La marcia di Guglielmo il Conquistatore su Londra

La marcia di Guglielmo il Conquistatore su Londra


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Guglielmo il Conquistatore (r. 1066-1087 d.C.) fu vittorioso nella battaglia di Hastings nell'ottobre 1066 d.C., e Harold Godwinson, re Harold II d'Inghilterra (r. Il trono e il regno inglesi erano lì per essere presi ma c'era ancora molto lavoro da svolgere prima che i Normanni potessero rivendicare i diritti di conquista. Prendendo Romney, Dover Castle, Canterbury e Winchester, tra gli altri, l'esercito di William catturò e sottomise città e fortificazioni in tutto il sud-est dell'Inghilterra fino a quando, infine, il Conquistatore si voltò sud e marciò su Londra nel novembre 1066 d.C. La città, allora il punto focale della resistenza anglosassone, si arrese senza combattere in modo che William potesse essere incoronato nell'Abbazia di Westminster il giorno di Natale del 1066 d.C. La conquista dell'Inghilterra fu per nulla completo, ma era chiaro che i Normanni erano qui per restare.

Invasione: Hastings 1066 CE

L'invasione dell'Inghilterra da parte di Williams il Conquistatore ebbe un inizio spettacolare quando il suo esercito di 5-8.000 uomini vinse l'esercito anglosassone di dimensioni simili guidato da Harold Godwinson, re Harold II d'Inghilterra nella battaglia di Hastings il 14 ottobre 1066 CE. Tuttavia, la vittoria ad Hastings, vicino alla costa sud-orientale, non significava che la conquista normanna fosse finita e spolverata in un'unica battaglia. Alcuni dei sopravvissuti dell'esercito sconfitto di Harold si radunarono a Londra, insieme a quei soldati che non avevano avuto il tempo di radunarsi per Hastings. Rimanevano anche molte fortificazioni, città e un rivale pretendente al trono inglese con cui William doveva occuparsi, e quello era solo l'angolo sud-est di un regno la cui popolazione probabilmente non era troppo desiderosa di passare alla fedeltà a un sovrano straniero.

Castello di Dover e Canterbury

Prima dopo Hastings, poi, William dovette occuparsi di Londra e delle altre grandi città del sud-est dell'Inghilterra. L'esercito invasore si prendeva cura dei suoi morti, si prendeva cura dei feriti e si riposava prudentemente per alcuni giorni, accampandosi vicino a Hastings. Può anche darsi che William sperasse che la restante leadership anglosassone si arrendesse e gli rendesse omaggio come nuovo leader, sebbene nessuno fosse imminente. La battaglia principale era finita, ma chiaramente non la guerra.

William aveva il tempo dalla sua parte e non sembrava avere una particolare fretta di correre rischi militari non necessari con la forza limitata a sua disposizione.

Il 20 ottobre, l'esercito si diresse a est, marciando lungo la costa e arrivando a Romney, dove una sacca di resistenza anglosassone fu sconfitta e la città fortificata incendiata. Il cronista normanno contemporaneo, Guglielmo di Poitiers, registra che Romney fu anche scelto per un trattamento speciale perché aveva spietatamente ucciso un gruppo di soldati normanni che erano sbarcati lì per errore quando la flotta di invasione originale era passata dalla Normandia. William marciò quindi verso la roccaforte strategica chiave del castello di Dover. Sebbene in questa prima data il castello fosse solo un insediamento fortificato o burh, era, tuttavia, un importante punto di difesa che proteggeva la costa sud-orientale e l'accesso all'interno del regno.

William arrivò a Dover il 21 ottobre ma, come si scoprì, la notizia della distruzione di Romney era giunta al burh ei difensori si arresero senza opporre resistenza; la vicina città non ebbe la stessa fortuna di fuggire e fu saccheggiata e incendiata. Dover fu quindi fortificato e presidiato per proteggere la parte posteriore di William mentre marciava nell'entroterra. La motta normanna in legno e il castello bailey sarebbero stati ricostruiti in pietra nel XII secolo d.C. e rimasero una parte importante delle difese costiere fino al 20° secolo d.C.

Anche se dovette ritardare la sua campagna quando un'ondata di dissenteria colpì il suo esercito a Dover tra il 21 e il 28 ottobre, il prossimo nel mirino del Conquistatore fu Canterbury. La città cattedrale non era solo importante come sede dell'arcivescovo - la più alta carica religiosa in Inghilterra - ma era anche ricca e quindi offriva a William la possibilità di offrire ai suoi uomini parte del bottino di guerra promesso da tempo. L'arcivescovo Stigand non era a Canterbury in quel momento, ma con il controllo della città, William era finalmente pronto a marciare su Londra e stroncare qualsiasi resistenza anglosassone.

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Wallingford e Winchester

L'esercito di Guglielmo arrivò in vista di Londra a novembre, ma si trovò subito di fronte al problema di come accedere alla città. Londra era protetta dal Tamigi, l'unico punto di accesso era un ponte fortificato che sarebbe stato facilmente difeso da una piccola forza. Decidendo di non rischiare di attraversare il fiume, William incendiò invece il sobborgo di Southwark, anche se potrebbe esserci stata una piccola scaramuccia tra le due parti. La resistenza era organizzata all'interno della città da Eadwine, conte di Mercia, e Morcar, conte di Northumbria. La polena attorno alla quale si radunò questa resistenza fu l'adolescente Edgar aetheling, pronipote di Edoardo il Confessore (1042-1066 d.C.). Allo stesso tempo, per motivi di sicurezza, la vedova di Harold II, la regina Ealdgyth, fu mandata a Chester.

William aveva il tempo dalla sua parte e non sembrava avere una particolare fretta di correre rischi militari non necessari con la forza limitata a sua disposizione: Londra poteva aspettare. Verso la fine di ottobre, Guglielmo era stato potenziato dall'arrivo di rinforzi dalla Francia. Sbarcati vicino a Portsmouth, marciarono verso nord, avanzando verso Winchester, allora sede del governo inglese, sede del tesoro reale e capitale dell'importante contea del Wessex. William marciò verso ovest per incontrare il suo secondo esercito e Winchester fu presa alla fine di ottobre, la città si sottomise senza violenza a condizione del pagamento di un pesante tributo. Il duca normanno marciò poi più a nord e attaccò Wallingford, che forniva un facile punto di attraversamento del Tamigi. Lì fu costruito un altro castello e fu trovato Stigand, l'arcivescovo giurando formalmente sottomissione al suo nuovo sovrano.

Con i Normanni che controllavano la costa meridionale e le strade che portavano a Londra, la grande città fu tagliata fuori da ogni possibile forza di soccorso.

La caduta di Londra

Marciando di nuovo verso nord verso l'area intorno a Luton, Guglielmo si diresse quindi direttamente a sud: gli invasori avevano, in effetti, compiuto un enorme giro intorno all'Inghilterra meridionale, e ora Londra doveva essere attaccata da nord. Con i Normanni che controllavano la costa meridionale e le strade che portavano a Londra, la grande città fu tagliata fuori da ogni possibile forza di soccorso. Per isolare ulteriormente Londra e avvertire delle conseguenze di un'inutile resistenza, le terre tra Bedford e Hertford (situate tra le grandi strade nord-sud di Ermine e Watling Street) furono gravemente devastate, le città bruciate e i cittadini assassinati. Ancora un altro castello fu costruito anche a Berkhamsted, a circa 50 chilometri (30 miglia) da Londra, completando l'enorme accerchiamento territoriale di Londra che William aveva accuratamente costruito negli ultimi due mesi dalla sua vittoria a Hastings.

La situazione a Londra divenne ancora più cupa quando, almeno secondo alcune fonti contemporanee, Eadwine e Morcar tornarono alle loro contee nel nord. Considerati traditori malvagi per il loro abbandono, i due giovani conti potrebbero essersi sentiti obbligati ad andarsene prima che l'accerchiamento di William fosse completo e quindi fornire almeno un barlume di speranza per una futura reazione anglosassone. Così, nella prima metà di dicembre e di fronte alla prospettiva di un disperato blocco senza la forza militare per resistere all'esercito di William, i capi militari inglesi, i vescovi e Edgar marciarono tutti a Berkhamsted e presentarono la loro resa collettiva a William. Il Conquistatore fu indulgente con i nobili inglesi sconfitti e alla città di Londra furono garantiti tutti i diritti di cui aveva goduto sotto Edoardo il Confessore, incluso il diritto di eredità (un atto risalente al 1067 d.C. che registra questo sopravvive ancora oggi). In città furono subito costruiti tre nuovi castelli normanni, uno dei quali, quando la muratura in pietra sostituì l'originario forte in legno, sarebbe diventata la famosa Torre di Londra. Queste fortificazioni e le loro guarnigioni assicuravano che quando Guglielmo fosse finalmente arrivato di persona, qualsiasi disordine persistente sarebbe stato ridotto al minimo.

L'incoronazione di William

Il duca normanno fu incoronato Guglielmo I, re d'Inghilterra il giorno di Natale del 1066 d.C. nell'Abbazia di Westminster, ponendo fine a 500 anni di dominio sassone. Ci fu un piccolo problema il giorno stesso quando le guardie normanne, appostate fuori dall'Abbazia da un cauto Guglielmo, scambiarono le grida di acclamazione dall'interno come una sorta di disturbo della folla e iniziarono a dare fuoco agli edifici nelle immediate vicinanze. Forse questa storia era solo una copertura per un momento imbarazzante di saccheggio da parte delle truppe di William. Era un promemoria, tuttavia, che William avrebbe potuto avere la corona ma non ancora la lealtà del popolo. Il nuovo re controllava ancora solo il sud-est dell'Inghilterra, ma ciò non gli impedì di distribuire doni e bottino ai suoi seguaci e di inviare tesori della chiesa inglese alle chiese della Normandia. Come si è scoperto, il Conquistatore avrebbe dovuto lottare per altri cinque anni - vincendo battaglie contro i ribelli nel nord dell'Inghilterra e costruendo castelli normanni e bailey ovunque - prima di controllare completamente il suo nuovo regno.


William I charter alla City di Londra

Questo piccolo ma iconico pezzo di pergamena - il "William Charter" - è il documento più antico nell'archivio della città, donato dal re Guglielmo I (il Conquistatore) alla città nel 1067, subito dopo la battaglia di Hastings, ma prima di entrare nel Città di Londra. Da allora è sempre stato custodito dal Comune. Misura solo sei pollici per un metro e mezzo con due fessure, la più grande usata come lingua di foca e l'altra come cravatta. L'impronta del sigillo, sebbene staccata e imperfetta, è uno dei primi esempi sopravvissuti del regno di Guglielmo. Elizabeth Scudder dà un'occhiata più da vicino.

"“Guglielmo il re, saluta amichevolmente Guglielmo il vescovo e Goffredo il portreeve e tutti i cittadini di Londra, sia francesi che inglesi. E dichiaro che ti concedo di essere tutto degno di legge, come lo eri ai giorni di re Edoardo E concedo che ogni figlio sarà l'erede di suo padre, dopo i giorni di suo padre E non permetterò a nessuno di farti del male Dio ti protegga”."

Trascrizione della carta di Guglielmo I alla città di Londra (in inglese moderno). La carta è scritta in inglese antico (significativamente non nel francese normanno nativo di Guglielmo I) e sotto forma di lettera amministrativa, uno stile comunemente usato dai primi re inglesi.

Il documento riflette il riconoscimento di William dell'importanza di Londra e della sua concentrazione di commercio e ricchezza, che desiderava salvaguardare. Dopo aver sconfitto l'esercito inglese sotto Harold nella battaglia di Hastings nell'ottobre 1066, Guglielmo condusse le sue forze in una lenta e feroce marcia verso nord, soggiogando le città lungo la strada, prima di formare un accampamento a Westminster. Minacciò di assediare e saccheggiare la città, dove si erano riuniti molti dei rimanenti uomini di spicco della corte anglosassone, e la successiva resa pacifica, per la quale la Carta era una ricompensa, fu un bene per entrambe le parti. Fu emesso subito dopo l'incoronazione di William nell'Abbazia di Westminster il giorno di Natale del 1066, e fu un mezzo chiave con cui ottenne il sostegno dei londinesi il grado di autonomia che garantiva è stato apprezzato e difeso dalla City da allora. La Carta riflette anche il carattere internazionale già consolidato di Londra rivolgendosi sia ai residenti francesi che inglesi e trattandoli con pari status.

La William Charter in preparazione per la digitalizzazione: la piccola dimensione fisica del documento ne smentisce l'importanza.

È particolarmente significativo non solo per la sua sopravvivenza, ma anche perché è il primo documento reale o imperiale conosciuto per garantire i diritti collettivi degli abitanti di qualsiasi città (non è diretto a gruppi specifici, come i mercanti, o a istituzioni come come chiese maggiori). La Carta non concedeva nulla di nuovo ai londinesi, ma confermava i diritti ei privilegi di cittadinanza già esistenti. Una delle loro preoccupazioni principali, come espresso in questa carta, era garantire che la successione alla proprietà non fosse soggetta a un intervento reale arbitrario.

Il documento fa parte di una lunga serie di carte che i cittadini di Londra estrassero dal Sovrano. Ci sono oltre un centinaio di carte reali nell'archivio della City. La carta è stata iscritta nel registro della memoria del mondo dell'UNESCO nel Regno Unito.


Carta del Conquistatore.

Guglielmo di Normandia potrebbe essere in grado, con la forza delle armi, di farsi padrone dell'Inghilterra, ma solo quando Londra gli apre le sue porte potrebbe essere davvero re. Preferiva negoziare all'attacco, e in cambio del sostegno dei cittadini promise di attenersi alle leggi di Edoardo il Confessore e di mantenere i diritti della Città. Poco dopo la sua incoronazione consegnò ai cittadini la sua famosa Carta, la prima di una lunga serie di carte in essa veicolate con il minor numero di parole possibili eh maggiori diritti e privilegi possibili. La Carta, che è in realtà un patto tra il Re ei cittadini piuttosto che una concessione del primo al secondo, indica tre punti importantissimi con la massima chiarezza e precisione. Sono, in primo luogo, i diritti di un uomo libero, come inteso all'epoca, e secondo le usanze inglesi, dovevano essere garantiti a ogni uomo, secondo, ogni uomo doveva avere il diritto di eredità e terzo, nessuno doveva stare in piedi tra la città e il re.

Guglielmo il Re saluta amichevolmente Guglielmo il Vescovo, Goffredo il Portreve e tutti i cittadini di Londra, sia francesi che inglesi. E dichiaro che ti concedo di essere tutto degno di legge, come lo eri ai tempi di re Edoardo e concedo che ogni figlio sarà l'erede di suo padre, dopo i giorni di suo padre e io non subirò alcun persona che ti fa del male. Dio ti protegga.


3. Enrico I

Enrico I divenne re alla morte di suo fratello. Il figlio più giovane di Guglielmo il Conquistatore, Henry era un politico acerrimo, manipolando abilmente i baroni inglesi e attingendo a una vasta rete di spie e informatori.

Il suo matrimonio con Matilde di Scozia ha provocato un figlio e una figlia, ma suo figlio è morto in mare, mettendo in dubbio la successione. Henry prese una seconda moglie, Adeliza, nella speranza che lei gli avrebbe dato un figlio legittimo da aggiungere alla gamma di figli illegittimi che aveva generato con le sue varie amanti. Il matrimonio, tuttavia, non ebbe figli e Enrico dichiarò erede sua figlia Matilda.

Nonostante questi piani, fu il nipote di Henry Stephen, non Matilda, a succedergli.


Cronologia di Guglielmo il Conquistatore

Anni di regno 1066-1087

1028 : Guglielmo il Conquistatore nacque nel 1028 - la sua data di nascita esatta è sconosciuta. Era il figlio bastardo di Roberto I duca di Normandia

1035 : Guglielmo il Bastardo divenne Duca di Normandia all'età di soli sette anni

1052 : 1052: sposa Matilde delle Fiandre. William e Matilda avevano sei figlie e quattro figli

1066 : 4 gennaio 1066: La morte di Edoardo il Confessore

6 gennaio 1066: Harold Conte di Wessex viene incoronato re d'Inghilterra

Primavera 1066: missione normanna a Roma per cercare il sostegno papale per l'invasione normanna

Luglio 1066: William prepara la sua flotta per l'invasione inglese al fiume Dives in Normandia

27 settembre 1066: il duca Guglielmo salpa per l'Inghilterra - Inizia l'invasione normanna

28 settembre 1066: il duca Guglielmo sbarca a Pevensey, sulla costa meridionale dell'Inghilterra. L'invasione normanna

29 settembre 1066: il duca Guglielmo occupa Hastings, sulla costa meridionale dell'Inghilterra

1 ottobre 1066: Harold, celebrando la sua vittoria sui Vichinghi a York, riceve notizia dell'invasione normanna

1 ottobre 1066: Harold fa tornare il suo esercito dal nord dell'Inghilterra al sud dell'Inghilterra per difendersi dall'invasione normanna!

6 ottobre 1066: re Harold arriva a Londra

Ottobre 1066 L'esercito inglese prepara le sue difese a Senlac

Venerdì 13 ottobre 1066: Negoziati tra Normanni e Sassoni - Guglielmo chiede che il re Aroldo rinunci alla sua regalità in favore di Guglielmo, lo deferisca all'arbitrato del Papa o lo risolva con l'esito di un unico combattimento. Re Harold rifiuta

Sabato 14 ottobre 1066: Normanni e Sassoni combattono la battaglia di Hastings. Il re Harold ferito fu ucciso e il suo corpo mutilato dai Normanni. William aveva vinto la battaglia di Hastings: era il Conquistatore

25 dicembre 1066: Guglielmo viene incoronato re d'Inghilterra nell'Abbazia di Westminster a Londra

1067 : Annullata una ribellione guidata dalla madre di re Harold, Gytha

1068 : Re William ha imposto una terribile punizione ai ribelli nel nord dell'Inghilterra denominata "The Harrying of the North"
Matilda viene incoronata regina d'Inghilterra

1071 : Ha represso una ribellione guidata da Hereward the Wake

1086 : Compilazione del libro Doomsday

1087 : 1087 9 settembre: re Guglielmo I muore a Saint-Gervais vicino a Rouen, Francia

Cronologia di Guglielmo il Conquistatore
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Marcia su Londra di Guglielmo il Conquistatore - Storia

Il Kent è stata una delle prime contee in Inghilterra a subire gli effetti dell'invasione normanna.

Nel 1066, il duca Guglielmo di Normandia attraversò la Manica dalla Francia con le sue truppe. La sua missione era invadere e conquistare l'Inghilterra.

Le navi normanne sbarcarono a Pevensey Bay nel Sussex e furono presto accolte da un esercito inglese guidato da re Harold.

Seguì una sanguinosa battaglia nei pressi di Hastings, che portò alla vittoria normanna e alla morte del re inglese.

Desideroso di reclamare il trono d'Inghilterra, il duca Guglielmo si diresse a Londra.

Il percorso più diretto era attraverso la foresta di Wealden, ma era un orrendo labirinto di piste fangose. Senza le conoscenze locali necessarie per il percorso più veloce, William ha dovuto deviare il suo viaggio e marciare invece attraverso il Kent.

Lungo la strada, William sentì che gli uomini di una vicina città costiera chiamata Romney stavano attaccando le sue navi.

Ordinò immediatamente a un contingente dei suoi soldati di andare a saccheggiare la città.

Con Romney ora sottomesso, poteva tenere le sue forze a portata di mano delle sue navi e continuare felicemente il suo viaggio.

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William si trasferì a Dover e alla notizia del destino di Romney la città si arrese. William ha continuato a Canterbury e Rochester e poi a Londra e il suo premio in attesa del trono d'Inghilterra. Il duca Guglielmo di Normandia divenne re d'Inghilterra e noto come Guglielmo il Conquistatore.

Il popolo del Kent accettò con riluttanza Guglielmo come nuovo re e nominò il suo fratellastro, Odo, vescovo di Bayeux, come nuovo conte di Kent.


Biografia di Guglielmo il Conquistatore

Duca Guglielmo di Normandia noto anche come Guglielmo il Bastardo. Nacque a Falaise nel 1028 - i suoi genitori non erano sposati. Suo padre era Roberto I, il sesto duca di Normandia. Sua madre si chiamava Herleva che era l'umile figlia di un Tanner chiamato Fulbert. I genitori di William avevano anche una figlia di nome Adelaide. Il duca Roberto morì nel 1035 e Guglielmo divenne duca di Normandia all'età di soli sette anni. La madre di William in seguito sposò il visconte di Conteville e produsse una sorellastra di William chiamata Muriel e due fratellastri: Robert e Odo (Odo in seguito divenne il vescovo di Bayeux che commissionò il famoso arazzo di Bayeux). Nel 1052 Guglielmo sposò Matilde di Fiandra.

Edoardo il Confessore, re d'Inghilterra, si rifugiò in Normandia dopo che i danesi conquistarono l'Inghilterra, soggiornò al palazzo di Guglielmo. Fu trattato molto gentilmente lì, e Guglielmo disse che nel 1051 Edoardo aveva promesso in segno di gratitudine che Guglielmo gli sarebbe succeduto come re d'Inghilterra.

Edoardo il Confessore tornò in Inghilterra e prese con sé amici e consiglieri normanni. I nobili inglesi guidati da Harold Godwinson erano furiosi di avere così tanti francesi a corte ed Edward fu costretto a espellerli. Harold Godwinson in seguito sposò Edith, la sorella di Edoardo il Confessore.

Nel 1065 il duca Guglielmo si incontra con Harold Godwinson e si crede che abbia prestato un sacro giuramento di fedeltà al duca.

Edoardo il Confessore muore e Harold, figlio del conte Godwin, reclama il trono inglese e viene incoronato re d'Inghilterra. Il duca Guglielmo rivendica immediatamente il trono inglese e riceve il sostegno di molti nobili francesi. Il duca Guglielmo fa appello al Papa per sostenere la sua causa. Il Papa acconsente e sancisce una Guerra Santa, o Crociata, contro gli inglesi.

Il duca Guglielmo riunisce un esercito e una flotta di navi. Molti mercenari accorrono per la sua causa. La flotta sbarca sulla costa meridionale dell'Inghilterra a Pevensey il 28 settembre 1066. Non ci sono inglesi ad incontrarlo, nemmeno un soldato! William erige uno dei tre castelli precostruiti che ha portato con sé a Pevensey e marcia verso Hastings.

Nel frattempo, re Harold ha respinto un'invasione vichinga guidata dal re Hardrada nel nord dell'Inghilterra. Guglielmo e il suo esercito stavano aspettando i Normanni sulla costa meridionale quando ricevettero notizie dei Vichinghi. Harold e i suoi uomini dovettero fare una marcia forzata verso York, vincere una sanguinosa battaglia con i Vichinghi il 25 settembre e poi fare un'altra marcia forzata di ritorno nell'Inghilterra meridionale per incontrare il duca Guglielmo il 14 ottobre.

I due eserciti si incontrarono a Senlac (in seguito ribattezzato Battle). Guglielmo, vestito di un'armatura completa, era nella parte anteriore del combattimento, spingendo le sue truppe. Una volta nel suo esercito si levò un grido che era stato ucciso e iniziò il panico. William si tolse l'elmo e cavalcò lungo le linee, gridando: "Io vivo! Vivo! Combatti! Conquisteremo ancora!".

Fu una battaglia molto combattuta e re Harold ei suoi fratelli furono uccisi. Il duca Guglielmo vinse e fu incoronato re d'Inghilterra nell'Abbazia di Westminster il 25 dicembre 1066.

I Normanni vengono ricompensati con la terra inglese. Ci sono varie ribellioni contro William e la conquista normanna sia in Normandia che in Inghilterra e deve viaggiare tra i due paesi per mantenere l'ordine. Il suo fratellastro Oddone, vescovo di Bayeux, viene nominato conte di Kent e diventa vice di William in Inghilterra e sotto le sue istruzioni viene completato il magnifico arazzo di Bayeux che illustra l'invasione normanna.

Le ribellioni inglesi contro la conquista normanna sono guidate per la prima volta nel 1067 dalla madre di re Harold, Gytha, ma le sue forze vengono sconfitte. Nel 1068 il re Guglielmo impone una terribile punizione ai ribelli nel nord dell'Inghilterra denominata "The Harrying of the North" - William ordina che tutta la terra venga devastata e che migliaia di uomini, donne e bambini muoiano di fame. L'ultima grande ribellione contro Guglielmo il Conquistatore e la conquista normanna è guidato da Hereward the Wake con il fratello di Harold, il conte Morcar, contro i Normanni a Peterborough - ancora una volta i ribelli sono sconfitti e la conquista normanna è finalmente completa.

Guglielmo il Conquistatore istituì la sua strategia per la guerra medievale di costruire castelli e continuò a costruire molti castelli in Inghilterra tra cui il suo più famoso, la Torre di Londra.

Guglielmo il Conquistatore lasciò anche un'altra eredità: il Libro del giudizio universale, iniziato nel 1086 e contenente registrazioni dettagliate di 13.418 insediamenti in Inghilterra. Il Doomsday Book, che sopravvive ancora, fornisce uno spaccato della vita medievale e dei tempi di questa era.

Guglielmo il Conquistatore morì nel 1087 a Saint-Gervais vicino a Rouen in Francia.

Cronologia di Guglielmo il Conquistatore
1028 - William nasce a Falaise, Normandia, figlio illegittimo di Roberto I
1035 - Muore in Bitinia il duca Roberto I (padre di Guglielmo)
1035 - Guglielmo diventa Duca Guglielmo II di Normandia all'età di 7 anni
vecchio
1051 - Edoardo il Confessore promette a Guglielmo che gli sarà fatto suo
successore al trono d'Inghilterra
1052 - Guglielmo sposa Matilde di Fiandra
1052 - Edoardo il Confessore è costretto ad espellere i Normanni dalla sua corte a causa di
pressione esercitata da Harold Godwinson
1065 - William incontra Harold Godwinson - Harold giura fedeltà a William
1066 - Guglielmo ottiene il sostegno del Papa per la sua invasione dell'Inghilterra e
il diritto al trono inglese
1066 - 28 settembre - Guglielmo sbarca a Pevensey
1066 - 29 settembre - William cattura Hastings
1066 - 14 ottobre - Guglielmo vince la battaglia di Hastings
1066 - 25 dicembre: il duca Guglielmo viene incoronato re d'Inghilterra
1067 - Gennaio - Il duca Guglielmo è incoronato re d'Inghilterra a Westminster
Abbazia a Londra
1067 - marzo - Guglielmo il Conquistatore inizia a costruire castelli in Inghilterra
Castello di Norwich, Castello di Wallingford e Castello di Chepstow
1067 - marzo - William torna in Normandia fino al dicembre 1067
1067 - Autunno - Odo, il vescovo di Bayeux viene nominato conte di Kent e diventa
Il vice di William in Inghilterra
1067 - Dicembre - William torna in Inghilterra
1067 - Febbraio - Ribellione contro i Normanni! Gli inglesi, guidati da Harold's
madre Gytha, resiste ai Normanni a Exeter ma vengono sconfitti dal
Normanni
1067 - Primavera - Re Guglielmo inizia la costruzione del castello di Exeter e del
Torre di Londra
1068 - 11 maggio - La moglie di re Guglielmo, Matilda, viene incoronata regina d'Inghilterra
1068 - Ribellione! Il "Harrying del Nord"
1070 - Ribellione contro i Normanni! Hereward the Wake conduce gli inglesi
con il fratello di Harold, il conte Morcar contro i Normanni a
Peterborough ma viene sconfitto
1070 - La conquista normanna è completa
1086 - Il libro del giorno del giudizio
1087 - 9 settembre - Guglielmo il Conquistatore muore a Saint-Gervais vicino
Rouen, Francia
Cronologia di Guglielmo il Conquistatore

Leggi le affascinanti biografie che circondano la battaglia di Hastings:


Re Guglielmo

L'Abbé-aux-Dames, dove Guglielmo pregò prima di imbarcarsi per l'Inghilterra © La gara per l'Inghilterra però non era ancora finita. William mantenne il suo esercito ad Hastings per circa una settimana, poi marciò attraverso il sud-est dell'Inghilterra, attraverso Dover e Canterbury, fino al London Bridge.

Trovandolo troppo pesantemente difeso, proseguì lungo la riva meridionale del Tamigi fino a Wallingford, inviando un distaccamento a prendere Winchester lungo la strada. Wallingford era il guado più orientale del Tamigi, ed era difeso da un antico burh anglosassone (una città fortificata) sotto il comando del thegn del re Wigot di Wallingford.

Ormai era dicembre, e la lunga campagna aveva fiaccato la volontà inglese di resistere. Dover e Southwark erano state rase al suolo e William ora aveva il controllo di Canterbury, il centro religioso dell'Inghilterra, e Winchester, la sede cerimoniale dei re inglesi.

A Wallingford si verificarono le prime sottomissioni inglesi. L'arcivescovo Stigand di Canterbury guidò una delegazione di importanti vescovi e tegni inglesi, che si arresero a William, e Wigot gli aprì le porte di Wallingford. A Natale, anche i conti Edwin, Morcar e Waltheof, insieme all'arcivescovo Ealdred di York, si erano arresi, dopo aver assicurato che le loro posizioni sarebbero state sicure sotto il nuovo regime.

. con il nuovo re che trema dalla testa ai piedi.

William fu incoronato dall'arcivescovo Ealdred il giorno di Natale, nella nuova cattedrale dell'abbazia di Edoardo a Westminster. Questo è significativo, perché il nuovo re scelse di essere incoronato nello stesso luogo di re Harold, sottolineando deliberatamente la continuità tra lui e il vecchio regime di Edoardo. Si assicurò anche di non essere incoronato da Stigand, la cui legittimità fu messa in dubbio dal papa.

Durante la cerimonia, i magnati riuniti (sia normanni che inglesi) gridarono la loro acclamazione al nuovo re ma le loro grida fecero trasalire le guardie fuori dalla cattedrale che, temendo una rivolta inglese, diedero prontamente fuoco alla vicina città di Londra. Orderico Vitale dipinge un'immagine vivida della congregazione terrorizzata che fugge dalla chiesa piena di fumo mentre i restanti Vescovi completavano frettolosamente la cerimonia, con il nuovo re che tremava dalla testa ai piedi. È stato un inizio interessante per un'era completamente nuova.


Il serraglio reale della Torre di Londra's

Phillip Drennon Thomas su come l'elefante di Enrico III ha iniziato a girare la palla per una delle prime attrazioni turistiche di Londra.

Per più di otto secoli, la Torre di Londra è stata una silenziosa testimone del dramma della storia inglese. Sebbene originariamente costruita come una massiccia fortezza in pietra per simboleggiare l'autorità su Londra, durante la sua lunga storia è servita non solo come fortezza ma anche come residenza per monarchi e prigionieri politici, un arsenale, un'armeria, un deposito per i registri pubblici e la corona gioielli e il sito della Zecca Reale, dell'Osservatorio Reale e del Serraglio della Torre.

Iniziata da Guglielmo il Conquistatore poco dopo la sua vittoria sugli inglesi ad Hastings, nel 1300 era una torre murata di pietra che dominava una città di legno e gesso, un ricordo sempre presente del potere del re.

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Marcia su Londra di Guglielmo il Conquistatore - Storia

Quando Edoardo il Confessore morì il 4 gennaio 1066, lo fece senza lasciare un figlio o una figlia per diventare il nuovo re o regina d'Inghilterra. I tre pretendenti che hanno combattuto per prendere il controllo del trono d'Inghilterra sono stati: -

Harold, conte di Wessex fu eletto re d'Inghilterra dopo la morte di Edoardo il Confessore nel 1066 senza lasciare un figlio o una figlia che potesse prendere il suo posto sul trono inglese. La morte di Edoardo iniziò una lotta per il trono inglese e questo portò all'invasione della Gran Bretagna da parte di Harald Hardrada e Guglielmo il Conquistatore. Harold sconfisse Harald Hardrada nella battaglia di Stamford Bridge ma fu ucciso nella battaglia di Hastings.

Harald Hardrada era il re di Norvegia e invase l'Inghilterra nel 1066. Aveva una debole pretesa al trono inglese attraverso i suoi legami familiari con il re Canuto, un precedente re d'Inghilterra. Harald è stato ucciso nella battaglia di Stamford Bridge nello Yorkshire.

Tostig era il conte di Northumbria e fratello di Harold, re d'Inghilterra. Tostig non era un leader popolare e dovette fuggire nelle Fiandre quando il popolo della Northumbria insorse contro di lui. Insieme a Harald Hardrada Tostig invase l'Inghilterra nel 1066.

Guglielmo il Conquistatore era il duca di Normandia. William aveva una pretesa al trono inglese e quando Edoardo il Confessore morì nel 1066 invase l'Inghilterra per prendere la corona inglese.

Harold come re d'Inghilterra

Quando Edoardo il Confessore morì, il legittimo erede al trono inglese fu Edgar l'Aethling. Edgar era pronipote di Edward e nipote di Edmund Ironside. Edgar era un ragazzo ed era tornato solo di recente dall'Ungheria dove suo padre era stato bandito da Canuto. Poiché Edgar non aveva esperienza delle usanze inglesi ed era troppo giovane per governare, i nobili inglesi scelsero Harold Earl of Wessex come loro prossimo re. Harold was an Englishman and had fought against the Vikings. Harold became King of England on January 6th, 1066.

Harold had travelled to Normandy and visited William the Conqueror in 1064. At a mysterious meeting it is suspected that Harold agreed that William had a claim to the English throne and should become King of England when Edward the Confessor died. As soon as Harold was crowned messengers left England and sailed to Normandy to tell William the news. When William learnt that Harold had taken the English throne he was outraged and began invasion plans.

Invasion by Tostig and Harald Hardrada, King of Norway

Tostig was the brother of King Harold and had been the Earl of Northumbria until the Northumbrians revolted against him. Tostig went into exile to Flanders but in May of 1066 he invaded southern England with a sizable invasion fleet. His invasion plans failed and he sailed north, first to Scotland and then to Norway and the court of Harald Hardrada. Tostig persuaded Harald Hardrada to assist him invade England. In September 1066 Harald and Tostig along with a large invasion fleet sailed up the River Humber and headed for York. On September 20th at Gate Fulford just a couple of miles south of York the English, lead by Earls Edwin and Morcar, fought the invaders. The English were defeated by the invaders.

Locations of invasions and battles in 1066

Battle of Stamford Bridge

During the summer of 1066 King Harold had been preparing for the invasion of William of Normandy. William had been building up a large invasion fleet in Normandy and it was only a matter of time before he sailed across the English Channel. Harold's army was on the south coast and when Earls Edwin and Morcar were killed at Gate Fulford Harold had no choice but to march his army north to deal with the invasion of Tostig and Harald Hardrada. The armies met on September 25th at Stamford Bridge just a few miles to the east of York in Yorkshire. King Harold won the battle where both Tostig and Harald Haradrada were killed.

How William of Normandy won the English throne

At about the same time that King Harold was dealing with the invasion in the north, William had set sail from Normandy. William's fleet landed at Pevensey on the south coast of England on September 27th and his army moved up the coast to Hastings where temporary fortifications were built. It is possible that William's army brought wooden castles in pieces with them that they could rebuild in England.

On October 1st King Harold heard news of William's arrival and immediately began the long journey south with his army. By October 6th Harold had reached London where his army rested. On October 11th Harold and his army left London to fight William.

This diagram shows the route that William and his army took from Pevensey, where they landed, to London. A direct route to London was not possible so William had to circle the city and enter from the north.

Battle of Hastings (14th October 1066)

The Norman and English armies met at Senlac Hill near Hastings on October 14th. After the battle King Harold was dead and William the Conqueror and his army had won. William refused to allow Harold's body to have a proper burial and the body was moved to the beach where it was put under rocks. The Normans waited expecting representatives of the Saxons to approach and submit to William's rule but none came.

Here is a detailed account of the Battle of Hastings

Securing England after the battle

William marched his army along the south coast of England to capture the key ports which he needed to control if more men and supplies were to be sent from Normandy. The ports and castles at Dover and Romney fell easily to William. After a stay at Dover and resupplying his men, William moved north to Canterbury which again submitted to his control.

William met little resistance as he moved around southern England, but his army was repulsed to the south of London as he tried to enter the city. William had to march his army around to the north looking for suitable river crossing points. As he did so he laid waste to the land depriving the Londoners of their supplies. William crossed the Thames at Wallingford and at Berkhamsted he was met by a peace delegation including Edgar the Aetheling, Aldred of York, Wulfstan bishop of Worcester, Walter bishop of Hereford several other high ranking Earls who accepted William as their new King.

William crowned King of England

William the Conqueror was crowned King of England on December 25th 1066, Christmas Day, at Westminster Abbey in London, but William's control of England was not complete. In the following years he had to deal with several uprisings against him.


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