Virginia dell'ovest

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Quando lo stato della Virginia ha votato per la secessione dagli Stati Uniti durante la guerra civile (1861-65), il popolo della regione occidentale aspra e montuosa dello stato si è opposto alla decisione e si è organizzato per formare il proprio stato, West Virginia, a sostegno dell'Unione. Il 20 giugno 1863 il Congresso concesse la sovranità alla Virginia Occidentale. La città di Harpers Ferry, nella Virginia Occidentale, fu il luogo dello sfortunato raid di John Brown del 1859 contro l'armeria federale. Sebbene il piano di Brown di armare una rivolta su larga scala di persone schiavizzate con armi dall'armeria alla fine fallì e Brown fu impiccato, il raid riuscì ad infiammare i timori di ribellioni meridionali bianchi e aumentò la crescente tensione tra Nord e Sud prima del Civile Guerra.

Oggi, la Virginia Occidentale è un importante stato produttore di carbone, che fornisce il 15% del carbone della nazione. Il New River Gorge Bridge vicino a Fayetteville è il ponte ad arco in acciaio più lungo del mondo. Ogni ottobre, la città ospita una celebrazione del Bridge Day quando la strada è chiusa al traffico e le persone possono lanciarsi con il paracadute e fare bungee jump dal ponte; l'evento attira circa 100.000 partecipanti e spettatori ogni anno. I famosi nativi del West Virginia includono l'attore Don Knotts, la ginnasta Mary Lou Retton e il pilota collaudatore Chuck Yeager.

Data di statualità: 20 giugno 1863

Capitale: Charleston

Popolazione: 1,852,994 (2010)

Taglia: 24.230 miglia quadrate

Soprannome): Stato di montagna

Motto: Montani Sempre Liberi ("Gli alpinisti sono sempre liberi")

Albero: Zucchero Acero

Fiore: Rododendro

Uccello: Cardinale

Fatti interessanti

  • Tra il 250 e il 150 a.C., gli Adena costruirono quello che è noto come Grave Creek Mound nella contea di Marshall. Ora alto 62 piedi con un diametro di 240 piedi, è il più grande tumulo conico negli Stati Uniti. Nel 1838, due uomini si fecero strada nel tumulo, esponendo una camera funeraria con scheletri e gioielli.
  • Il Greenbrier, un lussuoso resort nelle montagne Allegheny a White Sulphur Springs, è stato utilizzato all'inizio della seconda guerra mondiale per ospitare diplomatici dalla Germania, dall'Italia e dal Giappone fino a quando i diplomatici americani detenuti all'estero potevano essere riportati a casa sani e salvi in ​​cambio. Nel 1942, l'esercito degli Stati Uniti acquistò l'hotel e lo convertì in un ospedale dove, nel corso di quattro anni, furono ricoverati più di 24.000 soldati.
  • Nel 1942, la Virginia Occidentale promulgò una legge che obbligava studenti e insegnanti a salutare la bandiera americana e recitare il Giuramento di fedeltà. Quando Walter Barnette, un testimone di Geova, si rifiutò di farlo perché contraddiceva le sue convinzioni religiose, fu espulso dalla scuola. Il 14 giugno 1943, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha stabilito nel West Virginia State Board of Education v. Barnette che costringere gli individui a salutare la bandiera era una violazione della loro libertà di parola e religione.
  • Due varietà di mele sono originarie del West Virginia: la mela Grimes Golden, scoperta in una fattoria vicino a Wellsburg all'inizio del XIX secolo; e la mela Golden Delicious, trovata in una fattoria nella contea di Clay all'inizio del XX secolo. Nel 1995, la mela Golden Delicious è stata designata il frutto ufficiale dello stato del West Virginia.
  • Il New River Gorge Bridge, con una campata di 1.700 piedi, è il ponte ad arco in acciaio più lungo dell'emisfero occidentale. Ogni terzo sabato di ottobre il ponte di Fayetteville ospita un festival che include centinaia di BASE jumper che si tuffano per 876 piedi nel fiume sottostante.

Gallerie fotografiche













Virginia dell'ovest

Abbreviazione dello stato/codice postale: W.Va./WV
Soprannome: Stato di montagna
Origine del nome:In onore di Elisabetta, "Regina Vergine" d'Inghilterra
Motto:"Montani sempre liberi" (Gli alpinisti sono sempre liberi)
Simboli di stato:
Animale: Orso nero (1973)
Uccello:Cardinale (1933)
La farfalla:Farfalla monarca (1995)
Pesce:Trota di fiume (1973)
Insetto:Ape del miele (2002)
Rettile:Serpente a sonagli di legname (2008)
Fiore:Rododendro (1903)
Frutta:Mela Golden Delicious (1995)
Albero: Acero da zucchero (1949)
Fossile: Bradipo a terra di Jefferson (2008)
Gemma:Corallo silicizzato (1990)
Musica rock:Carbone bituminoso (2009)
Suolo:Monongahela (1997)
Colori:Blu e oro (ufficiale) (1863)
Vacanza:Giornata della Virginia Occidentale? 6/20 (1927)
Canzone:"The West Virginia Hills", "This is My West Virginia" e "West Virginia, My Sweet Mountain Home" (1963)
"Portami a casa, strade di campagna" di John Denver (2014)

Governo

Capitale:Charleston
Governatore: Jim Justice, R (fino a gennaio 2019)
tenente Governatore:Mitch Carmichael, R (a gennaio 2019)
Secco. di Stato: Mac Warner, R (a gennaio 2019)
Tesoriere: John Perdue, D (a gennaio 2019)
Avv. Generale: Patrick Morrisey, R (fino a gennaio 2019)
Rappresentanti degli Stati Uniti: 3
Senatori:Joe Manchin III, D (a gennaio 2019) Shelley Moore Capito, R (a gennaio 2021)
Guarda anche:Biografie storiche dei membri del West Virginia Congress

Popolazione

Residenti:Virginiano occidentale
Popolazione residente:1.831.102 (38° Stato più grande, 2016)
10 città più grandi (2010): Charleston, 51.400 Huntington, 49.138 Parkersburg, 31.492 Wheeling, 28.486 Morgantown, 29.660 Weirton, 19.746 Fairmont, 18.704 Beckley, 17.614 Clarksburg, 16.578 Martinsburg, 17.227
Razza/etnia: Bianchi (98,5%) Neri (3,4%) Indiani d'America (0,2%) Asiatici (0,7%) Altra razza (0,3%) Due o più razze (1,5%) Ispanici/latini (1,2%).
Religione:Protestante (70%)Nessuna religione/Non affiliato (18%)Cattolico (6%) Mormone (2%) Ebreo (1%)Musulmano (1%) Altro (1%) Nessuna risposta (1%).
Sesso: Uomini (49,3%) Donne (50,7%).
Età: Under 18 (20,9%) 18-64 (63,1%) 65 e over (16,0%). Età media: 41.3
Guarda anche: Ulteriori dati del censimento della Virginia Occidentale

Economia

PIL: 77 miliardi di dollari (40° negli Stati Uniti, 2017)
Disoccupazione: 6.5% (2015)
Panoramica:La Virginia Occidentale è sede di numerosi stabilimenti chimici per le imprese globali, che costituiscono gran parte della produzione locale. Nonostante la reputazione dello stato di "paese del carbone", il governo e i servizi sanitari sono le maggiori aree di occupazione. Molti abitanti della Virginia Occidentale lavorano nell'ospitalità, poiché lo stato ha un'industria notevole per la natura e il turismo storico.

Geografia

Area di atterraggio:24.230 mq (62.755 km2)
Centro geografico: In Braxton Co., 4 miglia. E di Sutton
Numero di contee: 55
Regione più grande per popolazione e area: Kanawha, 193.063 (2010) Randolph, 1.040 miglia quadrate.
Foreste demaniali: 9 (79.502 ac.)
Parchi statali/aree ricreative: 37 (74.508 ac.)
Prefissi
Ufficio del turismo

Vedi di più sulla Virginia Occidentale:


Storia della Virginia Occidentale OnView

West Virginia History OnView (WVHOV) nel database online del West Virginia & Regional History Center che include oltre 50.000 immagini digitalizzate dalle nostre ricche e diversificate collezioni. Anche se non tutte le immagini che abbiamo sono state scansionate in questo database, mostra una piccola selezione delle nostre numerose fotografie, negativi su lastre di vetro, tintype, stampe e altre immagini fisse. Le immagini ritraggono una varietà di argomenti legati al West Virginia e alla regione degli Appalachi.


GLI HATFIELDS E IL CHIARO DI LUNA

Gli Hatfields della faida Hatfield e McCoy, una delle famiglie più famigerate del West Virginia, hanno una lunga storia con il chiaro di luna.

Il 3 settembre 1914, il Wheeling Intelligencer ha riferito che diversi grandi alambicchi, migliaia di litri di whisky al chiaro di luna e birra erano stati distrutti nella contea di Buchanan, in Virginia, che dista solo circa 15 miglia dal "paese" di Hatfield nel sud della Virginia occidentale.

È stato riferito che uno degli alambicchi distrutti apparteneva a Old "Cap" Hatfield. Cap era il figlio del famigerato "Devil Anse" Hatfield ed era pesantemente coinvolto nella faida. l'intelligence è stato citato come riferito che Hatfield, “…si dice che sia fuggito sulle montagne. Ciò non può essere confermato sebbene l'alambicco sia stato catturato nella sua proprietà". Anche Bob Hatfield è stato arrestato e portato a Williamson, ma è scappato "...dal finestrino di un treno volante".

Il 17 ottobre 1911, un operaio del saloon di nome Octavo Geromie uccise due dei figli di "Devil Anse" Hatfield, Elias e Troy, nella contea di Fayette, in West Virginia. I giovani Hatfield furono descritti nell'edizione del 25 ottobre 1911 del Ceredo Advance come “cittadini altrimenti pacifici”. Hanno risposto al fuoco e hanno ucciso anche l'uomo che aveva sparato a loro. Elias era stato precedentemente nel penitenziario della Virginia Occidentale a Moundsville per l'omicidio di Humphrey "Doc" Ellis, ma in seguito è stato graziato dal governatore Atkinson. Secondo lo stesso quotidiano, la controversia si è intensificata per un accordo sul territorio di distribuzione di alcolici, potenzialmente birra e liquori.

Sul cimitero in collina durante il funerale, la matriarca del clan Hatfield, Levicy Chafin Hatfield, ha chiesto ai suoi figli di vivere in modo onesto. Molti hanno preso quell'impegno con la madre. Il 26 ottobre 1911, Registro di Shepherdstown è stato citato come dicendo che "i genitori anziani si rallegrarono della loro conversione". Solo poche settimane prima di questo tragico incidente, lo stesso “Devil Anse” era stato battezzato a Island Creek, lo stesso torrente che bisogna attraversare per raggiungere l'Hatfield Family Cemetery.

Chiaro di luna a marchio Hatfield che viene prodotto ancora oggi.


Foto della storia mineraria del West Virginia

Per cosa è conosciuta la Virginia Occidentale?

L'estrazione del carbone è una delle tante cose per cui The Mountain State è noto, ma ha molte altre cose da offrire. L'ospitalità del sud, il cibo confortevole e le viste meravigliose sono alcuni dei lussi che abbiamo da offrire.

Come è cambiata la Virginia Occidentale nel corso degli anni?

I popoli indigeni hanno popolato questo stato fin dal 100 a.C. e il paesaggio è stato esaminato dagli europei nel 1670. La Virginia Occidentale fu ammessa all'Unione nel 1863, in un'epoca in cui la popolazione era di circa 377.000. Oggi, quasi 2 milioni di residenti chiamano questa casa di stato.

Posso fare escursioni a siti storici in West Virginia?

Puoi trovare tutti i tipi di belle escursioni in WV, e alcune di esse nascondono tesori storici. C'è un'escursione a una città carboniera abbandonata che potresti goderti è chiamata Nutallburg e presenta rovine e strutture del vecchio insediamento.


Virginia dell'ovest

La Virginia Occidentale, che si separò dalla Virginia (che a sua volta si era separata dall'Unione) durante la guerra civile, divenne uno stato a sé stante nel giugno 1863. Questo e il Nevada furono gli unici stati ammessi durante la guerra, sebbene il Kansas divenne uno stato all'inizio del 1861, solo un paio di mesi prima dell'inizio delle ostilità. Lo stato si è spostato più volte tra sostenere il partito democratico o repubblicano nella sua storia, con ogni cambiamento che tende a durare una generazione o più. Principalmente repubblicano dal 1900 fino alla Grande Depressione, lo stato era quindi democratico in modo affidabile, con poche eccezioni attraverso la seconda elezione di Bill Clinton nel 1996.

Da allora, lo stato è diventato solidamente repubblicano, con quel partito che ha vinto con un margine crescente in ogni elezione dal 2000 al 2016. Donald Trump ha sconfitto Hillary Clinton del 42% nel 2016 e Joe Biden del 39% nel 2020. In entrambi i casi, è era il secondo margine più grande di Trump, dietro solo al Wyoming.

Lo stato sta crescendo molto più lentamente del paese da oltre 50 anni, il suo totale di voti elettorali è sceso da 8 nel 1960 a 4 oggi.


Corsi di laurea

Storia minore

Modifica minore, valore maggiore: studiare la crescita e lo sviluppo della società umana dagli aspetti politici, sociali, economici e culturali. Aggiungi una storia minore.

Storia Club

L'History Club invita tutti gli studenti a partecipare ad attività legate alla storia al di fuori dell'aula. L'History Club è coordinato da Phi Alpha Theta, l'ente onorario internazionale di History, ma non è necessario essere membri di Phi Alpha Theta per entrare a far parte dell'History Club.


Storia antica dei nativi americani in West Virginia

I nomi delle tribù della Virginia Occidentale includevano Cherokee, Irochesi, Manahoac, Meherrin, Monacan, Nottaway, Occaneechi, Saponi e Shawnee.

Le prime persone in West Virginia furono i Paleo-indiani, o primi cacciatori, che arrivarono prima dell'11.000 aC. Gli scavi nelle valli di Kanawha e Ohio, sull'isola di Blennerhassett e a Peck's Run nella contea di Upshur hanno portato alla luce armi di pietra di questo periodo. I primi cacciatori vivevano in piccoli nuclei familiari. Piccoli gruppi nomadi cacciavano selvaggina di grandi dimensioni, come mastodonti, mammut e bufali, con lance con punte scanalate. Un gran numero di queste punte di freccia è stato scoperto lungo il fiume Ohio tra St. Mary's e Parkersburg. Intorno al 6000 aC la maggior parte della selvaggina di grandi dimensioni si estinse e i primi cacciatori si estinsero o si adattarono a una cultura di caccia alla piccola selvaggina e alla raccolta di piante commestibili.

Tra il 7.000 e il 1.000 aC, diverse culture arcaiche diverse si svilupparono nel Panhandle settentrionale, nel Panhandle orientale e nella valle di Kanawha. Gli scavi hanno rivelato strumenti semplici, ceramiche primitive e sepolture cerimoniali. A differenza dei nomadi paleo-indiani, il popolo arcaico tendeva a stabilirsi in un luogo per lunghi periodi di tempo. Uno scavo archeologico alla fine degli anni '60 determinò che il sito di St. Albans era uno dei primi insediamenti permanenti nell'attuale West Virginia. Il popolo arcaico scelse questo sito per raccogliere i crostacei dal fiume Kanawha. L'uso di giardini, ceramiche e tumuli funerari cerimoniali intorno al 1000 aC segnò l'inizio della cultura Early Woodland o Adena.

Gli Adena differivano dagli arcaici perché organizzavano villaggi, sviluppavano giardini più estesi, indossavano gioielli e giocavano. I documenti più duraturi della loro cultura sono i tumuli funerari cerimoniali. Gli Adena furono i primi nativi americani a costruire tumuli cerimoniali. Sappiamo poco di come o perché siano stati costruiti i tumuli, anche se potrebbe essere stato che i tumuli siano stati costruiti sui resti di membri onorati della tribù.

La cultura di Hopewell si sviluppò apparentemente nella valle dell'Illinois intorno al 500 aC. Quando il popolo degli Hopewell si spostò a est, la loro cultura ebbe l'impatto più significativo su tutti i primi americani. Entro l'anno 1, i membri della cultura Hopewell iniziarono a migrare nella valle di Kanawha ed eressero tumuli nell'area di South Charleston e St. Albans. Durante il tardo periodo preistorico (1000-1600), la Virginia Occidentale fu occupata da nativi americani di varie tribù. Vivevano in piccoli villaggi e cacciavano, pescavano e coltivavano mais, fagioli e zucca. Oltre a molti siti di sepoltura e incisioni rupestri (disegni su pietra), uno dei più grandi scavi di un villaggio di nativi americani è il villaggio di Buffalo a Buffalo, nella contea di Putnam.

Nel 1600, tribù organizzate come Delaware e Shawnee si erano trasferite nell'attuale West Virginia. Inoltre, la potente Confederazione Irochese iniziò ad esercitare la sua influenza sulla regione. La Confederazione era un'alleanza di cinque nazioni di lingua irochese - Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga e Seneca - formata nell'attuale New York alla fine del 1500. Nel 1722, i Tuscarora si unirono alla Confederazione Irochese, che divenne nota come le Sei Nazioni.

Mentre la Confederazione combatteva contro tribù più piccole per il controllo della Virginia occidentale, i coloni europei stabilirono i propri piani sulla Valle dell'Ohio. Sia gli inglesi che i francesi rivendicarono il territorio che comprendeva l'attuale West Virginia e i nativi americani furono costretti a ovest. Molte delle tribù furono distrutte da continue guerre e malattie europee. Allo stesso tempo, il commercio con gli europei si rivelò una forte attrazione, consentendo agli indiani di acquisire nuovi prodotti di valore, come pistole, accette d'acciaio, stoffe e bollitori. Il commercio delle pellicce, in particolare, rese molte tribù potenti e più aggressive. Le nazioni indiane hanno giocato con successo una potenza europea contro un'altra. Ad esempio, gli inglesi formarono un'alleanza con la Confederazione irochese per escludere i francesi dal redditizio commercio di pellicce. Tuttavia, le Sei Nazioni negoziarono anche trattati e commerciarono con i francesi. Alla fine, tuttavia, le tribù native americane furono quasi universalmente costrette a lasciare le loro terre verso aree più a ovest.


Storia del West Virginia

Questo articolo illustrato fornisce fatti interessanti, informazioni e una cronologia della storia degli indiani nativi americani del West Virginia.

Il clima, la terra, la storia, l'ambiente e le risorse naturali a disposizione delle tribù indiane indigene del West Virginia hanno portato all'adozione della cultura Northeast Woodlands.

Storia degli indiani del West Virginia
I fattori che hanno contribuito alla storia dello stato sono dettagliati nella cronologia cronologica. La cronologia mostra l'impatto dei nuovi arrivati ​​nello stato.

Storia dell'età della pietra del West Virginia
Gli indiani nativi americani che vivevano in quello che oggi è lo stato attuale del West Virginia conducevano uno stile di vita dell'età della pietra: avevano solo strumenti e armi di pietra, non avevano mai visto un cavallo e non conoscevano la ruota. La storia degli indiani della Virginia Occidentale è dettagliata in questo articolo.

Mappa dello stato della Virginia Occidentale

Mappa dello stato che mostra la posizione degli indiani della Virginia Occidentale

Nomi delle tribù indiane del West Virginia
Ci sono molte famose tribù di nativi americani che hanno avuto un ruolo nella storia dello stato e i cui territori tribali e patrie si trovano nell'attuale stato della Virginia Occidentale. I nomi delle tribù della Virginia Occidentale includevano Cherokee, Irochesi, Manahoac, Meherrin, Monacan, Nottaway, Occaneechi, Saponi e Shawnee.

  • Nome dello Stato: Virginia Occidentale
  • Significato del nome dello stato: prende il nome dalla regina Elisabetta I d'Inghilterra - la " Regina Vergine"
  • Geografia, ambiente e caratteristiche dello stato del West Virginia: montagne e aree di altopiano
  • Cultura adottata dagli indiani del West Virginia: Northeast Woodlands Cultural Group
  • Lingue: irochese e algonchina
  • Stile di vita (stile di vita): cacciatori-raccoglitori, agricoltori, pescatori, trapper
  • Tipi di alloggi, case o rifugi: Wigwams (noti anche come case Birchbark)

Cronologia della storia degli indiani della Virginia Occidentale
La storia e il modo di vivere degli indiani del West Virginia furono profondamente influenzati dai nuovi arrivati ​​nell'area. Gli indigeni avevano occupato la terra migliaia di anni prima dell'arrivo dei primi esploratori europei. Gli europei portarono con sé nuove idee, costumi, religioni, armi, trasporti (il cavallo e la ruota), bestiame (bovini e ovini) e malattie che influirono profondamente sulla storia dei nativi indiani. Per una cronologia completa della storia relativa ai primi coloni e coloni, fare riferimento al periodo dell'America coloniale. La storia dello Stato e dei suoi indiani nativi americani è dettagliata in una semplice cronologia cronologica. Questa cronologia della storia indiana della Virginia Occidentale fornisce un elenco dettagliato delle date di conflitti, guerre e battaglie che coinvolgono gli indiani della Virginia Occidentale e la loro storia. Abbiamo anche dettagliato i principali eventi della storia degli Stati Uniti che hanno avuto un impatto sulla storia degli indiani della Virginia Occidentale.

Cronologia della storia della Virginia Occidentale

Cronologia della storia degli indiani nativi del West Virginia

10.000 aC: Era paleo-indiana (cultura dell'età della pietra) i primi abitanti umani dell'America che vivevano nelle caverne ed erano cacciatori nomadi di selvaggina di grandi dimensioni tra cui il grande mammut e il bisonte gigante.

7000 aC: Periodo arcaico in cui le persone costruivano rifugi di base e costruivano armi di pietra e strumenti di pietra

1000 d.C.: Periodo dei boschi: furono stabilite case lungo i fiumi e furono stabiliti sistemi di scambio commerciale e sistemi di sepoltura

1 614 : 1614 Violento scontro tra centinaia di uomini inglesi e Powhatan sul fiume Pamunkey, Virginia - fare riferimento a Powhatan

1622: 1622-1624 Le guerre Powhatan, battaglie e conflitti in Virginia tra coloni e indiani nativi americani

168 8 : 1688 - 1763 Le guerre franco-indiane tra Francia e Gran Bretagna per le terre in Nord America consistenti nella Guerra di Re Guglielmo (1688-1699), Guerra della Regina Anna (1702-1713), Guerra di Re Giorgio (1744 - 1748) e Guerra di Francia e Guerra indiana alias la guerra dei sette anni (1754-1763)

1758 : La guerra anglo-Cherokee (1758–1761) - La rivolta dei Cherokee nell'attuale Tennessee, Virginia e Carolina

1774: La guerra di Lord Dunmore. Il governatore Dunmore comandò una forza per sconfiggere Shawnee, Virginia, Pennsylvania e Ohio, lungo il fiume Ohio.

1754: 1754 - 1763: La guerra franco-indiana viene vinta dalla Gran Bretagna contro i francesi, ponendo così fine alla serie di conflitti noti come guerre franco-indiana

1763: Trattato di Parigi

1775: 1775 - 1783 - La Rivoluzione Americana.

1776: 4 luglio 1776 - Dichiarazione di indipendenza degli Stati Uniti

1803: Gli Stati Uniti hanno acquistato il Territorio della Louisiana dalla Francia per 15 milioni di dollari per la terra

1812: 1812 - 1815: La guerra del 1812 tra Stati Uniti e Gran Bretagna si concluse con una situazione di stallo ma confermò l'indipendenza dell'America

18 30 : Atto di rimozione indiano

18 32 : Istituzione del Dipartimento degli affari indiani

1861: 1861 - 1865: La guerra civile americana.

18 62 : Il Congresso degli Stati Uniti approva l'Homestead Act che apre le Grandi Pianure ai coloni

1865: La resa di Robert E. Lee il 9 aprile 1865 segnò la fine della Confederazione

1887 : Il Dawes General Allotment Act approvato dal Congresso porta allo scioglimento delle grandi riserve indiane e alla vendita delle terre indiane ai coloni bianchi

1969: Tutti gli indiani dichiarati cittadini degli Stati Uniti

1979: L'American Indian Religious Freedom Act è stato approvato

Cronologia della storia degli indiani nativi del West Virginia

Cronologia della storia dello stato della Virginia Occidentale

Storia degli indiani del West Virginia - Distruzione e declino
La storia dell'invasione europea ha portato malattie epidemiche come la tubercolosi, il colera, l'influenza, il morbillo e il vaiolo. I nativi indiani del West Virginia non avevano sviluppato immunità contro queste malattie con conseguenti enormi perdite di popolazione. Lo sfruttamento, compresa la leva delle tasse, il lavoro forzato e la schiavitù, facevano parte della loro storia, facendo pagare il loro tributo agli indiani della Virginia Occidentale.


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I documenti scritti della storia del West Virginia risalgono a poco più di 300 anni, circa la metà dei quali comprende il periodo in cui il West Virginia faceva parte della Virginia. La storia registrata, tuttavia, è solo un frammento della storia del West Virginia e deve essere accoppiata con manufatti di persone prealfabetizzate e altre prove che rientrano nei regni della geologia, della geografia e dell'archeologia.

Ancora evidenti dopo circa 245 milioni di anni sono gli effetti sulla Virginia Occidentale di un grande disturbo geologico, un'era di costruzione di montagne, nota come Orogenesi degli Appalachi. A quel tempo il fondo di una porzione di un grande mare interno, che copriva gran parte dell'interno del Nord America, fu spinto verso l'alto per creare i Monti Appalachi. Col tempo la nuova terra si ridusse a un grande penepiano che si inclina dolcemente verso la valle del Mississippi. Le forze naturali, tra cui l'erosione e il flusso dei torrenti, alla fine hanno prodotto un terreno caratterizzato da numerose valli, aspre colline e montagne che contraddistinguono il paesaggio dello stato fino ad oggi. Immensi giacimenti di carbone, petrolio, gas naturale, sale, calcare e altre risorse depositati in ere geologiche del passato sono stati vitali per la vita economica della Virginia Occidentale in tempi storici. Gli enormi ghiacciai dell'era glaciale non hanno mai raggiunto l'attuale West Virginia, ma hanno fatto molto per determinare i modelli di drenaggio di base dello stato, in particolare per quanto riguarda i fiumi New, Ohio e Teays, un tempo potenti.

I primi abitanti del West Virginia apparentemente discendevano dal ceppo "Old Mongoloid", o asiatici orientali, che attraversarono lo Stretto di Bering dalla Siberia all'Alaska circa 40.000 anni fa. Nel corso dei secoli, i nativi americani, o indiani, si sono evoluti attraverso tre principali fasi culturali, tra cui paleo-indiano, arcaico e boschivo. La vita nomade paleo-indiana era incentrata sulla ricerca di grandi selvaggina e durò fino a quando questi animali si estinsero intorno al 6000 a.C. Già nel 7000 a.C., la cultura arcaica iniziò ad apparire e continuò per i successivi 6000 anni. Un approvvigionamento alimentare più affidabile che includeva piccola selvaggina, pesce, radici, piante e bacche ha permesso al popolo arcaico di vivere nei campi, spesso per lunghi periodi di tempo. Le culture dei boschi, tra cui Adena, Hopewell e Mississippian, si sono evolute intorno al 1000 a.C. e il 1700 d.C. ed erano tra i più avanzati della Virginia occidentale preistorica. Gli indiani dei boschi coltivavano piante come mais, fagioli e zucca, fabbricavano ceramiche e praticavano il cerimoniale funerario. Hanno lasciato centinaia di tumuli e altre strutture sparse in tutto il West Virginia. Tra i più noti ci sono il Grave Creek Mound a Moundsville, i tumuli di South Charleston-Dunbar, i terrapieni di Bens Run nella contea di Tyler e le pareti rocciose di Mount Carbon nella contea di Fayette.

I primi esploratori europei trovarono solo pochi nativi nell'attuale West Virginia. A quel punto, gli indiani si erano formati in tribù e la guerra era comune. Due dei gruppi più potenti negli Stati Uniti orientali erano gli Irochesi e i Cherokee, entrambi i quali rivendicavano parti della Virginia Occidentale. Probabilmente costrinsero le tribù più deboli, inclusi Shawnee, Mingo e altri, ad abbandonare la maggior parte dello stato.

Nel 1606, il re Giacomo I d'Inghilterra concesse alla Virginia Company di Londra una vasta distesa di terra che comprendeva tutta la Virginia, l'attuale West Virginia e il Kentucky, nonché parti della Carolina del Nord, del Delaware, della Pennsylvania e persino di New York. I primi coloni inglesi arrivarono a Jamestown nel 1607. Durante il XVII secolo, coloni bianchi e africani arrivarono in Virginia in numero sempre crescente. Man mano che gli insediamenti risalivano i fiumi del Tidewater, i pretendenti nativi alla terra divennero sempre più irrequieti. Nel 1622 e nel 1644, gli scontri tra coloni inglesi e indiani sfociarono in guerre sanguinose con perdite spaventose e crearono condizioni che rendevano rischiosa l'esplorazione occidentale. L'interesse nell'avanzare nelle regioni di frontiera languiva dopo l'esecuzione di Carlo I e l'istituzione del Commonwealth sotto Oliver Cromwell, ma riprese vigore dopo l'ascesa al trono di Carlo II nel 1660.

Tra il 1669 e il 1673 ebbe luogo un'ondata di esplorazioni di frontiera. Importanti esploratori includevano John Lederer, che scalò le Blue Ridge Mountains a nord-ovest dell'attuale Charlottesville, Virginia Batts e Fallam, che scoprì le acque che scorrono verso ovest del New River e pose le basi per le rivendicazioni inglesi sulla Ohio Valley e Needham e Arthur, il quest'ultimo la prima persona di origine europea a visitare la valle di Kanawha. Dopo il 1675, l'espansione inglese subì battute d'arresto in parte dovute ai problemi con gli indiani Susquehannock, alla ribellione di Bacon in Virginia e alla morte nel 1680 di Abraham Wood, uno dei principali promotori.

Il rinnovato interesse per la frontiera della Virginia si sviluppò solo dopo l'inizio del XVIII secolo. A quel punto, la terra adatta all'insediamento era diventata una delle ragioni più importanti per l'esplorazione. I primi piani noti per un insediamento nell'attuale West Virginia furono fatti da Louis Michel, residente a Berna, in Svizzera, che nel 1706 immaginò un insediamento nell'attuale Harpers Ferry. Un successivo tentativo di Michel e del barone Christopher de Graffenreid fu abbandonato a causa delle obiezioni degli indiani Conestoga e delle rivendicazioni contrastanti sulla regione da parte di Virginia, Pennsylvania e Maryland. Nel 1716, il governatore Alexander Spotswood della Virginia, con circa 50 gentiluomini in seguito soprannominati i "Cavalieri del ferro di cavallo d'oro", i loro servi e le guide indiane, attraversarono le Blue Ridge Mountains attraverso Swift Run Gap. In piedi sulle rive del fiume Shenandoah, Spotswood ha rivendicato la terra per l'Inghilterra.

La posizione e la data del primo insediamento in West Virginia è incerta. Un insediamento noto come "Potomoke" nel 1717 potrebbe essere stato a Shepherdstown. Tuttavia, a Morgan Morgan, un immigrato gallese, è stato comunemente attribuito il merito di aver stabilito il primo insediamento nello stato vicino a Bunker Hill, nella contea di Berkeley, intorno al 1731. Ora è noto che Morgan arrivò intorno al 1731 e che i coloni erano già nell'attuale West Virginia. Indipendentemente dalla posizione del primo insediamento, è chiaro che un gran numero di immigrati non è arrivato fino a dopo il 1730, quando la Virginia ha promulgato una legge sulla terra che ha incoraggiato il movimento delle persone verso ovest. In base a quella legge gli speculatori potevano acquisire 1.000 acri per ogni famiglia reclutata al di fuori della colonia entro un periodo di due anni. Questa politica generosa attirò un gran numero di coloni tedeschi e scozzesi-irlandesi e nel 1750 la popolazione della Valle della Virginia aveva raggiunto un punto di saturazione. Nel 1719, Thomas, Sixth Lord Fairfax, acquisì una delle più grandi concessioni terriere nella storia americana. La tenuta di Fairfax comprendeva il Northern Neck of Virginia e le attuali contee di Jefferson, Berkeley, Morgan, Hampshire, Hardy e Mineral, nonché parti delle contee di Grant e Tucker in West Virginia.

Quando i coloni attraversarono i monti Allegheny, tra Inghilterra e Francia si svilupparono gravi conflitti sulla valle dell'Ohio. Per far valere le sue pretese sulla regione e per erigere un cuscinetto tra gli insediamenti e gli indiani ostili, la Virginia fece uso della stessa politica fondiaria che si era dimostrata efficace nella Valle della Virginia. Agli speculatori, tuttavia, furono concessi tre anni per sistemare il numero richiesto di famiglie. Le sovvenzioni maggiori sono state fatte alle società Greenbrier, Loyal e Ohio. Nel frattempo, la Francia ha affermato con forza le sue pretese sulla Valle dell'Ohio. Nel 1749, Celoron de Blainville guidò una spedizione lungo il fiume Ohio e in luoghi lungo la strada seppellì lastre di piombo con iscrizioni che rivendicavano la Valle dell'Ohio per il suo paese. Negli anni immediatamente successivi, i francesi costruirono forti chiave nella regione contesa. Nello scontro tra interessi inglesi e francesi, la Virginia occidentale era proprio al centro della tempesta. Nel 1753, il governatore Robert Dinwiddie, determinato a bloccare l'espansione francese nella valle dell'Ohio, inviò il ventunenne George Washington con un messaggio al comandante francese a Fort Le Boeuf vicino al lago Erie. Dinwiddie ha affermato che i francesi si stavano intromettendo sul suolo britannico e ha chiesto che si ritirassero. I francesi hanno chiarito che sarebbero rimasti. A quel tempo il giovane virginiano intuì che il possesso dei Forks dell'Ohio, l'attuale Pittsburgh, deteneva la chiave per il controllo della Valle dell'Ohio.

Agendo su consiglio di Washington, Dinwiddie inviò un gruppo di lavoro per erigere un forte in quel luogo. Nell'aprile 1754, Washington con 150 miliziani partì per presidiare il nuovo forte. Nel frattempo, una grande forza francese si era impadronita delle Forche dell'Ohio. Nelle schermaglie che seguirono, i francesi cacciarono i Virginiani dalla regione. Nel 1755, su richiesta del governatore Dinwiddie, il generale Edward Braddock arrivò in Virginia con due reggimenti di truppe britanniche. La sua venuta trasformò un conflitto di frontiera in una guerra tra due grandi imperi. Non avendo familiarità con i metodi di combattimento di frontiera, Braddock fece marciare il suo esercito in un'imboscata e le sue truppe furono sconfitte nella battaglia di Monongahela.

Gli scontri tra inglesi e francesi a Forks of the Ohio furono le prime ostilità nel conflitto noto nella storia americana come Guerra franco-indiana e in altre parti del mondo a cui si diffuse come Guerra dei sette anni. La guerra segnò l'inizio di un periodo di 40 anni in cui la fame di terra e la preoccupazione per la difesa delle frontiere diedero il tono agli affari della Virginia Occidentale. La Valle dell'Ohio rimase uno dei teatri strategici della guerra.

Fin dall'inizio, la maggior parte degli indiani a nord-ovest del fiume Ohio ha favorito la Francia, i cui interessi nel commercio delle pellicce rappresentavano una piccola minaccia per la terra o i modi di vita indiani. D'altra parte, gli insediamenti inglesi e le attività agricole erano un pericolo a cui bisognava resistere. Nella Virginia occidentale gli indiani ostili distrussero gli insediamenti di Greenbrier e attaccarono ripetutamente i coloni dell'alto Potomac. La cattura delle Forche dell'Ohio da parte del generale John Forbes nel 1758 e la costruzione di Fort Pitt aiutarono a cambiare le sorti della guerra a favore degli inglesi. Nel 1759, l'Inghilterra controllava le posizioni chiave nel Nord America e nel 1763 il Trattato di Parigi pose fine ai combattimenti. La Francia perse la Valle dell'Ohio e il resto dei suoi possedimenti coloniali sul continente nordamericano. Non c'è mai stato alcun dubbio sul fatto che la cultura inglese sarebbe stata dominante nella Virginia occidentale.

Le tribù indiane occidentali, impaurite e amareggiate, si unirono sotto il capo Pontiac e colpirono rapidamente gli inglesi. Gli insediamenti di Greenbrier furono nuovamente distrutti e i coloni nella valle di Monongahela e in altre aree subirono pesanti perdite. Nel tentativo di placare gli indiani, il governo britannico emanò il Proclama del 1763, che vietava gli insediamenti a ovest delle creste dei monti Allegheny. In seguito, con i trattati di Hard Labor, Fort Stanwix e Lochaber, gli Irochesi e i Cherokee rinunciarono alle loro pretese sulle terre in West Virginia. A partire dal 1769, ondate di pionieri spazzarono le valli superiori dell'Ohio, Monongahela, Greenbrier e Kanawha.

I trattati, tuttavia, non consideravano le pretese di tribù come Shawnee, Delaware e Mingo. Ancora una volta, un afflusso di speculatori e nuovi coloni allarmò le tribù occidentali e all'inizio del 1770 provocò un nuovo ciclo di ostilità. La più grave è stata la guerra di Dunmore. Nella sua unica battaglia, combattuta a Point Pleasant il 10 ottobre 1774, i Virginiani, guidati da Andrew Lewis, sconfissero gli indiani sotto Shawnee Chief Cornstalk. Il Trattato di Camp Charlotte riportò la pace. La battaglia di Point Pleasant fu un fattore decisivo nella neutralità degli indiani durante i primi due anni della rivoluzione americana e permise la continuazione degli insediamenti nella Virginia occidentale e nel Kentucky.

Sebbene i Virginiani occidentali abbiano partecipato a quasi tutte le principali battaglie della guerra rivoluzionaria, per la maggior parte delle famiglie la guerra era una continuazione delle ostilità con gli indiani, che ora avevano il sostegno britannico. Nel 1777, gli indiani ruppero la loro neutralità e attaccarono Fort Henry a Wheeling. Le incursioni indiane divennero di nuovo comuni nella maggior parte della Virginia occidentale e continuarono anche dopo che gli inglesi si arresero a Yorktown nel 1781. L'ultimo importante impegno di guerra rivoluzionaria nella Virginia occidentale avvenne nel 1782 quando circa 200 indiani assediarono Fort Henry. Gli scontri continuarono fino al 1794, quando il generale Anthony Wayne sconfisse gli indiani nella battaglia di Fallen Timbers e li costrinse a rinunciare alle loro pretese sulle terre a sud del fiume Ohio.

Alla vigilia della Rivoluzione, avidi speculatori ampliarono i loro orizzonti. Proposero uno schema ambizioso per una quattordicesima colonia americana conosciuta come Vandalia, che comprendeva la maggior parte dell'attuale West Virginia, la Pennsylvania sudoccidentale e parti del Kentucky. The war prevented the establishment of the colony, and its promoters later attempted to gain approval for a 14th state known as Westsylvania. Congress, however, rejected the plan, and Western Virginia remained a part of Virginia.

In 1779, the Virginia general assembly passed a land law that had far-reaching effects upon West Virginia, even to the present. The law recognized the rights of original settlers. It also permitted the buying and selling of certificates that enabled speculators, many of whom were from outside West Virginia, to acquire hundreds of thousands of acres of land. Unfortunately, the law did not require land to be surveyed before its transfer. As a result, land claims were often imprecise and provided lawyers with a profitable business for decades in resolving disputes. Among the most baneful effects of the law on the state were the emergence of an enduring system of absentee landownership and arrested economic growth.

Until nearly the end of the 19th century, when large-scale industry became important, most West Virginians depended upon subsistence farming for their livelihood. Families continued to rely upon their fields and the forests for products commonly used in their foods, shelter, and clothing. Early industries, including grain milling and textile manufacturing, were often farm-related.

The War of 1812 stimulated industrial development, especially salt and iron. The Kanawha Salines at present Malden became by far the most important salt-producing center in the region. By 1815, 52 salt furnaces were operating along the Kanawha River for a distance of ten miles east of Charleston. Competition among salt-makers was so keen that in 1817 they organized the Kanawha Salt Company, sometimes regarded as the first trust in American history. Production in the Kanawha Valley peaked in 1846 when 3,224,786 bushels were produced. Salt stimulated the growth of timbering, flatboat construction, barrel making, and coal mining. The first iron furnace in Western Virginia was established by Thomas Mayberry at Bloomery near Harpers Ferry in 1742. The Peter Tarr Furnace on Kings Creek near Weirton, the first iron furnace west of the mountains, was erected in 1794. Later, the Wheeling area and the Monongahela Valley became the most important centers of iron manufacturing in West Virginia.

On the eve of the Civil War, Burning Springs in Wirt County emerged as one of the foremost oil fields in the United States. Natural gas, often found in the same locations as oil, had little importance before the war. During the 1840s, however, William Tompkins, a Kanawha Valley salt-maker, experimented with gas in the operation of his salt wells.

A growing population and expanding industries led to significant developments in transportation. The National Road, the first major highway in the region, was completed by the federal government from Cumberland, Maryland, to Wheeling in 1818. The highway helped to transform Wheeling into a major industrial and commercial center in the upper Ohio Valley. Three roads completed by Virginia before the Civil War included the James River & Kanawha Turnpike, the Northwestern Turnpike, and the Staunton-Parkersburg Turnpike. These highways stimulated economic development and promoted the growth of numerous new towns.

Although flatboats and keel boats were commonly used, the steamboat soon became the most important craft on Western Virginia’s rivers. James Rumsey, a resident of Shepherdstown, was one of the pioneers in the development of the steamboat. Construction of steamboats for western rivers quickly became an important industry along the upper Ohio. Il George Washington, launched by Capt. Henry M. Shreve at Wheeling in 1816, demonstrated that the steamboat had an important future on the inland waterways. Steamboats made river improvements imperative. In the 1850s, the Coal River Navigation Company, with funds provided by coal companies and the state, built nine locks and dams, the first such facilities in Western Virginia.

By the 1830s, interest in transportation in the United States began to shift to railroads. The first major line in Western Virginia, the Baltimore & Ohio, was completed from Harpers Ferry to Wheeling in 1853. The only other important line in Western Virginia before the Civil War was the Northwestern Virginia Railroad, opened in 1857 from Grafton to Parkersburg.

In the early 19th century, sectionalism began to appear in Virginia. The Blue Ridge and later the Allegheny Front marked a divide between eastern and western parts of the state. Differences between Virginians grew out of their cultural backgrounds, their divergent economic interests, and the overwhelming political influence of Tidewater and Piedmont planters. Friction between the sections intensified over such political issues as expanding the vote, representation in the legislature, and popular election of state and county officials. Ironically, the Virginia constitution of 1776, crafted by leaders who proclaimed devotion to democracy, had a granite-like quality that assured the unassailability of eastern supremacy in state affairs.

Western dissatisfaction led to several attempts to reform the state constitution. The Staunton conventions of 1816 and 1825 and the Constitutional Convention of 1829–30 failed to meet western demands. Some western leaders favored separation from Virginia. The convention of 1850–51 made changes that addressed the political sources of western discontent. Under the new constitution a westerner, Joseph Johnson of Bridgeport, became the first popularly elected governor of Virginia. These successes, however, were overshadowed by economic inequities. The new constitution shifted the tax burden to the west by requiring that all property, except slaves, be taxed at its actual value, and it contained provisions that dealt severe blows to internal improvements favored by the west. Old rivalries between east and west were soon renewed.

In the three decades before the Civil War, slavery was increasingly an issue in the United States. Two prominent Western Virginians took a strong stand on slavery. Henry Ruffner, a Kanawha Countian who served as president of Washington College (now Washington and Lee University), published the Ruffner Pamphlet in which he attacked slavery as an evil that kept immigrants out of Virginia, slowed economic development, and hampered education. He urged gradual emancipation of all slaves west of the Blue Ridge Mountains. Alexander Campbell, a founder of the Disciples of Christ and president of Bethany College, contended, however, that the North should accept slavery in the South. He supported the Fugitive Slave Law of 1850 but believed that runaway slaves should be provided the necessities of food, shelter, and clothing. As tensions over slavery mounted, several churches divided over the issue. The Methodists, who split in 1844, included most of Western Virginia in their northern branch.

Some well-known abolitionists regarded Western Virginia as useful to their cause. In 1857, Eli Thayer of Massachusetts chose Ceredo for a settlement by 500 New England emigrants who were expected to demonstrate to Southerners that free labor was superior to slave labor. The Civil War led to the collapse of the experiment, and when the conflict ended only about 125 of the original settlers were left. Unlike Thayer’s friendly invasion, abolitionist John Brown in 1859 led a bold raid on Harpers Ferry so alarming to the South that some historians believe it made the Civil War inevitable.

The election of Abraham Lincoln as president in 1860 exacerbated feelings that led to the Civil War and ultimately to the formation of West Virginia. Following the fall of Fort Sumter and Lincoln’s call for volunteers, Virginia held a convention in April 1861 to consider a course of action. The convention voted 88 to 55 to leave the Union. Of 47 delegates from present-day West Virginia, 32 voted against secession, 11 favored it, and four did not vote. John S. Carlile and other Unionist delegates hurried home and organized opposition to Virginia’s decision. As a result of their efforts, 37 counties sent delegates to a meeting in May known as the First Wheeling Convention. There, Carlile urged immediate steps to establish a new state. Other leaders, including Waitman T. Willey, Francis Harrison Pierpont, and John J. Jackson, preferred to postpone action.

In June 1861, the Second Wheeling Convention established the Reorganized, or Restored, Government of Virginia at Wheeling. Francis H. Pierpont was chosen governor, and Willey and Carlile were named to the U.S. Senate to replace Virginia’s senators who had cast their lot with the Confederacy. Throughout the Civil War, Virginia had two governments. The Wheeling government supported the Union, and the Richmond government the Confederacy. In August, the Second Wheeling Convention, in its Adjourned Session, took steps to establish a separate state, subject to the approval of voters. On October 24, 1861, the voters of 41 counties approved the formation of a new state and on the same day elected delegates to a constitutional convention, although less than 37 percent of those eligible to vote actually did so. The constitution prepared by the convention was approved by the voters in April 1862, with the vote taken in unsettled conditions.

In order to become a state, West Virginia needed the approval of Virginia and a constitution acceptable to the Congress and the president. Since the Confederate government in Richmond would never agree to the dismemberment of Virginia, leaders of the proposed new state turned to the Reorganized Government. Governor Pierpont called a special session of the legislature that approved the request within a week. His role in establishing the state was so crucial that he is regarded as the ‘‘Father of West Virginia.’’

In the U.S. Senate, a petition that would allow West Virginia to enter the Union as a slave state was referred to the Committee on Territories, of which Carlile was a member. Unexpectedly, for reasons on which historians have disagreed, Carlile, who had previously favored creation of a new state, now included proposals that nearly destroyed the chances for statehood. At this critical moment, Willey offered a compromise to gradually abolish slavery in West Virginia. With the Willey Amendment to the state constitution, the statehood bill passed both houses of Congress. The West Virginia Constitutional Convention reconvened in February 1863 and accepted the Willey Amendment. The amended constitution was approved by the electorate in a vote of 28,321 to 572. In accordance with a proclamation of President Abraham Lincoln, West Virginia entered the Union on June 20, 1863, as the 35th state.

When West Virginia became a state, the Civil War had already been raging within its borders for two years and had deepened the divisions among the state’s people. Historians do not agree on exactly how many West Virginians served in Union and Confederate armies. Charles H. Ambler and Festus P. Summers estimated that from 25,000 to 45,000 West Virginians fought in the Civil War, about 80 percent for the Union and about 20 percent for the Confederacy. More recent estimates place the number of Union soldiers at no more than 60 percent and Confederates at about 40 percent. Boyd B. Stutler, in his Civil War in West Virginia, counted 632 actions, including battles, skirmishes, and other engagements in West Virginia.

The year 1861 was one of intense military activity. The Battle of Philippi on June 3 is sometimes regarded as the first land battle of the Civil War. Before the end of summer, Union forces controlled both the Monongahela and Kanawha valleys. A Union victory at Carnifex Ferry in September 1861 prevented the Confederates from driving a wedge between the two federal forces. Later, Gen. Robert E. Lee’s efforts to regain lost territory ended in failure at the Battle of Cheat Mountain. By the winter of 1861–62, much of the military activity in West Virginia had degenerated into vicious guerrilla warfare involving such irregular bands as the Black Striped Company in Logan County and the Moccasin Rangers in Braxton, Nicholas, and other central counties. Some of the most notable military actions of 1862 and 1863 were in the form of daring Confederate raids into Union-held territory. They included the Jenkins Raid of 1862 and the Jones-Imboden Raid of 1863. The Battle of Droop Mountain on November 6, 1863, gave Union forces control over most of the territory of the new state of West Virginia.

The Reconstruction Era was hardly less traumatic than the Civil War. Divisions existed not only between Unionists and former Confederates, but also among the Unionists themselves. Unconditional Unionists, including Arthur I. Boreman, Archibald W. Campbell, and Waitman T. Willey, were willing to accept the emancipation of slaves and increased federal authority in order to maintain statehood. Conservative Unionists, however, adamantly opposed a government they considered dictatorial and abolitionist.

Fearful for the state’s future, Governor Boreman and Radical Republican leaders who dominated the legislature were determined to prevent former Confederates, most of whom were Democrats, from regaining political power. Repressive legislation provided for confiscation of the property of persons regarded as enemies of the state. The Radical- dominated legislature also enacted the Voters’ Test Oaths of 1865 and the Voters’ Registration Law of 1866. These measures restricted the right to vote and required state and local officials, as well as attorneys and school teachers, to take oaths of allegiance to West Virginia and the United States. Estimates of the number of disfranchised voters range from 15,000 to 25,000. By the end of the 1860s, the anomaly of these stern proscriptions at a time when the federal government was assiduously protecting the voting rights of African-Americans led to calls for change. In 1871, moderate Republicans joined with Democrats to pass the Flick Amendment to the state constitution, which ended political restrictions on ex-Confederates in West Virginia. Voters approved the amendment by a margin of more than three to one.

In 1870, the Democratic Party carried the West Virginia elections. The governorship of John J. Jacob initiated a period of Democratic control that lasted 26 years. Democrats immediately took steps to provide the state with a new frame of government. A convention assembled in Charleston and wrote the constitution of 1872, under which the state is still governed. The new constitution eliminated the township system and implemented a modified county court system. It extended the term of office of the governor from two to four years. From time to time voters have declined to authorize a new convention to modernize the state constitution. However, they have endeavored to retain the workability of a somewhat antiquated document by approving 70 of 118 proposed amendments.

One of the most sagacious and farsighted provisions of the original constitution of 1863 was its mandate to the legislature to provide a ‘‘thorough and efficient’’ system of free public schools for all children in the state. The legislature created an administrative structure that included a state superintendent, county superintendents, and officials in townships, into which counties were divided for educational purposes. By 1870, the state had 2,270 schools, mostly with one room and one teacher. The constitution of 1872 retained the free school mandate. Some counties, nevertheless, faced lingering opposition to free schools largely because of objections to taxes needed for their support or to the free-school principle itself.

The development of West Virginia public schools in the last quarter of the 19th century and the early decades of the 20th century was similar to that of several southern and midwestern states. Important milestones were the designation of Marshall College (now Marshall University the state’s normal training school for teachers in 1867 and the establishment of branch normals at Fairmont, Athens, Shepherdstown, Glenville, and West Liberty in the 1870s the assignment of training for black teachers to the two ‘‘colored institutes’’ the enactment of a compulsory attendance law in 1903 and the opening of 233 high schools by 1925 and 88 junior high schools by 1928. West Virginia pioneered the adoption of a graduating plan for public schools, formulated by Alexander L. Wade of Monongalia County. Beginning in the 1890s, it gradually became the pattern throughout the United States. With the adoption of the County Unit Plan of 1933, providing countywide rather than district school boards, West Virginia again led the nation in a major educational reform. During the 20th century, public schools were strongly influenced by the progressive education movement, whose leaders gained control of the educational administrative machinery at the state level and achieved power that lasted throughout the century.

As in other states, West Virginia education has been shaped to a considerable extent by federal policy and federal support. Under the terms of the Morrill Act, West Virginia University was founded in 1867 as the state’s land-grant institution. The GI Bill of Rights of 1944 provided generous educational benefits to thousands of World War II veterans and improved the financial condition of nearly every college in the state. Segregation of West Virginia schools, mandated by the state constitution, was ended by the U.S. Supreme Court decision Brown v. Board of Education of Topeka (1954). Unlike several southern states, West Virginia achieved integration with little opposition. Ongoing federal programs launched in the 1960s, including Upward Bound and Headstart, have done much to provide equal educational opportunities for children throughout the state. Some major issues in education at the turn of the 21st century include the pros and cons of school consolidation, and the impact of the federal No Child Left Behind Act. At the same time, like other Americans, West Virginians have serious concerns regarding a decline of discipline and an increasing violence in the public schools.

In celebrating the 50 years of statehood in 1913, West Virginians looked back with pride upon an era of unprecedented industrial development. The achievement was largely in extractive industries and based upon coal, oil, natural gas, and timber resources, which had lain dormant for millennia. In the late 19th century, state government, whether in the hands of Democrats or Republicans, endeavored to extirpate the bitterness wrought by the Civil War and Reconstruction and to establish a climate favorable to industrial growth. By 1913, annual coal production exceeded 28 million tons. The state achieved first place in the nation in oil production in 1898 and in natural gas output in 1906. Timber production reached its peak in 1909.

Closely associated with such expansion was the building of hundreds of miles of railroads, including the Chesapeake & Ohio, Norfolk & Western, Coal & Coke, Western Maryland, Virginian, and Kanawha & Michigan lines. Railroad magnates such as Cornelius Vanderbilt, J. P. Morgan, Collis P. Huntington, and others acquired vast acreages of West Virginia land and mineral resources. By the end of the 20th century, major West Virginia railroads, after numerous mergers, were incorporated into such giants as CSX and Norfolk Southern, two of the largest landholders in the state. Also vital to industrial growth was the construction of locks and dams in the Ohio, Kanawha, Monongahela, Big Sandy, and Little Kanawha rivers, their upgrading in the 1930s, and further improvements as the 20th century drew to a close.

By 1900, West Virginia was clearly on the threshold of major economic and demographic changes. The state still had some 93,000 farms. Nevertheless, migration from rural areas to cities, one of the dominant trends in the nation, was also in progress in West Virginia. By 1994, farm acreage was less than 35 percent of that of 1900. Most were commercial rather than subsistence farms. Three fourths of agricultural income came from livestock, including cattle and calves, poultry, and dairy products. Apples, peaches, and tobacco were important commercial crops.

By the late 1800s, rapidly expanding industries, especially coal, led to an acute need for labor, and both the state government and individual companies sent agents abroad to take advantage of the ‘‘New Immigration’’ from southern and eastern Europe. They recruited thousands of Italians, Poles, Hungarians, Austrians, and other nationalities, as well as African-Americans from the South. These ethnic groups added greater diversity to the state’s population and culture.

West Virginia’s rich resources and emerging extractive industries caught the attention of powerful business and financial interests outside the state. Many acquired large amounts of land for a small fraction of its real worth. State businessmen and politicians sometimes became allies of powerful non-resident interests whose activities left both benefits and problems. The new industrial age transformed much of the state from a society of small, independent farmers into one with a class-oriented social and economic structure of newly rich industrial barons at the apex and landless wage-earners at the bottom. Sizable amounts of West Virginia’s wealth left the state, and the land from which it was drawn fell under the heavy cloud of a colonial economy.

As extractive industries, particularly coal, gained a prominent place in the West Virginia economy during the first half-century of statehood, capital investment in manufacturing increased fourfold between 1870 and 1900. The Northern Panhandle, Ohio Valley, and Kanawha Valley became major manufacturing areas. Wheeling was the leading industrial city in the state throughout the 19th century. Other prominent industrial centers included Charleston, Parkersburg, Newell, Wellsburg, Benwood, New Cumberland, and Huntington.

World War I was a major stimulus to industry, especially the manufacture of chemicals. The federal government laid the basis for the industry in the Kanawha Valley by constructing a mustard gas plant at Belle and a smokeless powder plant at Nitro, where a community of 25,000 people sprang up almost overnight. Chemical firms in the Kanawha Valley expanded rapidly in the decades after 1920 and manufactured a great variety of new products, including rubber, plastics, rayon, nylon, and automotive antifreezes. World War II further accelerated the making of chemicals in West Virginia. The Kanawha Valley became one of the chemical centers of the world. By 1970, every Ohio River county except Jackson had at least one chemical plant.

During the first half of the 20th century, textile, clay-product, glass, and electric power industries grew rapidly. Hancock County manufactured fine chinaware. The state was a pioneer in the development and use of modern glass-making machinery, but it was also known throughout the world for its Fostoria and hand-blown Blenko, Fenton, and Pilgrim glass products. After 1940, electric power production increased by about 2,000 percent.

By the mid-20th century, mechanization, foreign competition, and emergence of a global economy contributed to fundamental changes in West Virginia industry. Many traditional industries experienced decline. Increasingly, the state was confronted with technological unemployment. Thousands of miners and other workers lost their jobs and left. The population fell from 2,005,552 in 1950 to 1,860,421 in 1960. Further losses occurred in the 1960s and 1980s. Scores of once-thriving mining towns lost so many families that they became ghost towns. In the 1990s, however, the state’s economy showed signs of improvement. Important growth areas included certain areas of manufacturing, such as the automobile and wood-based industries, as well as the service industries, and tourism and recreation. Investments by Japanese, Taiwanese, and British firms attested to an increasing globalization of the state economy. Service industries, including banking and insurance, real estate, and rapidly expanding health care, made up 68 percent of the gross state product. By 1996, the state’s improved economy seemed to be contributing to a reversal of nearly four decades of population losses. In 2010, the state’s population was 1,852,994.

Industrialization in West Virginia produced conditions conducive to an organized labor movement. As early as the 1820s, Wheeling had a sizable wage-earning class and a labor newspaper. A strong labor movement, however, did not develop until after the Civil War. The first important union was the Knights of Labor, founded in 1869. The Knights established a local organization at Paden City in 1877, and within a few years 16 others were founded in the state. The great railroad strike of 1877, the first nationwide industrial strike, began at Martinsburg and ended only by federal intervention. In 1880, the Knights of Labor supported an unsuccessful strike by miners at Hawks Nest in Fayette County. Following these and other setbacks, the union gradually declined.

In 1881, the American Federation of Labor, made up of crafts of skilled workers, was organized. It advocated an eight-hour day, six-day workweek, higher wages, and job safety and security. By 1914, the West Virginia Federation of Labor, which was affiliated with the national organization, included 152 local craft unions with 31,315 members. The union was especially strong among iron, steel, and tin workers transportation employees and glass workers. Wheeling had more than 40 percent of the union craft workers in the state. Wheeling, Fairmont, Clarksburg, Charleston, Hinton, Morgantown, and Parkersburg had central labor organizations made up of the craft unions.

The most powerful union in West Virginia has been the United Mine Workers of America. The union was formed in Columbus in 1890 and only gradually established itself in West Virginia. Only about half of state miners participated in a nationwide strike in 1894. Union membership declined in 1897 to a mere 206 workers. Between 1897 and 1902, the UMWA enlisted the support of well-known labor leaders from across the nation. They included Samuel Gompers, Eugene V. Debs, and Mary ‘‘Mother’’ Jones. Operators responded with court injunctions, yellow-dog contracts, blacklisting, and heavily armed mine guards. Nevertheless, in 1902 the union, with assistance from Jones, organized about 7,000 miners in the Kanawha Valley. For the next quarter-century, Mother Jones had a powerful influence with miners in West Virginia.

During the Mine Wars of the early 20th century, some of the most violent episodes in the state’s labor history occurred in the coalfields. In 1912–13, troubles erupted on Paint and Cabin creeks, tributaries of the Kanawha River, when operators refused to renew contracts with the union. Sporadic violence occurred at Mucklow and Holly Grove and caused Governor Glasscock to impose martial law. The strike ultimately ended when Governor Hatfield helped arrange a settlement.

The great demand for coal and a shortage of labor during World War I produced conditions in which the industry flourished, wages rose, and union membership increased. Between 1919 and 1921, UMWA efforts to unionize the mines of southern West Virginia, particularly in Logan and Mingo counties, were marked by incidents of unusual violence, including the Matewan Massacre, Sharples Massacre, and the Battle of Blair Mountain. Labor suffered major setbacks. By 1924, the UMWA had lost half its members in West Virginia and was nearly bankrupt. Collective bargaining, one of the union’s major goals, remained unachieved.

The Great Depression, beginning in 1929, proved a catalyst for fundamental political, economic, and social reforms in the United States. In 1932, Franklin D. Roosevelt, the Democratic candidate for president, promised a ‘‘New Deal’’ in handling the nation’s extraordinary economic problems. The National Industrial Recovery Act of 1933 ( NIRA ) gave workers benefits for which they had long battled. It offered an eight-hour workday, an end to yellow-dog contracts, and the right to collective bargaining. After the U.S. Supreme Court ruled that NIRA was unconstitutional, many parts of the act relating to labor were included in the Wagner Act of 1935.

Under the leadership of John L. Lewis, coal miners made rapid gains in the more benign political environment. The Appalachian Agreements eventually ended unfavorable wage scales, and in 1946 a Miners’ Welfare and Retirement Fund, one of the union’s most important goals, was established. During the 1940s, the UMWA reached the zenith of its political influence in West Virginia when its leaders persuaded Matthew Neely to give up his U.S. Senate seat to run for governor. After 1950, mechanization and automation in coal mining drastically reduced the number of miners and began a long-term and eventually dramatic decline in UMWA membership and influence in the state.

Historically, mining has been one of the most dangerous industries. Most miners died in individual accidents killing one or a few miners at a time, but major mine disasters occurred at Monongah in 1907, Eccles in 1914, Benwood in 1924, and Farmington in 1968. Another disaster, at Buffalo Creek in 1972, was the result of the collapse of a coal company dam in which 125 people were killed and 17 communities destroyed. The dangers of underground work outside the coal industry appeared in 1932 during the construction of the Hawks Nest Tunnel, which diverted waters of the New River to a hydroelectric plant. Scores of men died of silicosis that might have been prevented had the company taken the proper precautions.

During the 1960s and 1970s, the actions of both federal and state governments led to improved safety and working conditions. In 1969, the federal government recognized pneumoconiosis, or black lung, as an occupational disease and set up a fund to support afflicted miners. A year later, the state established a Black Lung Fund.

One of the most distinctive events in the state’s labor history occurred in the early 1980s when workers of the Weirton Steel Company purchased its properties and prevented the plant’s closing. For a time, the new company was the largest employee-owned business in the nation, before suffering serious setbacks at the end of the 20th century. Employee ownership ended when Weirton Steel was sold to the International Steel Group early in the 21st century.

Political affairs since 1863 have reflected both changes and continuities in life in West Virginia. In the years immediately following statehood, the state was profoundly affected by the problems and tensions of Reconstruction. Partisan politics agitated discussions regarding the location of a permanent state capital. Republicans favored Wheeling, their center of influence. Democrats wanted the capital in southern West Virginia, where their party was strong. In 1877, the matter was submitted to the voters, who chose Charleston over Clarksburg and Martinsburg as the permanent seat of government. The move was made in 1885.

In 1871, following the troubled eight years of Radical Reconstruction, the Democratic Party, augmented by disfranchised ex-Confederates and by Liberal Republicans, captured the governorship and the legislature. The so-called Bourbon Democrats often clung to the ideals of the rural South but promoted the development of industry, and their rule coincided with the beginnings of the industrial revolution in West Virginia.

Party labels in the late 19th and early 20th centuries are not always enlightening. Bourbon Democrats and conservative Republicans shared many of the same ideas and policies, and favored the development of the state’s resources. The political and business relationships between Henry Gassaway Davis, who had enormous power in the Democratic Party, and his son-in-law, Stephen B. Elkins, who after 1894 had similar control over Republican affairs, illustrate the degree to which politics was tied to industrial welfare and influenced by great industrial tycoons. Four governors—George W. Atkinson, Albert B. White, William M. O. Dawson, and William E. Glasscock—are commonly known as ‘‘Elkins governors.’’ Relations between West Virginia industrialists and those on the national scene often brought temporary prosperity and opportunities but in the long run helped move the state toward economic dependency.

Concerns over unbridled industrial exploitation of both natural and human resources, as well as government neglect of many vital services, helped set the stage for the Progressive Movement in West Virginia. From 1900 to 1920, progressive ideals were at the center of state affairs. Although the movement transcended party lines, the greatest gains were made during the tenure of the Republican governors, particularly Henry D. Hatfield. One student of the period observed that at the end of the Hatfield administration West Virginia had as much progressive legislation as any state in the nation. Except for the Cornwell administration (1917–21), Republicans continued to control the governorship until 1933.

Like many other Americans, West Virginians were beguiled by the prosperity of the 1920s. In 1924, when John William Davis of Clarksburg received the Democratic nomination for president of the United States, West Virginia nonetheless gave its electoral votes to incumbent Republican Calvin Coolidge, whom they associated with the good times. Republican administrations in West Virginia during the 1920s were conservative, and the laissez-faire philosophy of government and economic affairs was the order of the day.

The Great Depression brought wide-scale unemployment, with thousands of people reduced to penury, and proved to be a watershed in American and West Virginia history. Laissez-faire doctrines fell before the activist philosophy of Roosevelt’s New Deal, which projected an expanded role for government in economic, social, and cultural matters and allowed the Democratic Party to regain control over national and state affairs. The New Deal and the measures taken by Governor Kump and the legislature brought new hope to economically distressed West Virginians. Through such agencies as the National Industrial Recovery Administration, Works Progress Administration, Public Works Administration, Civilian Conservation Corps, National Youth Administration, and others, unemployment diminished and the economy improved. The easing of the Great Depression paved the way in West Virginia for a new Democratic era that continued into the 21st century. The period following World War II witnessed troubling new economic problems in West Virginia. The unsettled conditions, along with the popularity of Republican President Dwight D. Eisenhower, interrupted Democratic trends in the state and helped Republican Cecil Underwood capture the governorship in 1956.

While state politics have normally had little impact on the rest of the nation, the West Virginia primary of 1960 attracted national interest when it became a battleground between John F. Kennedy and Hubert H. Humphrey for the Democratic nomination for president. Kennedy’s landslide victory in West Virginia proved to be a turning point in his campaign for the presidency.

During the 1960s, policies of the federal government exerted major impact upon conditions in West Virginia. President Kennedy’s New Frontier and President Lyndon B. Johnson’s War on Poverty pumped millions of federal dollars into the state. Among the most important new federal agencies was the Appalachian Regional Commission ( ARC ), established in 1965. Although it helped develop health-care centers, and supported vocational training, erosion control, and other projects, four-fifths of the ARC budget was devoted to construction of highways. At the close of the 20th century, more than 300 miles of Appalachian Corridor highways had been completed in the state.

Since the 1960s, one of the most significant changes in West Virginia government has been the emergence of a strong chief executive. The Modern Budget Amendment of 1968 made the governor responsible for preparation of the state budget. In 1970, the Governor’s Succession Amendment permitted a governor to serve two consecutive terms. These amendments have led to a sharp increase in the influence and prestige of the governorship. Unlike other branches of state government, which have been dominated by Democrats, the governor’s office since 1968 has alternated between Republicans and Democrats.

Leaders in both parties were deeply concerned about the condition of the state’s economy. Economic improvements were sometimes made at high costs to the environment, and government officials sought ways to balance economic gains against environmental concerns. One controversial issue was strip mining, which liberals maintained must either be abolished or strictly regulated. Young John D. (Jay) Rockefeller IV, who came to rural Kanawha County as a social worker in the 1960s, endeared himself to liberals by boldly advocating the abolition of strip mining. Following the energy crisis of 1973 and his election to the governorship, Rockefeller became a proponent of regulation rather than abolition. By the early 1990s, continued complaints over the destructive practices of coal operators led to threats by the federal government to take over regulation of surface mining in West Virginia. The actions of Governor Gaston Caperton and the legislature, which appropriated more funding for the employment of additional state inspectors, averted federal actions. By the late 1990s, mountaintop removal, the most profitable and arguably the most damaging form of surface mining, had become common and led to sharp public debate.

Public demands for greater access to education, health care, and other services produced rapid growth in both the size and costs of state government. In an effort to streamline administration, Governor Caperton reorganized the executive branch under seven ‘‘super secretaries,’’ each responsible for several formerly separate agencies. His action, however, aroused criticism that another layer of expensive bureaucracy had been established.

In recent decades the state’s governors, congressional representation, and other officials have made concerted efforts to promote economic development, including foreign investments. Sen. Robert C. Byrd, known nationally as an authority on Senate history and the U.S. Constitution, won federal appropriations in excess of $1 billion and brought numerous federal projects and facilities to West Virginia. By the mid-1990s, the state’s economy bore signs of improvement although some ground was later lost in the recession that followed the national boom of the late 1990s. Between 1988 and 1997, the state budget more than doubled, rising from about $3.3 billion to approximately $7 billion.

As the 20th century slipped away, West Virginians could reflect upon the great changes that it had brought. The automobile, radio, motion pictures, television, computers, and other inventions had opened vistas little dreamed of when the century began. It had brought new opportunities for education and self-fulfillment, recognition of human rights for all people, and ever-increasing prospects for more people to share in the blessings the state had to offer. As always, however, problems remained. West Virginians had deep apprehensions about the future. Their concerns included the quality of education the availability of health care, especially for children and the elderly environmental matters threats to cherished traditional values and fears that the nation might not have in the future the prescience or the strength to manage the responsibilities of world power.

Last Revised on October 16, 2014

Cite This Article

Rice, Otis K. and Stephen W. Brown "History of West Virginia." e-WV: The West Virginia Encyclopedia. 16 October 2014. Web. 25 June 2021.


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