Elezioni del 1960: Kennedy diventa il primo presidente cattolico

Elezioni del 1960: Kennedy diventa il primo presidente cattolico


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L'elezione del 1960 ha messo l'uno contro l'altro due veterani della seconda guerra mondiale nella campagna per la presidenza. Richard M. Nixon era stato vicepresidente di Dwight D. Eisenhower dal 1953 e non aveva alcuna opposizione alla nomina al momento della convention repubblicana del 1960 a Chicago alla fine di luglio. Il senatore Barry Goldwater ha rifiutato di opporsi a lui, ma ha comunque invitato i conservatori a riprendere il partito, un presagio del 1964. Il candidato alla vicepresidenza di Nixon era Henry Cabot Lodge Jr, che si è dimesso dalla sua nomina ad ambasciatore presso le Nazioni Unite per fare campagna con Nixon. La nomina democratica non è stata così automatica. Il senatore Lyndon B. Johnson del Texas è stato sostenuto principalmente nel sud, e Adlai E. Stevenson era popolare all'interno dell'ala liberale. La popolarità personale di Stevenson è stata compensata dalle sue devastanti perdite nelle due precedenti elezioni. Kennedy ha vinto la nomination al primo scrutinio. Kennedy ha poi fatto la mossa inaspettata di offrire la vicepresidenza a LBJ. Non è chiaro se si aspettasse che Johnson accettasse, ma Johnson ha accettato e ha creato un biglietto democratico equilibrato. Durante la campagna, sono state sollevate domande sulla fede cattolica romana di Kennedy. Rispose in un discorso alla Greater Houston Ministerial Association il 12 settembre 1960, in cui disse, in parte: "Se dovessi perdere sui problemi reali, tornerò al mio seggio al Senato, soddisfatto di aver ho fatto del mio meglio e sono stato giudicato equamente." Ma se questa elezione viene decisa sulla base del fatto che 40 milioni di americani hanno perso la possibilità di essere presidente il giorno in cui sono stati battezzati, allora è l'intera nazione che sarà la perdente, agli occhi di cattolici e non cattolici di tutto il mondo, agli occhi della storia e agli occhi del nostro popolo». all'adempimento del giuramento della Presidenza - praticamente identico, potrei aggiungere, con il giuramento che ho prestato per 14 anni al Congresso. Perché senza riserve, posso "giurare solennemente che eseguirò fedelmente l'ufficio di Presidente della Stati Uniti e, al meglio delle mie capacità, preservare, proteggere e difendere e la Costituzione, quindi aiutami Dio». "Nixon e Kennedy hanno preso parte a un dibattito televisivo, il primo tra candidati presidenziali. Dato lo stretto margine della vittoria di Kennedy il giorno delle elezioni, l'8 novembre 1960, potrebbe essere stato dovuto al dibattito.

Elezione del 1960
candidati
PartitoElettorale
Votazione
Popolare
Votazione
John Fitzgerald Kennedy (MA)
Lyndon B. Johnson (TX)
Democratico30334,227,096
Richard M. Nixon (CA)
Henry Cabot Lodge (MA)
Repubblicano21934,107,646
Harry F. Byrd (VA)
J. Strom Thurmond (SC)
Barry M. Goldwater (AZ)
Democratico15
14*
1
116,248

* Thurmond e Goldwater erano candidati alla vicepresidenza. Il primo ha ricevuto sei voti dall'Alabama e otto dal Mississippi; quest'ultimo, repubblicano, ha ricevuto il suo voto dall'Oklahoma.

La vittoria di Kennedy non ha fornito risvolti al resto dei candidati democratici. La grande maggioranza dei Democratici al Senato degli Stati Uniti è stata mantenuta, ma in realtà si è ridotta di uno a 64-36. Alla Camera dei Rappresentanti, le elezioni del 1960 lasciarono i Democratici 21 seggi indietro rispetto a dove erano stati, sebbene fossero ancora in vantaggio con un vantaggio di 262 a 175.



Le elezioni presidenziali del 1960

John F. Kennedy, un ricco senatore democratico del Massachusetts, fu eletto presidente nel 1960, sconfiggendo il vicepresidente Richard Nixon. Sebbene abbia chiaramente vinto il voto elettorale, Kennedy ha ricevuto solo 118.000 voti in più di Nixon in queste elezioni ravvicinate.

Nel suo discorso inaugurale, Kennedy disse: "Lasciate che la parola vada avanti... che il testimone è stato passato a una nuova generazione di americani nati in questo secolo, temprati dalla guerra, disciplinati da una pace dura e amara, orgogliosi della nostra patrimonio antico». Kennedy ha anche sfidato gli americani a pensare ai modi in cui potrebbero servire, dicendo: "Non chiedere cosa può fare il tuo paese per te, chiedi cosa puoi fare tu per il tuo paese". Questa affermazione e l'entusiasmo di Kennedy attrassero molti giovani idealisti. Ma Kennedy aveva anche vinto i voti di molti elettori democratici tradizionali: membri di sindacati, afroamericani e membri di altri gruppi etnici.

Alcuni analisti vedono le elezioni del 1960 come un punto di svolta nella politica americana. Dopo le elezioni, alcuni aspetti del processo politico sembravano essere cambiati per sempre. Mentre esamini i documenti elencati a destra, cerca i fattori che hanno reso le elezioni del 1960 diverse dalle elezioni precedenti. Cosa ha contribuito a spiegare l'appello di John Kennedy? Cosa lo ha distinto da Richard Nixon e dai precedenti candidati presidenziali? In che modo era come gli altri candidati?


In questo giorno del 1960, John F Kennedy vinse le elezioni presidenziali statunitensi

Nota dell'editore: in questo giorno storico, l'8 novembre 1960, un irlandese americano del Massachusetts di nome John F. Kennedy vinse le elezioni presidenziali degli Stati Uniti con lo slogan "A Time For Greatness". Oggi riflettiamo l'elezione del 35esimo presidente degli USA, JFK e della sua mafia irlandese alla Casa Bianca.

Quando Barack Obama si è trasferito alla Casa Bianca, molti hanno provato un senso di ottimismo nonostante le grandi sfide che l'America deve affrontare. Tali sentimenti, naturalmente, ricordarono il gennaio del 1961 quando, in una luminosa e gelida mattina di Washington, fu inaugurato John Fitzgerald Kennedy, dichiarando che “il testimone è passato a una nuova generazione – nata in questo secolo, temprata dalla guerra, disciplinata da un pace dura e amara, orgogliosi della nostra antica eredità”.

Non erano solo il discorso, la giovinezza e il bell'aspetto di Kennedy a dare alle persone un motivo per sentirsi ottimisti. Era anche la storia innegabile dell'occasione. Kennedy era il discendente di un sopravvissuto alla carestia irlandese e il primo presidente cattolico d'America.

Quindi, la consapevolezza di questa "antica eredità" stava inevitabilmente per scendere e cambiare il tipo di persone al centro del potere americano.

Per saperne di più

Essendo lui stesso un pioniere, Kennedy ha aperto le porte a coloro che altrimenti non sarebbero riusciti a raggiungere i corridoi del potere. In particolare, i cattolici irlandesi americani hanno svolto un ruolo centrale nei primi anni '60 a Washington. Chi erano questi promotori e agitatori che erano così vicini a Kennedy, così Hibernian nel background e nel temperamento che vennero chiamati "la mafia irlandese"?

La “Murphia” irlandese

Naturalmente, prima di Kennedy c'erano stati intermediari irlandesi a Washington. Sia James Farley che Thomas (il Cork) Corcoran erano stretti collaboratori di Franklin Roosevelt, mentre Mike Mansfield (figlio di immigrati irlandesi) fu eletto al Senato lo stesso anno in cui JFK divenne presidente. Tuttavia, gli irlandesi, anche quando raggiunsero un grande potere a New York, Boston e Chicago, generalmente governarono sulle loro città natali, piuttosto che su Washington. Tutto ciò è cambiato con l'elezione di JFK nel 1960.

I più importanti irlandesi americani che circondavano Kennedy erano David Francis Powers, Dick Donahue, Kenneth O'Donnell e Lawrence O'Brien, un quartetto di maghi politici che stavano aiutando JFK molto prima che si candidasse alla presidenza. Se si considera anche che il fratello di JFK, Bobby, era uno dei suoi più stretti collaboratori (e il suo procuratore generale), così come i consigli informali spesso dati a JFK da suo padre, Joe Sr., capite perché si sussurrava che Kennedy presiedesse su una “Mafia irlandese” – o “Murphia”, come una volta li chiamava Jackie Kennedy. (Il confidente e biografo di Kennedy Theodore Sorensen una volta ha commentato che, nonostante la natura gioviale del termine, al gruppo in realtà non piaceva il termine "Mafia irlandese", almeno inizialmente.)

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"Poteri" che sono

David Powers era figlio di immigrati irlandesi di Cork che si stabilirono a Charleston, nel Massachusetts. Sempre umile, Powers una volta disse di essere semplicemente "uno strillone che ha incontrato un presidente", riferendosi a un lavoro d'infanzia. Powers - "Boston a portata di mano", secondo l'Enciclopedia degli irlandesi in America - ha lavorato per la prima volta per Kennedy nel 1946, quando JFK si è candidato al Congresso.

Powers "è stato reclutato per aggiungere un senso di realismo della classe operaia a ciò che Kennedy, educato ad Harvard, temeva potesse essere percepito come le sue credenziali come candidato politico", ha osservato una volta il Washington Post. Lo stesso Powers una volta disse: "Mentre Jack Kennedy era un tipo completamente nuovo di politico irlandese, essendo venuto da un background così diverso, era, in fondo, molto irlandese e non riusciva mai a sentire abbastanza delle vecchie storie irlandesi".

Nel frattempo, negli ultimi anni, l'eredità di Kenny O'Donnell è cresciuta in risalto, grazie in parte al film di Hollywood Thirteen Days. Basato sulla crisi dei missili cubani, la star del film era Kevin Costner che interpretava (avete indovinato) Kenny O'Donnell, che cerca di mediare tra i "falchi" e le "colombe" nella cerchia ristretta di Kennedy. (Per quel che vale, il segretario alla Difesa Bob McNamara in seguito ha commentato che il ruolo di O'Donnell nel film era "totalmente immaginario".)

Anche O'Donnell era del Massachusetts (Worcester). Suo padre era un leggendario allenatore di football della Holy Cross. Grazie al GI Bill, O'Donnell frequentò Harvard dove incontrò Bobby Kennedy, che divenne il suo compagno di stanza. O'Donnell e i Kennedy "non potevano ottenere l'accettazione in nessuno dei club d'élite a causa della (loro) religione", scrive Thomas Maier nel suo eccellente libro The Kennedys: America's Emerald Kings.

Infine, c'è Lawrence O'Brien, i cui genitori provenivano da Cork. Erano una famiglia profondamente politica. Il giovane Lawrence ha ricordato con orgoglio di aver stretto la mano di Al Smith, quando, nel 1928, Smith fu il primo cattolico a candidarsi alla presidenza come candidato del partito maggiore. Nel 1952, O'Brien è stato direttore della corsa al Senato di JFK ed è stato visto come così parte integrante della vittoria di Kennedy, che è stato naturale unirsi a JFK quando ha messo gli occhi sulla Casa Bianca.

L'elezione

La grande domanda durante la corsa presidenziale del 1960 era se gli americani avrebbero eletto un cattolico per la presidenza. Se la cerchia ristretta irlandese di Kennedy non lo sapeva inizialmente, l'hanno imparato rapidamente in un incontro in West Virginia. O'Brien, O'Donnell e Bobby Kennedy hanno chiesto agli elettori locali di discutere di eventuali problemi che i Kennedy potrebbero dover affrontare. Un uomo si è alzato e ha detto: "C'è solo un problema. È cattolico. Questo è il nostro dannato problema". O'Donnell in seguito ha ricordato: "(RFK) sembrava essere in uno stato di shock. Il suo viso era pallido come cenere".

Naturalmente, la campagna ha superato questo problema e ha vinto, in non piccola parte grazie ai consiglieri irlandesi della campagna. O'Brien è stato persino messo sulla copertina della rivista Time nel settembre del 1961. "Per la squadra di Kennedy, O'Brien era ed è più di un abile organizzatore politico. Ha l'esperienza e la comprensione per fungere da ponte tra la Vecchia Guardia Democratica e la Nuova Frontiera", ha osservato la rivista.

"I giovani brillanti e desiderosi intorno a Jack Kennedy hanno sempre sconcertato e spesso offeso la (vecchia macchina) Skeffingtons del Massachusetts, ma Larry O'Brien può parlare con i politici nella loro lingua e conquistarli", ha detto Time.

Bobby Kennedy ha aggiunto: "Era l'uomo di transizione essenziale per noi con la Vecchia Guardia".

O'Donnell, nel frattempo, ha più o meno controllato l'accesso a Kennedy, il cui addetto stampa Pierre Salinger una volta soprannominò O'Donnell l'uomo più potente dello staff di Kennedy. Un altro osservatore ha affermato che O'Donnell - soprannominato "il Cobra" per la stretta presa che aveva sull'accesso al presidente - era "il braccio destro politico, risolutore di problemi, accelleratore e avvocato del diavolo".

La crisi

Tredici giorni potrebbe aver offuscato il confine tra realtà e finzione, ma i consiglieri irlandesi di Kennedy avevano un posto in prima fila per la crisi missilistica cubana nell'ottobre 1962.

In una conversazione con Powers, JFK ha riflettuto sulle vaste questioni della vita e della morte. "Dave, abbiamo avuto una vita piena", ha detto Kennedy, aggiungendo che temeva di più per la vita dei suoi figli. Il lato positivo degli anni di Kennedy è stato il suo famoso viaggio in Irlanda.

Kennedy firma l'ordine per il blocco di Cuba.

È interessante notare che, secondo il libro di Maier, Kenneth O'Donnell non era esattamente un sentimentale. "Sarebbe una perdita di tempo", ha detto, osservando che la Guerra Fredda rimane una questione impegnativa e che anche i diritti civili devono essere affrontati. “Hai tutti i voti irlandesi in questo paese che avrai mai. Se vai in Irlanda, la gente dirà che è solo un viaggio di piacere".

JFK ha risposto: “Kenny, lascia che ti ricordi una cosa. Io sono il presidente degli Stati Uniti, non tu. Quando dico che voglio andare in Irlanda, significa che vado in Irlanda. Fai gli accordi.”

Novembre 1963

Purtroppo, essendo stata lì per i momenti storici della breve presidenza di JFK, c'era anche la mafia irlandese quando è finita. Powers era effettivamente nell'auto dietro Kennedy quando fu assassinato a Dallas il 22 novembre 1963. Powers aiutò persino a rimuovere il corpo di Kennedy dall'auto. Un osservatore, nel libro di Maier, ha notato che i diversi gruppi culturali nella cerchia ristretta di Kennedy hanno reagito alla sua morte in modi diversi. "Gli irlandesi stavano facendo una veglia funebre, i protestanti erano a un funerale e gli ebrei piangevano e continuavano".

Forse non sorprende che, poiché le cospirazioni hanno circondato la morte di JFK, si dice che anche gli americani irlandesi abbiano avuto un ruolo in questo.

JFK e Jackie guidano al corteo di Dallas il 22 novembre 1963.

Dopo che Kennedy è stato dichiarato morto, i medici avrebbero voluto eseguire un'autopsia in Texas. È stato detto, tuttavia, che O'Donnell persuase con forza i medici a consentire che l'autopsia si svolgesse invece a Washington, sollevando dubbi sull'accuratezza della procedura. Ad ogni modo, O'Donnell ha preso la morte di Jack - e, nel 1968, Bobby - molto duramente. Cadde sotto l'influenza dell'alcol e aveva solo 54 anni quando morì nel 1977. Sua figlia Helen O'Donnell in seguito scrisse un libro intitolato A Common Good: The Friendship of Robert F. Kennedy e Kenneth P. O'Donnell.

Powers, nel frattempo, è diventato una forza trainante dietro la Biblioteca e Museo JFK di Boston. È stato curatore quando è stato aperto nel 1979 e si è ritirato nel 1994, prima di morire all'età di 85 anni nel 1998. Infine, O'Brien è diventato presidente del Comitato nazionale democratico nel 1968 e in seguito è stato preso di mira da Richard Nixon. In seguito O'Brien lasciò la politica e divenne commissario della National Basketball Association, prima di morire nel 1990 all'età di 73 anni.

"Gli irlandesi", disse una volta JFK a O'Donnell, "sembrano avere un'arte per il governo". Il presidente ha quindi fatto una pausa, ha considerato la sua azienda e ha aggiunto: "Forse siamo entrambi prevenuti".

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* Questo articolo è stato originariamente pubblicato nella nostra pubblicazione sorella Irish American Magazine, nel numero di febbraio / marzo 2009.


Explainer: Una breve storia del voto cattolico negli Stati Uniti

Il voto cattolico negli Stati Uniti non è né monolitico né statico. Per conoscere la sua storia, controlla gli articoli qui sotto dagli archivi di America rivista. E per saperne di più sulle questioni più importanti che devono affrontare gli elettori cattolici nel 2020, ascolta il nostro nuovo podcast, "cattolico votante”, ospitato da Sebastian Gomes. Ogni episodio affronta un problema attraverso la narrazione personale e l'analisi socio-politica da una prospettiva cattolica. Puoi ascoltare “Voting Catholic” tramite Podcast Apple, Spotify e Podcast di Google.

1800: gli immigrati cattolici nelle città del nord si alleano con le macchine dei partiti politici (come Tammany Hall a New York City) e i democratici del sud.

Un'ondata di immigrati irlandesi negli Stati Uniti, iniziata anche prima della carestia irlandese delle patate nel 1845, aumenta notevolmente la popolazione cattolica degli Stati Uniti, introducendo un blocco elettorale critico nelle grandi città come New York e, infine, nella maggior parte del paese. Nel 1840, quasi la metà di tutti gli immigrati negli Stati Uniti erano irlandesi. Nel secolo successivo sarebbero arrivati ​​negli Stati Uniti altri grandi gruppi di immigrati cattolici, italiani compresi.

1884: Viene coniato lo slogan anticattolico “Rum, Romanism and Rebellion”.

Il voto cattolico diventa abbastanza grande per i candidati presidenziali in tribunale, e il candidato repubblicano James Blaine fa un gioco aggressivo per gli elettori irlandesi a New York. Sfortunatamente per Blaine, un ministro presbiteriano che parla a suo nome a una manifestazione a New York fa un riferimento sprezzante al voto cattolico. I democratici distribuiscono rapidamente volantini alle chiese cattoliche accusando Blaine di essere ostile agli immigrati, e Blaine perde di poco sia New York che le elezioni nazionali. Ma lo slogan, con la sua implicazione che i funzionari eletti cattolici sarebbero stati controllati dal Vaticano, ha una lunga vita nell'aldilà, perseguitando persino il candidato democratico Al Smith oltre 40 anni dopo.

1928: Al Smith vince la candidatura del Partito Democratico, diventa il primo candidato alla presidenza di un grande partito cattolico.

Al Smith, il governatore democratico di New York, diventa il primo candidato cattolico di un grande partito. L'anti-cattolicesimo è forte nella campagna autunnale, con il Ku Klux Klan che chiama Smith "l'anticristo" e volantini che avvertono che se un cattolico avesse vinto la Casa Bianca, tutti i matrimoni protestanti sarebbero stati annullati e il possesso di una Bibbia sarebbe illegale . Si dice persino che verrà costruito un tunnel tra Washington, D.C. e Roma che il papa potrà usare in segreto.

1948: i vescovi chiedono ai cattolici statunitensi di prendere posizione contro il “secolarismo”.

La Corte Suprema degli Stati Uniti stabilisce che le lezioni religiose volontarie non possono essere tenute nelle scuole pubbliche (o su "proprietà fiscalmente supportate"). Condannando questa decisione, il National Catholic Welfare Council, un precursore della Conferenza dei Vescovi Cattolici degli Stati Uniti, rilascia una dichiarazione intitolata "The Christian in Action", definendo il secolarismo "la minaccia più mortale per il nostro modo di vivere cristiano e americano". I vescovi scrivono: “Chiediamo al nostro popolo cattolico di cercare nella sua fede un'ispirazione e una guida per dare un contributo informato alla buona cittadinanza”.

1960: Il Partito Democratico nomina John F. Kennedy presidente.

John F. Kennedy, un senatore americano di 43 anni del Massachusetts, diventa il primo candidato presidenziale cattolico di un grande partito dopo un altro democratico, Al Smith, nel 1928. Kennedy vince circa l'80 per cento dei voti cattolici a novembre da allora, solo Lyndon Johnson nel 1964 ha ricevuto una quota paragonabile di elettori cattolici.

Come Al Smith, affronta attacchi alla sua fede. Uno scherzo è che Kennedy avrebbe cambiato il motto sulla valuta degli Stati Uniti da "In God We Trust" a "In The Pope We Hope". Cercando di invertire la tendenza, Kennedy accetta l'invito ad affrontare la "questione religiosa" davanti alla Greater Houston Ministerial Association il 12 settembre.

"Un grande inaugurazione", a cura dei redattori di America, 4 febbraio 1961

Anni '60-'70: l'aumento del benessere e dell'istruzione porta a un voto cattolico meno prevedibile.

Soprattutto dopo il 1960, i cattolici statunitensi ottengono guadagni significativi nel reddito familiare e nel livello di istruzione e non votano più come un blocco economicamente svantaggiato. Molte famiglie cattoliche in ascesa si spostano verso il Partito Repubblicano. "Quello che stiamo sviluppando", disse il politologo Seymour Martin Lipset al New York Times nel 1980, "sono i protestanti cattolici anglosassoni".

Dal 1960, dice White, mentre i cattolici hanno continuato ad essere più propensi di altri gruppi religiosi a sostenere i candidati democratici, c'è stato un movimento di cattolici lontano dal Partito Democratico. Come mai? “In un certo senso, il Partito Democratico ha perso dei cattolici perché il pericolo più grande per un partito non è quando fallisce, ma quando riesce. Il New Deal è stato un grande successo", afferma White. Negli anni '60, '70 e '80 i cattolici erano diventati parte degli abbienti. Ora si riferiscono al governo non come destinatari dei suoi servizi, ma come suoi supervisori. "Hanno messo gli occhiali verdi e stanno guardando le bollette delle tasse", dice White.

1972: Richard Nixon è il primo repubblicano moderno a vincere una netta maggioranza del voto cattolico.

Il repubblicano Richard Nixon aveva vinto le elezioni presidenziali del 1968 su una piattaforma di "legge e ordine", beneficiando di un contraccolpo contro i disordini sociali e le rivolte negli anni '60. Nel 1972, suggeriscono i sondaggi, molti Democratici Cattolici nel Nordest e nel Midwest attraversarono le linee del partito e aiutarono Nixon a vincere la rielezione, portando avanti 49 stati. Tra i suoi consiglieri politici: Pat Buchanan, cattolico che in seguito si sarebbe candidato due volte alla presidenza.

1973: la decisione della Corte Suprema legalizza l'aborto con la decisione Roe v. Wade.

Lo status giuridico dell'aborto diventa una questione chiave per gli elettori cattolici quando la Corte Suprema degli Stati Uniti stabilisce, in Roe v. Wade, che il “diritto alla privacy” protegge la scelta di una donna di abortire durante i primi due trimestri di gravidanza, anche ha pesato contro l'interesse del governo a proteggere anche "la potenzialità della vita umana".

Da allora, l'aborto è diventato una questione sempre più polarizzante, con il Partito Repubblicano che rivendica la posizione "pro-vita" e il Partito Democratico che sostiene la posizione "pro-choice".

Nel 1976, Jimmy Carter diventa l'ultimo candidato presidenziale democratico ad esprimere sostegno a restrizioni più severe sull'aborto. Il suo 57 per cento dei voti cattolici (secondo Gallup) non è stato superato da allora.

Certamente molti democratici, compresi alcuni cattolici, la pensano sinceramente in questo modo. Ma molti attivisti pro-choice sono sprezzanti dell'idea che gli elettori possano opporsi all'aborto per qualsiasi motivo diverso dal voler opprimere le donne. Non possono accettare che alcuni degli stessi uomini e donne che si battono per il trattamento umano dei rifugiati, per l'abolizione della pena di morte e per il movimento Black Lives Matter abbiano anche obiezioni morali all'aborto, che l'etica coerente della vita è reale per molti le persone.

Audio: episodio del podcast dei Gesuiti con Steven P. Millies, autore di Buone intenzioni: una storia della strada degli elettori cattolici da Roe a Trump.

1992: Pat Buchanan diventa il primo candidato cattolico a fare una seria corsa per la nomina presidenziale repubblicana.

Patrick Buchanan, commentatore politico cattolico ed ex aiutante del presidente Richard Nixon, lancia una sfida all'incumbent George H.W. Bush per la nomina presidenziale repubblicana, sottolineando la sua opposizione non solo alle tasse elevate ma anche all'aborto, ai diritti dei gay e agli alti livelli di immigrazione negli Stati Uniti.

Buchanan arriva secondo alle primarie repubblicane nel 1992 e di nuovo nel 1996, ottenendo rispettivamente il 23 per cento e il 21 per cento dei voti. Un altro cattolico politicamente conservatore, l'ex senatore della Pennsylvania Rick Santorum, è arrivato secondo alle primarie repubblicane del 2012 con il 20%. Gli exit poll nei primi stati delle primarie suggeriscono che Santorum è più popolare tra gli elettori protestanti che tra i cattolici, e vince le primarie negli stati protestanti della Bible Belt dell'Alabama, del Mississippi, dell'Oklahoma e del Tennessee.

2004: il democratico John Kerry diventa il primo cattolico dopo J.F.K. per vincere una nomination in un grande partito

Il senatore John F. Kerry del Massachusetts vince la nomina presidenziale del Partito Democratico, vincendo facilmente le primarie anche in stati con piccole popolazioni cattoliche. Il palese anti-cattolicesimo visto nelle elezioni presidenziali del 1928 e del 1960 si è dissipato, ma il signor Kerry deve affrontare il controllo sulle sue opinioni favorevoli alla scelta sull'aborto. A causa di queste opinioni, l'arcivescovo Raymond Burke di St. Louis proibisce al sig. Kerry di prendere la comunione durante la campagna elettorale nella zona.

A novembre, suggeriscono gli exit poll, Kerry vince solo circa la metà dei voti cattolici, in netto contrasto con lo schiacciante sostegno di Kennedy nel 1960.

L'incidente con il signor Biden ha riacceso un furore che ha avuto un ruolo di primo piano nella campagna presidenziale del 2004, quando il presunto candidato democratico alla presidenza, il senatore John F. Kerry, cattolico, è stato criticato per la sua posizione politica a favore della scelta e per le domande sul suo divorzio e risposarsi. L'allora arcivescovo di St. Louis, Raymond L. Burke, disse ai giornalisti che avrebbe dato al senatore Kerry solo una benedizione se si fosse presentato per la Comunione. Quando era vescovo della diocesi di La Crosse, Wisconsin, l'allora vescovo Burke (che è anche avvocato canonico) ha notificato pubblicamente a tre legislatori statali che non avrebbero ricevuto la Comunione a causa delle loro posizioni pro-scelte.

2020: gli elettori cattolici sono un blocco elettorale cruciale in un'elezione spartiacque.

Gli elettori cattolici attirano più attenzione che mai nella gara tra il presidente repubblicano in carica, Donald J. Trump, e il candidato democratico, Joseph R. Biden Jr., che tenta di diventare solo il secondo presidente cattolico nella storia degli Stati Uniti. Ma i sondaggi mostrano un divario significativo tra il vecchio blocco cattolico bianco e la crescente popolazione di cattolici ispanici negli Stati Uniti.

"Voting Catholic: Come hanno votato i cattolici alle elezioni passate?", riassunto dell'episodio del podcast Voting Catholic "Cosa è successo al 'voto cattolico'", Kevin Christopher Robles, 3 ottobre 2020:


I giorni finali della campagna

Alla fine di ottobre, tre vescovi di origine americana a Porto Rico hanno rilasciato una dichiarazione che vietava ai cattolici di votare per i candidati che non erano d'accordo con la Chiesa sull'aborto e sul controllo delle nascite. Kennedy inizialmente decise di rispondere alla loro dichiarazione, ma alla fine concluse che non era saggio concentrare troppa attenzione su questo incidente potenzialmente dannoso. Diversi studi hanno concluso che questa controversia, arrivata nel momento peggiore possibile, è stata un fattore significativo nell'improvviso arresto dello slancio di Kennedy e nell'ondata verso Nixon negli ultimi giorni della campagna.

Kennedy ha vinto la presidenza in una delle elezioni più vicine nella storia americana, con un margine di 118.000 voti su 69 milioni. Ci sono solide prove che la religione abbia aiutato Kennedy in diversi stati urbani e industriali, ma è stato, allo stesso tempo, un fattore significativo nella sua perdita dell'Ohio, del Kentucky, della Florida e del Tennessee, e nella sua vittoria molto ravvicinata in Texas. Il presidente Kennedy è stato l'unico cattolico ad aver ricoperto la carica più alta del paese fino all'inaugurazione di Joseph Biden nel 2021.


7. Elezione del Senato degli Stati Uniti della Virginia del 2006

Le elezioni del Senato degli Stati Uniti della Virginia del 2006 si sono svolte il 7 novembre 2006, con il George Allen dei repubblicani che ha perso di misura contro il candidato democratico Jim Webb. Allen, che inizialmente era il favorito per vincere la gara, è stato ripreso in videocassetta usando insulti etnici in riferimento a uno dei membri della squadra della campagna di Webb che era di origine indiana. Le accuse hanno notevolmente influenzato la sua campagna portando alla sua sconfitta con un margine di solo lo 0,3%. L'elezione è stata caratterizzata da polemiche che hanno coinvolto entrambi i candidati, ma il drammatico calo del tasso di gradimento di Allen è stato opera sua. Con un margine inferiore allo 0,5%, Allen aveva la possibilità di richiedere un riconteggio, ma ha scelto di ammettere la sconfitta perché non voleva essere etichettato come "perdente dolorante" nel caso in cui avesse perso il riconteggio.


Trascrizione: il discorso di JFK sulla sua religione

Il candidato presidenziale democratico John F. Kennedy si rivolge alla Greater Houston Ministerial Association, un gruppo di ministri protestanti, sulla questione della sua religione, 12 settembre 1960. Bettmann/CORBIS nascondi didascalia

Il candidato presidenziale democratico John F. Kennedy si rivolge alla Greater Houston Ministerial Association, un gruppo di ministri protestanti, sulla questione della sua religione, 12 settembre 1960.

Guarda Kennedy pronunciare il suo discorso sulla fede

Il 12 settembre 1960, il candidato presidenziale John F. Kennedy tenne un importante discorso alla Greater Houston Ministerial Association, un gruppo di ministri protestanti, sulla questione della sua religione. A quel tempo, molti protestanti si chiedevano se la fede cattolica romana di Kennedy gli avrebbe permesso di prendere importanti decisioni nazionali come presidente indipendente dalla chiesa. Kennedy ha affrontato queste preoccupazioni davanti a un pubblico scettico del clero protestante. Quella che segue è una trascrizione del discorso di Kennedy:

Kennedy: Rev. Meza, Rev. Reck, sono grato per il vostro generoso invito a esprimere le mie opinioni.

Mentre la cosiddetta questione religiosa è necessariamente e propriamente l'argomento principale qui stasera, voglio sottolineare fin dall'inizio che abbiamo questioni molto più critiche da affrontare nelle elezioni del 1960: la diffusione dell'influenza comunista, fino a quando non si è consumata a 90 miglia al largo della Florida il trattamento umiliante del nostro presidente e vicepresidente da parte di coloro che non rispettano più il nostro potere i bambini affamati che ho visto in West Virginia i vecchi che non possono pagare le spese mediche le famiglie costrette a rinunciare alle loro fattorie un'America con troppi bassifondi, con troppe poche scuole e troppo tardi per la luna e lo spazio.

Questi sono i veri problemi che dovrebbero decidere questa campagna. E non sono questioni religiose, perché la guerra, la fame, l'ignoranza e la disperazione non conoscono barriere religiose.

Ma poiché sono cattolico e nessun cattolico è mai stato eletto presidente, i veri problemi di questa campagna sono stati oscurati, forse deliberatamente, in alcuni ambienti meno responsabili di questo. Quindi è apparentemente necessario per me affermare ancora una volta non in che tipo di chiesa credo - perché questo dovrebbe essere importante solo per me - ma in che tipo di America credo.

Credo in un'America dove la separazione tra chiesa e stato è assoluta, dove nessun prelato cattolico direbbe al presidente (se fosse cattolico) come agire, e nessun ministro protestante direbbe ai suoi parrocchiani per chi votare dove nessuna chiesa o chiesa alla scuola viene concesso qualsiasi finanziamento pubblico o preferenza politica e dove a nessuno viene negato l'ufficio pubblico solo perché la sua religione è diversa dal presidente che potrebbe nominarlo o dalle persone che potrebbero eleggerlo.

Credo in un'America ufficialmente né cattolica, né protestante né ebrea, dove nessun funzionario pubblico richiede o accetta istruzioni di ordine pubblico dal Papa, dal Consiglio nazionale delle Chiese o da qualsiasi altra fonte ecclesiastica in cui nessun organismo religioso cerca di imporre la propria volontà direttamente o indirettamente sulla popolazione generale o sugli atti pubblici dei suoi funzionari e dove la libertà religiosa è così indivisibile che un atto contro una chiesa è trattato come un atto contro tutti.

Perché mentre quest'anno potrebbe essere un cattolico contro il quale è puntato il dito del sospetto, in altri anni è stato, e potrebbe un giorno essere di nuovo, un ebreo - o un quacchero o un unitario o un battista. Furono le molestie della Virginia ai predicatori battisti, per esempio, che contribuì a portare allo statuto della libertà religiosa di Jefferson. Oggi potrei essere io la vittima, ma domani potresti essere tu, finché l'intero tessuto della nostra società armoniosa non sarà strappato in un momento di grande pericolo nazionale.

Infine, credo in un'America in cui un giorno l'intolleranza religiosa finirà dove tutti gli uomini e tutte le chiese saranno trattati come uguali dove ogni uomo ha lo stesso diritto di frequentare o non frequentare la chiesa di sua scelta dove non c'è voto cattolico, nessun voto contrario Voto cattolico, nessun voto in blocco di alcun tipo e dove cattolici, protestanti ed ebrei, sia a livello laico che pastorale, si asterranno da quegli atteggiamenti di disprezzo e divisione che tante volte hanno guastato in passato le loro opere, e promuovono invece il voto americano ideale di fratellanza.

Questo è il tipo di America in cui credo. E rappresenta il tipo di presidenza in cui credo: un grande ufficio che non deve essere umiliato rendendolo lo strumento di un qualsiasi gruppo religioso, né offuscato negando arbitrariamente la sua occupazione ai membri di un qualsiasi gruppo religioso. Credo in un presidente le cui opinioni religiose sono un suo affare privato, né imposto da lui alla nazione, né imposto dalla nazione su di lui come condizione per ricoprire tale carica.

Non guarderei con favore a un presidente che lavora per sovvertire le garanzie di libertà religiosa del Primo Emendamento. Né il nostro sistema di pesi e contrappesi gli permetterebbe di farlo. E nemmeno guardo con favore a coloro che vorrebbero lavorare per sovvertire l'articolo VI della Costituzione richiedendo un test religioso - anche indirettamente - per questo. Se non sono d'accordo con tale salvaguardia, dovrebbero lavorare apertamente per abrogarla.

Voglio un amministratore delegato i cui atti pubblici siano responsabili verso tutti i gruppi e non obbligati a nessuno che possa partecipare a qualsiasi cerimonia, servizio o cena che il suo ufficio possa appropriatamente richiedergli e il cui adempimento del suo giuramento presidenziale non sia limitato o condizionato da alcun giuramento religioso, rituale o obbligo.

Questo è il tipo di America in cui credo, e questo è il tipo per cui ho combattuto nel Pacifico meridionale, e il tipo per cui mio fratello è morto in Europa. Nessuno allora ha suggerito che potremmo avere una "lealtà divisa", che "non credevamo nella libertà", o che appartenevamo a un gruppo sleale che minacciava le "libertà per le quali sono morti i nostri antenati".

E infatti, questo è il tipo di America per cui sono morti i nostri antenati, quando sono fuggiti qui per sfuggire ai giuramenti religiosi che negavano l'ufficio ai membri delle chiese meno favorite quando combattevano per la Costituzione, il Bill of Rights e lo Statuto della Virginia. Libertà religiosa e quando hanno combattuto nel santuario che ho visitato oggi, l'Alamo. Perché accanto a Bowie e Crockett sono morti McCafferty, Bailey e Carey. Ma nessuno sa se fossero cattolici o no, perché ad Alamo non c'era nessuna prova religiosa.

Vi chiedo stasera di seguire quella tradizione, di giudicarmi sulla base dei miei 14 anni di congresso, delle mie posizioni dichiarate contro un ambasciatore in Vaticano, contro l'aiuto incostituzionale alle scuole parrocchiali e contro ogni boicottaggio del pubblico scuole (che ho frequentato io stesso)-- invece di giudicarmi sulla base di questi opuscoli e pubblicazioni, abbiamo tutti visto che selezionare accuratamente citazioni fuori contesto dalle dichiarazioni dei capi della chiesa cattolica, di solito in altri paesi, spesso in altri secoli , e sempre omettendo, ovviamente, la dichiarazione dei Vescovi americani nel 1948, che sosteneva fortemente la separazione tra Stato e Chiesa e che rifletteva più da vicino le opinioni di quasi tutti i cattolici americani.

Non considero queste altre citazioni vincolanti per i miei atti pubblici. Perchè dovresti? Ma lasciatemi dire, rispetto ad altri paesi, che sono totalmente contrario all'uso dello Stato da parte di qualsiasi gruppo religioso, cattolico o protestante, per costringere, proibire o perseguitare il libero esercizio di qualsiasi altra religione. E spero che tu ed io condanniamo con uguale fervore quelle nazioni che negano la loro presidenza ai protestanti, e quelle che la negano ai cattolici. E piuttosto che citare i misfatti di coloro che differiscono, citerei la testimonianza della Chiesa cattolica in nazioni come l'Irlanda e la Francia, e l'indipendenza di statisti come Adenauer e De Gaulle.

Ma lasciatemi sottolineare ancora una volta che queste sono le mie opinioni. Perché contrariamente all'uso comune dei giornali, io non sono il candidato cattolico alla presidenza. Sono il candidato alla presidenza del Partito Democratico, anch'egli cattolico. Non parlo per la mia chiesa su questioni pubbliche, e la chiesa non parla per me.

Qualunque sia la questione che mi si presenta come presidente - sul controllo delle nascite, il divorzio, la censura, il gioco d'azzardo o qualsiasi altro argomento - prenderò la mia decisione in accordo con queste opinioni, in accordo con ciò che la mia coscienza mi dice essere l'interesse nazionale, e senza riguardo alle pressioni o ai dettami religiosi esterni. E nessun potere o minaccia di punizione potrebbe farmi decidere diversamente.

Ma se mai dovesse venire il momento - e non ammetto che nessun conflitto sia nemmeno lontanamente possibile - in cui il mio ufficio mi richiederebbe di violare la mia coscienza o violare l'interesse nazionale, allora mi dimetterei dall'ufficio e spero che qualsiasi pubblico coscienzioso servo farebbe lo stesso.

Ma non intendo scusarmi per queste opinioni con i miei critici della fede cattolica o protestante, né intendo rinnegare le mie opinioni o la mia chiesa per vincere queste elezioni.

Se dovessi perdere sulle questioni reali, tornerò al mio seggio in Senato, soddisfatto di aver fatto del mio meglio e di essere stato giudicato equamente. Ma se questa elezione viene decisa sulla base del fatto che 40 milioni di americani hanno perso la possibilità di essere presidenti il ​​giorno in cui sono stati battezzati, allora è l'intera nazione che sarà la perdente, agli occhi dei cattolici e dei non cattolici di tutto il mondo. , agli occhi della storia e agli occhi della nostra gente.

Ma se, d'altra parte, dovessi vincere le elezioni, allora dedicherò ogni sforzo della mente e dello spirito all'adempimento del giuramento della presidenza - praticamente identico, potrei aggiungere, al giuramento che ho fatto per 14 anni nel Congresso. Perché senza riserve, posso "giurare solennemente che eseguirò fedelmente l'ufficio di presidente degli Stati Uniti e che al meglio delle mie capacità conserverò, proteggerò e difenderò la Costituzione, quindi aiutami Dio.

Trascrizione per gentile concessione della John F. Kennedy Presidential Library and Museum.


Contenuti

John Fitzgerald Kennedy è nato fuori Boston a Brookline, Massachusetts, il 29 maggio 1917, all'83 di Beals Street, [4] da Joseph P. Kennedy Sr., uomo d'affari e politico, e Rose Kennedy (nata Fitzgerald), filantropa e socialite. . Suo nonno paterno, P.J. Kennedy, è stato legislatore statale del Massachusetts. Il nonno materno e omonimo di Kennedy, John F. "Honey Fitz" Fitzgerald, è stato membro del Congresso degli Stati Uniti ed è stato eletto per due mandati come sindaco di Boston. Tutti e quattro i suoi nonni erano figli di immigrati irlandesi. [1] Kennedy aveva un fratello maggiore, Joseph Jr., e sette fratelli minori: Rosemary, Kathleen ("Kick"), Eunice, Patricia, Robert ("Bobby"), Jean ed Edward ("Ted").

Kennedy visse a Brookline per i primi dieci anni della sua vita. Ha frequentato la chiesa locale di St. Aidan, dove è stato battezzato il 19 giugno 1917. [5] [6] Ha studiato fino alla quarta elementare alla Edward Devotion School, alla Noble and Greenough Lower School e alla Dexter School. situato nella zona di Boston. I primi ricordi di JFK riguardano l'accompagnamento di suo nonno Fitzgerald in tour a piedi di siti storici a Boston e discussioni sulla politica a tavola con la famiglia, accendendo il suo interesse per la storia e il servizio pubblico. [7] [8] [9] Gli affari di suo padre lo avevano tenuto lontano dalla famiglia per lunghi periodi di tempo, e le sue imprese erano concentrate a Wall Street e Hollywood. Nel 1927, la Dexter School annunciò che non avrebbe riaperto prima di ottobre dopo un'epidemia di poliomielite nel Massachusetts. [10] A settembre, la famiglia decise di trasferirsi da Boston con un "carro ferroviario privato" al quartiere Riverdale di New York City. [11] [12] Diversi anni dopo, suo fratello Robert disse: Aspetto rivista che suo padre aveva lasciato Boston a causa di cartelli che dicevano: "No Irish Need Apply". [13] La famiglia trascorreva le estati e i primi autunni nella loro casa a Hyannis Port, nel Massachusetts, un villaggio di Cape Cod, dove si divertivano a nuotare, andare in barca a vela e a giocare a calcio. [14] Le vacanze di Natale e Pasqua furono trascorse nel loro ritiro invernale a Palm Beach, in Florida. [15] [16] Il giovane John ha frequentato la Riverdale Country School – una scuola privata per ragazzi – dalla quinta alla settima elementare, ed è stato membro del Boy Scout Troop 2 a Bronxville, New York. [1] [17] Nel settembre 1930, Kennedy, allora tredicenne, fu spedito alla Canterbury School di New Milford, nel Connecticut, per l'ottavo anno. Nell'aprile 1931 subì un'appendicectomia, dopo di che si ritirò da Canterbury e si rimise a casa. [18]

Nel settembre 1931, Kennedy iniziò a frequentare Choate, un prestigioso collegio a Wallingford, nel Connecticut, dalla nona alla dodicesima classe. Suo fratello maggiore Joe Jr. era già stato a Choate per due anni ed era un giocatore di football e uno studente di spicco. Ha trascorso i suoi primi anni a Choate all'ombra del fratello maggiore e compensato con un comportamento ribelle che ha attratto una consorteria. La loro acrobazia più famosa è stata quella di far esplodere un sedile del water con un potente petardo. Nella successiva assemblea della cappella, il severo preside, George St. John, brandì la tavoletta del water e parlò di certi "mucker" che avrebbero "sputato nel nostro mare". Con aria di sfida Kennedy prese spunto e chiamò il suo gruppo "The Muckers Club", che includeva il compagno di stanza e amico di sempre Kirk LeMoyne "Lem" Billings. [19]

Durante i suoi anni a Choate, Kennedy fu afflitto da problemi di salute che culminarono con il suo ricovero d'urgenza nel 1934 allo Yale New Haven Hospital, dove i medici sospettavano la leucemia. [20] Nel giugno 1934, fu ammesso alla Mayo Clinic di Rochester, Minnesota, la diagnosi finale fu colite. [20] Kennedy si laureò a Choate nel giugno dell'anno successivo, finendo 64° in una classe di 112 studenti. [12] Era stato il direttore commerciale dell'annuario scolastico ed era stato votato come il "più probabile che avesse successo". [19]

Nel settembre 1935, Kennedy fece il suo primo viaggio all'estero quando si recò a Londra con i suoi genitori e sua sorella Kathleen. Aveva intenzione di studiare con Harold Laski alla London School of Economics (LSE), come aveva fatto suo fratello maggiore. La cattiva salute lo costrinse a tornare negli Stati Uniti nell'ottobre dello stesso anno, quando si iscrisse in ritardo e frequentò l'Università di Princeton, ma dovette andarsene dopo due mesi a causa di una malattia gastrointestinale. [21] Fu poi ricoverato in osservazione al Peter Bent Brigham Hospital di Boston. Convalestò ulteriormente nella casa invernale di famiglia a Palm Beach, quindi trascorse la primavera del 1936 lavorando come manovale nel ranch di bestiame Jay Six di 40.000 acri (16.000 ettari) fuori Benson, in Arizona. [22] Si dice che il ranchman Jack Speiden abbia lavorato "molto duramente" su entrambi i fratelli. [23] [24]

Nel settembre 1936, Kennedy si iscrisse all'Harvard College e il suo saggio di candidatura affermava: "Le ragioni che ho per desiderare di andare ad Harvard sono molte. Sento che Harvard può darmi un background migliore e una migliore educazione liberale rispetto a qualsiasi altra università. "Ho sempre voluto andarci, perché ho sentito che non è solo un altro college, ma è un'università con qualcosa di preciso da offrire. Inoltre, vorrei andare allo stesso college di mio padre. Per essere un 'Harvard man' è una distinzione invidiabile, e una che spero sinceramente di ottenere." [25] Ha prodotto l'annuale "Freshman Smoker" di quell'anno, definito da un recensore "un elaborato intrattenimento, che includeva nel suo cast personalità di spicco della radio, dello schermo e del mondo dello sport". [26]

Ha provato per le squadre di calcio, golf e nuoto e ha guadagnato un posto nella squadra di nuoto dell'università. [27] Kennedy navigò anche nella classe Star e vinse il Nantucket Sound Star Championship del 1936. [28] Nel luglio 1937, Kennedy salpò per la Francia, prendendo la sua decappottabile, e trascorse dieci settimane guidando attraverso l'Europa con Billings. [29] Nel giugno 1938, Kennedy salpò all'estero con suo padre e suo fratello maggiore per lavorare presso l'ambasciata americana a Londra, dove suo padre era ambasciatore degli Stati Uniti del presidente Franklin D. Roosevelt alla corte di St. James. [30]

Nel 1939, Kennedy fece il giro dell'Europa, dell'Unione Sovietica, dei Balcani e del Medio Oriente in preparazione della sua tesi di laurea ad Harvard. Si recò quindi a Berlino, dove il rappresentante diplomatico degli Stati Uniti gli diede un messaggio segreto sulla guerra che presto sarebbe scoppiata da trasmettere a suo padre, e in Cecoslovacchia prima di tornare a Londra il 1 settembre 1939, giorno in cui la Germania invase la Polonia per celebrare la inizio della seconda guerra mondiale. [31] Due giorni dopo, la famiglia era alla Camera dei Comuni per i discorsi che approvavano la dichiarazione di guerra del Regno Unito alla Germania. Kennedy fu inviato come rappresentante di suo padre per aiutare con gli accordi per i sopravvissuti americani delle SS Atene prima di tornare negli Stati Uniti da Foynes, in Irlanda, per il suo primo volo transatlantico.

Quando Kennedy era un borghese ad Harvard, iniziò a prendere più seriamente i suoi studi e sviluppò un interesse per la filosofia politica. Ha fatto la lista del preside nel suo anno da junior. [32] Nel 1940 Kennedy completò la sua tesi, "Appeasement in Munich", sui negoziati britannici durante l'accordo di Monaco. La tesi alla fine è diventata un bestseller con il titolo Perché l'Inghilterra ha dormito?. [33] Oltre ad affrontare la riluttanza della Gran Bretagna a rafforzare le sue forze armate nel periodo precedente la seconda guerra mondiale, il libro chiedeva anche un'alleanza anglo-americana contro le crescenti potenze totalitarie. Kennedy divenne sempre più favorevole all'intervento degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale e le convinzioni isolazioniste di suo padre portarono al licenziamento di quest'ultimo come ambasciatore nel Regno Unito. Questo creò una spaccatura tra le famiglie Kennedy e Roosevelt. [34]

Nel 1940, Kennedy si laureò lode da Harvard con un Bachelor of Arts in governo, concentrandosi sugli affari internazionali. Quell'autunno, si è iscritto alla Stanford Graduate School of Business e ha controllato le lezioni lì. [35] All'inizio del 1941, Kennedy se ne andò e aiutò suo padre a scrivere un libro di memorie del suo tempo come ambasciatore americano. Ha poi viaggiato in tutto il Sud America il suo itinerario ha incluso Colombia, Ecuador e Perù. [36] [37]

Kennedy progettò di frequentare la Yale Law School dopo aver assistito a corsi di diritto commerciale a Stanford, ma annullò quando l'ingresso americano nella seconda guerra mondiale sembrava imminente. [38] Nel 1940, Kennedy tentò di entrare nella scuola per candidati ufficiali dell'esercito. Nonostante mesi di allenamento, è stato squalificato dal punto di vista medico a causa dei suoi problemi cronici alla parte bassa della schiena. Il 24 settembre 1941, Kennedy, con l'aiuto dell'allora direttore dell'Office of Naval Intelligence (ONI) e dell'ex addetto navale di Joseph Kennedy, Alan Kirk, si unì alla United States Naval Reserve. Fu nominato guardiamarina il 26 ottobre 1941, [39] e si unì allo staff dell'Office of Naval Intelligence a Washington, D.C. [40] [41] [42]

Nel gennaio 1942, Kennedy fu assegnato all'ufficio sul campo dell'ONI presso il quartier generale, sesto distretto navale, a Charleston, nella Carolina del Sud. [41] Ha frequentato la Naval Reserve Officer Training School presso la Northwestern University di Chicago dal 27 luglio al 27 settembre [40] e poi è entrato volontariamente nel Motor Torpedo Boat Squadrons Training Center a Melville, Rhode Island. [41] [43] Il 10 ottobre fu promosso a tenente junior grade. [41] All'inizio di novembre, Kennedy era ancora in lutto per la morte del suo caro amico d'infanzia, il sottotenente del Corpo dei Marines George Houk Mead Jr., che era stato ucciso in azione a Guadalcanal quell'agosto e aveva ricevuto la Navy Cross per il suo coraggio. Accompagnata da una conoscente di una ricca famiglia di Newport, la coppia si era fermata a Middletown, nel Rhode Island, presso il cimitero dove l'anno precedente era stata sepolta la spia navale decorata, il comandante Hugo W. Koehler, USN. Gironzolando per i lotti vicino alla piccola cappella di San Colombano, Kennedy si soffermò sulla lapide della croce di granito bianco di Koehler e rifletté sulla propria mortalità, sperando ad alta voce che quando sarebbe arrivato il suo momento, non sarebbe dovuto morire senza religione. "Ma queste cose non possono essere falsificate", ha aggiunto. "Non c'è bluff." [44] Due decenni dopo, il figliastro di Kennedy e Koehler, il senatore americano Claiborne Pell, erano diventati buoni amici e alleati politici, sebbene fossero stati conoscenti dalla metà degli anni '30 durante i loro "giorni salati" nello stesso "circuito" del partito delle debuttanti di Newport e quando Pell aveva frequentato Kathleen ("Kick") Kennedy. [45] Kennedy completò il suo addestramento il 2 dicembre e fu assegnato al Motor Torpedo Squadron FOUR. [40]

Il suo primo comando è stato PT-101 dal 7 dicembre 1942 al 23 febbraio 1943: [41] Era una torpediniera (PT) da pattugliamento utilizzata per l'addestramento mentre Kennedy era istruttore a Melville. [46] Ha poi guidato tre barche Huckins PT-PT-98, PT-99, e PT-101, che venivano trasferiti da MTBRON 4 a Melville, Rhode Island, di nuovo a Jacksonville, Florida, e il nuovo MTBRON 14 (formato il 17 febbraio 1943). Durante il viaggio verso sud, è stato brevemente ricoverato in ospedale a Jacksonville dopo essersi tuffato nell'acqua fredda per sbloccare un'elica. Successivamente, Kennedy fu assegnato a Panama e successivamente nel teatro del Pacifico, dove alla fine comandò altre due barche PT. [47]

Comandare PT-109

Nell'aprile del 1943, Kennedy fu assegnato al Motor Torpedo Squadron TWO, [40] e il 24 aprile assunse il comando di PT-109, [48] che all'epoca era basato sull'isola di Tulagi nelle Salomone. [41] Nella notte tra l'1 e il 2 agosto, a sostegno della campagna della Nuova Georgia, PT-109 era alla sua 31a missione con altri quattordici PT a cui era stato ordinato di bloccare o respingere quattro cacciatorpediniere giapponesi e idrovolanti che trasportavano cibo, rifornimenti e 900 soldati giapponesi alla guarnigione della piantagione di Vila sulla punta meridionale dell'isola di Kolombangara di Salomone. L'intelligence era stata inviata al comandante di Kennedy Thomas G. Warfield in attesa dell'arrivo della grande forza navale giapponese che sarebbe passata la sera del 1 agosto. Dei 24 siluri lanciati quella notte da otto dei PT americani, nessuno ha colpito il convoglio giapponese . [49] In quella notte buia e senza luna, Kennedy individuò un cacciatorpediniere giapponese diretto a nord al suo ritorno dalla base di Kolombangara intorno alle 2:00, e tentò di virare per attaccare, quando PT-109 è stato speronato improvvisamente ad angolo e tagliato a metà dal cacciatorpediniere Amagiri, uccidendone due PT-109 membri della squadra. [50] [51] [41] [a]

Kennedy riunì attorno al relitto i suoi dieci membri dell'equipaggio sopravvissuti per votare se "combattere o arrendersi". Kennedy ha dichiarato: "Non c'è niente nel libro su una situazione come questa. Molti di voi uomini hanno famiglie e alcuni di voi hanno figli. Cosa vuoi fare? Non ho niente da perdere". Evitando la resa, intorno alle 14:00 il 2 agosto, gli uomini hanno nuotato verso l'isola di Plum Pudding 3,5 miglia (5,6 km) a sud-ovest dei resti di PT-109. [41] [53] Nonostante si sia nuovamente ferito alla schiena nella collisione, Kennedy ha rimorchiato un membro dell'equipaggio gravemente ustionato attraverso l'acqua fino all'isola con una cinghia del giubbotto di salvataggio serrata tra i denti. [54] Kennedy fece altre due miglia a nuoto la notte del 2 agosto 1943, fino a Ferguson Passage per tentare di fermare un battello PT americano di passaggio per accelerare il salvataggio del suo equipaggio e tentò di fare il viaggio la notte successiva, in una nave danneggiata canoa trovata sull'isola di Naru dove aveva nuotato con il guardiamarina George Ross in cerca di cibo. [55]

Il 4 agosto 1943, lui e il suo ufficiale esecutivo, il guardiamarina Lenny Thom, assistettero il suo equipaggio ferito e affamato in un'impegnativa nuotata a 3,75 miglia (6,04 km) a sud-est dell'isola di Olasana, che era visibile all'equipaggio dalla loro desolata casa a Plum Pudding Isola. Hanno nuotato contro una forte corrente, e ancora una volta Kennedy ha rimorchiato il macchinista gravemente ustionato "Pappy" MacMahon dal suo giubbotto di salvataggio. L'isola di Olasana, un po' più grande, aveva alberi di cocco maturi, ma ancora senza acqua fresca. [56] Il giorno seguente, il 5 agosto, Kennedy e il guardiamarina George Ross fecero una nuotata di un'ora verso l'isola di Naru, un'ulteriore distanza di circa 0,5 miglia (0,80 km) a sud-ovest, in cerca di aiuto e cibo. Kennedy e Ross trovarono una piccola canoa, pacchetti di cracker, caramelle e un barile da cinquanta galloni di acqua potabile lasciati dai giapponesi, che Kennedy remò per un altro mezzo miglio fino a Olasana nella canoa acquistata per fornire al suo equipaggio affamato. Gli osservatori costieri nativi Biuku Gasa ed Eroni Kumana hanno scoperto per la prima volta l'equipaggio 109 sull'isola di Olasana e hanno remato i loro messaggi a Ben Kevu, un esploratore senior che li ha inviati al tenente di guardia costiera Reginald Evans. La mattina del 7 agosto, Evans ha trasmesso via radio alla base PT di Renova. Il tenente "Bud" Liebenow, un amico ed ex compagno di tenda di Kennedy, salvò Kennedy e il suo equipaggio sull'isola di Olasana l'8 agosto 1943 a bordo della sua barca, PT-157. [57] [58] [59] [60]

Comandare PT-59

Kennedy impiegò solo un mese per riprendersi e tornare in servizio, comandando il PT-59. Lui e il suo equipaggio rimossero i tubi lanciasiluri originali e le bombe di profondità e rimontarono la nave in una cannoniera pesantemente armata, montando due cannoni automatici da 40 mm e dieci mitragliatrici Browning calibro .50. Il nuovo piano prevedeva l'attacco di una cannoniera a ciascuna sezione di imbarcazione PT, aggiungendo la gittata dei cannoni e il potere difensivo contro le chiatte e le batterie costiere che il 59 ha continuato a incontrarsi in diverse occasioni da metà ottobre a metà novembre. [61] L'8 ottobre 1943, Kennedy fu promosso a tenente. [62] Il 2 novembre, Kennedy's PT-59 ha preso parte con altri due PT al salvataggio riuscito di 40-50 marines. Il 59 ha agito come scudo dal fuoco costiero e li ha protetti mentre fuggivano su due mezzi da sbarco di salvataggio alla base del fiume Warrior a Choiseul Island, prendendo a bordo dieci marines e portandoli in salvo. [63] [64] Per ordine del medico, Kennedy fu sollevato dal suo comando di PT-59 il 18 novembre e mandato all'ospedale di Tulagi. [65] Da lì tornò negli Stati Uniti all'inizio di gennaio 1944. Dopo aver ricevuto cure per il suo infortunio alla schiena, fu rilasciato dal servizio attivo alla fine del 1944. [66]

Kennedy fu ricoverato al Chelsea Naval Hospital di Chelsea, Massachusetts, da maggio a dicembre 1944. [40] Il 12 giugno ricevette la Medaglia della Marina e del Corpo dei Marines per le sue azioni eroiche dall'1 al 2 agosto 1943, e il Purple Heart Medaglia per il suo infortunio alla schiena mentre era in campo PT-109. [67] A partire dal gennaio 1945, Kennedy trascorse altri tre mesi a riprendersi dall'infortunio alla schiena a Castle Hot Springs, un resort e ospedale militare temporaneo in Arizona. [68] [69] Dopo la guerra, Kennedy sentì che la medaglia che aveva ricevuto per l'eroismo non era un premio di combattimento e chiese di essere riconsiderato per la Medaglia d'Argento per la quale era stato inizialmente raccomandato. Il padre di Kennedy ha anche chiesto a suo figlio di ricevere la Silver Star, che viene assegnata per la galanteria in azione.

Il 12 agosto 1944, il fratello maggiore di Kennedy, Joe Jr., un pilota della marina, fu ucciso durante una missione aerea speciale e pericolosa per la quale si era offerto volontario. Il suo aereo carico di esplosivo è esploso quando le bombe dell'aereo sono esplose prematuramente mentre l'aereo stava sorvolando il Canale della Manica. [70]

Il 1 marzo 1945, Kennedy si ritirò dalla Riserva della Marina per disabilità fisica e fu congedato con onore con il grado di tenente. [67] Quando in seguito gli è stato chiesto come fosse diventato un eroe di guerra, Kennedy ha scherzato: "È stato facile. Hanno tagliato a metà la mia barca PT". [71]

Nel 1950, il Dipartimento della Marina offrì a Kennedy una medaglia di bronzo in riconoscimento del suo meritorio servizio, che rifiutò. [72] Le due medaglie originali di Kennedy sono attualmente in mostra presso la John F. Kennedy Presidential Library and Museum. [73]

Riconoscimenti militari

Oltre alle varie medaglie della campagna ricevute per il suo servizio di guerra, Kennedy è stato insignito della Medaglia della Marina e del Corpo dei Marines per la sua condotta durante e dopo la perdita del PT-109, così come il Purple Heart per essere stato ferito. [1]

Citazione della medaglia della Marina e del Corpo dei Marines

Per la condotta estremamente eroica come comandante della motosilurante 109 a seguito della collisione e dell'affondamento di quella nave nell'area della guerra del Pacifico l'1 e il 2 agosto 1943. Incurante del pericolo personale, il tenente (allora tenente, grado junior) Kennedy sfidò senza esitazione il difficoltà e pericoli dell'oscurità per dirigere le operazioni di soccorso, nuotando molte ore per assicurarsi aiuti e cibo dopo essere riuscito a far sbarcare il suo equipaggio. Il suo eccezionale coraggio, resistenza e leadership hanno contribuito a salvare diverse vite ed erano in linea con le più alte tradizioni del servizio navale degli Stati Uniti.

Nell'aprile del 1945, il padre di Kennedy, che era amico di William Randolph Hearst, organizzò una posizione per suo figlio come corrispondente speciale per Hearst Newspapers, l'incarico manteneva il nome di Kennedy agli occhi del pubblico e "lo esponeva al giornalismo come possibile carriera". [75] Ha lavorato come corrispondente in maggio e si è recato a Berlino per la seconda volta, [31] coprendo la Conferenza di Potsdam e altri eventi. [76]

Il fratello maggiore di JFK, Joe, era stato l'alfiere politico della famiglia ed era stato contattato dal padre per cercare la presidenza. La morte di Joe durante la guerra nel 1944 cambiò quella rotta e l'incarico toccò a JFK come secondo maggiore dei fratelli Kennedy. [77]

Camera dei rappresentanti (1947-1953)

Su sollecitazione del padre di Kennedy, il rappresentante degli Stati Uniti James Michael Curley lasciò il suo seggio nell'undicesimo distretto congressuale del Massachusetts, fortemente democratico, per diventare sindaco di Boston nel 1946. Kennedy stabilì la sua residenza in un condominio al 122 di Bowdoin Street di fronte alla Massachusetts State House . [78] Con il padre che finanzia e conduce la sua campagna con lo slogan "LA NUOVA GENERAZIONE OFFRE UN LEADER", [79] Kennedy vinse le primarie democratiche con il 42% dei voti, sconfiggendo altri dieci candidati. [80] Suo padre ha scherzato dopo la campagna: "Con i soldi che ho speso, avrei potuto eleggere il mio autista". [81] Facendo una campagna intorno a Boston, Kennedy ha chiesto alloggi migliori per i veterani, una migliore assistenza sanitaria per tutti e il sostegno alla campagna del lavoro organizzato per orari di lavoro ragionevoli, un posto di lavoro sano e il diritto di organizzare, negoziare e scioperare. Inoltre, ha fatto una campagna per la pace attraverso le Nazioni Unite e una forte opposizione all'Unione Sovietica. [82] Sebbene i repubblicani presero il controllo della Camera nelle elezioni del 1946, Kennedy sconfisse il suo avversario repubblicano nelle elezioni generali, ottenendo il 73% dei voti. Insieme a Richard Nixon e Joseph McCarthy, Kennedy fu uno dei numerosi veterani della seconda guerra mondiale eletti al Congresso quell'anno. [83]

Ha servito alla Camera per sei anni, unendosi all'influente Commissione per l'Istruzione e il Lavoro e la Commissione per gli Affari dei Veterani. Concentrò la sua attenzione sugli affari internazionali, sostenendo la Dottrina Truman come risposta appropriata all'emergente Guerra Fredda. Ha anche sostenuto l'edilizia popolare e si è opposto al Labor Management Relations Act del 1947, che ha limitato il potere dei sindacati. Sebbene non fosse un anticomunista così esplicito come McCarthy, Kennedy sostenne l'Immigration and Nationality Act del 1952, che richiedeva ai comunisti di registrarsi presso il governo, e deplorava la "perdita della Cina". [84]

Dopo aver prestato servizio come boy scout durante la sua infanzia, Kennedy è stato attivo nel Consiglio di Boston dal 1946 al 1955: come vicepresidente distrettuale, membro del comitato esecutivo, vicepresidente e rappresentante del Consiglio nazionale. [85] [86] Quasi ogni fine settimana in cui il Congresso era in sessione, Kennedy tornava in Massachusetts per tenere discorsi a gruppi di veterani, fraterni e civici, mantenendo un archivio di schede su individui che potrebbero essere utili per una futura campagna per ufficio a livello statale. [87] JFK si prefisse l'obiettivo di parlare in ogni città e paese del Massachusetts prima del 1952. [82]

Senato (1953-1960)

Già nel 1949, Kennedy iniziò a prepararsi per candidarsi al Senato nel 1952 contro il repubblicano in carica per tre mandati Henry Cabot Lodge Jr. con lo slogan della campagna "KENNEDY WILL DO DI PIÙ PER IL MASSACHUSETTS". [88] Joseph Kennedy finanziò nuovamente la candidatura del figlio, mentre il fratello minore di John Kennedy, Robert F. Kennedy, emerse come un importante membro della campagna come manager. [89] La campagna ospitò una serie di "tè" (sponsorizzati da la madre e le sorelle di Kennedy) negli hotel e nei saloni in tutto il Massachusetts per raggiungere le donne elettori. per il seggio al Senato.[92] L'anno successivo sposò Jacqueline Bouvier.[93]

Kennedy ha subito diverse operazioni spinali nei due anni successivi. Spesso assente dal Senato, a volte era gravemente malato e riceveva l'estremo rito cattolico. Durante la sua convalescenza nel 1956, pubblicò Profili nel coraggio, un libro sui senatori statunitensi che hanno rischiato la loro carriera per le loro convinzioni personali, per il quale ha vinto il Premio Pulitzer per la biografia nel 1957. [94] Le voci secondo cui questo lavoro è stato scritto insieme al suo stretto consigliere e scrittore di discorsi, Ted Sorensen, sono state confermate nell'autobiografia di Sorensen del 2008. [95]

All'inizio del suo primo mandato, Kennedy si è concentrato su questioni specifiche del Massachusetts sponsorizzando progetti di legge per aiutare le industrie della pesca, della produzione tessile e dell'orologeria. [96] Nel 1954, il senatore Kennedy votò a favore della Saint Lawrence Seaway che avrebbe collegato i Grandi Laghi all'Oceano Atlantico, nonostante l'opposizione dei politici del Massachusetts che sostenevano che il progetto avrebbe paralizzato l'industria navale del New England, compreso il porto di Boston. [97] Tre anni dopo, Kennedy presiedette un comitato speciale per selezionare i cinque più grandi senatori degli Stati Uniti della storia in modo che i loro ritratti potessero decorare la sala di ricevimento del Senato. [98] Nello stesso anno, Kennedy si unì al Comitato per le racchette del lavoro del Senato con suo fratello Robert (che era il capo consigliere) per indagare sull'infiltrazione criminale dei sindacati. [99] Nel 1958, Kennedy introdusse un disegno di legge (S. 3974) che divenne il primo importante disegno di legge sui rapporti di lavoro ad approvare entrambe le camere dal Taft-Hartley Act del 1947. Il disegno di legge riguardava in gran parte il controllo degli abusi sindacali esposti dal McClellan commissione, ma non ha incorporato i rigidi emendamenti Taft-Hartley richiesti dal presidente Eisenhower. È sopravvissuto ai tentativi del Senato di includere gli emendamenti Taft-Hartley e ha ottenuto il passaggio, ma è stato respinto dalla Camera. [100]

Alla Convention nazionale democratica del 1956, Kennedy tenne il discorso di nomina per il candidato presidenziale del partito, Adlai Stevenson II. [101] Stevenson lasciò che la convenzione scegliesse il candidato alla vicepresidenza. Kennedy è arrivato secondo al ballottaggio, perdendo contro il senatore Estes Kefauver del Tennessee ma ricevendo di conseguenza visibilità nazionale. [102]

Una questione che ha richiesto l'attenzione di Kennedy al Senato è stata la proposta di legge del presidente Eisenhower per il Civil Rights Act del 1957. [103] Kennedy ha espresso un voto procedurale contro di essa e questo è stato considerato da alcuni come una pacificazione degli oppositori democratici del sud del disegno di legge. [103] Kennedy votò per il Titolo III dell'atto, che avrebbe dato al procuratore generale poteri di ingiunzione, ma il leader della maggioranza Lyndon B. Johnson accettò di lasciar morire la disposizione come misura di compromesso. [104] Kennedy votò anche per il Titolo IV, chiamato "Emendamento del processo con giuria". Molti sostenitori dei diritti civili all'epoca criticarono quel voto come uno che avrebbe indebolito l'atto. [105] Un disegno di legge di compromesso finale, sostenuto da Kennedy, fu approvato nel settembre 1957. [106] Il 2 luglio 1957 propose agli Stati Uniti di sostenere lo sforzo dell'Algeria per ottenere l'indipendenza dalla Francia. [107] L'anno successivo, Kennedy scrisse Una nazione di immigrati (pubblicato poi nel 1964), che analizzava l'importanza dell'immigrazione nella storia del Paese e proponeva una rivalutazione del diritto sull'immigrazione. [108]

Nel 1958, Kennedy fu rieletto per un secondo mandato al Senato, sconfiggendo l'avversario repubblicano, l'avvocato di Boston Vincent J. Celeste, con un margine di 874.608 voti, il margine più ampio nella storia della politica del Massachusetts. [92] Fu durante la sua campagna di rielezione che l'allora addetto stampa di Kennedy, Robert E. Thompson, mise insieme un film intitolato La storia del senatore americano John F. Kennedy, che ha mostrato un giorno nella vita del senatore e ha mostrato la sua vita familiare e il funzionamento interno del suo ufficio per risolvere i problemi relativi al Massachusetts. È stato il film più completo prodotto su Kennedy fino a quel momento. [111] All'indomani della sua rielezione, Kennedy iniziò a prepararsi per candidarsi alla presidenza viaggiando negli Stati Uniti con l'obiettivo di costruire la sua candidatura per il 1960. [112] [99]

Quando si trattava di conservazione, Kennedy, un sostenitore della Massachusetts Audubon Society, voleva assicurarsi che le coste di Cape Cod rimanessero incontaminate dalla futura industrializzazione. Il 3 settembre 1959, Kennedy ha cosponsorizzato il disegno di legge Cape Cod National Seashore con il suo collega repubblicano, il senatore Leverett Saltonstall. [113]

Il padre di Kennedy era un forte sostenitore e amico del senatore Joseph McCarthy. Inoltre, Bobby Kennedy ha lavorato per il sottocomitato di McCarthy e McCarthy ha frequentato la sorella di Kennedy, Patricia. Kennedy disse allo storico Arthur M. Schlesinger Jr.: "Diavolo, metà dei miei elettori [in particolare i cattolici] in Massachusetts considerano McCarthy un eroe". [114] [115] Nel 1954, il Senato ha votato per censurare McCarthy e Kennedy ha redatto un discorso a sostegno della censura. Tuttavia, non è stato consegnato perché Kennedy è stato ricoverato in ospedale in quel momento. Il discorso ha messo Kennedy nell'apparente posizione di partecipare "accoppiando" il suo voto contro quello di un altro senatore e opponendosi alla censura. Sebbene Kennedy non abbia mai indicato come avrebbe votato, l'episodio ha danneggiato il suo sostegno tra i membri della comunità liberale, tra cui Eleanor Roosevelt, nelle elezioni del 1956 e del 1960. [116]

Il 17 dicembre 1959, una lettera dello staff di Kennedy che doveva essere inviata ai "democratici attivi e influenti" fu trapelata affermando che avrebbe annunciato la sua campagna presidenziale il 2 gennaio 1960. [117] Il 2 gennaio 1960, Kennedy annunciò la sua candidatura alla presidenza democratica. Sebbene alcuni mettessero in dubbio l'età e l'esperienza di Kennedy, il suo carisma e la sua eloquenza gli valsero numerosi sostenitori. Molti americani avevano atteggiamenti anti-cattolici, ma il sostegno vocale di Kennedy alla separazione tra chiesa e stato ha contribuito a disinnescare la situazione. La sua religione lo ha anche aiutato a conquistare un seguito devoto tra molti elettori cattolici. Kennedy ha affrontato diversi potenziali sfidanti per la nomination democratica, tra cui il leader della maggioranza al Senato Lyndon B. Johnson, Adlai Stevenson II e il senatore Hubert Humphrey. [118]

La campagna presidenziale di Kennedy è stata un affare di famiglia, finanziata da suo padre e con suo fratello minore Robert, in qualità di manager della sua campagna. John preferiva i consulenti politici della Ivy League, ma a differenza di suo padre, godeva del dare e avere della politica del Massachusetts e ha creato una squadra di attivisti in gran parte irlandese, guidata da Larry O'Brien e Kenneth O'Donnell. Kennedy ha viaggiato molto per costruire il suo sostegno tra le élite democratiche e gli elettori. All'epoca, i funzionari del partito controllavano la maggior parte dei delegati, ma anche diversi stati tennero le primarie e Kennedy cercò di vincere diverse primarie per aumentare le sue possibilità di vincere la nomination. Nella sua prima prova importante, Kennedy vinse le primarie del Wisconsin, ponendo fine alle speranze di Humphrey di vincere la presidenza. Tuttavia, Kennedy e Humphrey si affrontarono in una competizione primaria in West Virginia in cui Kennedy non poteva beneficiare di un blocco cattolico, come aveva fatto in Wisconsin. Kennedy vinse le primarie della West Virginia, impressionando molti nel partito, ma all'inizio della Convenzione nazionale democratica del 1960, non era chiaro se avrebbe vinto la nomination. [118]

Quando Kennedy è entrato alla convention, aveva il maggior numero di delegati, ma non abbastanza per assicurarsi che avrebbe vinto la nomination. Stevenson, il candidato presidenziale del 1952 e del 1956, rimase molto popolare nel partito, mentre Johnson sperava anche di vincere la nomination con il sostegno dei leader del partito. La candidatura di Kennedy ha anche affrontato l'opposizione dell'ex presidente Harry S. Truman, preoccupato per la mancanza di esperienza di Kennedy. Kennedy sapeva che un secondo scrutinio avrebbe potuto dare la nomina a Johnson oa qualcun altro, e la sua campagna ben organizzata è stata in grado di guadagnarsi il sostegno di un numero sufficiente di delegati per vincere la nomina presidenziale al primo scrutinio. [119]

Kennedy ignorò l'opposizione di suo fratello, che voleva che scegliesse il leader sindacale Walter Reuther, [120] e altri sostenitori liberali quando scelse Johnson come suo candidato alla vicepresidenza. Credeva che il senatore del Texas potesse aiutarlo a ottenere il sostegno del sud. [121] La scelta fece infuriare molti in travaglio. Il presidente dell'AFL-CIO George Meany ha definito Johnson "l'arci-nemico del lavoro", mentre il presidente dell'AFL-CIO dell'Illinois Reuben Soderstrom ha affermato che Kennedy aveva "fatto degli schifosi i leader del movimento operaio americano". [122] [123] Nell'accettare la nomina presidenziale, Kennedy pronunciò il suo famoso discorso "Nuova Frontiera", dicendo: "Perché i problemi non sono tutti risolti e le battaglie non sono tutte vinte - e oggi ci troviamo sull'orlo del una Nuova Frontiera... Ma la Nuova Frontiera di cui parlo non è un insieme di promesse, è un insieme di sfide. Non riassume ciò che intendo offrire al popolo americano, ma ciò che intendo chiedere loro". [124]

All'inizio della campagna per le elezioni generali autunnali, il candidato repubblicano e vicepresidente in carica Richard Nixon aveva un vantaggio di sei punti nei sondaggi. [125] Le questioni principali includevano come rimettere in moto l'economia, il cattolicesimo romano di Kennedy, la rivoluzione cubana e se i programmi spaziali e missilistici dell'Unione Sovietica avevano superato quelli degli Stati Uniti Per affrontare i timori che il suo essere cattolico avrebbe avuto un impatto sulla sua decisione -making, ha detto notoriamente alla Greater Houston Ministerial Association il 12 settembre 1960: "Non sono il candidato cattolico alla presidenza. Sono il candidato alla presidenza del Partito Democratico che è anche cattolico. Non parlo per la mia Chiesa su questioni pubbliche, e la Chiesa non parla per me". [126] Kennedy ha chiesto retoricamente se un quarto degli americani fosse relegato alla cittadinanza di seconda classe solo perché erano cattolici, e una volta ha affermato che "[nessuno] nessuno mi ha chiesto la mia religione [servendo la Marina] nel Pacifico meridionale". [127] Nonostante gli sforzi di Kennedy per sedare le preoccupazioni anticattoliche e dichiarazioni simili di figure protestanti di alto profilo, il bigottismo religioso avrebbe perseguitato il candidato democratico fino alla fine della campagna. Il suo punteggio tra i protestanti bianchi alla fine sarebbe stato inferiore a quello di Adlai Stevenson nel 1956, sebbene Stevenson avesse perso la sua elezione. Anche alcuni leader cattolici hanno espresso riserve su Kennedy, ma la stragrande maggioranza dei laici si è radunata con lui. [128] [129] [130]

Tra settembre e ottobre, Kennedy si scontrò con Nixon nei primi dibattiti presidenziali televisivi nella storia degli Stati Uniti. Durante questi programmi, Nixon aveva una gamba ferita, "cinque in punto ombra", e sudava, facendolo sembrare teso e a disagio. Al contrario, Kennedy si truccava e appariva rilassato, il che ha aiutato il vasto pubblico televisivo a vederlo come il vincitore. In media gli ascoltatori della radio pensavano che Nixon avesse vinto o che i dibattiti fossero un pareggio. [131] I dibattiti sono ora considerati una pietra miliare nella storia politica americana, il punto in cui il mezzo televisivo ha iniziato a svolgere un ruolo dominante nella politica. [94]

La campagna di Kennedy ha guadagnato slancio dopo il primo dibattito, e ha tirato leggermente davanti a Nixon nella maggior parte dei sondaggi. Il giorno delle elezioni, Kennedy sconfisse Nixon in una delle elezioni presidenziali più vicine del XX secolo. Nel voto popolare nazionale, secondo la maggior parte dei resoconti, Kennedy ha guidato Nixon di soli due decimi dell'uno percento (dal 49,7% al 49,5%), mentre nel collegio elettorale ha vinto 303 voti contro i 219 di Nixon (269 erano necessari per vincere). [132] Quattordici elettori del Mississippi e dell'Alabama si rifiutarono di sostenere Kennedy a causa del suo sostegno al movimento per i diritti civili, votarono per il senatore Harry F. Byrd della Virginia, così come un elettore dell'Oklahoma. [132] Kennedy divenne la persona più giovane (43) mai eletta alla presidenza, sebbene Theodore Roosevelt fosse un anno più giovane a 42 anni quando assunse automaticamente la carica dopo l'assassinio di William McKinley nel 1901. [133]

John F. Kennedy ha prestato giuramento come 35esimo presidente a mezzogiorno del 20 gennaio 1961. Nel suo discorso inaugurale, ha parlato della necessità per tutti gli americani di essere cittadini attivi, dicendo: "Non chiedere cosa può fare il tuo paese per te . Chiedi cosa puoi fare per il tuo paese." Ha chiesto alle nazioni del mondo di unirsi per combattere quelli che ha chiamato i "nemici comuni dell'uomo: la tirannia, la povertà, la malattia e la guerra stessa". [134] Ha aggiunto:

"Tutto questo non sarà finito nei primi cento giorni. Né sarà finito nei primi mille giorni, né nella vita di questa Amministrazione, né forse nella nostra vita su questo pianeta. Ma cominciamo." In chiusura, ha ampliato il suo desiderio di maggiore internazionalismo: "Infine, che siate cittadini dell'America o cittadini del mondo, chiedeteci qui gli stessi alti standard di forza e sacrificio che chiediamo a voi". [134]

Il discorso rifletteva la fiducia di Kennedy che la sua amministrazione avrebbe tracciato un corso storicamente significativo sia nella politica interna che negli affari esteri. Il contrasto tra questa visione ottimistica e le pressioni della gestione delle realtà politiche quotidiane in patria e all'estero sarebbe stata una delle principali tensioni che avrebbero attraversato i primi anni della sua amministrazione. [135]

Kennedy portò alla Casa Bianca un contrasto organizzativo rispetto alla struttura decisionale dell'ex generale Eisenhower, e non perse tempo a scartare i metodi di Eisenhower. [136] Kennedy preferì la struttura organizzativa di una ruota con tutti i raggi che portavano al presidente. Era pronto e disposto a prendere il maggior numero di decisioni rapide richieste in un ambiente del genere. Ha selezionato una miscela di persone esperte e inesperte per servire nel suo gabinetto. "Possiamo imparare il nostro lavoro insieme", ha affermato. [137]

Con grande dispiacere dei suoi consiglieri economici, che volevano che riducesse le tasse, Kennedy accettò rapidamente un impegno di bilancio in pareggio. Ciò era necessario in cambio di voti per ampliare la composizione della commissione per il regolamento della Camera al fine di dare ai Democratici la maggioranza nella definizione dell'agenda legislativa. [138] Il presidente si è concentrato su questioni immediate e specifiche che l'amministrazione deve affrontare e ha rapidamente espresso la sua impazienza con la riflessione su significati più profondi. Il vice consigliere per la sicurezza nazionale Walt Whitman Rostow una volta iniziò una diatriba sulla crescita del comunismo e Kennedy lo interruppe bruscamente, chiedendo: "Cosa vuoi che ne faccia oggi?" [139]

Kennedy ha approvato la controversa decisione del segretario alla Difesa Robert McNamara di aggiudicare il contratto per il cacciabombardiere F-111 TFX (Tactical Fighter Experimental) alla General Dynamics (la scelta del dipartimento della Difesa civile) piuttosto che alla Boeing (la scelta dei militari). [140] Su richiesta del senatore Henry Jackson, il senatore John McClellan ha tenuto 46 giorni di udienze per lo più a porte chiuse davanti al Sottocomitato permanente per le indagini che indagava sul contratto TFX da febbraio a novembre 1963. [141]

Durante l'estate del 1962, Kennedy fece installare un sistema segreto di registrazione alla Casa Bianca, molto probabilmente per aiutare il suo futuro libro di memorie. Ha registrato molte conversazioni con Kennedy e i membri del suo gabinetto, comprese quelle in relazione alla "Crisi dei missili cubani". [142]

Politica estera

La politica estera del presidente Kennedy fu dominata dagli scontri americani con l'Unione Sovietica, manifestati da conflitti per procura nella prima fase della Guerra Fredda. Nel 1961 anticipava con ansia un vertice con il premier sovietico Nikita Krusciov. Ha iniziato con il piede sbagliato reagendo in modo aggressivo a un discorso di routine di Krusciov sullo scontro della Guerra Fredda all'inizio del 1961. Il discorso era destinato al pubblico interno dell'Unione Sovietica, ma Kennedy lo interpretò come una sfida personale. Il suo errore ha contribuito ad aumentare le tensioni in vista del vertice di Vienna del giugno 1961. [143]

Sulla strada per il vertice, Kennedy si fermò a Parigi per incontrare il presidente francese Charles de Gaulle, che gli consigliò di ignorare lo stile abrasivo di Krusciov. Il presidente francese temeva la presunta influenza degli Stati Uniti in Europa. Tuttavia, de Gaulle è rimasto piuttosto colpito dal giovane presidente e dalla sua famiglia. Kennedy ha raccolto questo nel suo discorso a Parigi, dicendo che sarebbe stato ricordato come "l'uomo che ha accompagnato Jackie Kennedy a Parigi". [144]

Il 4 giugno 1961, il presidente incontrò Krusciov a Vienna e lasciò gli incontri arrabbiato e deluso per aver permesso al premier di maltrattarlo, nonostante gli avvertimenti che aveva ricevuto. Krusciov, da parte sua, fu colpito dall'intelligenza del presidente, ma lo riteneva debole. Kennedy è riuscito a trasmettere a Krusciov la linea di fondo sulla questione più delicata davanti a loro, una proposta di trattato tra Mosca e Berlino Est. Ha chiarito che qualsiasi trattato che interferisse con i diritti di accesso degli Stati Uniti a Berlino Ovest sarebbe stato considerato un atto di guerra. [145] Poco dopo che il presidente tornò a casa, l'URSS annunciò il suo piano per firmare un trattato con Berlino Est, abrogando qualsiasi diritto di occupazione di terzi in entrambi i settori della città. Depresso e arrabbiato, Kennedy pensò che la sua unica opzione fosse quella di preparare il paese alla guerra nucleare, che personalmente pensava avesse una possibilità su cinque di verificarsi. [146]

Nelle settimane immediatamente successive al vertice di Vienna, più di 20.000 persone sono fuggite da Berlino Est verso il settore occidentale, reagendo alle dichiarazioni dell'URSS Kennedy ha iniziato intensi incontri sulla questione di Berlino, dove Dean Acheson ha preso l'iniziativa nel raccomandare un rafforzamento militare a fianco della NATO alleati. [147] In un discorso del luglio 1961, Kennedy annunciò la sua decisione di aggiungere 3,25 miliardi di dollari (equivalenti a 28,15 miliardi di dollari nel 2020) al bilancio della difesa, insieme a oltre 200.000 truppe aggiuntive, affermando che un attacco a Berlino Ovest sarebbe stato considerato un attacco negli Stati Uniti Il discorso ha ricevuto un indice di gradimento dell'85%. [148]

Un mese dopo, sia l'Unione Sovietica che Berlino Est iniziarono a bloccare qualsiasi ulteriore passaggio dei tedeschi dell'Est a Berlino Ovest e costruirono recinzioni di filo spinato, che furono rapidamente aggiornate al Muro di Berlino, intorno alla città. La reazione iniziale di Kennedy fu di ignorare questo, finché continuava il libero accesso da Ovest a Berlino Ovest. Questo corso è stato modificato quando i berlinesi dell'ovest avevano perso fiducia nella difesa della loro posizione da parte degli Stati Uniti. Kennedy inviò il vicepresidente Johnson e Lucius D. Clay, insieme a una schiera di personale militare, in convoglio attraverso la Germania dell'Est, inclusi posti di blocco armati sovietici, per dimostrare il continuo impegno degli Stati Uniti a Berlino Ovest. [149] [150]

Kennedy tenne un discorso al Saint Anselm College il 5 maggio 1960 sulla condotta dell'America nell'emergente Guerra Fredda. Il suo discorso ha spiegato in dettaglio come riteneva che la politica estera americana dovesse essere condotta nei confronti delle nazioni africane, notando un accenno di sostegno al moderno nazionalismo africano dicendo: "Anche noi abbiamo fondato una nuova nazione sulla rivolta contro il dominio coloniale". [151]

Cuba e l'invasione della Baia dei Porci

L'amministrazione Eisenhower aveva ideato un piano per rovesciare il regime di Fidel Castro a Cuba. Guidato dalla Central Intelligence Agency (CIA), con l'aiuto dell'esercito americano, il piano prevedeva un'invasione di Cuba da parte di un'insurrezione controrivoluzionaria composta da esuli cubani anticastristi addestrati dagli USA [152] [153] guidati da Ufficiali paramilitari della CIA. L'intenzione era quella di invadere Cuba e istigare una rivolta tra il popolo cubano, sperando di rimuovere Castro dal potere. [154] Kennedy approvò il piano di invasione finale il 4 aprile 1961.

L'invasione della Baia dei Porci iniziò il 17 aprile 1961. Millecinquecento cubani addestrati negli Stati Uniti, soprannominati Brigata 2506, sbarcarono sull'isola. Non è stato fornito alcun supporto aereo degli Stati Uniti. Il direttore della CIA Allen Dulles in seguito dichiarò che pensavano che il presidente avrebbe autorizzato qualsiasi azione necessaria per il successo una volta che le truppe fossero state a terra. [155]

Entro il 19 aprile 1961, il governo cubano aveva catturato o ucciso gli esuli invasori e Kennedy fu costretto a negoziare per il rilascio dei 1.189 sopravvissuti. Venti mesi dopo, Cuba ha rilasciato gli esuli catturati in cambio di 53 milioni di dollari di cibo e medicine. [156] L'incidente fece sentire Castro diffidente nei confronti degli Stati Uniti e lo portò a credere che ci sarebbe stata un'altra invasione. [157]

Il biografo Richard Reeves ha affermato che Kennedy si è concentrato principalmente sulle ripercussioni politiche del piano piuttosto che su considerazioni militari. Quando si è rivelato infruttuoso, era convinto che il piano fosse una messa a punto per farlo sembrare cattivo. [158] Si è preso la responsabilità del fallimento, dicendo: "Abbiamo ricevuto un bel calcio in una gamba e ce lo siamo meritato. Ma forse impareremo qualcosa da esso". [159] Ha nominato Robert Kennedy per aiutare a guidare un comitato per esaminare le cause del fallimento. [160]

Alla fine del 1961, la Casa Bianca formò lo Special Group (Augmented), guidato da Robert Kennedy e comprendente Edward Lansdale, il segretario Robert McNamara e altri. L'obiettivo del gruppo - rovesciare Castro tramite spionaggio, sabotaggio e altre tattiche segrete - non è mai stato perseguito. [161] Nel marzo 1962, Kennedy respinse l'operazione Northwoods, proposte di attacchi sotto falsa bandiera contro obiettivi militari e civili americani, [162] e incolpandoli del governo cubano per ottenere l'approvazione per una guerra contro Cuba. Tuttavia, l'amministrazione continuò a pianificare un'invasione di Cuba nell'estate del 1962. [3]

Crisi dei missili cubani

Il 14 ottobre 1962, gli aerei spia U-2 della CIA scattarono fotografie della costruzione da parte dei sovietici di siti di missili balistici a raggio intermedio a Cuba. Le foto sono state mostrate a Kennedy il 16 ottobre è stato raggiunto un consenso sul fatto che i missili erano di natura offensiva e quindi rappresentavano una minaccia nucleare immediata. [163]

Kennedy ha dovuto affrontare un dilemma: se gli Stati Uniti attaccassero i siti, ciò potrebbe portare a una guerra nucleare con l'URSS, ma se gli Stati Uniti non facessero nulla, si troverebbero di fronte alla crescente minaccia delle armi nucleari a corto raggio. Gli Stati Uniti sembrerebbero anche al mondo meno impegnati nella difesa dell'emisfero. A livello personale, Kennedy aveva bisogno di mostrare risolutezza nella reazione a Krusciov, soprattutto dopo il vertice di Vienna. [164]

Più di un terzo dei membri del Consiglio di sicurezza nazionale (NSC) degli Stati Uniti era favorevole a un assalto aereo senza preavviso sui siti missilistici, ma per alcuni di loro questo ha evocato l'immagine di "Pearl Harbor al contrario". [165] C'era anche qualche preoccupazione da parte della comunità internazionale (chiesta in confidenza), che il piano d'assalto fosse una reazione eccessiva alla luce del fatto che Eisenhower aveva piazzato missili PGM-19 Jupiter in Italia e Turchia nel 1958. Inoltre, non poteva state certi che l'assalto sarebbe stato efficace al 100%. [166] In concomitanza con un voto di maggioranza del NSC, Kennedy decise una quarantena navale. Il 22 ottobre ha inviato un messaggio a Krusciov e ha annunciato la decisione in TV. [167]

La Marina degli Stati Uniti si sarebbe fermata e avrebbe ispezionato tutte le navi sovietiche in arrivo al largo di Cuba, a partire dal 24 ottobre. L'Organizzazione degli Stati americani ha dato il sostegno unanime alla rimozione dei missili. Il presidente ha scambiato due lettere con Krusciov, senza successo. [168] Il segretario generale delle Nazioni Unite (ONU) U Thant ha chiesto a entrambe le parti di invertire le proprie decisioni e di inserire un periodo di riflessione. Krusciov era d'accordo, ma Kennedy no. [169]

Una nave battente bandiera sovietica è stata fermata e abbordata. Il 28 ottobre, Krusciov ha accettato di smantellare i siti missilistici, soggetti alle ispezioni delle Nazioni Unite. [170] Gli Stati Uniti promisero pubblicamente di non invadere Cuba e acconsentirono privatamente a rimuovere i propri missili Jupiter dall'Italia e dalla Turchia, che erano ormai obsoleti ed erano stati soppiantati da sottomarini equipaggiati con missili UGM-27 Polaris. [171]

Questa crisi ha portato il mondo più vicino alla guerra nucleare che mai prima o dopo. Si ritiene che abbia prevalso "l'umanità" sia di Krusciov che di Kennedy. [172] La crisi ha migliorato l'immagine della forza di volontà americana e la credibilità del presidente. Il grado di approvazione di Kennedy è aumentato dal 66% al 77% subito dopo. [173]

America Latina e comunismo

Credendo che "coloro che rendono impossibile la rivoluzione pacifica, renderanno inevitabile la rivoluzione violenta", [174] [175] Kennedy ha cercato di contenere la minaccia percepita del comunismo in America Latina istituendo l'Alleanza per il Progresso, che ha inviato aiuti ad alcuni paesi e ha cercato standard più elevati in materia di diritti umani nella regione. [176] Ha lavorato a stretto contatto con il governatore portoricano Luis Muñoz Marín per lo sviluppo dell'Alleanza del Progresso e ha iniziato a lavorare per promuovere l'autonomia di Porto Rico.

L'amministrazione Eisenhower, attraverso la CIA, aveva iniziato a formulare piani per assassinare Castro a Cuba e Rafael Trujillo nella Repubblica Dominicana. Quando il presidente Kennedy si insediò, ordinò privatamente alla CIA che qualsiasi piano doveva includere la negabilità plausibile da parte degli Stati Uniti. La sua posizione pubblica era contraria. [177] Nel giugno 1961, il leader della Repubblica Dominicana fu assassinato nei giorni seguenti, il Sottosegretario di Stato Chester Bowles guidò una cauta reazione della nazione. Robert Kennedy, che vide un'opportunità per gli Stati Uniti, definì Bowles "un bastardo senza fegato" in faccia. [178]

Corpi di pace

In uno dei suoi primi atti presidenziali, Kennedy chiese al Congresso di creare i Peace Corps. Suo cognato, Sargent Shriver, fu il suo primo direttore. [179] Attraverso questo programma, gli americani si sono offerti volontari per aiutare le nazioni in via di sviluppo in campi come l'istruzione, l'agricoltura, l'assistenza sanitaria e l'edilizia. L'organizzazione è cresciuta fino a 5.000 membri entro marzo 1963 e 10.000 l'anno successivo. [180] Dal 1961, oltre 200.000 americani si sono uniti ai Peace Corps, in rappresentanza di 139 paesi diversi. [181] [182]

Sud-est asiatico

Come membro del Congresso degli Stati Uniti nel 1951, Kennedy rimase affascinato dal Vietnam dopo aver visitato l'area come parte di una grande missione conoscitiva in Asia e Medio Oriente, sottolineando anche in un successivo discorso radio che preferiva fortemente "controllare [ing] il sud spinta del comunismo”. [183] ​​Come senatore degli Stati Uniti nel 1956, Kennedy sostenne pubblicamente un maggiore coinvolgimento degli Stati Uniti in Vietnam. [184] [185] Durante il briefing con Kennedy, Eisenhower ha sottolineato che la minaccia comunista nel sud-est asiatico richiedeva la priorità Eisenhower considerava il Laos come "il tappo della bottiglia" per quanto riguarda la minaccia regionale. Nel marzo 1961, Kennedy ha espresso un cambiamento nella politica dal sostegno di un Laos "libero" a un Laos "neutrale", indicando in privato che il Vietnam, e non il Laos, dovrebbe essere considerato il filo conduttore dell'America per la diffusione del comunismo nell'area. [186] A maggio, inviò Lyndon Johnson a incontrare il presidente sudvietnamita Ngo Dinh Diem. Johnson assicurò a Diem maggiori aiuti per formare una forza combattente che potesse resistere ai comunisti. [187] Kennedy annunciò un cambiamento di politica dal sostegno alla partnership con Diem alla sconfitta del comunismo nel Vietnam del Sud. [188]

Durante la sua presidenza, Kennedy ha continuato le politiche che hanno fornito sostegno politico, economico e militare ai governi della Corea del Sud e del Vietnam del Sud. [189] [190]

Abbiamo un milione di americani oggi in servizio fuori dagli Stati Uniti. Non c'è nessun altro paese nella storia che abbia portato questo tipo di fardello. Altri paesi hanno avuto forze in servizio al di fuori del proprio paese, ma per la conquista. Abbiamo due divisioni in Corea del Sud, non per controllare la Corea del Sud, ma per difenderla. Abbiamo molti americani nel Vietnam del Sud. Ebbene, nessun altro Paese al mondo l'ha mai fatto dall'inizio del mondo Grecia, Roma, Napoleone e tutto il resto, hanno sempre avuto conquista. Abbiamo un milione di uomini fuori e cercano di difendere questi paesi. [190]

I Viet Cong iniziarono ad assumere una presenza predominante alla fine del 1961, occupando inizialmente il capoluogo di provincia di Phuoc Vinh. [191] Kennedy aumentò il numero di consiglieri militari e forze speciali nell'area, da 11.000 nel 1962 a 16.000 alla fine del 1963, ma era riluttante a ordinare un dispiegamento di truppe su vasta scala. [192] [193] Tuttavia, Kennedy, che era diffidente per il successo della guerra di indipendenza della regione contro la Francia, era anche desideroso di non dare l'impressione al popolo vietnamita che gli Stati Uniti stavano agendo come il nuovo colonizzatore della regione, anche affermando in il suo diario a un certo punto che gli Stati Uniti stavano "sempre più diventando coloni nelle menti della gente". Un anno e tre mesi dopo, l'8 marzo 1965, il suo successore, il presidente Lyndon Johnson, inviò le prime truppe da combattimento in Vietnam e aumentò notevolmente il coinvolgimento degli Stati Uniti, con forze che raggiunsero 184.000 quell'anno e 536.000 nel 1968. [194]

Alla fine del 1961, il presidente Kennedy inviò Roger Hilsman, allora direttore del Bureau of Intelligence and Research del Dipartimento di Stato, per valutare la situazione in Vietnam. Lì, Hilsman incontrò Sir Robert Grainger Ker Thompson, capo della Missione consultiva britannica nel Vietnam del Sud, e fu formato lo Strategic Hamlet Program. È stato approvato da Kennedy e dal presidente del Vietnam del Sud Ngo Dinh Diem. È stato implementato all'inizio del 1962 e ha comportato un trasferimento forzato, l'internamento nei villaggi e la segregazione dei sudvietnamiti rurali in nuove comunità in cui i contadini sarebbero stati isolati dagli insorti comunisti. Si sperava che queste nuove comunità fornissero sicurezza ai contadini e rafforzassero il legame tra loro e il governo centrale. Nel novembre 1963, il programma scemò e terminò ufficialmente nel 1964. [195]

All'inizio del 1962, Kennedy autorizzò formalmente l'intensificazione del coinvolgimento quando firmò il memorandum d'azione per la sicurezza nazionale - "Insurrezione sovversiva (guerra di liberazione)". [196] L'"Operazione Ranch Hand", uno sforzo di defogliazione aerea su larga scala, iniziò ai bordi delle strade del Vietnam del Sud. [197] A seconda della valutazione accettata da Kennedy (Dipartimento della Difesa o dello Stato), c'erano stati progressi nulli o modesti nel contrastare l'aumento dell'aggressione comunista in cambio di un maggiore coinvolgimento degli Stati Uniti. [198]

Nell'aprile del 1963, Kennedy valutò la situazione in Vietnam, dicendo: "Non abbiamo una preghiera per restare in Vietnam. Quelle persone ci odiano. Ci butteranno fuori di lì in qualsiasi momento. Ma non posso cedere quel territorio ai comunisti e convincere il popolo americano a rieleggermi". [199]

Il 21 agosto, proprio quando arrivò il nuovo ambasciatore degli Stati Uniti Henry Cabot Lodge Jr., Diem e suo fratello Ngo Dinh Nhu ordinarono alle forze del Vietnam del Sud, finanziate e addestrate dalla CIA, di sedare le manifestazioni buddiste. La repressione ha accresciuto le aspettative di un colpo di stato per rimuovere Diem con (o forse da) suo fratello, Nhu. [200] Lodge è stato incaricato di provare a convincere Diem e Nhu a dimettersi e lasciare il paese. Diem non avrebbe ascoltato Lodge. [201] Seguì il Cable 243 (DEPTEL 243), datato 24 agosto, che dichiarava che Washington non avrebbe più tollerato le azioni di Nhu, e a Lodge fu ordinato di fare pressione su Diem per rimuovere Nhu. [202] Lodge concluse che l'unica opzione era quella di convincere i generali sudvietnamiti a rovesciare Diem e Nhu. [203] Alla fine della settimana, furono inviati ordini a Saigon e in tutta Washington per "distruggere tutti i cavi golpisti". [204] Allo stesso tempo, il primo sentimento formale contro la guerra in Vietnam fu espresso dal clero statunitense del Comitato dei ministri del Vietnam. [205]

Una riunione della Casa Bianca a settembre è stata indicativa delle diverse valutazioni in corso. Al presidente sono state fornite valutazioni aggiornate dopo ispezioni personali sul campo da parte dei dipartimenti della Difesa (generale Victor Krulak) e dello Stato (Joseph Mendenhall). Krulak ha affermato che la lotta militare contro i comunisti stava progredendo ed era stata vinta, mentre Mendenhall ha affermato che il paese era civilmente perso a causa di qualsiasi influenza degli Stati Uniti.Kennedy ha reagito, chiedendo: "Voi due signori avete visitato lo stesso paese?" Il presidente non sapeva che entrambi gli uomini erano così in disaccordo che non si erano parlati durante il volo di ritorno. [206]

Nell'ottobre 1963, il presidente nominò il segretario alla Difesa McNamara e il generale Maxwell D. Taylor in una missione vietnamita in un altro sforzo per sincronizzare le informazioni e la formulazione della politica. L'obiettivo della missione McNamara Taylor "ha sottolineato l'importanza di andare a fondo delle differenze nella segnalazione dei rappresentanti degli Stati Uniti in Vietnam". [207] Negli incontri con McNamara, Taylor e Lodge, Diem si rifiutò nuovamente di accettare misure governative, contribuendo a dissipare il precedente ottimismo di McNamara su Diem. [208] Taylor e McNamara furono illuminati dal vicepresidente del Vietnam, Nguyen Ngoc Tho (scelto tra molti per succedere a Diem), che in termini dettagliati cancellò le informazioni di Taylor che i militari stavano riuscendo nella campagna. [209] Su insistenza di Kennedy, il rapporto di missione conteneva un programma raccomandato per il ritiro delle truppe: 1.000 entro la fine dell'anno e il ritiro completo nel 1965, qualcosa che l'NSC considerava una "fantasia strategica". [210]

Alla fine di ottobre, i fili dell'intelligence hanno nuovamente riferito che era in corso un colpo di stato contro il governo di Diem. La fonte, il generale vietnamita Duong Van Minh (noto anche come "Big Minh"), voleva conoscere la posizione degli Stati Uniti. Kennedy ordinò a Lodge di offrire assistenza segreta al colpo di stato, escludendo l'assassinio. [211] Il 1 novembre 1963, i generali sudvietnamiti, guidati da "Big Minh", rovesciarono il governo di Diem, arrestando e poi uccidendo Diem e Nhu. Kennedy è rimasto scioccato dalle morti. [212]

La notizia del colpo di stato portò inizialmente a una rinnovata fiducia, sia in America che nel Vietnam del Sud, che la guerra potesse essere vinta. [213] McGeorge Bundy redasse un Memo d'azione per la sicurezza nazionale da presentare a Kennedy al suo ritorno da Dallas. Ha ribadito la volontà di combattere il comunismo in Vietnam, con l'aumento degli aiuti militari ed economici e l'espansione delle operazioni in Laos e Cambogia. Prima di partire per Dallas, Kennedy disse a Michael Forrestal che "dopo il primo dell'anno. [voleva] uno studio approfondito di ogni possibile opzione, incluso come uscire da lì. per rivedere l'intera faccenda dal basso verso l'alto. ". Quando gli è stato chiesto cosa pensasse che intendesse il presidente, Forrestal ha detto: "Era roba da avvocato del diavolo". [214]

Gli storici non sono d'accordo sul fatto che la guerra del Vietnam si sarebbe intensificata se Kennedy non fosse stato assassinato e avesse vinto la rielezione nel 1964. [215] Ad alimentare il dibattito furono le dichiarazioni fatte dal Segretario alla Difesa McNamara nel film "The Fog of War" che Kennedy stava fortemente pensando di ritirare gli Stati Uniti dal Vietnam dopo le elezioni del 1964. [216] Il film contiene anche una registrazione su nastro di Lyndon Johnson che afferma che Kennedy stava progettando di ritirarsi, una posizione in cui Johnson non era d'accordo. [217] Kennedy aveva firmato il National Security Action Memorandum (NSAM) 263, datato 11 ottobre, che ordinava il ritiro di 1.000 militari entro la fine dell'anno, e la maggior parte di essi entro il 1965. [218] [219] Tale azione avrebbe sono stati un capovolgimento della politica, ma Kennedy si stava pubblicamente muovendo in una direzione meno aggressiva dal suo discorso sulla pace mondiale all'American University il 10 giugno 1963. [220]

Al momento della morte di Kennedy, nessuna decisione politica definitiva è stata presa per il Vietnam. [221] Nel 2008 Theodore Sorensen scrisse: "Mi piacerebbe credere che Kennedy avrebbe trovato un modo per ritirare tutti gli istruttori e i consiglieri americani [dal Vietnam]. Ma non credo che nelle sue ultime settimane sapesse cosa stava andando da fare." [222] Sorensen aggiunse che, a suo parere, il Vietnam "fu l'unico problema di politica estera trasmesso da JFK al suo successore in una forma non migliore, e forse peggiore, di quando lo ereditò". [222] Il coinvolgimento degli Stati Uniti nella regione aumentò fino a quando il suo successore Lyndon Johnson dispiegò direttamente le normali forze militari statunitensi per combattere la guerra del Vietnam. [223] [224] Dopo l'assassinio di Kennedy, il presidente Johnson firmò l'NSAM 273 il 26 novembre 1963. Ribaltò la decisione di Kennedy di ritirare 1.000 soldati e riaffermò la politica di assistenza ai sudvietnamiti. [225] [226]

Discorso all'università americana

Il 10 giugno 1963, Kennedy, al culmine dei suoi poteri retorici, [227] pronunciò il discorso di apertura all'American University di Washington, DC Conosciuto anche come "Una strategia di pace", non solo il presidente delineò un piano per frenare le armi nucleari, ma "ha anche tracciato una strada piena di speranza, ma realistica, per la pace mondiale in un momento in cui gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica affrontavano il potenziale per un'escalation della corsa agli armamenti nucleari". [228] Il Presidente ha voluto:

discutere un argomento sul quale troppo spesso abbonda l'ignoranza e la verità è percepita troppo raramente, eppure è l'argomento più importante della terra: la pace nel mondo. Parlo di pace a causa del nuovo volto della guerra. in un'epoca in cui una singola arma nucleare contiene dieci volte la forza esplosiva fornita da tutte le forze alleate nella seconda guerra mondiale. un'epoca in cui i veleni mortali prodotti da uno scambio nucleare sarebbero stati trasportati dal vento, dall'aria, dal suolo e dai semi fino agli angoli più remoti del globo e alle generazioni non ancora nate. Parlo della pace, dunque, come del necessario fine razionale degli uomini razionali. la pace mondiale, come la pace comunitaria, non richiede che ogni uomo ami il suo prossimo, richiede solo che vivano insieme nella reciproca tolleranza. i nostri problemi sono creati dall'uomo, quindi possono essere risolti dall'uomo. E l'uomo può essere grande quanto vuole. [229]

Il presidente ha anche fatto due annunci: 1.) che i sovietici avevano espresso il desiderio di negoziare un trattato sul divieto dei test nucleari e 2.) che gli Stati Uniti avevano rinviato i test atmosferici pianificati. [230]

Discorso di Berlino Ovest

Nel 1963, la Germania stava attraversando un periodo di particolare vulnerabilità a causa dell'aggressione sovietica a est e dell'imminente pensionamento del cancelliere della Germania occidentale Adenauer. [231] Allo stesso tempo, il presidente francese Charles de Gaulle stava cercando di costruire un contrappeso franco-tedesco-occidentale alle sfere di influenza americana e sovietica. [232] [233] [234] Agli occhi di Kennedy, questa cooperazione franco-tedesca sembrava diretta contro l'influenza della NATO in Europa. [235]

Per rafforzare l'alleanza degli Stati Uniti con la Germania Ovest, Kennedy si recò nella Germania Ovest e a Berlino Ovest nel giugno 1963. Il 26 giugno, il presidente fece un tour a Berlino Ovest, culminando in un discorso pubblico al municipio di Berlino Ovest di fronte a centinaia di migliaia di berlinesi entusiasti . [236] Ribadì l'impegno americano nei confronti della Germania e criticò il comunismo, ricevendo una risposta estatica da un vasto pubblico. [237] Kennedy usò la costruzione del muro di Berlino come esempio dei fallimenti del comunismo: "La libertà ha molte difficoltà e la democrazia non è perfetta. Ma non abbiamo mai dovuto erigere un muro per tenere dentro il nostro popolo, per impedire loro di lasciarci". Il discorso è noto per la sua famosa frase "Ich bin ein Berliner" ("Io sono residente a Berlino"), che lo stesso Kennedy aveva iniziato a provare in preparazione del viaggio. [238] Kennedy in seguito disse a Ted Sorensen: "Non avremo mai un altro giorno come questo, finché vivremo". [239]

Israele

Nel 1960, Kennedy dichiarò: "Israele durerà e prospererà. È il figlio della speranza e la casa dei coraggiosi. Non può essere spezzato dalle avversità né demoralizzato dal successo. Porta lo scudo della democrazia e onora la spada di libertà." [240]

Come presidente, Kennedy ha avviato la creazione di legami di sicurezza con Israele, ed è accreditato come il fondatore dell'alleanza militare USA-Israele, che sarebbe continuata sotto i successivi presidenti. Kennedy pose fine all'embargo sulle armi che le amministrazioni Eisenhower e Truman avevano imposto a Israele. Descrivendo la protezione di Israele come un impegno morale e nazionale, è stato il primo a introdurre il concetto di "relazione speciale" (come lo ha descritto a Golda Meir) tra gli Stati Uniti e Israele. [241]

Kennedy estese le prime garanzie di sicurezza informali a Israele nel 1962 e, a partire dal 1963, fu il primo presidente degli Stati Uniti a consentire la vendita a Israele di armi statunitensi avanzate (il MIM-23 Hawk) e a fornire supporto diplomatico alle politiche israeliane, a cui si opposero i vicini arabi, quelle politiche includevano il progetto idrico di Israele sul fiume Giordano. [242]

Come risultato di questa alleanza di sicurezza appena creata, Kennedy incontrò anche tensioni con il governo israeliano sulla produzione di materiali nucleari a Dimona, che riteneva potesse istigare una corsa agli armamenti nucleari in Medio Oriente. Dopo che l'esistenza di una centrale nucleare fu inizialmente negata dal governo israeliano, David Ben-Gurion dichiarò in un discorso alla Knesset israeliana il 21 dicembre 1960, che lo scopo della centrale nucleare di Beersheba era "ricerca sui problemi di aridità". zone e flora e fauna desertiche”. [243] Quando Ben-Gurion incontrò Kennedy a New York, affermò che Dimona era stata sviluppata per fornire energia nucleare per la desalinizzazione e altri scopi pacifici "per il momento". [243]

Nel 1963 l'amministrazione Kennedy era impegnata in uno scontro diplomatico ora declassificato con i leader di Israele. [244] [245] In una lettera del maggio 1963 a Ben-Gurion, Kennedy scrisse di essere scettico e affermò che il sostegno americano a Israele poteva essere in pericolo se non fossero state fornite informazioni affidabili sul programma nucleare israeliano, Ben-Gurion ha ripetuto in precedenza rassicurazioni che Dimona si stava sviluppando per scopi pacifici. Il governo israeliano ha resistito alla pressione americana per aprire i suoi impianti nucleari alle ispezioni dell'Agenzia internazionale per l'energia atomica (AIEA). Nel 1962 i governi statunitense e israeliano avevano concordato un regime di ispezione annuale. Un addetto scientifico all'ambasciata di Tel Aviv ha concluso che parti della struttura di Dimona erano state temporaneamente chiuse per fuorviare gli scienziati americani durante la loro visita. [246]

Secondo Seymour Hersh, gli israeliani hanno allestito false sale di controllo per mostrarlo agli americani. Il lobbista israeliano Abe Feinberg ha dichiarato: "Faceva parte del mio lavoro informarli che Kennedy insisteva per [un'ispezione]". [246] Hersh sostiene che le ispezioni sono state condotte in modo tale da "garantire che l'intera procedura sarebbe stata poco più che un'imbiancatura, come il presidente e i suoi consiglieri senior dovevano capire: la squadra ispettiva americana avrebbe dovuto programmare la sua visite con largo anticipo e con la piena acquiescenza di Israele". [247] Marc Trachtenberg ha sostenuto che "[un] se [era] ben consapevole di ciò che gli israeliani stavano facendo, Kennedy ha scelto di prendere questo come prova soddisfacente della conformità israeliana con la politica di non proliferazione americana." [248] I documenti rivelano la profonda preoccupazione che l'amministrazione Kennedy aveva per Dimona, e mentre Kennedy comprendeva che gli Stati Uniti e la comunità internazionale potrebbero non essere in grado di impedire a Israele o a qualsiasi nazione, di certo non era soddisfatto di apprendere che Israele stava usando Dimona per la produzione di plutonio. [249] L'americano che guidava il gruppo di ispezione affermò che l'obiettivo essenziale delle ispezioni era trovare "modi per non arrivare al punto di agire contro il programma di armi nucleari di Israele". [250]

Rodger Davies, il direttore dell'Ufficio per gli affari del Vicino Oriente del Dipartimento di Stato, concluse nel marzo 1965 che Israele stava sviluppando armi nucleari. Ha riferito che la data obiettivo di Israele per il raggiungimento della capacità nucleare era 1968-1969. [251] Il 1 maggio 1968, il sottosegretario di Stato Nicholas Katzenbach disse al presidente Johnson che Dimona stava producendo abbastanza plutonio per produrre due bombe all'anno. Il Dipartimento di Stato ha sostenuto che se Israele volesse armi, dovrebbe accettare la supervisione internazionale del suo programma nucleare. [246] Dimona non fu mai posta sotto la tutela dell'AIEA. I tentativi di scrivere l'adesione israeliana al Trattato di non proliferazione nucleare (TNP) nei contratti per la fornitura di armi statunitensi continuarono per tutto il 1968. [252]

Gli interessi nazionali israeliani in una certa misura erano anche in contrasto con l'approvazione di Kennedy del Piano Johnson delle Nazioni Unite, che escogitava un piano per riportare una piccola percentuale di palestinesi sfollati dalla guerra del 1948 in quello che era allora Israele. Questa continuazione del piano del defunto Segretario Generale delle Nazioni Unite Dag Hammarskjold per il rimpatrio palestinese, in particolare, ha disturbato le persone che avevano una visione dura anche del reinsediamento arabo in Israele, o del più temuto rimpatrio completo. Il piano successivo è stato guidato dal Dr. Joseph E. Johnson della Commissione di conciliazione palestinese, mentre le Nazioni Unite hanno tentato di supervisionare la progressione dalla scrittura all'azione. [253] [254]

Le relazioni tra gli Stati Uniti e l'Iraq divennero tese in seguito al rovesciamento della monarchia irachena il 14 luglio 1958, che portò alla dichiarazione di un governo repubblicano guidato dal brigadiere Abd al-Karim Qasim. [255] Il 25 giugno 1961, Qasim mobilitò truppe lungo il confine tra Iraq e Kuwait, dichiarando quest'ultima nazione "una parte indivisibile dell'Iraq" e causando una "crisi del Kuwait" di breve durata. Il Regno Unito, che aveva appena concesso l'indipendenza al Kuwait il 19 giugno e la cui economia dipendeva dal petrolio kuwaitiano, ha risposto il 1 luglio inviando 5.000 soldati nel paese per scoraggiare un'invasione irachena. Allo stesso tempo, Kennedy inviò una task force della Marina degli Stati Uniti in Bahrain e il Regno Unito, su sollecitazione dell'amministrazione Kennedy, portò la controversia al Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite, dove la risoluzione proposta fu posta il veto dall'Unione Sovietica. La situazione è stata risolta in ottobre, quando le truppe britanniche sono state ritirate e sostituite da una forza della Lega Araba di 4.000 uomini, che ha agito da barriera contro la minaccia irachena. [256]

Nel dicembre 1961, il governo di Qasim approvò la Public Law 80, che limitava la partecipazione della Iraq Petroleum Company (IPC) parzialmente controllata dagli americani alle aree in cui veniva effettivamente prodotto petrolio, espropriando di fatto il 99,5% della concessione dell'IPC. I funzionari statunitensi erano allarmati dall'espropriazione e dal recente veto sovietico di una risoluzione delle Nazioni Unite sponsorizzata dall'Egitto che richiedeva l'ammissione del Kuwait come stato membro delle Nazioni Unite, che ritenevano collegati. Il consigliere senior del Consiglio di sicurezza nazionale Robert Komer temeva che se l'IPC avesse cessato la produzione in risposta, Qasim avrebbe potuto "afferrare il Kuwait" (ottenendo così una "presa di forza" sulla produzione petrolifera del Medio Oriente) o "gettarsi nelle armi russe". Komer ha anche preso atto delle voci diffuse secondo cui un colpo di stato nazionalista contro Qasim potrebbe essere imminente e che avrebbe il potenziale per "riportare l'Iraq su [una] chiglia più neutrale". [257]

Nell'aprile 1962, il Dipartimento di Stato emanò nuove linee guida sull'Iraq che avevano lo scopo di aumentare l'influenza americana lì. Nel frattempo, Kennedy ordinò alla CIA, sotto la direzione di Archibald Bulloch Roosevelt Jr., di iniziare a preparare un colpo di stato militare contro Qasim. [258]

Il partito antimperialista e anticomunista iracheno Ba'ath ha rovesciato e giustiziato Qasim con un violento colpo di stato l'8 febbraio 1963. Mentre ci sono state voci persistenti che la CIA avesse orchestrato il colpo di stato, documenti desecretati e testimonianze di ex ufficiali della CIA indicano che non c'era un diretto coinvolgimento americano, sebbene la CIA stesse attivamente cercando un sostituto adeguato per Qasim all'interno dell'esercito iracheno e fosse stata informata di un precedente piano di golpe baathista. [259] L'amministrazione Kennedy fu soddisfatta del risultato e alla fine approvò un accordo di armi da 55 milioni di dollari per l'Iraq. [260]

Irlanda

Durante la sua visita di quattro giorni alla sua patria ancestrale d'Irlanda a partire dal 26 giugno 1963, [261] Kennedy accettò una borsa di studio per lo stemma dal capo araldo d'Irlanda, ricevette lauree honoris causa dalla National University of Ireland e dal Trinity College di Dublino , partecipò a una cena di stato a Dublino e gli fu conferita la libertà delle città di Wexford, Cork, Dublino, Galway e Limerick. [262] [263] Visitò il cottage a Dunganstown, vicino a New Ross, nella contea di Wexford, dove i suoi antenati avevano vissuto prima di emigrare in America. [264]

Kennedy fu anche il primo leader straniero a rivolgersi alle Camere dell'Oireachtas (il parlamento irlandese). [263] [265] Il 22 dicembre 2006, il Dipartimento di Giustizia irlandese ha rilasciato documenti di polizia declassificati che indicano che la sicurezza è stata aumentata poiché Kennedy è stato oggetto di tre minacce di morte durante questa visita. [266]

Trattato sul divieto dei test nucleari

Turbati dai pericoli a lungo termine della contaminazione radioattiva e della proliferazione delle armi nucleari, Kennedy e Krusciov decisero di negoziare un trattato sul divieto dei test nucleari, originariamente concepito nella campagna presidenziale del 1956 di Adlai Stevenson. [267] Nel loro incontro al vertice di Vienna nel giugno 1961, Krusciov e Kennedy raggiunsero entrambi un'intesa informale contro i test nucleari, ma l'Unione Sovietica iniziò a testare armi nucleari quel settembre. In risposta, gli Stati Uniti hanno condotto i test cinque giorni dopo. [268] Poco dopo, i nuovi satelliti statunitensi iniziarono a fornire immagini che chiarirono che i sovietici erano sostanzialmente indietro rispetto agli Stati Uniti nella corsa agli armamenti. [269] Tuttavia, la maggiore forza nucleare degli Stati Uniti era di scarso valore finché l'URSS si percepiva alla pari. [270]

Nel luglio 1963, Kennedy inviò W. Averell Harriman a Mosca per negoziare un trattato con i sovietici. [271] Le sessioni introduttive includevano Krusciov, che in seguito delegò la rappresentanza sovietica ad Andrei Gromyko. Divenne subito chiaro che non sarebbe stato attuato un divieto completo di test, in gran parte a causa della riluttanza dei sovietici a consentire ispezioni che verificassero la conformità. [272]

Alla fine, gli Stati Uniti, il Regno Unito e l'Unione Sovietica furono i primi firmatari di un trattato limitato, che proibiva i test atomici a terra, nell'atmosfera o sott'acqua, ma non nel sottosuolo. Il Senato degli Stati Uniti lo ratificò e Kennedy lo firmò in legge nell'ottobre 1963. La Francia si affrettò a dichiarare che era libera di continuare a sviluppare e testare le sue difese nucleari. [273]

Politica interna

Kennedy chiamò il suo programma nazionale la "Nuova Frontiera".Ha promesso ambiziosamente finanziamenti federali per l'istruzione, le cure mediche per gli anziani, gli aiuti economici alle regioni rurali e l'intervento del governo per fermare la recessione. Ha anche promesso la fine della discriminazione razziale, [274] anche se il suo programma, che includeva l'approvazione del Progetto Educazione degli elettori (VEP) nel 1962, ha prodotto pochi progressi in aree come il Mississippi, dove il "VEP ha concluso che la discriminazione era così radicata ". [275] [276]

Nel suo discorso sullo stato dell'Unione del 1963, ha proposto una sostanziale riforma fiscale e una riduzione delle aliquote dell'imposta sul reddito dall'attuale intervallo del 20-90% a un intervallo del 14-65%, nonché una riduzione delle aliquote dell'imposta sulle società da 52 al 47%. Kennedy ha aggiunto che il tasso massimo dovrebbe essere fissato al 70% se alcune detrazioni non fossero state eliminate per i lavoratori ad alto reddito. [274] Il Congresso non agì fino al 1964, un anno dopo la sua morte, quando il tasso massimo individuale fu abbassato al 70% e il tasso massimo aziendale fu fissato al 48%. [277]

All'Economic Club di New York parlò nel 1963 della "verità paradossale che le aliquote fiscali sono troppo alte e le entrate troppo basse e il modo più sano per aumentare le entrate a lungo termine è abbassare le aliquote ora". [278] Il Congresso approvò alcuni dei principali programmi di Kennedy durante la sua vita, ma li votò nel 1964 e nel 1965 sotto il suo successore Johnson. [279]

Economia

Kennedy pose fine a un periodo di rigide politiche fiscali, allentando la politica monetaria per mantenere bassi i tassi di interesse e incoraggiare la crescita dell'economia. [280] Ha presieduto il primo bilancio del governo a superare i 100 miliardi di dollari, nel 1962, e il suo primo bilancio nel 1961 ha portato al primo deficit non bellico e non recessivo della nazione. [281] L'economia, che aveva attraversato due recessioni in tre anni ed era in una quando Kennedy si insediò, accelerò notevolmente durante la sua amministrazione. Nonostante la bassa inflazione e i tassi di interesse, il PIL era cresciuto in media solo del 2,2% all'anno durante l'amministrazione Eisenhower (poco più della crescita della popolazione all'epoca) ed era diminuito dell'1% durante gli ultimi dodici mesi di Eisenhower in carica. [282]

L'economia si voltò e prosperò durante gli anni di Kennedy come presidente. Il PIL è cresciuto in media del 5,5% dall'inizio del 1961 alla fine del 1963, [282] mentre l'inflazione è rimasta stabile intorno all'1% e la disoccupazione è diminuita. [283] La produzione industriale è aumentata del 15% e le vendite di autoveicoli sono aumentate del 40%. [284] Questo tasso di crescita del PIL e dell'industria è continuato fino al 1969 e deve ancora essere ripetuto per un periodo di tempo così prolungato. [282]

Il procuratore generale Robert Kennedy ha preso la posizione che i dirigenti siderurgici avevano illegalmente colluso per fissare i prezzi. Ha dichiarato: "Stiamo andando in rovina. [. ] i loro conti spese, dove sono stati e cosa hanno fatto. [. ] l'FBI deve intervistarli tutti. [. ] non possiamo perdere questo." [285] Le azioni dell'amministrazione hanno indotto la US Steel ad annullare l'aumento dei prezzi. [286] Il giornale di Wall Street scrisse che l'amministrazione aveva agito "per puro potere, per minacce, [e] da parte di agenti della polizia di sicurezza dello stato". [287] Il professore di diritto di Yale Charles Reich ha affermato in La Nuova Repubblica che l'amministrazione aveva violato le libertà civili chiamando un gran giurì per incriminare la US Steel per collusione così rapidamente. [287] Un editoriale in Il New York Times ha elogiato le azioni di Kennedy e ha affermato che l'aumento dei prezzi dell'industria siderurgica "ha messo in pericolo il benessere economico del paese provocando un'ondata di inflazione". [288] Tuttavia, l'ufficio del bilancio dell'amministrazione ha riferito che l'aumento dei prezzi avrebbe causato un guadagno netto per il PIL, nonché un avanzo netto di bilancio. [289] Il mercato azionario, che era costantemente diminuito dall'elezione di Kennedy nel 1960, è sceso del 10% poco dopo l'azione dell'amministrazione sull'industria siderurgica. [290]

Pena di morte federale e militare

Durante la sua amministrazione, Kennedy ha supervisionato l'ultima esecuzione federale prima di Furman contro Georgia, un caso del 1972 che ha portato a una moratoria sulle esecuzioni federali. [291] Victor Feguer fu condannato a morte da un tribunale federale dell'Iowa e fu giustiziato il 15 marzo 1963. [292] Kennedy commutò una condanna a morte imposta da un tribunale militare al marinaio Jimmie Henderson il 12 febbraio 1962, cambiando la pena in vita in prigione. [293]

Il 22 marzo 1962, Kennedy firmò la legge HR5143 (PL87-423), che aboliva la pena di morte obbligatoria per i sospettati di omicidio di primo grado nel Distretto di Columbia, l'unica giurisdizione rimasta negli Stati Uniti con tale pena. [294] La pena di morte non viene applicata nel Distretto di Columbia dal 1957 ed è stata ora abolita. [295]

Movimento per i diritti civili

La turbolenta fine della discriminazione razziale sancita dallo stato è stata una delle questioni interne più urgenti degli anni '60. La segregazione di Jim Crow era la legge stabilita nel profondo sud. [296] La Corte Suprema degli Stati Uniti aveva stabilito nel 1954 in Brown contro Board of Education che la segregazione razziale nelle scuole pubbliche era incostituzionale. Molte scuole, soprattutto quelle degli stati meridionali, non hanno obbedito alla decisione della Corte Suprema. La Corte ha anche vietato la segregazione in altre strutture pubbliche (come autobus, ristoranti, teatri, aule di tribunale, bagni e spiagge), ma ha comunque continuato. [297]

Kennedy sostenne verbalmente l'integrazione razziale e i diritti civili durante la sua campagna presidenziale del 1960, telefonò a Coretta Scott King, moglie del reverendo Martin Luther King Jr., che era stato incarcerato mentre cercava di integrare un bancone per il pranzo di un grande magazzino. Robert Kennedy chiamò il governatore della Georgia Ernest Vandiver e ottenne il rilascio di King dalla prigione, cosa che attirò ulteriore sostegno nero alla candidatura di suo fratello. [297] Dopo essersi insediato nel 1961, Kennedy rimandò la legislazione sui diritti civili promessa che aveva fatto durante la campagna elettorale nel 1960, riconoscendo che i democratici del sud conservatori controllavano la legislazione del Congresso. [298] Lo storico Carl M. Brauer concluse che l'approvazione di qualsiasi legislazione sui diritti civili nel 1961 sarebbe stata inutile. [298] Durante il suo primo anno in carica, Kennedy nominò molti neri in carica, inclusa la nomina a maggio dell'avvocato per i diritti civili Thurgood Marshall al banco federale. [299]

Nel suo primo discorso sullo stato dell'Unione nel gennaio 1961, il presidente Kennedy disse: "La negazione dei diritti costituzionali ad alcuni dei nostri concittadini americani a causa della razza, alle urne e altrove, disturba la coscienza nazionale e ci sottopone alla accusa dell'opinione mondiale che la nostra democrazia non è all'altezza delle grandi promesse della nostra eredità". [300] Kennedy credeva che il movimento di base per i diritti civili avrebbe fatto arrabbiare molti bianchi del sud e avrebbe reso più difficile approvare leggi sui diritti civili al Congresso, inclusa la legislazione contro la povertà, e ne prese le distanze. [301]

Kennedy era interessato ad altre questioni nella prima parte della sua amministrazione, come la Guerra Fredda, il fiasco della Baia dei Porci e la situazione nel sud-est asiatico. Come articolato da suo fratello Robert, la prima priorità dell'amministrazione era quella di "tenere il presidente fuori da questo pasticcio per i diritti civili". I partecipanti al movimento per i diritti civili, principalmente quelli in prima linea nel sud, consideravano Kennedy tiepido, [299] in particolare per quanto riguarda i Freedom Riders, che organizzarono uno sforzo di trasporto pubblico integrato nel sud e che furono ripetutamente accolti dalla violenza della folla bianca, anche dalle forze dell'ordine, sia federali che statali. Kennedy incaricò i marescialli federali di proteggere i Freedom Riders piuttosto che usare truppe federali o agenti dell'FBI non collaborativi. [299] Robert Kennedy, parlando a nome del presidente, ha esortato i Freedom Riders a "scendere dagli autobus e lasciare che la questione venga risolta pacificamente nei tribunali". [302] Kennedy temeva che l'invio di truppe federali avrebbe suscitato "odiati ricordi della ricostruzione" dopo la guerra civile tra i bianchi conservatori del sud. [299]

Il 6 marzo 1961, Kennedy firmò l'Ordine Esecutivo 10925, che richiedeva agli appaltatori del governo di "intraprendere azioni affermative per garantire che i candidati siano assunti e che i dipendenti siano trattati durante l'impiego indipendentemente dalla loro razza, credo, colore o origine nazionale". [303] Ha istituito la commissione presidenziale per le pari opportunità di lavoro. Scontenti del ritmo di Kennedy nell'affrontare la questione della segregazione, Martin Luther King Jr. e i suoi collaboratori produssero un documento nel 1962 che invitava il presidente a seguire le orme di Abraham Lincoln e utilizzare un ordine esecutivo per sferrare un duro colpo ai diritti civili della Seconda Proclamazione di Emancipazione. Kennedy non ha eseguito l'ordine. [304]

Nel settembre 1962, James Meredith si iscrisse all'Università del Mississippi ma gli fu impedito di entrare. In risposta a ciò, il procuratore generale Robert Kennedy ha inviato 127 U.S. Marshals e 316 U.S. Border Patrol e 97 agenti di correzione federali che sono stati nominati marescialli. [305] La rivolta di Ole Miss del 1962 lasciò due civili morti e 300 feriti, spingendo il presidente Kennedy a inviare 3.000 soldati per sedare la rivolta. [306] Meredith si iscrisse finalmente a un corso e Kennedy si pentì di non aver inviato truppe prima. Kennedy iniziò a dubitare che i "mali della ricostruzione" degli anni 1860 e 1870 a cui gli era stato insegnato o in cui aveva creduto fossero veri. [299] La sottocultura istigatrice durante la rivolta di Ole Miss, e molti altri eventi di matrice razziale, fu il Ku Klux Klan. [307] Il 20 novembre 1962, Kennedy firmò l'Ordine Esecutivo 11063, che proibiva la discriminazione razziale negli alloggi sostenuti dal governo federale o nelle "strutture correlate". [308] Nonostante ciò, a Boston, il consiglio della Boston Housing Authority (BHA) avrebbe continuato a segregare attivamente gli sviluppi di edilizia residenziale pubblica della città durante l'amministrazione John F. Collins (1960-1968), con i dipartimenti BHA impegnati nella resistenza burocratica contro integrazione almeno fino al 1966 e il Consiglio che mantenne il controllo sull'assegnazione degli inquilini fino al 1968. [309]

Sia il presidente che il procuratore generale erano preoccupati per i legami di King con i sospetti comunisti Jack O'Dell e Stanley Levison. Dopo che il presidente e il suo esperto di diritti civili Harris Wofford hanno spinto King a chiedere a entrambi gli uomini di dimettersi dall'SCLC, King ha accettato di chiedere solo a O'Dell di dimettersi dall'organizzazione e ha permesso a Levison, che considerava un fidato consigliere, di rimanere. [310]

All'inizio del 1963, Kennedy riferì a Martin Luther King Jr. i suoi pensieri sulle prospettive della legislazione sui diritti civili: "Se iniziamo una lunga battaglia al Congresso su questo, tutto il resto strozzerà e non otterremo ancora alcun disegno di legge". [311] Quell'anno gli scontri per i diritti civili erano in aumento. [312] Suo fratello Robert e Ted Sorensen spinsero Kennedy a prendere più iniziative sul fronte legislativo. [313]

L'11 giugno 1963, il presidente Kennedy intervenne quando il governatore dell'Alabama George Wallace bloccò la porta dell'Università dell'Alabama per impedire a due studenti afroamericani, Vivian Malone e James Hood, di partecipare. Wallace si fece da parte solo dopo essere stato affrontato dal vice procuratore generale Nicholas Katzenbach e dalla Guardia nazionale americana dell'Alabama, che era appena stata federalizzata per ordine del presidente. Quella sera Kennedy diede il suo famoso Rapporto al popolo americano sui diritti civili alla televisione e alla radio nazionali, lanciando la sua iniziativa per una legislazione sui diritti civili, per fornire parità di accesso alle scuole pubbliche e ad altre strutture e una maggiore protezione dei diritti di voto. [314] [315]

Le sue proposte divennero parte del Civil Rights Act del 1964. La giornata si concluse con l'omicidio di un leader della NAACP, Medgar Evers, davanti alla sua casa in Mississippi. [316] Come aveva predetto il presidente, il giorno dopo il suo discorso televisivo, e in reazione ad esso, il leader della maggioranza alla Camera Carl Albert lo chiamò per informarlo che il suo impegno di due anni al Congresso per combattere la povertà in Appalachia (Area Redevelopment Administration) era stato sconfitto, principalmente dai voti dei Democratici del Sud e dei Repubblicani. [317] Quando Arthur M. Schlesinger Jr. si complimentò con Kennedy per le sue osservazioni, Kennedy replicò amaramente: "Sì, e guarda cosa è successo allo sviluppo dell'area il giorno successivo alla Camera". Ha poi aggiunto: "Ma ovviamente, ho dovuto fare quel discorso, e sono contento di averlo fatto". [318] Il 16 giugno, Il New York Times ha pubblicato un editoriale in cui sosteneva che mentre il presidente si era inizialmente "muoveto troppo lentamente e con poche prove di un profondo impegno morale" per quanto riguarda i diritti civili, "ora dimostrava un genuino senso di urgenza nello sradicare la discriminazione razziale dalla nostra vita nazionale" . [319]

In precedenza, Kennedy aveva firmato l'ordine esecutivo che creava la Commissione presidenziale sulla condizione delle donne il 14 dicembre 1961. [320] L'ex first lady Eleanor Roosevelt guidava la commissione. Le statistiche della Commissione hanno rivelato che anche le donne subivano discriminazioni. Il suo rapporto finale, che documentava le barriere legali e culturali, fu pubblicato nell'ottobre 1963. [321] Inoltre, il 10 giugno 1963, Kennedy firmò l'Equal Pay Act del 1963, che emendava la Fiera Labour Standards Act e ha abolito la disparità salariale basata sul sesso. [322]

Più di centomila, prevalentemente afroamericani, si sono riuniti a Washington per la Marcia per i diritti civili a Washington per il lavoro e la libertà il 28 agosto 1963. Kennedy temeva che la marcia avrebbe avuto un effetto negativo sulle prospettive dei progetti di legge sui diritti civili al Congresso, e ha rifiutato un invito a parlare. Ha consegnato alcuni dettagli del coinvolgimento del governo al Dipartimento di Giustizia, che ha incanalato centinaia di migliaia di dollari ai sei sponsor della Marcia, incluso il N.A.A.C.P. e la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) di Martin Luther King. [323]

Per garantire una manifestazione pacifica, gli organizzatori e il presidente hanno personalmente curato discorsi incendiari e hanno concordato che la marcia si sarebbe tenuta di mercoledì e sarebbe terminata alle 16:00. Migliaia di soldati sono stati messi in attesa. Kennedy ha visto il discorso di King in TV ed è rimasto molto colpito. La marcia è stata considerata un "trionfo della protesta gestita", e non si è verificato un arresto relativo alla manifestazione. Successivamente, i leader di marzo hanno accettato un invito alla Casa Bianca per incontrare Kennedy e sono state scattate delle foto. Kennedy ha ritenuto che la marcia fosse stata una vittoria anche per lui e ha rafforzato le possibilità per il suo disegno di legge sui diritti civili. [323]

Tuttavia, la lotta era tutt'altro che finita. Tre settimane dopo, domenica 15 settembre, entro la fine della giornata una bomba è esplosa nella 16th Street Baptist Church di Birmingham, quattro bambini afroamericani sono morti nell'esplosione e altri due bambini sono stati uccisi a colpi di arma da fuoco in seguito. [324] A causa di questa violenza risorgente, la legislazione sui diritti civili ha subito alcuni drastici emendamenti che hanno messo in grave pericolo qualsiasi prospettiva di approvazione del disegno di legge, con indignazione del presidente. Kennedy chiamò i leader del Congresso alla Casa Bianca e il giorno successivo il disegno di legge originale, senza le aggiunte, aveva abbastanza voti per farlo uscire dalla commissione della Camera. [325] Guadagnando il sostegno repubblicano, il senatore Everett Dirksen promise che la legislazione sarebbe stata portata al voto per impedire un ostruzionismo al Senato. [326] La legislazione fu promulgata dal successore di Kennedy, il presidente Lyndon B. Johnson, spinto dalla memoria di Kennedy, dopo il suo assassinio a novembre, applicando i diritti di voto, gli alloggi pubblici, l'occupazione, l'istruzione e l'amministrazione della giustizia. [326]

Libertà civili

Nel febbraio 1962, [327] il direttore dell'FBI J. Edgar Hoover, che era sospettoso del leader dei diritti civili Martin Luther King Jr. e lo considerava un piantagrane emergente, [328] presentò all'amministrazione Kennedy l'accusa che alcuni degli stretti confidenti di King e consiglieri erano comunisti. Preoccupato da queste accuse, l'FBI ha inviato agenti per monitorare King nei mesi successivi. [327] Robert Kennedy e il presidente hanno anche entrambi avvertito King di interrompere le associazioni sospette. Dopo che le associazioni continuarono, Robert Kennedy emise una direttiva scritta che autorizzava l'FBI a intercettare King e altri leader della Southern Christian Leadership Conference, l'organizzazione per i diritti civili di King, nell'ottobre 1963. [327]

Sebbene Kennedy abbia dato solo l'approvazione scritta per intercettazioni limitate dei telefoni di King "in via sperimentale, per circa un mese", [329] Hoover ha esteso l'autorizzazione in modo che i suoi uomini fossero "svincolati" per cercare prove in qualsiasi area della vita di King. ritenuto degno. [330] Le intercettazioni continuarono fino al giugno 1966 e furono rivelate nel 1968. [331]

Immigrazione

Durante la campagna del 1960, Kennedy propose una revisione delle leggi americane sull'immigrazione e la naturalizzazione per vietare la discriminazione basata sull'origine nazionale. Ha visto questa proposta come un'estensione della sua agenda pianificata per i diritti civili come presidente. [332] Queste riforme in seguito divennero legge attraverso l'Immigration and Nationality Act del 1965, che spostò drammaticamente la fonte dell'immigrazione dai paesi dell'Europa settentrionale e occidentale verso l'immigrazione dall'America Latina e dall'Asia. Il cambiamento di politica ha anche spostato l'accento sulla selezione degli immigrati a favore del ricongiungimento familiare. Il fratello del defunto presidente, il senatore Edward Kennedy del Massachusetts, aiutò a guidare la legislazione attraverso il Senato. [333]

Relazioni con i nativi americani

La costruzione della diga di Kinzua inondò 10.000 acri (4.000 ettari) di terra della nazione Seneca che avevano occupato in base al Trattato del 1794 e costrinse 600 Seneca a trasferirsi a Salamanca, New York. Kennedy è stato chiesto dall'American Civil Liberties Union di intervenire e fermare il progetto, ma ha rifiutato, citando un bisogno critico di controllo delle inondazioni. Ha espresso preoccupazione per la difficile situazione dei Seneca e ha ordinato alle agenzie governative di aiutare a ottenere più terra, danni e assistenza per aiutare a mitigare il loro spostamento. [334] [335]

Politica spaziale

Il programma Apollo è stato concepito all'inizio del 1960, durante l'amministrazione Eisenhower, come seguito del Progetto Mercury, per essere utilizzato come navetta per una stazione spaziale orbitale terrestre, voli intorno alla Luna o atterraggio su di essa. Mentre la NASA andava avanti con la pianificazione dell'Apollo, i finanziamenti per il programma erano tutt'altro che certi, dato l'atteggiamento ambivalente di Eisenhower nei confronti del volo spaziale con equipaggio. [336] Come senatore, Kennedy si era opposto al programma spaziale e voleva porvi fine. [337]

Nella costruzione della sua amministrazione presidenziale, Kennedy scelse di mantenere l'ultimo consigliere scientifico di Eisenhower, Jerome Wiesner, a capo del Comitato consultivo scientifico del presidente. Wiesner era fortemente contrario all'esplorazione spaziale con equipaggio, [338] avendo pubblicato un rapporto molto critico nei confronti del Progetto Mercury. [339] [340] Kennedy fu rifiutato da diciassette candidati per l'amministratore della NASA prima che il posto fosse accettato da James E. Webb, un esperto membro di Washington che servì il presidente Truman come direttore del bilancio e sottosegretario di stato. Webb si dimostrò abile nell'ottenere il sostegno del Congresso, del Presidente e del popolo americano. [341] Kennedy persuase anche il Congresso ad emendare il National Aeronautics and Space Act per consentirgli di delegare la sua presidenza del National Aeronautics and Space Council al Vicepresidente, [341] [342] sia per la conoscenza del programma spaziale Johnson guadagnato al Senato lavorando per la creazione della NASA e per aiutare a mantenere occupato il politicamente esperto Johnson. [341]

Nel discorso sullo stato dell'Unione del gennaio 1961, Kennedy aveva suggerito la cooperazione internazionale nello spazio. Krusciov rifiutò, poiché i sovietici non volevano rivelare lo stato delle loro capacità missilistiche e spaziali. [343] All'inizio della sua presidenza, Kennedy era pronto a smantellare il programma spaziale con equipaggio, ma rimandò qualsiasi decisione per rispetto a Johnson, che era stato un forte sostenitore del programma spaziale al Senato.[337] I consiglieri di Kennedy ipotizzarono che un volo sulla Luna sarebbe stato proibitivo, [344] e stava considerando l'idea di smantellare il programma Apollo a causa del suo costo. [345]

Tuttavia, la situazione cambiò rapidamente il 12 aprile 1961, quando il cosmonauta sovietico Yuri Gagarin divenne la prima persona a volare nello spazio, rafforzando i timori americani di essere lasciati indietro in una competizione tecnologica con l'Unione Sovietica. [346] Kennedy ora era ansioso che gli Stati Uniti prendessero il comando della corsa allo spazio, per ragioni di sicurezza nazionale e di prestigio. Il 20 aprile ha inviato un promemoria a Johnson, chiedendogli di esaminare lo stato del programma spaziale americano e di programmi che potrebbero offrire alla NASA l'opportunità di recuperare il ritardo. [347] [348] Dopo essersi consultato con Wernher von Braun, Johnson ha risposto circa una settimana dopo, concludendo che "non stiamo facendo il massimo sforzo né ottenendo risultati necessari se questo paese vuole raggiungere una posizione di leadership". [349] [350] Il suo promemoria concludeva che un atterraggio sulla Luna con equipaggio era abbastanza lontano nel futuro che era probabile che gli Stati Uniti lo avrebbero raggiunto per primi. [349] Il consigliere di Kennedy Ted Sorensen gli consigliò di sostenere lo sbarco sulla Luna, e il 25 maggio Kennedy annunciò l'obiettivo in un discorso intitolato "Messaggio speciale al Congresso sui bisogni nazionali urgenti":

. Credo che questa nazione dovrebbe impegnarsi a raggiungere l'obiettivo, prima della fine di questo decennio, di far atterrare un uomo sulla Luna e riportarlo sano e salvo sulla Terra. Nessun singolo progetto spaziale in questo periodo sarà più impressionante per l'umanità, o più importante per l'esplorazione dello spazio a lungo raggio e nessuno sarà così difficile o costoso da realizzare. [351] Testo integrale

Dopo che il Congresso ha autorizzato il finanziamento, Webb ha iniziato a riorganizzare la NASA, aumentando il livello del personale e costruendo due nuovi centri: un centro operativo di lancio per il grande razzo lunare a nord-ovest della stazione aeronautica di Cape Canaveral e un centro spaziale con equipaggio su un terreno donato dalla Rice University a Houston. Kennedy colse quest'ultima occasione come un'opportunità per tenere un altro discorso alla Rice per promuovere lo sforzo spaziale il 12 settembre 1962, in cui disse:

Nessuna nazione che si aspetta di essere il leader di altre nazioni può aspettarsi di rimanere indietro in questa corsa per lo spazio. . Scegliamo di andare sulla Luna in questo decennio e fare le altre cose, non perché siano facili, ma perché sono difficili. [352] Testo integrale

Il 21 novembre 1962, in una riunione di gabinetto con l'amministratore della NASA Webb e altri funzionari, Kennedy spiegò che il colpo della Luna era importante per ragioni di prestigio internazionale e che la spesa era giustificata. [353] Johnson gli assicurò che le lezioni apprese dal programma spaziale avevano anche un valore militare. I costi per il programma Apollo dovrebbero raggiungere i 40 miliardi di dollari (equivalenti a 342,22 miliardi di dollari nel 2020). [354]

In un discorso del settembre 1963 davanti alle Nazioni Unite, Kennedy sollecitò la cooperazione tra sovietici e americani nello spazio, raccomandando specificamente che l'Apollo passasse a "una spedizione congiunta sulla Luna". [355] Krusciov di nuovo declinò, ei sovietici non si impegnarono in una missione lunare con equipaggio fino al 1964. [356] Il 20 luglio 1969, quasi sei anni dopo la morte di Kennedy, l'Apollo 11 fece atterrare la prima navicella spaziale con equipaggio sulla Luna.

Amministrazioni, Gabinetto e incarichi giudiziari

Il Gabinetto Kennedy
UfficioNomeTermine
PresidenteJohn F. Kennedy1961–1963
vicepresidenteLyndon B. Johnson1961–1963
segretario di StatoDean Rusk1961–1963
Segretario del TesoroC. Douglas Dillon1961–1963
segretario della DifesaRobert McNamara1961–1963
Procuratore generaleRobert F. Kennedy1961–1963
Direttore generale delle posteJ. Edward Day1961–1963
John A. Gronouski1963
Segretario degli InterniStewart Udall1961–1963
Segretario dell'AgricolturaOrville Freeman1961–1963
Segretario del CommercioLuther H. Hodges1961–1963
Segretario del LavoroArthur Goldberg1961–1962
W. Willard Wirtz1962–1963
Segretario della Salute,
Istruzione e benessere
Abraham A. Ribicoff1961–1962
Anthony J. Celebrezze1962–1963

Incarichi giudiziari

Corte Suprema

Kennedy ha nominato i seguenti giudici della Corte Suprema degli Stati Uniti:

Altri tribunali

Oltre alle sue due nomine alla Corte Suprema, Kennedy ha nominato 21 giudici presso le Corti d'Appello degli Stati Uniti e 102 giudici presso i tribunali distrettuali degli Stati Uniti.

Il presidente Kennedy fu assassinato a Dallas alle 12:30 pm Central Standard Time di venerdì 22 novembre 1963. Era in Texas per un viaggio politico per appianare gli attriti nel Partito Democratico tra i liberali Ralph Yarborough e Don Yarborough (nessuna parentela) e conservatore John Connally. [357] Viaggiando in un corteo presidenziale attraverso il centro di Dallas, è stato colpito una volta alla schiena, il proiettile che è uscito dalla sua gola, e una volta alla testa. [358]

Kennedy è stato portato al Parkland Hospital per cure mediche di emergenza, dove è stato dichiarato morto 30 minuti dopo. Aveva 46 anni ed era in carica da 1.036 giorni. Lee Harvey Oswald, un esecutore di ordini presso il Texas School Book Depository da cui sono stati sparati i colpi, è stato arrestato per l'omicidio dell'ufficiale di polizia J. D. Tippit ed è stato successivamente accusato dell'assassinio di Kennedy. Ha negato di aver sparato a qualcuno, sostenendo di essere un pasticcione, [359] [360] ed è stato ucciso da Jack Ruby il 24 novembre, prima che potesse essere perseguito. Ruby è stato arrestato e condannato per l'omicidio di Oswald. Ruby fece appello con successo alla sua condanna e condanna a morte, ma si ammalò e morì di cancro il 3 gennaio 1967, mentre veniva fissata la data per il suo nuovo processo.

Il presidente Johnson emise rapidamente un ordine esecutivo per creare la Commissione Warren, presieduta dal giudice capo Earl Warren, per indagare sull'assassinio. La commissione ha concluso che Oswald ha agito da solo nell'uccidere Kennedy e che Oswald non faceva parte di alcuna cospirazione. [361] I risultati di questa indagine sono contestati da molti. [362] L'assassinio si rivelò un momento cruciale nella storia degli Stati Uniti a causa del suo impatto sulla nazione e delle conseguenti ripercussioni politiche. Un sondaggio di Fox News del 2004 ha rilevato che il 66% degli americani pensava che ci fosse stata una cospirazione per uccidere il presidente Kennedy, mentre il 74% pensava che ci fosse stato un insabbiamento. [363] Un sondaggio Gallup nel novembre 2013 ha mostrato che il 61% credeva in una cospirazione e solo il 30% pensava che Oswald l'avesse fatto da solo. [364] Nel 1979 il comitato ristretto per gli assassini della Camera degli Stati Uniti concluse che riteneva "che Kennedy fosse stato probabilmente assassinato a causa di una cospirazione. Il comitato non era in grado di identificare gli altri uomini armati o l'entità della cospirazione". [365] Nel 2002 lo storico Carl M. Brauer ha concluso che "il fascino del pubblico per l'assassinio può indicare una negazione psicologica della morte di Kennedy, un desiderio di massa... di annullarla". [361]

Funerale

Una Messa da Requiem fu celebrata per Kennedy nella Cattedrale di San Matteo Apostolo il 25 novembre 1963. [366] Successivamente, Kennedy fu sepolto in un piccolo appezzamento, 20 per 30 piedi, nel Cimitero Nazionale di Arlington. In un periodo di tre anni (1964-1966), circa 16 milioni di persone hanno visitato la sua tomba. Il 14 marzo 1967, i resti di Kennedy furono dissotterrati e trasferiti a pochi metri di distanza in un luogo di sepoltura permanente e in un memoriale. Fu da questo memoriale che furono modellate le tombe di Robert e Ted Kennedy.

La guardia d'onore alla tomba di Kennedy era la 37a classe cadetta dell'esercito irlandese. Kennedy fu molto impressionato dai cadetti irlandesi durante la sua ultima visita ufficiale in Irlanda, tanto che Jacqueline Kennedy chiese all'esercito irlandese di essere la guardia d'onore al funerale di suo marito. [367]

Jacqueline e i loro due figli minorenni deceduti furono successivamente sepolti nello stesso complotto. Il fratello di Kennedy, Robert, è stato sepolto nelle vicinanze nel giugno 1968. Nell'agosto 2009, anche Ted è stato sepolto vicino ai suoi due fratelli. La tomba di John F. Kennedy è illuminata da una "Fiamma Eterna". Kennedy e William Howard Taft sono gli unici due presidenti degli Stati Uniti sepolti ad Arlington. [368] [369] Secondo la Biblioteca JFK, "I Have a Rendezvous with Death", di Alan Seeger "era una delle poesie preferite di John F. Kennedy e spesso chiedeva a sua moglie di recitarla". [370]

La famiglia Kennedy è una delle famiglie politiche più affermate negli Stati Uniti, avendo prodotto un presidente, tre senatori, tre ambasciatori e molti altri rappresentanti e politici, sia a livello federale che statale. Mentre era membro del Congresso, Kennedy intraprese un viaggio di sette settimane in India, Giappone, Vietnam e Israele nel 1951, a quel punto si avvicinò al fratello Bobby, allora venticinquenne, e al figlio ventisettenne sorella Pat. Poiché avevano diversi anni di differenza, i fratelli in precedenza si erano visti poco. Questo viaggio di 25.000 miglia (40.000 km) è stato il primo lungo periodo che hanno trascorso insieme e ha portato a diventare i loro migliori amici. [371] Bobby alla fine avrebbe svolto un ruolo importante nella carriera di suo fratello, servendo come procuratore generale e consigliere presidenziale di suo fratello. [371] Bobby si sarebbe poi candidato alla presidenza nel 1968 prima del suo assassinio, mentre un altro fratello di Kennedy, Ted, si è candidato alla presidenza nel 1980.

Kennedy è arrivato terzo (dietro Martin Luther King Jr. e Madre Teresa) nella lista di Gallup di persone ampiamente ammirate del 20 ° secolo. [372] [373] Kennedy era un membro a vita della National Rifle Association. [374] [375]

Moglie e figli

Kennedy ha incontrato la sua futura moglie, Jacqueline Lee "Jackie" Bouvier (1929-1994), quando era un membro del Congresso. Charles L. Bartlett, un giornalista, ha presentato la coppia a una cena. [376] Si sposarono un anno dopo la sua elezione a senatore, il 12 settembre 1953. [377] Dopo aver subito un aborto spontaneo nel 1955 e un parto morto nel 1956 (la loro figlia Arabella), la loro figlia Caroline è nata nel 1957 ed è la unico sopravvissuto della famiglia immediata di JFK. John Fitzgerald Kennedy Jr., soprannominato "John-John" dalla stampa da bambino, è nato alla fine di novembre del 1960, 17 giorni dopo l'elezione del padre. John Jr., laureato alla Brown University, è morto nel 1999 quando il piccolo aereo che stava pilotando si è schiantato in rotta verso Martha's Vineyard. [378] Nel 1963, mesi prima dell'assassinio di JFK, Jackie diede alla luce un figlio, Patrick. Tuttavia, è morto dopo 2 giorni a causa di complicazioni dalla nascita.

Immagine popolare

Kennedy e sua moglie erano più giovani rispetto ai presidenti e first lady che li hanno preceduti, ed entrambi erano popolari nella cultura dei media in modi più comuni ai cantanti pop e alle star del cinema che ai politici, influenzando le tendenze della moda e diventando oggetto di numerosi servizi fotografici. nelle riviste popolari. Sebbene Eisenhower avesse permesso che le conferenze stampa presidenziali fossero filmate per la televisione, Kennedy fu il primo presidente a chiedere che fossero trasmesse in diretta e fece buon uso del mezzo. [379] Nel 1961 la Radio-Television News Directors Association conferì a Kennedy la sua più alta onorificenza, il Paul White Award, in riconoscimento del suo rapporto aperto con i media. [380]

La signora Kennedy ha portato nuove opere d'arte e mobili alla Casa Bianca e ne ha diretto il restauro. Hanno invitato una serie di artisti, scrittori e intellettuali a giri di cene alla Casa Bianca, elevando il profilo delle arti in America. Sul prato della Casa Bianca, i Kennedy hanno costruito una piscina e una casa sull'albero, mentre Caroline ha frequentato una scuola materna insieme ad altri 10 bambini all'interno della casa.

Il presidente era strettamente legato alla cultura popolare, enfatizzata da canzoni come "Twisting at the White House". di Vaughn Meader Prima Famiglia l'album comico, che parodiava il presidente, la first lady, la loro famiglia e l'amministrazione, ha venduto circa quattro milioni di copie. Il 19 maggio 1962, Marilyn Monroe cantò "Happy Birthday, Mr. President" a una grande festa al Madison Square Garden, celebrando l'imminente quarantacinquesimo compleanno di Kennedy.

Salute

Nonostante una giovinezza privilegiata, Kennedy fu afflitto da una serie di malattie infantili, tra cui pertosse, varicella, morbillo e infezioni alle orecchie. Questi disturbi hanno costretto JFK a trascorrere una notevole quantità di tempo a letto (o almeno al chiuso) in convalescenza. Tre mesi prima del suo terzo compleanno, nel 1920, Kennedy si ammalò di scarlattina, una malattia altamente contagiosa e pericolosa per la vita, e fu ricoverato al Boston City Hospital. [381] [14]

Nel 2002, Robert Dallek ha scritto una lunga storia della salute di Kennedy. Dallek è stato in grado di consultare una raccolta di documenti associati a Kennedy degli anni 1955-1963, compresi i raggi X e le registrazioni delle prescrizioni dai file del medico della Casa Bianca, il dottor Janet Travell. Secondo i documenti di Travell, durante i suoi anni presidenziali Kennedy soffrì di febbre alta, problemi allo stomaco, al colon e alla prostata, ascessi, colesterolo alto e problemi alle ghiandole surrenali. Travell tenne un "Registro dell'amministrazione della medicina", catalogando i farmaci di Kennedy: "corticosteroidi iniettati e ingeriti per la sua insufficienza surrenalica colpi di procaina e trattamenti a ultrasuoni e impacchi caldi per la schiena Lomotil, Metamucil, paregorico, fenobarbital, testosterone e trasentina per controllare la sua diarrea, fastidio addominale, penicillina e altri antibiotici per la perdita di peso per le sue infezioni del tratto urinario e un ascesso e Tuinal per aiutarlo a dormire". [20]

Anni dopo la morte di Kennedy, fu rivelato che nel settembre 1947, mentre Kennedy aveva 30 anni ed era al suo primo mandato al Congresso, Sir Daniel Davis presso la London Clinic gli fu diagnosticato il morbo di Addison, un raro disturbo endocrino. Davis stimò che Kennedy non sarebbe vissuto per un altro anno, mentre lo stesso Kennedy sperava di poter vivere per altri dieci anni. [382] Nel 1966, il Dr. Travell rivelò che anche Kennedy soffriva di ipotiroidismo. La presenza di due malattie endocrine solleva la possibilità che Kennedy avesse la sindrome poliendocrina autoimmune di tipo 2 (APS 2). [383]

Kennedy soffriva anche di mal di schiena cronico e grave, per il quale è stato operato ed è stato iscritto nell'American Medical Association's Archivi di Chirurgia. Le condizioni di Kennedy potrebbero aver avuto ripercussioni diplomatiche, poiché sembra che durante il Vertice di Vienna del 1961 con il premier sovietico Nikita Krusciov avesse preso una combinazione di farmaci per curare il forte mal di schiena. La combinazione includeva ormoni, cellule di organi animali, steroidi, vitamine, enzimi e anfetamine e i possibili effetti collaterali includevano iperattività, ipertensione, alterazione del giudizio, nervosismo e sbalzi d'umore. [384] Kennedy un tempo veniva regolarmente visitato da non meno di tre medici, uno dei quali, Max Jacobson, era sconosciuto agli altri due, poiché la sua modalità di trattamento era controversa [385] e veniva utilizzata per i più gravi attacchi di schiena dolore. [386]

Fino alla fine del 1961, esistevano disaccordi tra i medici di Kennedy riguardo al suo corretto equilibrio tra farmaci ed esercizio fisico. Il presidente ha preferito il primo perché aveva poco tempo e desiderava un sollievo immediato. [270] Durante quel periodo, il medico del presidente, George Burkley, installò alcune attrezzature da palestra nel seminterrato della Casa Bianca, dove Kennedy faceva esercizi di stretching per la schiena tre volte a settimana. [387] I dettagli di questi e altri problemi medici non furono resi pubblici durante la vita di Kennedy. [388] Il principale medico della Casa Bianca del presidente, George Burkley, si rese conto che i trattamenti di Jacobson e Travell, compreso l'uso eccessivo di steroidi e anfetamine, erano inappropriati dal punto di vista medico, e prese provvedimenti efficaci per rimuovere il presidente dalle loro cure. [389] Il dottor Nassir Ghaemi, un medico che ha esaminato le cartelle cliniche di Kennedy nei suoi archivi presidenziali, ha affermato che la leadership di Kennedy (ad es. sostituito da un regime medico appropriato sotto Burkley. Ghaemi ha concluso che c'era una "correlazione, non è causalità, ma potrebbe non essere nemmeno una coincidenza". [389]

Incidenti familiari

Il fratello maggiore di Kennedy, Joseph P. Kennedy Jr., fu ucciso in azione nel 1944 all'età di 29 anni quando il suo aereo esplose sul Canale della Manica durante un primo attacco dell'Operazione Afrodite durante la seconda guerra mondiale. [390] Sua sorella Rose Marie "Rosemary" Kennedy è nata nel 1918 con disabilità intellettiva e ha subito una lobotomia prefrontale all'età di 23 anni, lasciandola inabile per il resto della sua vita fino alla sua morte nel 2005. Un'altra sorella Kathleen Agnes "Kick" Kennedy morì in un incidente aereo in rotta verso la Francia nel 1948. Sua moglie Jacqueline Kennedy subì un aborto spontaneo nel 1955 e un parto morto nel 1956: una figlia di nome informale Arabella. [391] Un figlio, Patrick Bouvier Kennedy, morì due giorni dopo la nascita nell'agosto 1963.

Affari, relazioni extraconiugali e amicizie

Kennedy era single negli anni '40 mentre aveva relazioni con la giornalista danese Inga Arvad [392] e l'attrice Gene Tierney. [393] Durante il suo periodo come senatore, ebbe una relazione con Gunilla von Post, che in seguito scrisse che il futuro presidente aveva cercato di porre fine al suo matrimonio per stare con lei prima di avere figli con Bouvier. [394] Kennedy è stato anche segnalato per aver avuto relazioni con donne come Marilyn Monroe, [395] Judith Campbell, [396] Mary Pinchot Meyer, [397] Marlene Dietrich, [398] Mimi Alford, [399] e la stampa di sua moglie segretaria, Pamela Turnure. [400]

L'estensione della relazione di Kennedy con Monroe non è del tutto nota, anche se è stato riferito che trascorsero un fine settimana insieme nel marzo 1962 mentre si trovava a casa di Bing Crosby. [401] Inoltre, le persone al centralino della Casa Bianca notarono che Monroe aveva chiamato Kennedy durante il 1962. [402] J. Edgar Hoover, il direttore dell'FBI, ricevette rapporti sulle indiscrezioni di Kennedy. [403]

Kennedy ha ispirato affetto e lealtà dai membri della sua squadra e dai suoi sostenitori. [404] Secondo Reeves, ciò includeva "la logistica delle relazioni di Kennedy. [che] richiedeva segretezza e devozione rare negli annali del servizio energico richiesto dai politici di successo". [405] Kennedy credeva che il suo rapporto amichevole con i membri della stampa lo avrebbe aiutato a proteggerlo dalle rivelazioni pubbliche sulla sua vita sessuale. [406]

Lem Billings era un amico intimo e di lunga data di Kennedy e della famiglia Kennedy. Billings aveva la sua stanza in cui soggiornare in molte delle residenze di John F. Kennedy. Sebbene non ci sia mai stata alcuna prova di attività omosessuale tra di loro, Kennedy spesso, anche quando è sposato, condivide la camera da letto con il suo amico di sempre. [407]

Effetto dell'assassinio

La televisione è stata la fonte primaria che ha tenuto le persone informate degli eventi che hanno circondato l'assassinio di Kennedy. In effetti, la televisione ha iniziato a diventare maggiorenne prima dell'assassinio. Il 2 settembre 1963, Kennedy ha contribuito a inaugurare il primo telegiornale serale di mezz'ora della rete televisiva secondo un'intervista con CBS Evening News ancora Walter Cronkite. [408]

I giornali venivano tenuti come souvenir piuttosto che come fonti di informazioni aggiornate. [ citazione necessaria ] In questo senso il suo assassinio è stato il primo grande evento televisivo del suo genere. La copertura televisiva ha unito la nazione, interpretando ciò che è successo e creando ricordi di questo spazio nel tempo. [ citazione necessaria ] Tutte e tre le principali reti televisive statunitensi sospesero i loro programmi regolari e passarono alla copertura di tutte le notizie dal 22 novembre al 26 novembre 1963, rimanendo in onda per 70 ore, rendendolo l'evento di notizie ininterrotto più lungo sulla TV americana fino all'11 settembre. [409]

L'assassinio ha avuto un effetto su molte persone, non solo negli Stati Uniti ma in tutto il mondo.Molti ricordano vividamente dove si trovavano quando appresero per la prima volta la notizia che Kennedy fu assassinato, come con l'attacco giapponese a Pearl Harbor il 7 dicembre 1941, prima e gli attacchi dell'11 settembre dopo. L'ambasciatore delle Nazioni Unite Adlai Stevenson II ha detto dell'assassinio: "Tutti noi... sopporteremo il dolore della sua morte fino al nostro giorno". Molte persone hanno anche parlato della notizia scioccante, aggravata dalla cappa di incertezza sull'identità degli assassini, dei possibili istigatori e delle cause dell'uccisione, come fine dell'innocenza e, in retrospettiva, si è coalizzata con altri cambiamenti del decennio tumultuoso degli anni '60, in particolare la guerra del Vietnam.

"Era Camelot"

Il termine "Camelot" venne usato retrospettivamente come iconico dell'amministrazione Kennedy e del carisma di Kennedy e della sua famiglia. Il termine fu usato per la prima volta pubblicamente da sua moglie in un post-assassinio Vita intervista alla rivista con Theodore H. White, in cui ha rivelato il suo affetto per l'omonimo musical contemporaneo di Broadway, in particolare le linee di chiusura della canzone del titolo: [410]

Non dimentichiamo che una volta c'era un posto, per un breve, brillante momento che era conosciuto come Camelot.
Ci saranno di nuovo grandi presidenti. ma non ci sarà mai un'altra Camelot.

In televisione, questa era è stata rappresentata da Mary Tyler Moore's Spettacolo di Dick Van Dyke personaggio Laura Petrie, che spesso si vestiva anche come la moglie di Kennedy, Jackie. [412]

Presidenza

Le forze speciali statunitensi avevano un legame speciale con Kennedy. "È stato il presidente Kennedy il responsabile della ricostruzione delle forze speciali e della restituzione del nostro berretto verde", ha affermato Forrest Lindley, scrittore del quotidiano militare statunitense Stelle e strisce che ha servito con le forze speciali in Vietnam. [b] Questo legame è stato mostrato al funerale di Kennedy. Alla commemorazione del 25° anniversario della morte di Kennedy, il generale Michael D. Healy, l'ultimo comandante delle forze speciali in Vietnam, ha parlato al cimitero nazionale di Arlington. Più tardi, una corona a forma di berretto verde sarebbe stata posta sulla tomba, continuando una tradizione che iniziò il giorno del suo funerale quando un sergente responsabile di un dettaglio di uomini delle forze speciali a guardia della tomba pose il suo berretto sulla bara. [413] Kennedy fu il primo di sei presidenti ad aver prestato servizio nella Marina degli Stati Uniti, [414] e una delle eredità durature della sua amministrazione fu la creazione nel 1961 di un altro comando delle forze speciali, i Navy SEALs, [415] che Kennedy sostenuto con entusiasmo. [416]

Le proposte di Kennedy sui diritti civili portarono al Civil Rights Act del 1964. [417] Il presidente Lyndon B. Johnson, successore di Kennedy, assunse il ruolo e spinse il punto di riferimento Civil Rights Act attraverso un Congresso amaramente diviso invocando la memoria del presidente ucciso. [418] [419] Il presidente Johnson poi firmò la legge in legge il 2 luglio 1964. Questa legge sui diritti civili pose fine a quello che era conosciuto come il "Solid South" e alcune disposizioni furono modellate sul Civil Rights Act del 1875, firmato in legge dal presidente Ulysses S. Grant. [420]

La continuazione di Kennedy delle politiche dei presidenti Harry S. Truman e Dwight D. Eisenhower di dare aiuti economici e militari al Vietnam del Sud ha lasciato la porta aperta per l'escalation del conflitto da parte del presidente Johnson. [421] Al momento della morte di Kennedy, nessuna decisione politica finale era stata presa in merito al Vietnam, portando storici, membri del gabinetto e scrittori a continuare a non essere d'accordo sul fatto che il conflitto del Vietnam si sarebbe intensificato al punto che se fosse sopravvissuto. [422] [221] Il suo accordo all'azione del NSAM 263 [218] di ritiro di 1.000 truppe entro la fine del 1963, e il suo precedente discorso del 1963 all'Università americana, [220] suggeriscono che era pronto a porre fine alla guerra del Vietnam. La guerra del Vietnam ha contribuito notevolmente a un decennio di difficoltà nazionali, tra violente delusioni sul panorama politico.

Molti dei discorsi di Kennedy (in particolare il suo discorso inaugurale) sono considerati iconici e nonostante il suo mandato relativamente breve e la mancanza di importanti cambiamenti legislativi che si sono concretizzati durante il suo mandato, è considerato da molti americani ai vertici dei presidenti , nella stessa lega di Abraham Lincoln, George Washington e Franklin D. Roosevelt. [ citazione necessaria ] Alcuni estratti del discorso inaugurale di Kennedy sono incisi su una targa sulla sua tomba ad Arlington. Nel 2018 I tempi pubblicò una ricreazione audio del discorso "sentinelle sui muri della libertà mondiale" che avrebbe dovuto pronunciare al Dallas Trade Mart il 22 novembre 1963. [423] [424]

Nel 1961 è stato insignito della Medaglia Laetare dall'Università di Notre Dame, considerata il premio più prestigioso per i cattolici americani. [425] Gli fu conferito postumo il Pacem in Terris Premio (latino: pace sulla terra). Prende il nome da una lettera enciclica del 1963 di Papa Giovanni XXIII che invita tutte le persone di buona volontà a garantire la pace tra tutte le nazioni. Kennedy ricevette anche postuma la Presidential Medal of Freedom nel 1963. [426]

Memoriali ed eponimi

Un piccolo esempio dell'ampio elenco nell'articolo principale (link sopra) include:

  • Idlewild Airport nel Queens, New York City, il gateway internazionale più trafficato della nazione, ribattezzato John F. Kennedy International Airport il 24 dicembre 1963
  • Il centro operativo di lancio della NASA a Merritt Island, in Florida, il 29 novembre 1963, è stato nominato John F. Kennedy Space Center. , parte dell'Università di Harvard, ribattezzata nel 1966 nella sezione Government Center di Boston, inaugurata nel 1966 , inaugurata nel 1970 a Dallas
  • Il centro culturale nazionale è stato nominato John F. Kennedy Center for the Performing Arts nel 1964, aperto nel 1971 a Washington, DC su Columbia Point a Boston, aperto nel 1979 da Isabel McIlvain sul terreno della Massachusetts State House a Boston, dedicato il 29 maggio, 1990. , portaerei della Marina degli Stati Uniti che ha iniziato la costruzione nel 2011 e dovrebbe essere messa in servizio nel 2020

Audio

Libri

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Video

Generale

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L'articolo LIFE del 1963 ha rappresentato il primo uso del termine "Camelot" in stampa ed è attribuito di aver svolto un ruolo importante nello stabilire e fissare questa immagine dell'amministrazione Kennedy e del periodo nella mente popolare.


Altri commenti:

Lawrence Brooks Hughes - 15/11/2010

Nixon sostiene anche nel suo libro che non è andato in tribunale perché non voleva causare una crisi costituzionale, e anche perché il paese sarebbe stato danneggiato da un lungo ritardo se lo avesse fatto.

Per quanto riguarda la contea di Cook, per la maggior parte del XX secolo la macchina di Chicago avrebbe trattenuto i suoi totali fino a quando i repubblicani dello stato non avessero riportato tutti i loro voti, per vedere quanti avevano bisogno di produrre. Non posso mai credere che JFK abbia vinto onestamente l'Illinois nel 1960, non più di quanto possa credere che HST non fosse disonesto quando lavorava per la macchina Prendergast a KC.

Anche le primarie della West Virginia in cui JFK ha battuto H. H. Humphrey sono state corrotte, secondo la maggior parte dei resoconti. Allo stesso modo Lyndon B. Johnson's Congressional
vittoria in Texas per 57 voti, che gli è valso il soprannome di "Landslide Lyndon". E Pat Hurley è stato defraudato di un seggio al Senato nel New Mexico.

All'epoca ebbi la netta impressione che essere cattolico fosse più un aiuto che un ostacolo per JFK. All'epoca circolava una barzelletta: qual è la più grande bugia del mondo? (Seguono tre risposte sbagliate come 'l'assegno è nella posta'). Poi, "No", è stata la battuta finale, "la più grande bugia è che sono cattolico, ma non ho votato per lui!"

George E. Rennar - 15/11/2010

Secondo "The Making of the President 1960" di Theodore White, Nixon decise di non lanciare una sfida alla frode elettorale perché non voleva causare una crisi costituzionale.
Inoltre, un articolo di qualche anno fa su "The Journal of American Studies" ha analizzato i risultati della Contea di Cook, concludendo che la frode era per conto del candidato Procuratore di Stato e che, mentre c'era qualche sbavatura per JFK, non era abbastanza per fare la differenza . JFK ha vinto l'Illinois onestamente.


1961-1968: le presidenze di John F. Kennedy e Lyndon B. Johnson

Il presidente John F. Kennedy è entrato in carica il 20 gennaio 1961, dopo otto anni di carriera al Senato. Il primo presidente cattolico, Kennedy è stato anche il secondo più giovane a servire in carica. Nel suo discorso inaugurale, Kennedy proclamò: "Lasciate che ogni nazione sappia, che ci voglia bene o male, che pagheremo qualsiasi prezzo, sopporteremo qualsiasi fardello, affronteremo qualsiasi difficoltà, sosterremo qualsiasi amico, ci opporremo a qualsiasi nemico, al fine di assicurare la sopravvivenza e il successo della libertà”. Kennedy è arrivato alla presidenza determinato a rivitalizzare l'establishment della politica estera. A tal fine, riunì una squadra di giovani consiglieri della Casa Bianca e del Consiglio di sicurezza nazionale, i cosiddetti "migliori e brillanti", che includevano McGeorge Bundy, Walt Rostow, Ted Sorensen e Arthur Schlesinger, Jr.

Kennedy scelse Dean Rusk, un taciturno meridionale e presidente della Fondazione Rockefeller, come suo Segretario di Stato. Rispettato all'interno dei circoli di politica estera, Rusk aveva ricoperto diverse posizioni presso il Dipartimento di Stato, tra cui vice sottosegretario di Stato e assistente segretario di Stato per gli affari dell'Asia orientale e del Pacifico. Rusk credeva che il Segretario di Stato servisse a piacere del presidente e quindi non cercasse il controllo della politica estera. Kennedy scelse Robert S. McNamara, il presidente della Ford Motor Company, come suo Segretario alla Difesa. Il decano di Harvard McGeorge Bundy è stato il suo consigliere per la sicurezza nazionale. Il direttore della Central Intelligence Agency, Allen W. Dulles, ha continuato in quella posizione, che aveva ricoperto dal 1953.

L'amministrazione Kennedy ereditò la dottrina del contenimento degli anni '40 e '50 e mantenne la convinzione che il comunismo fosse una minaccia per gli Stati Uniti. Tuttavia, nella loro nuova visione internazionale, agli idealisti di Kennedy l'espediente dell'era Eisenhower sembrava arcaico. Kennedy attuò la strategia di difesa della "risposta flessibile", che si basava su più opzioni per rispondere all'Unione Sovietica, scoraggiava massicce ritorsioni e incoraggiava la deterrenza reciproca.

Nell'aprile 1961, pochi mesi dopo la sua amministrazione, Kennedy autorizzò un'invasione clandestina di Cuba da parte di una brigata di esuli cubani. L'operazione segreta della CIA era stata formulata e approvata sotto il presidente Eisenhower. Basandosi su informazioni difettose, l'operazione fallì in due giorni con la sconfitta e la cattura delle forze anticastriste alla Baia dei Porci. Lo spettacolare fallimento di questo confronto della Guerra Fredda fu una battuta d'arresto per Kennedy, che decise di superare. Sebbene si fosse assunto la piena responsabilità dell'operazione fallita, la reputazione della CIA fu offuscata e Kennedy presto sostituì il DCI Allen W. Dulles con John A. McCone. Allo stesso modo, il fiasco della Baia dei Porci ha influito sul rispetto di Kennedy per i consigli dei capi di stato maggiore congiunti, mettendo a dura prova il rapporto civile-militare che sarebbe rimasto sotto stress per tutta l'amministrazione. Le riforme gestionali di McNamara nel Pentagono, l'attenzione dell'amministrazione sulla guerra di controinsurrezione e, infine, la politica verso la guerra in Vietnam hanno trovato la leadership militare in uniforme in disaccordo con l'amministrazione.

Le tensioni con l'Unione Sovietica hanno dominato la politica estera degli Stati Uniti. Kennedy si incontrò per la prima volta formalmente con il premier sovietico Nikita Kruscio v nel giugno 1961 al vertice di Vienna per discutere di Berlino, Laos e disarmo. Malato e impreparato, Kennedy si imbatté in un avversario inesperto della sua controparte russa. I due hanno continuato una serie di scambi sia formali che pubblici, nonché scambi più informali e molto confidenziali: la corrispondenza "amico di penna". Il canale aveva lo scopo di dare ai due uomini la possibilità di scambiare idee informalmente sotto la crescente pressione della Guerra Fredda. Tuttavia, la costruzione del muro di Berlino alla fine del 1961 e lo stallo militare tra le truppe statunitensi e sovietiche tennero entrambe le nazioni in allerta.

La Guerra Fredda raggiunse un apice spaventoso quando alla fine del 1962 l'Unione Sovietica diede al governo cubano missili balistici a medio raggio per difendersi da un'altra invasione degli Stati Uniti. L'intelligence americana ha fotografato i siti missilistici cubani, portando a un blocco navale e alla quarantena di Cuba. I tredici giorni di tensione della crisi missilistica cubana hanno messo alla prova il coraggio dell'amministrazione Kennedy e della sua squadra di fidati consiglieri. Krusciov accettò di rimuovere i missili, scongiurando la guerra nucleare, ma risolvendo poco tra le due nazioni.

Kennedy evitò la guerra in Laos, rifiutando una proposta militare di inviare truppe americane per respingere un'insurrezione comunista lì. Tuttavia, autorizzò l'invio di truppe e consiglieri militari nella nazione del Vietnam del Sud, sostenuta dagli Stati Uniti, e aumentò costantemente il loro numero durante la sua presidenza. L'amministrazione era determinata a non perdere né la nazione del Vietnam del Sud né la più ampia regione del sud-est asiatico a causa del comunismo, consolidando il suo impegno militare in Vietnam.

L'assassinio di Kennedy nel novembre 1963 portò alla presidenza il suo vicepresidente, Lyndon B. Johnson. Dean Rusk ha continuato a servire come Segretario di Stato e ha sottolineato al nuovo presidente la necessità di continuità nella politica estera. Il presidente Johnson ha promesso alla nazione che avrebbe mantenuto i suoi impegni "dal Vietnam del Sud a Berlino Ovest". Johnson ha mantenuto lo stretto gruppo di consiglieri di Kennedy e il Consiglio di sicurezza nazionale sotto Bundy ha continuato a dimostrarsi vitale per il processo decisionale di politica estera. Walt Rostow sostituì Bundy come consigliere per la sicurezza nazionale nel 1966.


Come John F. Kennedy vinse le elezioni presidenziali del 1960

La corsa presidenziale del 1960 è stata una delle elezioni più vicine nella storia degli Stati Uniti, ma 50 anni fa oggi John F. Kennedy ha vinto la Casa Bianca. Sebbene il carismatico giovane senatore del Massachusetts ce l'abbia fatta solo con un margine ristretto, una campagna di marketing ben pagata gli ha dato il vantaggio. Il pubblico era saturo di cose effimere marchiate Kennedy - dai bottoni e cappelli di plastica agli adesivi per paraurti - che hanno reso il poco conosciuto senatore una parte della coscienza collettiva. "La campagna preferirebbe avere 100 persone che indossano un bottone per il candidato piuttosto che guardare uno spot", afferma Larry Bird, curatore dell'American History Museum. "Crea questo effetto", aggiunge il collega curatore Harry Rubenstein, "che tutti considerano e si rivolgono a Kennedy". (Per uno sguardo più approfondito ai cimeli della campagna JFK, guarda il video sopra.)

E oggi è un giorno perfetto per considerare Kennedy e come si è fatto strada nella villa dei dirigenti. Per quelli di voi che visitano lo Smithsonian, trovate JFK nella Hall of Presidents della National Portrait Gallery. (Per quelli di voi che non possono essere qui di persona, potete fare un tour virtuale.) Assicuratevi anche di fare un salto alla mostra dell'American History Museum La presidenza americana: un fardello glorioso dove puoi vedere cimeli dell'inaugurazione e un gioco da tavolo ispirato alla Casa Bianca di Kennedy. (Sì, avete letto bene: la First Family aveva persino il suo gioco da tavolo con favolose opere d'arte ispirate a Mt. Rushmore.) Smithsonian.com ha anche pezzi che ti daranno un assaggio di Kennedy mentre era un ufficiale di marina in servizio a bordo del PT-109 durante la seconda guerra mondiale, approfondimenti su come i dibattiti televisivi lo hanno aiutato a vincere la presidenza e uno sguardo intimo alla Prima Famiglia alla vigilia dell'inaugurazione di JFK.

A proposito di Jesse Rhodes

Jesse Rhodes è un ex Smithsonian addetto alla rivista. Jesse è stato un collaboratore del Compagno della seconda guerra mondiale della Biblioteca del Congresso.