono stati collocati intorno al perimetro del campo. Nella mente tedesca, il posto era la cosa migliore da fare, a tenuta d'aria.

Kriegies non la vedeva in quel modo, tre dei quali hanno inventato un cavallo da volteggio ginnico in legno dai pacchi della Croce Rossa.

Un cavallo di Troia era più simile. Ogni giorno, il cavallo veniva trascinato fuori al perimetro. In superficie, gli esercizi ginnici dei prigionieri mascheravano il suono mentre sottoterra, i kriegies scavavano con ciotole nella sabbia, usando il cavallo stesso per nascondere scavatori, terra scavata e attrezzi simili. Le barre di ferro sono state utilizzate per creare fori d'aria sulla superficie.

Ogni sera per tre mesi, il compensato veniva rimesso sopra il buco e coperto con la polvere grigio-marrone del cortile della prigione.

Il 19 ottobre 1943, i tre ufficiali britannici riuscirono a fuggire. Il tenente Michael Codner e il tenente di volo Eric Williams hanno raggiunto il porto di Stettino, nella capitale polacca della Pomerania occidentale, dove si sono imbarcati su una nave danese. Il tenente di volo Oliver Philpot salì a bordo di un treno per Danzica e si imbarcò su una nave diretta alla neutrale Svezia. Alla fine, tutti e tre sono tornati in Inghilterra.

Il capo squadriglia della RAF Roger Bushell fu abbattuto e costretto ad un atterraggio di fortuna durante il suo primo impegno nel maggio 1940, ma non prima di aver portato con sé due caccia Messerschmitt Bf 110. Portato al Dulag Luft vicino a Francoforte, Bushell formò un comitato di fuga insieme al pilota della Fleet Air Arm Jimmy Buckley e al Wing Commander Harry Day.

Roger Bushell, (a destra), figlio di genitori britannici, educato a Cambridge, è nato e cresciuto in Sud Africa. Bushell è stato l'ispirazione per il personaggio del film “Bartlett”, interpretato da Richard Attenborough

Per i prigionieri di guerra di grado ufficiale, la fuga era il primo dovere. Roger Bushell è scappato due volte e quasi ce l'ha fatta, ma ogni volta la sua fortuna lo ha abbandonato. Ad ottobre, Bushell si ritrovò nel complesso nord di Stalag Luft III, dove si trovavano gli ufficiali britannici.

Nella primavera successiva, Bushell aveva escogitato il piano di fuga più audace nella storia della Seconda Guerra Mondiale. “Tutti qui in questa stanza vivono di tempo in prestito”, Egli ha detto. “Di diritto dovremmo essere tutti morti! L'unica ragione per cui Dio ci ha permesso questa razione extra di vita è che possiamo rendere la vita un inferno per gli Unni. Nel Complesso del Nord stiamo concentrando i nostri sforzi per completare e fuggire attraverso un tunnel principale. Non sono consentiti tunnel di aziende private. Saranno scavati tre lunghissimi e profondi tunnel – Tom, Dick e Harry. Uno avrà successo!”

Lo sforzo è stato senza precedenti. I precedenti tentativi di fuga non avevano mai coinvolto più di venti individui. Bushell, presto conosciuto con il nome in codice “Big X”, proponeva di uscirne con duecento.

Gli abiti civili dovevano essere modellati per ogni uomo. Documenti di identità e di viaggio falsificati. “Tom” iniziò in un angolo buio del corridoio. L'ingresso di Harry era nascosto sotto una stufa, l'ingresso di Dick era nascosto in un pozzetto di drenaggio.

La Croce Rossa ha distribuito il latte intero disidratato in polvere ad alto contenuto calorico chiamato "Klim" (“Scrivilo al contrario") in tutti i campi di prigionia tedeschi. Le lattine Klim sono state modellate in strumenti, portacandele e pile di ventilazione. Il grasso veniva scremato dalle zuppe e modellato in candele, usando fili di vecchi vestiti per stoppini.

Dei millecinquecento prigionieri nel compound, seicento furono coinvolti nell'attentato. 200 “pinguini” hanno fatto 25.000 viaggi nel cortile della prigione, sacchi cuciti dalle gambe di lunghe mutande, eliminazione della terra. I tunnel erano una specie di meraviglia ingegneristica. 30′ in basso per evitare apparecchiature di rilevamento sismico, e solo due piedi quadrati, i tre tunnel si estendevano verso l'esterno per la lunghezza di un campo da calcio e oltre.

I prigionieri hanno attrezzato un sistema di illuminazione elettrica e puntellato i lati del tunnel, usando assi del letto

I pinguini stavano esaurendo i posti dove mettere tutto quel terreno, nel periodo in cui il campo è stato ampliato per includere il punto di uscita pianificato di “Dick’s”. Da quel momento in poi, “Dick” è stato riempito dagli altri due. “Tom” fu scoperto nel settembre 1943, il 98esimo tunnel nel campo da scoprire.

Il tenente di volo Nathaniel Flekser ha riflettuto sulla propria esperienza: “Quanto sono stato fortunato quando ho incontrato in seguito i prigionieri della RAF che sono stati abbattuti durante le missioni di bombardamento sulla Germania. Sono stati attaccati da civili arrabbiati, brutalmente interrogati dalla Gestapo e stipati in vagoni bestiame. Un equipaggio è stato gettato in una fornace”. H/T warfarehistory.com

La fuga era prevista per il bel tempo dell'estate, ma una visita della Gestapo ha cambiato l'orario. “Harry” era pronto entro marzo. La “Great Escape” era prevista per la prossima notte senza luna. 24-25 marzo 1944.

Soldato tedesco dimostra il sistema di carrello utilizzato per trasportare il terreno per la dispersione

Contrariamente al film di Hollywood, nessun americano è stato coinvolto nella fuga. A quel punto nessuno fu lasciato nel campo.

La grande fuga era condannata, quasi fin dall'inizio. Prima la porta è stata congelata, poi un crollo parziale ha richiesto una riparazione. L'uscita è arrivata prima della linea degli alberi, rallentando ulteriormente la fuga. Quando le guardie hanno notato il numero 77 uscire dal terreno, era tutto finito.

Il tedesco striscia fuori dall'ingresso del tunnel, dopo la scoperta

Le autorità tedesche erano apoplettiche nell'apprendere la portata del progetto. 90 letti a castello completi erano scomparsi, insieme a 635 materassi. Mancavano 52 tavoli da venti persone, così come 4.000 assi da letto e una lista infinita di altri oggetti. Per il resto della guerra, ogni letto fu fornito con solo nove assi, e queste furono contate regolarmente.

I membri della Gestapo hanno giustiziato i lavoratori tedeschi che non avevano denunciato la scomparsa del filo elettrico.

Alla fine, solo tre dei 76 sono riusciti a raggiungere la libertà: i norvegesi Per Bergsland e Jens Muller sono tornati in Inghilterra attraverso la Svezia. Il pilota olandese Bram van der Stok è arrivato a Gibilterra. Hitler ordinò personalmente l'esecuzione degli altri 73, 50 dei quali furono effettivamente eseguiti.

Si ritiene che il generale Arthur Nebe abbia selezionato personalmente i 50 per l'esecuzione. Erano 22 britannici (incluso Bushell), 6 canadesi, 6 polacchi, 4 australiani, 3 sudafricani, 2 norvegesi, 2 neozelandesi e un uomo ciascuno proveniente da Belgio, Cecoslovacchia, Francia, Grecia e Lituania. Tutti tranne sette erano aviatori della RAF.

Lo stesso Nebe fu in seguito implicato nel complotto del 20 luglio per assassinare Adolf Hitler e giustiziato in questo giorno nel 1945. Roger “Big X” Bushell e il suo compagno Bernard Scheidhauer furono catturati mentre aspettavano un treno alla stazione ferroviaria di Saarbrücken. Furono assassinati da membri della Gestapo il 29 marzo, che furono essi stessi processati e giustiziati per crimini di guerra, dopo la resa tedesca.

Dick Churchill, ultimo veterano sopravvissuto della “Great Escape”, è morto il 12 febbraio 2019.

Il comandante del nuovo campo Oberst Franz Braune era inorridito dal fatto che così tanti fuggitivi fossero stati uccisi. Braune permise ai kriegie rimasti di costruire un memoriale, al quale contribuì personalmente. Oggi lo Stalag Luft III non c'è più, ma quel monumento in pietra a "I Cinquanta" è ancora in piedi.

Dick Churchill era un pilota di bombardieri HP.52 e capo squadrone della RAF. Uno dei 76 fuggiti, Churchill fu catturato tre giorni dopo, nascosto in un fienile. In un'intervista del 2014, Churchill ha affermato di essere abbastanza certo che gli sarebbe stata risparmiata l'esecuzione, perché i suoi rapitori pensavano che potesse essere imparentato con il primo ministro Winston Churchill.

L'ultimo veterano sopravvissuto dell'audace fuga che ha ispirato il film del 1963 è morto nella sua casa vicino a Crediton, nel Devon, in Inghilterra, il 12 febbraio. Cinque settimane fa. Dick Churchill aveva novantanove anni.


Stalag Luft III Newsletter – ottobre 2016

La raccolta fondi per Marek che Mike Eberhardt ed io stiamo supervisionando è a buon punto e la continueremo fino al 15 dicembre per quelli di voi che desiderano contribuire per consentire a Marek di continuare i suoi progetti al museo. Siamo così grati a tutti voi che avete già contribuito. Per coloro che sono nuovi a questa newsletter, è richiesta una donazione di $ 100,00 (o più) per avere il nome di un POW inciso sulla targa POW nel museo e il nome del contributore su una targa da posizionare nella nuova stanza POW replica nel museo che Marek completerà. Il nostro obiettivo è $ 5000,00. Le donazioni possono essere inviate a me oa Mike, con assegni intestati a uno di noi. Si prega di scrivere Museo Stalag Luft III nella sezione promemoria dell'assegno. Trasmetteremo le donazioni a Marek per utilizzarle nel prossimo anno. Ci invierà le foto della targa dei contributori e della targa POW e la nuova stanza Kriegie una volta completata. Mike, io e Marek, vi ringraziamo in anticipo per aver preso in considerazione questo progetto quando contemplate i vostri contributi di beneficenza quest'anno.

Nuove acquisizioni di musei

I visitatori e i visitatori passati del museo in Polonia continuano a trovare una casa per alcuni dei ricordi di guerra dei loro padri, sempre accolti da Marek.

Anne McCaw, figlia dell'ufficiale pilota William "Wally" D. Gaynel McCaw, RAF 22 Squadron, ha visitato il museo e recentemente ha inviato una foto originale di suo padre in uniforme, due foto originali di una partita di hockey su ghiaccio nel campo, una copia del suo Carta d'identità Stalag Luft 3, due lettere originali, una foto di giornale di diversi prigionieri di guerra canadesi e una ricevuta originale dei fondi depositati su un conto durante il campo.

Primo piano delle immagini dell'hockey:

Piscina di fuoco restaurata a North Compound

Marek ha ripulito questa struttura storica. È qui che i prigionieri di guerra occasionalmente si rinfrescavano o navigavano su piccole barche che avevano costruito e dove gli alti ufficiali britannici e americani venivano gettati durante la famigerata celebrazione del 4 luglio nel campo nel 1943.

Di seguito è riportata la sezione del libro che io e Mike Eberhardt abbiamo fatto di recente, Dall'interrogatorio alla liberazione, che descrive questa celebrazione e le attività in questa pozza di fuoco quel 4 luglio a North Compound. Gran parte di ciò mi è stato detto dal defunto tenente generale A.P. Clark.

Celebrando la libertà dietro il filo spinato

Mentre si avvicinava il 4 luglio nell'estate del 1943, i prigionieri di guerra americani che vivevano nel North Compound pianificarono di celebrare la giornata e la Croce Rossa aveva consegnato loro nuove uniformi abbronzanti che intendevano indossare per appellarsi. Fino alle vacanze, avevano dedicato tutti i pacchi disponibili e i loro punti Foodacco ad accumulare abbastanza uvetta e prugne per superare lo spettacolo della birra kriegie britannica del Natale 1942. Usando tutte le botti e le brocche che riuscivano a trovare, gli americani preparavano una grande quantità di birra altamente inebriante.

Subito dopo che i tedeschi aprirono le porte delle baracche il 4, e proprio mentre il sole faceva capolino tra gli alti pini, un trambusto nel campo provocò agitazione tra i prigionieri di guerra britannici e allertò le guardie tedesche. Per la seconda volta in due anni, il primo tenente Harold “Shorty” Spire, montò il suo “cavallo” sacco di iuta e attraversò le baracche nel North Compound proclamando che l'ultima e più grande celebrazione americana del 4 luglio era in corso. Vestito come Paul Revere, cavalcava sul suo destriero purosangue, composto da davanti e dietro, rispettivamente, dal 2° tenente Ellis Porter e dal capitano Alexander Kisselburgh. Mentre Spire guidava la carica, il maggiore Jerry Sage, organizzatore della celebrazione, travestito da Zio Sam, completo di un grande guanto bianco di cartapesta, vagava per il campo reclutando poster di moda chiamando "Lo Zio Sam ti vuole!" Altri kriegie, ricreando il dipinto, "The Spirit of '76", incarnavano la classica triade di patrioti feriti della guerra rivoluzionaria opportunamente equipaggiati con piffero e tamburo e una grande bandiera americana. Americani vestiti da indiani urlanti invasero i blocchi britannici lanciando ignari kriegie fuori dalle loro cuccette. Sage ha avuto un grande piacere nel lanciare Roger Bushell dal letto mentre Sage urlava: "I ribelli stanno arrivando, alzati, alzati! Indossa il tuo cappotto rosso e combatti come un uomo!” Oltre trecento chiassosi americani sfilarono dietro di lui verso la caserma britannica, dove gli inglesi si unirono alla parata, molti ancora in pigiama.

All'appel mattutino, lo spirito patriottico del giorno era simboleggiato da uno sbalorditivo Zio Sam, a braccetto con un instabile Paul Revere, mentre il cavallo di Revere mostrava una singolare capacità di sincronizzare le sue estremità anteriore e posteriore, solo l'una o l'altra, barcollare di qualche passo prima di crollare frequentemente. Gli inglesi si erano uniti alla celebrazione tirando fuori la loro birra fatta in casa. All'inizio, i tedeschi sospettarono che fosse cresciuto un grande conflitto tra americani e britannici e sperarono che la forte alleanza tra loro fosse stata spezzata. Poi hanno guardato entrambe le parti gettare l'altra nella pozza di fuoco e si sono rese conto che era tutto per divertimento. Sage è stato il primo ad essere introdotto. Normalmente calmo e molto britannico, il "Wings Day", sempre in piena uniforme militare, cravatta e medaglie, si è fatto avanti impettito.

"Chi lo salverà?" lui pianse. "Lo salverò!"

"Chi sei?" gridò la folla.

"Jack Armstrong dei Royal U.S. Marines!" gridò Day, e con ciò si gettò a pancia in giù nella pozza profonda quattro piedi e mezzo.

I due uomini ubriachi sedevano gocciolanti ai lati opposti della piscina e si strinsero la mano. Poi si strinsero entrambe le mani e si appoggiarono all'indietro allungando le mani sulla piscina.

“Mani sul mare!” ruggirono alle acclamazioni della folla.

Presto l'ufficiale americano anziano Goodrich e i comandanti di blocco, "Bub" Clark, Dick Klocko e Doolittle Raider, Davy Jones, furono tutti in piscina. Nel tardo pomeriggio, tutti guardarono in basso per vedere un kriegie in fondo all'acqua poco profonda. Gli ufficiali spaventati lo hanno ripescato, gli hanno pompato acqua dai polmoni e gli hanno dato la respirazione artificiale. Quando lo hanno ripreso a respirare, la festa è continuata, senza mai perdere un colpo.

La comitiva si spostò al centro del campo d'appello dalla piscina, e "Shorty" Spire, ancora a cavallo sul suo destriero coperto di coperte, intrattenne i kriegie, le guardie della scatola dei goon e altri tedeschi, quando galoppò sulla piazza d'armi durante l'appel . Ha ordinato agli uomini sotto la coperta di scaricare una brocca d'acqua keintrinkwasser, e la gamba del cavallo si è sollevata mentre l'acqua schizzava a terra, provocando grande ilarità tra l'assortimento internazionale di spettatori. Il bonario Hauptman Hans Pieber ha seguito lo scherzo. Dopo aver contato il blocco assemblato, gridò al suo registratore: "Zwei und achtig und ein pferd". [82 uomini e un cavallo]

Gli inglesi hanno dato agli americani il pieno merito di un "bello spettacolo" e gli scagnozzi hanno preso l'intera faccenda con bonaria rassegnazione. Quando il sole tramontò dietro i fitti alberi della foresta, la festa aveva fatto il suo corso. Per l'appello serale, un rapporto indicava che i tedeschi contavano le forme immobili che si erano ritirate presto nelle loro cuccette.

Resti dell'ospedale in North Compound

Di seguito è riportato il dispositivo di raffreddamento dieci anni fa. Puoi vedere chiaramente la passerella al centro tra le file di celle su entrambi i lati. Questo ti dà un'idea della dimensione delle celle.

Questa è la foto più recente di "der cooler", che Marek ha scattato. Il frigorifero aveva 20 celle, un bagno e una stanza di guardia. Nessun suono di Steve McQueen della fama di "Great Escape" che lancia una palla da baseball contro il muro! Uno dei progetti di Marek è pulirlo e riportarlo alle condizioni di dieci anni fa.

Teatro Sud Complesso

Complesso del teatro nord

Complesso nord – Capanna #120

La fuga di Homer Mohr – Marek

“Ho trovato questi due documenti nell'Istituto della Memoria Nazionale (Commissione per il perseguimento dei crimini contro la nazione polacca) a Breslavia. Sono originali. Non so molto della storia di Mohr.Il documento dice che Mohr fuggì dal treno nell'ottobre del 1943 mentre si stava trasportando da Francoforte a Sagan”.

Homer Mohr era navigatore sul B-17 #42-5232 “Available Jones” del 305th Bomber Group/364th Bomber Squadron, abbattuto il 4 aprile 1943 in Francia. Sbarcato vicino a Rouen, in Francia, fu catturato e divenne prigioniero di guerra a Stalag Luft III a Sagan, in Polonia. Mohr rimase nell'Air Force e prestò servizio in Corea e Vietnam, terminando la sua carriera militare come tenente colonnello. Mohr era a West Compound.

Come nota a margine, POW Morris Jones, in questo stesso gruppo, era un compagno di stanza di mio padre a South Compound. Hanno chiamato Jones "Disponibile Jones" che era un personaggio allora nella serie di fumetti di Li'l Abner.

Questo documento è simile a un "poster ricercato".

I tre che se la sono cavata – Foto dei Great Escapers

Credito – Cato Guhnfeldt, Oslo, Norvegia, autore di “Spitfire Saga”

Solo tre degli uomini (nomi in grassetto) che sono usciti attraverso il Tunnel Harry sono riusciti a fuggire e sono tornati a casa. In piedi da sinistra a destra: Sgt. Jan Staubo, sergente. Per Bergsland, sergente Halldor Espelid (uno dei 50 uccisi dalla Gestapo), e 2° tenente Jens Muller. La foto, scattata nel 1943, era nel North Compound sul campo sportivo. C'è un teatro in costruzione in background.

Bram van Der Stok– dal libro, “War Pilot of Orange” di Van der Stok, fu il terzo fuggitivo di successo.

La statua commemorativa della Lunga Marcia

In seguito alla storia sul Memoriale della Lunga Marcia della RAF, Marek ha inviato ulteriori visualizzazioni e ulteriori informazioni:

“Qualche parola sulla miniatura del Long March Memorial ora esposta nel museo. L'originale Long March Memorial si trova all'interno del RAF Museum di Hendon a Londra. Eretto dalla RAF ex-Prisoners of War Association, è stato dedicato alla memoria dei prigionieri di guerra della RAF, Allied e Commonwealth Air Forces. Il commodoro dell'aria Charles Clarke OBE, presidente dell'ex associazione dei prigionieri di guerra della RAF, è stato l'iniziatore del memoriale. Questo memoriale rappresenta i prigionieri di guerra delle forze aeree che arrancano nella neve dopo essere stati costretti dalle guardie tedesche a lasciare i loro campi di prigionia di fronte all'avanzata russa nel 1945. È stato inaugurato da Sua Altezza Reale il Principe Filippo, Duca di Edimburgo, il 14 maggio 2003. È stato generosamente finanziato da membri e amici della RAF ex-PoW Association”.

Marek ha restaurato la versione in miniatura di questa scultura al museo inserendola in un nuovo allestimento:

Trovare il proprietario della piastrina tedesca

La medaglietta tedesca inviata in modo anonimo a Marek per posta da Varsavia e menzionata nell'ultima newsletter ha attirato l'attenzione dei lettori. Chi possedeva questa piastrina numerata 3647?

Due ricercatori di crack, Ed Reniere in Belgio e Dave Champion in Canada, si sono affrettati a risalire al numero. Non rendersi conto di dove fosse stata trovata la piastrina del cane nel campo ha fornito alcuni risultati interessanti.

Ed e Dave avevano entrambi localizzato un capo squadriglia POW della RAF Thomas William Piper. Dall'elenco dei prigionieri di guerra della RAF di Oliver Clutton-Brock:

Piper era il pilota di Stirling N6018 del RAF 15 Squadron–Prisoner N° 3647 a Stalag Luft 3. Fu colpito da contraerea durante la missione Circus 51 a Lille, uno dei tre Stirling deviati per attaccare invece l'obiettivo secondario di Dunkerque. Durante la corsa verso il bersaglio, l'aereo è stato colpito da contraerea, il motore interno di babordo ha preso fuoco, causando l'immersione verticale del velivolo al suolo. Tutti tranne Sqn Ldr Piper e Sgt G Armstong, RCAF, che divennero prigionieri di guerra, furono uccisi. Piper è caduto nel luglio 1941, il che significa che ha trascorso quasi quattro anni dietro il filo. Si è schiantato vicino a Killem (Nord), Francia. I sei che erano KIA riposano al cimitero comunale di Dunkerque. Nel link in basso, Piper è nella fotografia scattata nel 1942 a Oflag XXIB (Schubin) – dove gli uomini erano detenuti prima del trasferimento allo Stalag Luft 3.

Piper è diventato un Air Marshal dopo la guerra. Nato l'11 ottobre 1911, il maresciallo dell'aria Sir Tim Piper si ritirò il 5 novembre 1968 e morì il 1 gennaio 1978:

Due ritratti dalla National Portrait Gallery:

PERÒ, da un sistema usato dai tedeschi che è ancora difficile da capire per i ricercatori, hanno riutilizzato i POW #.

Marek : “Abbiamo trovato T.W. Anche Piper, ma abbiamo anche POW n. 3647, americano, John E. Gilmore. La piastrina è stata trovata nel 2005 vicino alla capanna n. 133 a South Compound. Gilmore era nella capanna n. 132. Non è un caso insolito. Abbiamo molti prigionieri di guerra con lo stesso numero nelle nostre liste e nessuna chiave per capirlo".

La voce di Gilmore da Behind the Wire: [La data abbattuta è in realtà il 16 marzo, non il 10 come mostrato.]

Grazie a Dave e Ed per la loro ricerca su questo. Ho localizzato il figlio di John per dargli la notizia.

Mappe antiche delle ferrovie tedesche

Questa fantastica scoperta di Marek mostra le linee RR tedesche nel 1942. Puoi tracciare il percorso che i vagoni 40 e 8 potrebbero aver preso durante l'evacuazione del gennaio 1945. Ci sono diverse ferrovie, quindi è difficile dire con precisione quale sia stata utilizzata durante l'evacuazione, e molte delle ferrovie furono bombardate durante la guerra, ma di solito riparate rapidamente per essere operative il prima possibile. Ma queste mappe forniranno una buona idea della direzione in cui hanno viaggiato i prigionieri di guerra.

Chemnitz a Norimberga (Norimberga)

Da Norimberga (Norimberga) a Müchen (Monaco di Baviera)

Sagan (ora Zagan) a Chemnitz (angolo in basso a sinistra)

POW Jim Stewart – Stalag Luft III e Buchenwald

Dal diario di bordo di Jim: Jim ha recentemente condiviso il suo intero diario di bordo e contiene alcuni dettagli meravigliosi. La foto qui sotto di Jim in tuta è stata scattata a Parigi per il suo falso documento d'identità mentre sfuggiva alla cattura. La foto più cruda è stata scattata per la sua carta d'identità allo Stalag Luft III dopo essere stato trasferito da Buchenwald, dove era stato trattenuto con i 168 aviatori alleati inviati lì.

Antropoide– Rob Davis – Regno Unito

Il nuovo film, "Anthropoid" parla dell'assassinio del nazista, Reinhard Heydrich, a Praga, in Cecoslovacchia. A quel tempo, Roger Bushell, in seguito mente della Grande Fuga, si nascondeva a Praga. È stato catturato nella rete dopo le violente conseguenze dell'assassinio e la famiglia che lo ha nascosto è stata assassinata. Fu allora, dopo un soggiorno nel quartier generale della Gestapo a Berlino, che Bushell fu trasferito allo Stalag Luft III per intervento del colonnello von Lindeiner. Rob Davis recensisce il film sul suo sito web Great Escape:

Re del cielo- Figlia POW, Leslie King - Stati Uniti

In seguito alla pubblicazione del necrologio di POW King nell'ultima newsletter, Leslie ha inviato una foto che lei e la sua famiglia hanno trovato del padre con alcuni membri della sua troupe, uno dei quali è Jack Sinise, zio dell'attore, Gary Sinise:

Da sinistra a destra - co-pilota, C.W. Henry, R Olson, bombardiere senza nome, pilota, Stephen King e Jack Sinise, navigatore

Jack Sinise – Navigatore – zio dell'attore, Gary Sinise

Il defunto prigioniero di guerra, Don Casey, era un co-pilota sostituto dell'ultimo minuto in questa squadra quando furono tutti abbattuti. Alcuni anni dopo la guerra, Stephen "Sky" King servì come pilota personale per il Segretario Generale delle Nazioni Unite.

Per ottenere record canadesi della seconda guerra mondiale – Dave Champion – Canada

Regalo unico– Figlio prigioniero di guerra, Steve Kramer – Stati Uniti

Ho avuto la fortuna di ricevere molti ricordi interessanti di Stalag Luft III, ma di recente ho ricevuto qualcosa che pensavo non avrei mai visto. Steve mi aveva raccontato la storia di suo padre. La storia è stata trovata in un libretto blu sbiadito di 30 pagine che Steve non sapeva esistesse fino al giorno in cui suo padre morì. Trovato in uno schedario, il libretto descriveva in dettaglio la storia precedentemente sconosciuta di suo padre. Accanto al libretto c'era un pezzo di paracadute e un Purple Heart. Il navigatore B-17 era stato abbattuto su Berlino. In precedenza, era stato in 12 missioni. Il 18 giugno 1944 era stato nella stessa missione in cui fu abbattuto mio padre. Tre giorni dopo, Harvey Kramer, 398° Bomb Group, sarebbe stato abbattuto. Colpito su Berlino, Kramer ricevette un taglio alla testa, una ferita che sanguinava copiosamente. Dopo il salvataggio, il navigatore con la H sulla piastrina, che sta per ebraico, è atterrato proprio nel cuore di Berlino. Il primo a salutarlo fu un tedesco che brandiva una mazza. Quando è stato colpito, Kramer ha rotolato in modo tale che la mazza si è staccata dalla parte posteriore del suo cranio. Si liberò dall'imbracatura del paracadute e afferrò l'uomo per la gola. La polizia è arrivata e ha separato i due. Intriso di sangue dalla ferita antiproiettile alla testa, Kramer ha dovuto usare una striscia del suo scivolo per fermare il flusso. La forza ha marciato per le strade arrabbiate di Berlino, Kramer è stato preso a calci e preso a pugni dai civili. Prima di arrivare alla stazione di polizia, ha incontrato due membri della Gestapo che lo hanno trascinato in un vicolo dove è stato nuovamente picchiato. Portato alla periferia di Berlino, si è riunito con due dei suoi compagni di equipaggio e gli è stato rimosso l'antiproiettile dalla testa. Quindi volarono a Francoforte per essere interrogati e successivamente trasferiti allo Stalag Luft III.

Durante il trasferimento dall'Interrogation Center a SLIII, e poi portato sulla Marcia Forzata, sui vagoni box, allo Stalag VII-A presente attraverso il degrado a Moosburg, e attraverso la gioiosa liberazione lì, il su a Camp Lucky Strike, e infine, su una nave per le truppe, un oggetto di grande valore viaggiò con Kramer, una parte del paracadute da cui era dipeso per salvarsi la vita.

Sono grato a Steve per aver tagliato un pezzo di questo prezioso paracadute e averlo inviato a me. Di tutti i paracadute di cui ho letto, questo è il primo che abbia mai toccato. 72 anni da quando è stato usato, come un navigatore spaventato è saltato fuori Berlino, lo tengo tra le mani, consumato e segnato in alcuni punti con lo sporco di tanto tempo fa è un ricordo così toccante della storia di un uomo che parla alle storie di tanti uomini ed è un ricordo visibile del sacrificio che oggi non possiamo nemmeno cominciare a immaginare. È in momenti come questo per me che spero che la nazione non dimentichi mai.

Pezzo del paracadute di seta

Stalag . di POW Harvey Kramer

Carta d'identità Luft IIIEtichette per cani che mostrano la H per l'ebraico

La storia originale può essere vista a questo link:

Steve: “Leggere ciò che loro e altri hanno intrapreso e sono sopravvissuti – di volta in volta – in missioni di bombardamento – può solo rafforzare quanto siamo fortunati per la loro sopravvivenza e la nostra fortuna nel non dover affrontare lo stesso rischi in altri contesti. Non prendersi il tempo e fare lo sforzo di educare noi stessi e i millenni sui sacrifici che hanno fatto sarebbe un fallimento nell'apprezzare i loro sforzi e un'indulgenza egoistica della nostra buona fortuna e dovrebbe essere qualcosa che realizziamo ogni volta che ci guardiamo allo specchio.

Steve ha inviato la poesia qui sotto per la riflessione:

Quando ottieni ciò che vuoi nella lotta per te stesso

E il mondo ti rende re per un giorno

Vai allo specchio e guardati

E guarda cosa ha da dire quell'uomo

Perché non è tua madre o tuo padre o tua moglie

il cui giudizio su di te deve passare

La persona il cui verdetto conta di più nella tua vita

È quello che guarda indietro dal vetro?

Perché lui è con te fino alla fine

E hai superato il test più pericoloso e difficile

Se l'uomo nel bicchiere è tuo amico

Puoi ingannare il mondo intero lungo il sentiero degli anni

E prendi pacche sulle spalle mentre passi

Ma la tua ricompensa finale sarà il dolore e le lacrime se hai ingannato l'uomo nel bicchiere.

Coinquilini POW POW Joe Consolmagno – USA

Nascondere la sabbia del tunnel nel North Compound:

Da sinistra a destra: 1° tenente Quentin Burgett, copilota, abbattuto il 20/12/42

1° tenente Giuseppe Consolmagno, navigatore – 4/5/43

Primo tenente Frank (Jackie) Jacknik, navigatore – 1/13/43

Capt. LR McKessen, pilota -12/20/42

1st Lt Robert Hermann, navigatore – 3/6/43

1° tenente George Matthews, bombardiere – 20/12/42

1° tenente Frank Leasman, navigatore – 20/12/42

Maggio 1943, "giardino" del North Compound (RAF Compound) di fronte

di noi costituito da dispersione di sabbia dai tunnel della Grande Fuga.

McKesse, Burgett è atterrato sulla Senna. Jacknik abbattuto per collisione a Lille

Foto – POW Robert McBride – Figlia POW, Joan McBride – Canada

Joan ha condiviso queste pagine divertenti dal Diario di bordo di suo padre:

Copertina del diario di bordo di Robert McBride

“Mac” e il suo tuque [cappello invernale]

Il primo beccato a uscire dal tunnel

"Ascesa e caduta della RCAF"

Nuova caratteristica – Figlio prigioniero di guerra, Mike Eberhardt – Stati Uniti

Mike è tornato. Il mio co-autore e io abbiamo avviato insieme questa newsletter quattro anni fa, e lui me l'ha consegnata quando il suo programma di lavoro è diventato molto impegnato. Vorrebbe aggiungere una funzione mensile sui fatti di interesse della Seconda Guerra Mondiale. Lo chiamiamo "Lo sapevi?" Bentornato, Mike!

Il primo militare americano ucciso in guerra fu il Capitano

Robert M. Losey. Stava prestando servizio come addetto militare e

fu ucciso in Norvegia il 21 aprile 1940 quando un aereo tedesco

bombardato la stazione ferroviaria di Domb dove lui e altri

Tommy Hitchcock e il Mustang P-51 – POW Leonard Spivey – Stati Uniti

Rari filmati a colori della portaerei della seconda guerra mondiale nel Pacifico – Figlio prigioniero di guerra, Mike Woodworth – Stati Uniti

Portaerei degli anni '40 nel Pacifico – Questo è un filmato a colori da 16 mm (non “colorizzato”) che potresti non aver visto dell'azione della portaerei nel Pacifico. Non molti scatti a colori negli anni 󈧬 – erano estremamente costosi allora, con un processo di elaborazione complicato ed esigente.

Società di fuga ed evasione dell'aeronautica

The Writing 69° – Giornalisti – Cronkite, Rooney, et al.

Il libro sopra è un ottimo resoconto delle esperienze di questi noti corrispondenti di guerra. Come ulteriore sorpresa per me, mentre lo leggevo, ho scoperto che si sono formati per la prima volta in Inghilterra a Bovingdon vicino a Hertfordshire. La missione unica intrapresa presso la base istruttiva della RAF a Bovingdon è stata l'addestramento dei giornalisti degli Stati Uniti per coprire la guerra aerea sull'Europa occupata. I giornalisti militari furono addestrati nel febbraio 1943 per effettuare missioni ad alta quota su bombardieri. A Bovingdon, furono imbarcati su un B-17 non più in grado di volare in missione. Il nome di quell'aereo era Johnny Reb e quando Walter Cronkite prese il suo primo volo su un bombardiere, si sedette proprio al posto di SLIII POW Lt. Ewart T. Sconiers, che, come bombardiere, fece volare Johnny Reb a casa attraverso la Manica 21 agosto 1942, da Rouen, in Francia, quando il suo pilota, gravemente ferito, non poteva più pilotarlo e il suo copilota era stato ferito a morte. Nella foto sotto c'è Johnny Reb quando è arrivato in Inghilterra da quel pericoloso volo. Quelli di noi che sono stati coinvolti nel recupero del tenente Sconiers in Polonia, si sono sempre chiesti cosa fosse successo a quell'aereo. Il libro sopra ci ha detto.

La missione principale di Bovingdon era quella di supportare l'ottavo quartier generale dell'aeronautica e la sezione tecnica aerea, entrambi dotati di una varietà di tipi di aerei. Il B-17 personale del generale Eisenhower era alloggiato sulla base. Durante la seconda guerra mondiale, diverse star del cinema furono assegnate in un momento o nell'altro alla base, tra cui Clark Gable, James Stewart e William Holden. Tra i visitatori famosi in tempo di guerra c'erano Bob Hope, Frances Langford, la signora Eleanor Roosevelt e Glenn Miller.

L'aereo degli Sconiers – Johnny Reb

Destinatario della Medaglia d'Onore dell'Ultima Vita Iwo Jima - Hershel "Woody" Williams – Figlio prigioniero di guerra, Mike Eberhardt – Stati Uniti

[Nel 1941, il presidente Roosevelt nominò John Gilbert Winant ambasciatore degli Stati Uniti nel Regno Unito per sostituire Joseph P. Kennedy. Winant appare in questo video. Suo figlio era un prigioniero di guerra a SLIII e un compagno di stanza del tenente Ewart Sconiers.]

Autostrada intitolata agli aviatori di Tuskegee – Marek Lazarz – Polonia


5. Seconda guerra mondiale e prigionieri di guerra tenuti in Europa

Se stai cercando di stabilire se qualcuno fosse un prigioniero di guerra britannico o del Commonwealth detenuto in Germania o in un territorio occupato dai tedeschi, potresti risparmiare tempo prima di consultare le seguenti fonti pubblicate, tutte conservate nella nostra biblioteca di Kew. Insieme forniscono dettagli su circa 169.000 prigionieri di guerra britannici e del Commonwealth di tutti i ranghi e forniscono dettagli che potrebbero rivelarsi vitali nella tua ricerca, oltre ad essere di interesse per se stessi:

Per ogni detenuto includono:

  • nome
  • classifica
  • numero di servizio
  • reggimento
  • numero del prigioniero di guerra
  • posizione finale del campo

Una volta che sei sicuro che un individuo sia stato tenuto prigioniero di guerra, il passo successivo è cercare all'interno della serie di record descritta di seguito.

5.1 Schede tedesche dei prigionieri di guerra britannici e del Commonwealth e degli internati civili (1939-1945)

Cerca per nome i dettagli di circa 190.000 persone detenute dalle autorità tedesche durante la seconda guerra mondiale, nella serie WO 416. Non tutti i documenti di questa serie sono ancora aperti al pubblico, né sono tutti ricercabili per nome nel nostro catalogo, quindi in alcuni casi ci sono restrizioni di accesso. Per ulteriori dettagli, vedere le informazioni sulla "disposizione" nella descrizione della serie WO 416 che include anche un elenco dei dettagli che queste schede possono contenere.

5.2 Rapporti di fuga ed evasione (1941-1945)

Consultare i rapporti di fuga ed evasione in WO 208, che forniscono resoconti individuali di tentativi di fuga o cattura o premi per coloro che hanno assistito ai tentativi di fuga.

I rapporti riguardano i prigionieri detenuti in Europa (e Nord Africa).

La maggior parte dei rapporti sono solo documenti originali. Alcuni sono stati digitalizzati e sono disponibili per il download.

Trova i referti digitalizzati cercando il nome della persona nel nostro catalogo. È possibile restringere la ricerca al riferimento WO 208 e all'intervallo di anni pertinente.

Se stai cercando un report che non è stato digitalizzato, dovrai utilizzare gli indici delle carte. Hai due opzioni:

  • cerca negli indici delle carte selezionate su findmypast.co.uk ( £ )
  • utilizzare l'indice delle carte nelle sale di lettura dell'Archivio Nazionale

Ogni voce nell'indice della scheda fornisce il nome del prigioniero, il grado, il numero, il corpo e il riferimento del record al rapporto in WO 208, che è possibile visualizzare presso The National Archives.

Usa l'indice della carta per identificare il riferimento del documento di cui hai bisogno in:

    -5460 per raccomandazioni dettagliate per onorificenze e riconoscimenti fatti a civili e militari stranieri che hanno assistito alla fuga e agli evasori alleati -5480 per gli individui che hanno assistito gli evasori in Belgio e Lussemburgo, Danimarca, Francia, Grecia, Olanda, Ungheria, Jugoslavia, Italia e Polonia che può fornire informazioni personali limitate

Consultare i rapporti sui fuggitivi in ​​AIR 40/1545-1552 per informazioni sui prigionieri di guerra della Royal Air Force che sono fuggiti o sono sfuggiti alla cattura. Questi rapporti includono indici interni. Leggi la nostra guida sul personale RFC, RAF e RNAS per altri documenti sui prigionieri di guerra della RAF.

5.3 Questionari interrogatori prigionieri di guerra liberati (1945-1946)

Sfoglia WO 344 nel nostro catalogo per i questionari compilati dai prigionieri di guerra liberati che erano stati tenuti prigionieri dai tedeschi o dai giapponesi.

Questi record sono organizzati per nazione (Germania o Giappone) e poi in ordine alfabetico.

Sfoglia e individua il file in base all'intervallo di cognomi pertinente in WO 208/5437-5450 per questionari speciali fatti da individui sul lavoro dei comitati di fuga, aiuti alla fuga, censura tedesca e raccolta di informazioni geografiche che potrebbero aiutare futuri tentativi di fuga.

5.4 Rapporti di liberazione e interrogatorio (1945)

Laddove esiste un rapporto di liberazione, può fornire maggiori dettagli rispetto al questionario di liberazione. È una buona idea controllare entrambe le fonti.

I rapporti possono fornire dettagli sui tentativi di fuga e sull'organizzazione.

Per i rapporti di liberazione, usa la ricerca avanzata nel nostro catalogo per cercare WO 208 per cognome e nome o iniziali. I risultati della ricerca possono includere altri tipi di documenti contenuti in WO 208 e i rapporti di liberazione rientrano nell'intervallo WO 208/3336-3340.

Individua i rapporti degli interrogatori in WO 208/3341-3345 consultando l'indice delle schede, ordinato per nome dei prigionieri, nelle sale di lettura degli Archivi Nazionali. Utilizza la guida &lsquorapporti dei prigionieri di guerra, seconda guerra mondiale&rsquo disponibile presso The National Archives per indicazioni su come trovare i riferimenti e la spiegazione delle appendici.

Molti rapporti includono appendici che possono fornire ulteriori informazioni relative a:

  • intelligenza
  • gente del posto che ha aiutato i fuggitivi
  • feedback sull'utilità di ausili di fuga o istruzioni fornite in anticipo

5.5 Elenchi nominali dei prigionieri di guerra (1943-1945)

Sfoglia e scarica elenchi selezionati di prigionieri di guerra britannici e del Commonwealth in WO 392/1-26 per elenchi alfabetici di prigionieri di guerra di tutti i rami delle forze armate HM detenuti in Germania o territorio occupato dalla Germania, Italia e Giappone o territorio occupato dal Giappone.

Si prega di notare che alcuni di questi sono disponibili su Findmypast ( £ ).

5.6 Indagini sul personale scomparso, compresi i prigionieri di guerra (1940-1950)

Personale dell'esercito
Sfoglia il nostro catalogo in WO 361 per richieste di informazioni sul personale dell'esercito disperso sia in Europa che in Estremo Oriente. La serie include anche vari rotoli di prigionieri di guerra e dettagli su cosa è successo ad alcuni singoli prigionieri di guerra.

Si prega di notare che alcuni di questi sono disponibili su Findmypast ( £ ).

Personale navale
Ricerca per cognome in ADM 358 per indagini su personale navale disperso.

Personale della RAF
Cerca personale RAF disperso in AIR 81. Cerca questi record per:

  • cognome dell'aviatore scomparso
  • luogo/luogo dell'incidente in cui è scomparso l'equipaggio aereo
  • data dell'incidente
  • tipo di aeromobile da cui è scomparso l'equipaggio aereo (ad esempio, Blenheim)

Questi file possono contenere fogli di azioni per persone scomparse e vittime, certificati di morte, lettere e corrispondenza personali, rapporti di esumazione, rapporti di indagine, questionari da parte di personale rimpatriato ed effetti personali dei prigionieri di guerra.

Si prega di notare che questa serie è ancora in fase di maturazione e attualmente va solo fino a giugno 1940.

5.7 Rapporti sui campi di prigionia (1941-1947)

I rapporti sui prigionieri di guerra sono stati compilati dalla Croce Rossa e forniscono dettagli sulle condizioni del campo.

Cerca per nome del campo in WO 224 per alcuni dettagli sui campi di prigionia. Naviga anche utilizzando il nostro catalogo in:

Consultare CAB 101/199 e WO 32/14550 per alcuni rapporti fatti da ex prigionieri di guerra.

5.8 Abbreviazioni per i campi di prigionia tedeschi

Le seguenti abbreviazioni per i campi di prigionia tedeschi si trovano nei nostri archivi:

  • Stalag (Stammlager) &ndash nella maggior parte dei casi, un campo per sottufficiali e soldati arruolati
  • Oflag (Offizierlager) &ndash un campo solo per ufficiali
  • Stalag Luft (Stammlager Luftwaffe) &ndash un campo per ufficiali dell'aeronautica amministrato dalla Luftwaffe
  • Dulag (Durchgangslager) &ndash un campo di transito dove gli equipaggi catturati venivano processati e interrogati prima di essere inviati in un campo permanente

5.9 Notifiche selezionate di decessi (1939-1942)

5.10 Prigionieri di guerra della marina mercantile (1939-1945)

Ricerca per nome di nave o cognome in BT 373 per prigionieri di guerra della Marina Mercantile.

Si prega di notare che BT 373/3717-8 e BT 373/3722 sono disponibili su Findmypast ( £ ).

5.11 Conti di prigionieri di guerra nei fascicoli di persecuzione nazista

Ricerca tra i fascicoli di corrispondenza e reclami nei registri del dipartimento sinistri del Ministero degli Esteri, nella serie FO 950, per i conti dei britannici imprigionati in territorio nemico durante la seconda guerra mondiale. Cerca con termini come &lsquoPOW&rsquo e &lsquoprisoner&rsquo e, in modo meno affidabile, con i nomi delle persone.

5.12 Crimini di guerra commessi contro i prigionieri di guerra alleati

Cerca nelle serie WO 309 e WO 311 utilizzando parole chiave in relazione ai crimini stessi per trovare i fascicoli del War Crimes Group (NW Europe), che ha indagato sui crimini di guerra, inclusi molti contro i prigionieri di guerra alleati Per ulteriori informazioni, consulta la nostra guida alla ricerca , Crimini di guerra 1939-1945.

5.13 Mappe e piani dei prigionieri di guerra

La serie WO 418 è costituita dal record di mappe di fuga ed evasione del Ministero della Difesa del Regno Unito prodotte dall'MI9 tra il 1940 e il 1945. Le mappe e i piani di fuga possono essere trovati anche all'interno dei rapporti di fuga ed evasione discussi in 5.2.


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Il capo di stato maggiore britannico Sir Stephen Hillier (sinistra) e il tenente generale Mika (destra) dell'esercito polacco depongono corone al servizio funebre

Il capo di stato maggiore britannico Sir Stephen Hillier (sinistra) e il tenente generale Mika (destra) dell'esercito polacco dopo aver deposto corone di fiori a un servizio commemorativo tenutosi presso l'ex sito di Stalag Luft III a Zagan, Polonia, 24 marzo 2019, per commemorare il 75° anniversario della Grande Fuga

"Purtroppo, stiamo lentamente perdendo i nostri eroi della seconda guerra mondiale, quindi è più importante che mai preservare le loro eredità continuando a raccontare le loro storie".

Il capo di stato maggiore dell'aeronautica, il maresciallo capo dell'aeronautica Sir Stephen Hillier, si unì al commodoro dell'aria Charles Clarke, un prigioniero di guerra detenuto allo Stalag Luft III al momento della fuga, in una cerimonia sul sito del campo che all'epoca era in Germania, ma ora è in Polonia.

Alle commemorazioni erano presenti anche i parenti di coloro che sono fuggiti e rappresentanti del governo, che hanno incluso un servizio di commemorazione al cimitero della vecchia guarnigione di Poznan, dove sono sepolti 48 dei giustiziati.

Il Commodoro dell'aria Charles Clarke (seconda fila, seconda a destra) con il suo equipaggio di bombardieri Lancaster nel 1943. Clare stava parlando martedì al RAF Club di Londra

Molti internati nel campo di prigionia erano aviatori britannici e la RAF ha preso parte a un flypast e ha formato una guardia d'onore a fianco dell'aeronautica polacca come parte delle commemorazioni in Polonia ieri

Giù per il portello: una foto scattata dai funzionari del campo tedesco mostra l'interno dello stretto tunnel, chiamato "Harry", nel 1944. Circa 76 uomini riuscirono a fuggire prima che la fuga fosse rimbombata dalle guardie naziste

La storia degli eroi della Grande Fuga, che hanno dato ai loro tre tunnel i nomi in codice Tom, Dick e Harry, ha guadagnato ancora più importanza nel 1963 quando è diventata la base per un film di Hollywood con lo stesso nome con Steve McQueen e Richard Attenborough.

Una proiezione speciale del RAF Benevolent Fund farà parte di un evento commemorativo, The Great Escape With Dan Snow, condotto dallo storico televisivo, che sarà trasmesso in streaming nei cinema di tutto il Regno Unito.

Il mese scorso Dick Churchill, l'ultimo sopravvissuto del gruppo di 76 persone che è riuscito a uscire dal campo, è morto all'età di 99 anni.

L'ex capo squadriglia, che viveva a Crediton, nel Devon, era uno dei 73 catturati dai tedeschi entro tre giorni dall'evasione, dopo che Hitler si era accorto e aveva ordinato alla gente del posto di perquisire la loro terra e gli edifici.

All'inizio di questo mese il pilota della seconda guerra mondiale Jack Lyon, che si trovava nel campo Stalag Luft III dopo che il suo bombardiere è stato colpito da una contraerea vicino a Dusseldorf, è morto all'età di 101 anni.

Il signor Lyon, che era un tenente di volo, è stato reclutato da altri prigionieri per effettuare la sorveglianza del complesso, ma il complotto è stato scoperto prima che potesse fuggire da solo.

Ogni ufficiale della RAF tiene una singola foto di ciascuno dei 50 membri della grande fuga che sono stati uccisi quando catturati

Accontentarsi: i prigionieri dello Stalag Luft III sono visti passare davanti a una torre di guardia intorno al perimetro del campo nei mesi invernali per tenersi in forma e stare al caldo


Stalag Luft III Newsletter – marzo 2017

Venerdì 24 marzo ha segnato il 73° anniversario della Grande Fuga. Nel 1944 anche la fuga avvenne di venerdì. In una giornata di sole a Zagan, molti si sono riuniti per ricordare i cinquanta prigionieri di guerra che sono fuggiti attraverso Tunnel Harry nel North Compound e hanno perso la vita, assassinati dalla Gestapo. Il commodoro di volo Charles Clarke, che ha volato con la RAF ed è stato prigioniero di guerra allo Stalag Luft III, è stato un ospite d'onore. Sabato 25 si è svolta la Great Escape Cup Cross Country Run con oltre 700 corridori, tra cui la RAF e l'esercito americano. C'era anche un'esposizione statica dell'equipaggiamento dell'11a Divisione degli Stati Uniti che recentemente è arrivato al campo.

73° Anniversario della Grande Fuga:

Marek e il sindaco di Zagan, Daniel Marchewka

Marek, maestro di cerimonie

2° Stormo Tattico della delegazione dell'Aeronautica Militare polacca

Col. Christopher Norrie, destra e Sgt. Maggiore Christopher Gunn,

a sinistra, comandanti della 3a brigata corazzata degli Stati Uniti

Ispettore dell'Aeronautica Militare Polacca, Gen. Krzysztof Zabicki,

a destra, con il generale Stanisława Czosnek, comandante della divisione nera polacca

A/Cdr Charles Clarke, capo della RAF POW dell'Associazione RAF ex POW, 93 anni, è stato intervistato dalla televisione polacca. Era l'unico prigioniero di guerra a partecipare.

Video dell'intervista con A/C Clarke:

Il discorso di Charles — Marek, a sinistra, e l'interprete, Monika Parker

45 militari della RAF sono arrivati ​​il ​​23 marzo e hanno trascorso tutto il giorno a visitare il museo e il campo con Marek.

Trombettiere della RAF che suona Ultimo messaggio

Dopo la cerimonia, la Band dei Black Division ha suonato il tema di The Great Escape per concludere un tributo memorabile e significativo ai The Fifty.

Perimetro Stalag VIIC

“La replica del perimetro dello Stalag VIIIC è terminata! Verrà presto verniciato con una speciale vernice protettiva. Come ricorderete, il perimetro e due nuove torri sono state l'idea che mi è venuta l'anno scorso. Ho progettato e pianificato tutto. Il sindaco e il consiglio comunale hanno aggiunto ulteriori fondi. Il progetto gli è piaciuto, ed eccolo qui".

Scatola del kit medico di guerra della Croce Rossa americana

Marek ha acquisito un'interessante scoperta che sarà in grado di utilizzare mentre crea la nuova replica finanziata da donatori della stanza di Kriegie nel museo.

“Un altro grande oggetto per la collezione. Un kit medico per prigionieri di guerra della Croce Rossa americana originale n. 4. L'abbiamo trovato nel nord della Polonia, quindi non è direttamente correlato a SL3, ma sono sicuro al 100% che centinaia di questi sono stati inviati anche a Zagan. Ecco una descrizione esatta del kit (scorri verso il basso):

Vista notturna del nuovo perimetro e della torre

Marek ha inviato queste bellissime foto della scatola dei sicari recentemente completata e della recinzione perimetrale che ha installato al campo. Ogni nuovo progetto crea l'aspetto autentico del vecchio campo, restaurato in modo tale che molti dei nostri prigionieri di guerra potrebbero rimanere sbalorditi nel vedere il risultato.

Boy e Girl Scout ricordano la grande fuga

Boy e Girl Scout in viaggio verso Zagan hanno partecipato alla nona edizione del concorso Boy Scout annuale “The Great Escape” al campo. Oltre 200 boy scout polacchi sono venuti a rendere omaggio. Sia le ragazze che i ragazzi hanno gareggiato, poiché sono entrambi sotto un'unica organizzazione, l'Associazione polacca degli scout.

“È iniziato con un appello ufficiale al Gen. Maczek Plaza a Zagan. Dopo l'appello, io (con Mirek) li ho accolti e ho augurato loro buona fortuna. Camminarono dal Gen. Maczek Plaza al museo. La maggior parte di loro erano vestiti da fuggitivi e il loro primo compito era fuggire dalla capanna 104. Hanno dovuto rispondere ad alcune domande sulla Grande Fuga per "scappare". Avevamo due volontari dell'Associazione Storica SAGAN vestiti da soldati tedeschi. Stavano controllando i documenti».

Il campo di gara si è concluso domenica ei partecipanti hanno soggiornato nella scuola elementare locale. Sotto, Marek indossa lo stesso cappotto originale dell'esercito americano del 1943 che tanti prigionieri di guerra indossavano durante la marcia di evacuazione.

Materiale d'archivio reso pubblico – Figlio prigioniero di guerra, Ric Martini, Stati Uniti

Durante la ricerca del suo prossimo libro, Tradito, sulla permanenza del padre SLIII/POW a Buchenwald, Ric ha avuto accesso a un'enorme quantità di materiale da diversi archivi. Vorrebbe metterlo tutto a disposizione di coloro che trarrebbero beneficio anche dalla sua lettura. Fare clic sul collegamento sottostante per visualizzare ciò che è disponibile—un'ampia varietà di argomenti è trattata. Molte grazie, Ric!https://www.dropbox.com/sh/3f13cqryqu0sh4j/AABmb3H22Ho5bZQXoTkbt3Q1a?dl=0

Birra britannica Tributo agli americani– Figlio prigioniero di guerra, Tyler Butterworth – Regno Unito

La moglie di Tyler, Janet, gli ha recentemente comprato una bottiglia di birra da un birrificio nel Wiltshire.

“Come vedrai dalla foto, si chiama 506. Perché? L'etichetta sulla bottiglia recita:

"Il motto del 506° reggimento di fanteria paracadutisti americano è Currahee, che significa "Stand Alone". Questa birra fa esattamente questo. È il nostro tributo agli uomini che erano di stanza nella terra dove ora coltiviamo l'orzo che produce questa birra premium".

Prigionieri di guerra e cuori viola– Robert Sabel – USA

“Un promemoria che tutto il personale militare americano che ha subito gravi congelamenti ha diritto al Purple Heart. Anche i parenti più prossimi sono autorizzati a perseguire la medaglia. Le cartelle cliniche sono le prove. Il computer dispone di vie di accesso per i record dei prigionieri di guerra. Con le linee guida non dovrebbero esserci problemi”.

Per informazioni, contattare Robert Sabel:

Sito web POW– POW Ralph Kling – USA

C'è molto da vedere su questo sito web inviato da uno dei nostri prigionieri di guerra.

Molti di coloro che hanno volato in questo raid sono diventati prigionieri di guerra a SLIII. Assicurati di guardare questo video commemorativo per gli uomini del 506° squadrone di bombe che hanno effettuato il micidiale raid di Ploesti a bassa quota sulla raffineria di petrolio in Romania:

Altro dal Col. Keeffe “Vault” – Figlio prigioniero di guerra, Jim Keeffe – USA

Jim ha appena trovato molte mappe conservate da suo padre, inclusa questa dello Stalag VIIA a Moosburg, in Germania, dove gli americani furono tenuti fino alla liberazione.

"Il Complesso Sud si trovava nell'area contrassegnata con ‘Composto transitorio ufficiali,’ e il Centro (e infine Ovest) si trovava nell'area contrassegnata con ‘British.’"

Immagini trovate nell'armadio:

Gli ex prigionieri di guerra della RAF sono tornati al campo e al museo per il 50° anniversario della Grande Fuga: questa foto è stata scattata nel vecchio museo.

In piedi da sinistra a destra: Dennis Plunkett, Sydney Dowse, Ivo Tonder, Ray van Wymeersch, Les Brodrick e Bob Nelson

Chi è Laddie MacArthur??

Questo giovane signore è in diverse foto scattate a SLIII durante l'anniversario.

È con Hermann Glemnitz nella foto in bianco e nero di Jim e con il Gen. Spivey nella foto che Jim ha trovato all'Accademia USAF l'anno scorso. Qualcuno sa chi è?

ID RAF richiesto – Ian Sayer – Svizzera

Ian ha inviato due foto per l'identificazione. Primo mistero risolto. È RAF F/Lt John Talbot Lovell Shore sulla sinistra accanto a RAF Jimmy James, uno dei Great Escapers sopravvissuti. La foto è stata scattata allo Stalag Luft I a Barth, prima che entrambi si trasferissero allo Stalag Luft III.

Jimmy James è mostrato di nuovo sotto. Ci sono alcuni nomi sul retro della foto che è stata data a Ian di recente dalla figlia di RAF POW Wings Day.

Nella parte posteriore c'è sicuramente "Cookie Long", uno dei 50 assassinati dopo la Grande Fuga. Jimmy James è nel mezzo. Le parole "Trund" e Gilson sono anche scritte sul retro della foto. C'era un R.M. Trundle che era un prigioniero di guerra della RAF a SLIII e un G.K. Gilson che era anche lui. Qualcuno può confermare?

POW Andy Wiseman

Marek ha inviato questa foto che mostra l'ex prigioniero di guerra della RAF Andy Wiseman con gli occhiali da sole qui sotto. Andy è morto alcuni anni fa, ma è sempre tornato per le marce di rievocazione della RAF e le attività commemorative al campo. Andy si incontrava sempre con A/C Clarke al campo per i memoriali dell'anniversario.

“Il buon vecchio Andy Wiseman seduto secondo da sinistra (occhiali scuri). Parlava molto bene il polacco. Era un ebreo polacco che andò nel Regno Unito poco prima del 1939. Come ricordo, si unì alla RAF quando aveva 17 anni. Il suo nome era ancora Andrzej mentre era nello Stalag Luft 3. La firma di Andy in polacco è mostrata sotto nel suo Diario POW. Ha aiutato a organizzare l'anniversario nel 1994 e ha partecipato a diverse lunghe marce negli ultimi 10 anni. È morto 2 anni fa, ci manca".

POW Sydney Dowse alla destra di Andy

Decorazione della tavola della riunione di SLIII

In una precedente riunione di SLIII, a ogni tavolo c'erano repliche di "scatole di goon". Durante i giorni della riunione, ogni scatolone conteneva una bandiera nazista. L'ultima notte al banchetto, quelle bandiere furono sostituite da Old Glory, con grande gioia dei prigionieri di guerra.

Recentemente, ebay ha mostrato una delle scatole di goon da tavolo:

Marek ha inviato la foto qui sotto:

L'ex guardia, Hermann Glemnitz tiene la sua scatola da scagnozzo alla riunione.

Festa per il centesimo compleanno di Bob Doolan 26 marzo st – Figlia POW, Mary Lance – USA

Godetevi la recente intervista di Bob qui:

C'è stata una celebrazione del suo compleanno (21 marzo) il 26 marzo al Western Hills Retirement Village a Cincinnati, Ohio.

Opportunità di sovvenzione di viaggio – Sue Moyer – SSMA (Seconda Schweinfurt Memorial Association) – USA

Una bella opportunità per i ricercatori:

Militaria Show – Robert Coalter – USA

“Alcuni dei tuoi lettori che vivono nel metroplex DFW potrebbero essere interessati a partecipare a un Militaria Show questo 20-21 maggio a Cleburne, TX. I venditori acquisteranno, venderanno, scambieranno manufatti militari e autori venderanno libri e un certo numero di veterani sarà lì a firmare libri e immagini.

Biblioteca e Museo dell'Aeronautica Militare

Lo sapevate?– Figlio prigioniero di guerra, Mike Eberhardt – Stati Uniti

[Il padre di Mike, Charles, e il defunto prigioniero di guerra Irv Baum, arrivarono entrambi a SLIII il giorno dopo la Grande Fuga!]

Nella seconda guerra mondiale, i francesi utilizzarono il porto di Tolone per l'ancoraggio della maggior parte della flotta francese. Quando i tedeschi iniziarono l'assedio di Tolone alla fine del 1942, i francesi temevano il sequestro della flotta ancorata e affondarono tre corazzate, sette incrociatori, ventotto cacciatorpediniere e venti sottomarini. Senza che i tedeschi sparassero sulla flotta francese, fu distrutta e costituì una significativa battuta d'arresto navale per gli Alleati mentre cercavano di costruire la loro capacità navale nelle prime fasi della guerra.

Prima della seconda guerra mondiale, i francesi avevano progettato e poi costruito tre prototipi di bombardieri progettati come idrovolanti. Dopo l'invasione tedesca della Francia, i nazisti catturarono questi aerei e li portarono nella Germania meridionale dove furono tenuti sul Lago di Costanza. Quando la RAF ha scoperto la loro posizione, sono stati bombardati e ora risiedono nelle acque profonde del lago.

Link al Museo della Seconda Guerra Mondiale di New Orleans alla mostra POW

Il museo ha recentemente ospitato una mostra temporanea, Ospiti del Terzo Reich:

Ragazzo danese trova aereo da combattimento e pilota tedesco – Figlio prigioniero di guerra, Mike Eberhardt – U.S.A.

Trovare gli assassini di The Fifty

Per quelli di voi che si sono persi questo eccellente video che abbiamo riprodotto alla riunione riguardante la caccia agli omicidi dei Great Escapers, ecco il video completo:

Fare clic su "fare clic per riprodurre il video" alla fine del collegamento:

Volare attraverso l'Himalaya – Nipote POW, John Lanza – USA

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Resti di un pilota di caccia riportato a casa dopo il 70Anni - figlia POW, Joan Wootton - Stati Uniti

Sepoltura insolita in mare – Bob Frey - U.S.Loyce Edward Deen, un macchinista dell'aviazione Mate 2nd Class, USNR, era un artigliere su una TBM Avenger. Il 5 novembre 1944, lo squadrone di Deen partecipò a un raid su Manila dove il suo aereo fu colpito più volte dal fuoco antiaereo mentre attaccava un incrociatore giapponese. Deen è stato ucciso. Il pilota dell'Avenger, il tenente Robert Cosgrove, è riuscito a tornare alla sua portaerei, il USS Essex. Sia Deen che l'aereo erano stati colpiti così gravemente che era stato deciso di lasciarlo a bordo. È l'unica volta nella storia della Marina degli Stati Uniti (e probabilmente nella storia militare degli Stati Uniti) che un aviatore è stato sepolto nel suo aereo dopo essere stato ucciso in azione.

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Alla stazione lasciò Bram a se stesso, e la prima cosa che Bram scoprì fu che il pesante raid su Berlino aveva ritardato il suo treno di tre ore. Bram avrebbe voluto che qualcuno avesse detto al capo del Comando Bombardieri che guai stava causando ai suoi compagni dell'aviazione.

Ha poi osservato uno dei censori tedeschi al campo. La conosceva leggermente di vista, sperava in Dio che lei non lo sapesse lui. Ma era sospettosa di uno degli uomini sulla piattaforma, che Bram riconobbe come Thomas Kirby-Green [un pilota britannico che fu poi ripreso a Hodonin in Cecoslovacchia e fucilato il 29 marzo]. Se la polizia l'avesse preso, sarebbe stata immediatamente allertata. Non osava guardarsi intorno: la stazione era piena di fuggitivi dello Stalag Luft III.

Bram van der Stok nella sua uniforme della RAF

E - oh, diavolo - stava dicendo a un ufficiale della polizia militare tedesca di avvicinarsi a Kirby-Green e chiedere di vedere i suoi documenti. Poi si rese conto che i luminosi occhi femminili erano fissi su di lui. Bram van der Stok si avvicinò, non più lontano. L'unico modo per contrastare il sospetto era affrontarlo. Una cosa che il Comitato di Fuga non aveva preso in considerazione era una donna Sherlock Holmes seduta alla stazione di Sagan. La sua domanda era brusca.

"Sei in viaggio stasera?"

Almeno era a suo agio con il suo tedesco. "Sì, sono olandese—probabilmente puoi capirlo dal mio accento"

"Sai che i treni sono in ritardo?"

"Sì, capisco che è così." Bram diede una rapida occhiata a Kirby-Green. Stava mettendo via le sue carte. Soddisfatto il poliziotto militare. Grazie a Dio per quello.

"Ci sono molti sconosciuti in giro in questi giorni", disse Bram equamente. Questo sembrava soddisfarla. Aveva fatto il suo dovere di brava donna tedesca.

Il treno per Breslavia arrivò alle 3:30 del mattino. Bram van der Stok viaggiava in seconda classe. Vide otto compagni di fuga da Sagan, tra cui Roger Bushell e Bernard Scheidhauer, ma nemmeno con un sopracciglio offrì un segno di riconoscimento. Sono entrati nella stazione di Breslavia alle 5 del mattino. Non c'era alcun trambusto della sicurezza, nessun gruppo di Gestapo o polizia militare con occhi attenti. Il tunnel non era stato scoperto. ancora! [Continua. ]

Roger Bushell (a sinistra), il pilota della RAF che ha ideato la Grande Fuga, è stato catturato vicino a Saarbrí¼cken, in Germania, con il suo compagno di fuga, il pilota francese Bernard Scheidhauer. La Gestapo ha sparato a entrambi gli uomini il 29 marzo.

In sicurezza a Stettino

Il sergente Peter Bergsland era norvegese. Quando i tedeschi invasero il suo paese, fuggì in Inghilterra. Lì si unì alla RAF, fu abbattuto e puntualmente arrivò allo Stalag Luft III.

Il sergente Bergsland e il suo compagno, il connazionale tenente Jens Müller, anche lui della RAF, decisero di allearsi per la fuga di Sagan. Si diressero a Stettino, dove le navi svedesi attraccavano e partivano regolarmente. Entrambi parlavano uno svedese perfetto.

Uscirono dal tunnel come Numeri 43 e 44, e Müller fu sorpreso dalla facilità di passaggio attraverso Harry. Il suo rapporto all'Intelligence ha spiegato cosa era successo:

"Mi ci sono voluti tre minuti per attraversare il tunnel. In superficie strisciai tenendo la corda per diversi metri: era legata a un albero. Il sergente Bergsland si unì a me, sistemammo i nostri vestiti e andammo alla stazione ferroviaria di Sagan.

"Bergsland indossava un abito civile che si era fatto da un'uniforme della Royal Marine, con un soprabito della RAF leggermente alterato con pelle marrone cucita sopra i bottoni. Una cravatta nera della RAF, senza cappello. Portava una piccola valigia che era stata spedita dalla Norvegia. Dentro c'erano dentifricio e sapone norvegesi, panini e 163 reichsmark datigli dal comitato di fuga.

"Abbiamo preso il treno delle 2:04 per Francoforte sull'Oder. I nostri documenti affermavano che eravamo elettricisti norvegesi dell'Arbeitslager [campo di lavoro] di Francoforte che lavoravano nelle vicinanze di Sagan. Per il viaggio da Francoforte a Stettino avevamo altri documenti che ci ordinavano di cambiare il nostro luogo di lavoro da Francoforte a Stettino e di riferire al Bürgermeister di Stettino."

Il viaggio è stato tranquillo. Viaggiavano in una carrozza di terza classe piena di civili e sembravano normali viaggiatori. Sono arrivati ​​a Francoforte alle 6:00 del mattino e hanno preso un treno in coincidenza per Küstrin alle 8:00. Hanno bevuto una birra al bar della stazione e, mentre sorseggiavano, ha avuto luogo la prima ispezione. Un errante tedesco Feldwebel [sergente] della polizia militare si avvicinò a loro. Guardò i giovanotti allegri e dal viso fresco che parlavano un ottimo tedesco con un accento norvegese, esaminò frettolosamente le loro carte, si toccò il berretto e se ne andò. Bergsland e Müller fecero tintinnare le tazze, sorrisero e bevvero.

Presero il treno delle 10:00 da Küstrin a Stettino e arrivarono all'ora di pranzo.

In questa foto di Stalag Luft III, Peter Bergsland (a sinistra) e Jens Mí¼ller (a destra) posano prima della Grande Fuga con il collega norvegese Halldor Espelid, che è stato catturato dopo la pausa e giustiziato.

In Svezia attraverso un bordello

"Abbiamo girato per la città, visitato un cinema e una birreria, e dopo il tramonto siamo andati a un indirizzo datoci dal Comitato Escape.

"Era un bordello francese con la scritta 'Nur fur Auslínders—Deutschen verboten' ['Solo per gli stranieri—proibiti ai tedeschi']. Abbiamo bussato alla porta. Mentre lo facevamo, un polacco che stava in piedi per strada ci si avvicinò e ci chiese se avevamo della merce da vendere al mercato nero. Gli abbiamo chiesto se conosceva dei marinai svedesi. Ne ha preso uno dal bordello. Abbiamo fatto conoscere la nostra identità, parlando in svedese, e ci ha detto che la sua nave sarebbe partita quella notte e che ci avrebbe incontrato alle 20:00 fuori dal bordello."

Lo svedese era fedele alla sua parola e li stava aspettando quando tornarono. Li condusse al molo e disse loro di nascondersi sotto una catena mentre si presentava all'ufficio di controllo. Poi sarebbe salito a bordo, avrebbe aspettato il via libera e poi avrebbe fischiato loro di salire a bordo.

Hanno aspettato invano. Nessun segnale è stato dato. I marinai mollarono le cime e guardarono la nave che salpava lungo il canale. Potrebbero azzardare un'ipotesi che probabilmente ha cercato di arruolare aiuto per farli salire a bordo, e probabilmente è stato detto dai suoi amici che uno sarebbe probabilmente finito in un campo di concentramento nazista se catturato. Ora erano all'interno del molo e dovevano uscire. Il miglior luogo d'incontro in città era ovviamente il bordello, se riuscivano a passare. Decisero di correre il rischio che l'ufficiale al Controllo non si fosse nemmeno preso la briga di dare un'occhiata alle loro carte. Ma purtroppo il bordello era uno stabilimento senza fronzoli e chiudeva i battenti alle 2:00 del mattino.

Prigionieri della Grande Fuga catturati, ognuno con una valigetta e con indosso gli abiti civili fatti a mano che indossavano per la loro fuga di breve durata

L'area stessa, tuttavia, era certamente popolata da marinai e sembravano marinai. Piccoli caffè erano aperti, piccoli hotel sordidi facevano affari. Mangiarono e pagarono una stanza in uno degli hotel. Avevano preso parte a una delle fughe più importanti della storia, avevano preso le loro possibilità e l'avevano fatta franca. Erano già addormentati quando le loro teste ricaddero sui cuscini, e non si svegliarono fino alle quattro del pomeriggio seguente. Müller guardò Bergsland e sorrise. "Un'altra visita al 17 Klein Oder Strasse, credo."

Arrivarono al bordello alle sei e incontrarono altri due marinai svedesi che uscivano dalla porta. Sono stati affabili quando i due norvegesi hanno spiegato le loro difficoltà.

"Ja,", dicevano. "Tu vieni, prendi il tram con noi e torniamo ai nostri moli. Quattro miglia più in là vicino a Parnitz." A quell'ora erano le 8:30 e si stava facendo buio. I marinai svedesi si avvicinarono stravaccati al soldato tedesco di guardia, mostrando i loro documenti, i due norvegesi subito dietro. La guardia è stata d'aiuto. "Fa tutto parte dello stesso equipaggio?" chiese, e loro annuirono vigorosamente. Si fece da parte per lasciarli passare, senza nemmeno chiedere loro i documenti.

Al sicuro sul ponte, gli svedesi gli diedero una pacca sulla schiena e dissero: "Non male, eh? Ora dobbiamo nasconderti perché la nave non salperà fino alle sette di domani mattina, e ci sarà sicuramente una ricerca tedesca prima di salpare."

Il loro nascondiglio era il gavone dell'ancora che conteneva la grande catena arrotolata. In un angolo c'era un mucchio di reti e sacchi. I marinai lo sollevarono da parte e formarono una specie di nido interno. "Ora puoi dormire. Ma non russare quando i tedeschi arriveranno domani mattina. Di solito non hanno cani. Ai cani non piace arrampicarsi su e giù per le sottili scalette d'acciaio da compagnia."

Ore dopo Bergsland e Müller sentirono i tedeschi che camminavano verso di loro il portello fu spalancato e richiuso la ricerca fu superficiale. I piedi scalpitarono. Mezz'ora dopo le eliche cominciarono a sbattere l'acqua e sentirono che la nave cominciava a muoversi. I loro due amici scesero con cibo e bevande, e l'odore del mare che entrava dai buchi di prua era come un elisir di libertà. Quando raggiunsero la Svezia si strinsero la mano e gridarono di gioia, perché per loro era una piccola vittoria. Poi sono andati a cercare il consolato britannico. Due su 76 avevano raggiunto la libertà.

I tre che sono fuggiti hanno percorso enormi distanze attraverso il territorio occupato dai nazisti. In questa mappa, traccia i loro rispettivi percorsi verso la libertà attraverso le città che hanno attraversato.

Fino a Gibilterra

Bram van der Stok si sedette su una panchina della stazione ferroviaria di Breslavia e fece finta di sonnecchiare. Credeva che "viaggia più veloce chi viaggia da solo". Indossava abiti civili, almeno così sembravano, anche se in realtà erano un soprabito dell'aviazione australiana e una giacca e pantaloni della marina convertiti, scarpe della RAF e un berretto.

Comprò un biglietto di seconda classe per Alkmaar, salì sul treno e alle 10:00 arrivò a Dresda, dove fece una lunga sosta. Ha sonnecchiato in due cinema fino alle 20:00, poi è tornato alla stazione per prendere un treno per il confine olandese a Bentheim. Si rese conto che il tunnel era stato scoperto e la caccia era iniziata, perché le sue carte furono esaminate attentamente in quattro occasioni. Al posto di frontiera le sue carte furono esaminate di nuovo, ma adesso era più facile. Il suo olandese era, naturalmente, perfetto e le sue carte erano in ordine.

Ha viaggiato in treno fino a Oldenzaal, poi a Utrecht. Qui il Comitato di Fuga gli aveva dato l'indirizzo di un militante della resistenza clandestina. L'uomo lo ha accolto, gli ha consegnato documenti d'identità e tessere annonarie false e lo ha tenuto al sicuro in casa per tre giorni. Ma non c'era ancora vittoria. L'Olanda faceva parte dell'Europa conquistata dalla Germania, gli informatori e le spie erano ovunque. Bram van der Stok doveva ancora muoversi velocemente.

Ha viaggiato in bicicletta in un'altra casa sicura in Belgio, dove gli sono stati consegnati documenti d'identità belgi, poi in treno attraverso Bruxelles e Parigi. Altre carte false e di nuovo a sud di Tolosa, e ora è stato installato nella catena di resistenza dei Maquis [la resistenza francese]. Incontrò due tenenti americani, due piloti della RAF, un ufficiale francese, un russo e una ragazza francese che gli faceva da guida. Insieme attraversarono i Pirenei e arrivarono a Lérida. Gli spagnoli erano neutrali, ma non necessariamente amichevoli. Il console britannico li prese a Lérida e Bram van der Stok arrivò a Gibilterra l'8 luglio.

Il suo viaggio di fuga era durato quasi tre mesi e mezzo. Tornò in Inghilterra nel giro di pochi giorni, il terzo a fare un fuoricampo.


Liberati i prigionieri degli aviatori degli Stati Uniti allo Stalag 7A di Moosburg, in Germania

Prigionieri degli Stati Uniti liberati (per lo più aviatori militari) nel campo di prigionia chiamato Kriegsgefangenen-Mannschafts-Stammlager (Stalag) VII A, situato appena a nord di Moosburg, in Germania. Gli aviatori cucinano il cibo. Molti sono visti prendere il sole. Gli aviatori hanno visto radersi, lucidare le scarpe e pulire i vestiti. Un gruppo di aviatori intorno al cartello "Volevo ali" e "Luft 3". Questi sono alcuni dei prigionieri originariamente detenuti a Stalag Luft III, nella provincia tedesca della Bassa Slesia, vicino alla città di Sagan (ora in Polonia). (Nota: Stalag Luft III è famoso perché la "Grande Fuga" ebbe luogo nel marzo 1944. I prigionieri furono costretti a marciare da Sagan a Spremburg durante l'inverno più freddo in Germania negli anni 50. Lì salirono a bordo di un treno di vagoni merci per un viaggio di 3 giorni a Moosburg nel gennaio 1945, perché i russi si stavano avvicinando. L'aggiunta di questi prigionieri allo Stalag 7A, a Moosburg, portò a un grave sovraffollamento del campo. Il 1 maggio 1945, il New York Times riferì che " La Quattordicesima Divisione Corazzata liberò 110.000 prigionieri di guerra alleati a Stalag 7A a Moosburg." Questo ha corretto un precedente rapporto secondo cui erano stati liberati 27.000 prigionieri.)

Questo storico stock footage disponibile in video HD. Visualizza i prezzi sotto il lettore video.


Aprendo la nostra collezione di prigionieri di guerra

Nel dicembre 2014, il Ministero della Difesa ha trasferito agli Archivi Nazionali la serie di documenti WO 416 composta da circa 190.000 documenti di individui catturati nel territorio occupato tedesco durante la seconda guerra mondiale, principalmente uomini di servizio alleati (tra cui canadesi, sudafricani, australiani e neozelandesi) ma anche diverse centinaia di civili britannici e alleati e alcune infermiere.

La serie comprende anche diverse migliaia di documenti relativi a aviatori alleati deceduti, i cui corpi sono stati trovati da o vicino ai loro aerei che erano stati abbattuti. In una certa misura, questi fungono da record di morte poiché gli individui non sono mai stati prigionieri di guerra in quanto tali. Il numero di carte per ogni individuo varia da uno a quindici, ma nella maggior parte dei casi sono solo uno o due.

I record sono sotto forma di schede e registrano (con alcune eccezioni) una quantità variabile di dettagli che possono includere quanto segue:

  • Nome del campo (Gefangenenlager)
  • Numero del campo (Gefangenen Nummer)
  • Paese di origine
  • Cognome nome)
  • Nome/i (Vorname)
  • Luogo e data di nascita (Geburtstag und Ort)
  • Nome del padre (Vorname des Vaters)
  • Nome da nubile della madre (Familienname der Mutter)
  • Nome e indirizzo del parente più prossimo
  • Religione
  • Salute e malattie e successivo trattamento
  • Data e luogo di cattura (Gefangenname – Ort und Datum)
  • Dove trasferito/trasportato da
  • Dettagli di fuga
  • Dettagli della morte
  • Servizio (es. Esercito, Aereo, Marina, Civile) (Truppenteil)
  • Grado di servizio (Dienstgrad)
  • Numero di servizio (Matrikel Nummer)

Sebbene la maggior parte delle carte sia di personale di servizio alleato, molte carte si riferiscono a valutazioni della marina mercantile, ufficiali della marina mercantile, sudafricani, palestinesi, neozelandesi e australiani, e un numero limitato di carte sono di individui di americani, norvegesi, cinesi , origine araba e cipriota.

Ci sono anche una serie di carte per le persone che sono elencate come ‘sconosciuto’ a WO 416/415-417. Le voci su queste carte sono scritte solo in tedesco (e di solito sono indicate come inglesi con una croce blu).

Le carte mostrano i dettagli delle morti mediante l'uso di simboli come croci nere, blu e rosse, ci sono carte rosa create quando i prigionieri hanno ricevuto cure mediche durante la prigionia.

Mancano le schede di alcuni membri del personale di servizio in quanto estratte dalla collezione per essere utilizzate come prove a sostegno delle affermazioni fatte dai prigionieri di guerra dopo la fine della seconda guerra mondiale. Nella maggior parte dei casi, la carta è stata inserita nel file di reclamo e non è stata restituita a questa serie. Queste carte possono far parte dei registri di servizio del personale, ancora detenuti dalla Veterans Agency.

L'intera collana è stata chiusa: da quando la collezione è stata accolta nel 2014 non è catalogata per nome di individuo in quanto molti potrebbero essere ancora in vita – crediamo che il più giovane di loro sia nato nel 1928. La raccolta può contenere informazioni sensibili sulla vita individui così, con il supporto di volontari, abbiamo iniziato a catalogare l'intera serie: questo ci permette di aprire record per quelli nati più di 100 anni fa o dove abbiamo prove di morte.

Questo ambizioso progetto proseguirà fino alla fine del 2021 e per lo più stiamo lavorando sulla serie in ordine alfabetico per cognome. Questa pagina, sotto "Disposizione", fornisce un collegamento alle fasi di completamento previste del progetto, soggette a modifiche. Il quindici per cento della collezione è stato ora catalogato in base al nome della persona. Abbiamo caricato queste informazioni su Discovery in modo che i ricercatori possano accedere al materiale in loco o organizzare l'invio di copie digitali o cartacee. Offriamo un servizio di ricerca a pagamento di pezzi non catalogati per coloro che non vogliono aspettare il completamento del progetto: i dettagli di questo servizio sono disponibili nelle descrizioni a livello di pezzo in Discovery.

Nota: mentre stiamo catalogando la serie, sebbene le carte siano disposte in scatole secondo raggruppamenti alfabetici, ne stiamo scoprendo alcune che sono archiviate erroneamente e possono essere trovate in pezzi con descrizioni al di fuori dell'intervallo dei cognomi. Molto raramente, le carte per lo stesso individuo possono essere trovate in più scatole.

Uno dei primi oggetti che abbiamo catalogato era per l'attore cinematografico Peter Butterworth, che in seguito sarebbe diventato famoso per aver recitato in numerosi film (tra cui alcuni della serie Carry On, come "Carry on Camping", in cui interpretava Joshua Fiddler , il rilassato gestore del campeggio).

Durante la seconda guerra mondiale prestò servizio come tenente nella Royal Navy Fleet Air Arm. Nel giugno 1940, durante un attacco alla costa olandese, il suo aereo fu abbattuto e fu catturato sull'isola di Texel. Come prigioniero di guerra fu infine inviato a Stalag Luft III, vicino a Sagan in Polonia, per poi essere la scena della Grande Fuga, immortalata nel classico film del 1963 con Steve McQueen. Era un complesso di capanne che ospitavano ufficiali alleati, inclusi sottufficiali e membri della Fleet Air Arm.

Butterworth ha svolto la sua parte nell'aiutare i prigionieri a fuggire, ma si dice che, quando in seguito fece un'audizione per una parte nel film del 1950 "Il cavallo di legno", basato su un'altra fuga dal campo, i realizzatori lo considerarono "poco convincente eroico o abbastanza atletico".

WO 416/53/114: Carta del prigioniero di guerra per Peter Butterworth

Anche tenuto prigioniero nello Stalag Luft III era il capo squadrone della RAF Roger Joyce Bushell. Era stato catturato a Boulogne nel maggio 1940. Entrò a far parte di un comitato di fuga insieme ad altri prigionieri tra cui il comandante di ala Harry Day e l'operatore della Fleet Air Arm Jimmy Buckley (WO 416/45/154).

Purtroppo, Bushell non sopravvisse alla guerra, venendo catturato e giustiziato dopo la sua fuga. Per quanto riguarda Buckley, il suo corpo non fu mai ritrovato in seguito al suo tentativo di fuga il 21 maggio 1943. La parte di Bushell (WO 416/47/197) fu notoriamente interpretata da Richard Attenborough nel film "The Great Escape".

WO 416/45/154: James (Jimmy) Brian Buckley

WO 416/47/197: Carta Prigioniero di Guerra per Roger Joyce Bushell

WO 416/47/197: Carta del prigioniero di guerra per Roger Joyce Bushell. La croce nera significa morte.

Questa raccolta integra altre serie di documenti conservati presso i National Archives e aiuta a dipingere un quadro vivido di come fosse la vita da prigioniero di guerra. Altre registrazioni rilevanti includono rapporti di fuga ed evasione in WO 208, che forniscono resoconti individuali di tentativi di fuga o cattura, o riconoscimenti per coloro che hanno assistito i tentativi di fuga. La serie WO 344 comprende questionari compilati da prigionieri di guerra liberati che erano stati tenuti prigionieri dai tedeschi o dai giapponesi. Questi record sono organizzati per nazione (Germania o Giappone) e poi in ordine alfabetico WO 208/5437-5450 per questionari speciali fatti da individui sul lavoro dei comitati di fuga, aiuti alla fuga, censura tedesca e raccolta di informazioni geografiche che potrebbero aiutare futuri tentativi di fuga e selezionati elenchi di prigionieri di guerra britannici e del Commonwealth in WO 392/1-26.


Guarda il video: Stalag lv-B POW camp Mühlberg


Commenti:

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