Né la neve, né la pioggia, né il caldo, né l'oscurità della notte possono fermare il servizio postale degli Stati Uniti, ma il sabato presto lo farà

Né la neve, né la pioggia, né il caldo, né l'oscurità della notte possono fermare il servizio postale degli Stati Uniti, ma il sabato presto lo farà


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Il servizio postale degli Stati Uniti può far risalire le sue radici a prima della rivoluzione americana. Dall'inizio del XVIII secolo, il governo britannico gestiva la consegna della posta coloniale, che era limitata a poche località nelle città lungo la costa orientale. Uno dei primi impiegati di questo servizio coloniale fu Benjamin Franklin, che divenne direttore delle poste di Filadelfia nel 1737, quando aveva solo 31 anni, e poi co-direttore delle poste per tutte le 13 colonie pochi anni dopo. Durante questo periodo, Franklin migliorò il servizio, estese le rotte di consegna esistenti e ne introdusse di nuove. Si è scontrato anche con i suoi capi. Figura di spicco del movimento per l'indipendenza, fu licenziato nel 1774. Tuttavia, non rimase senza lavoro a lungo. Poche settimane dopo le battaglie di Lexington e Concord, Franklin fu incaricato del nuovo ufficio postale degli Stati Uniti nel luglio 1775, guadagnando $ 1.000 all'anno come primo direttore generale delle poste degli Stati Uniti. Una delle eredità più durature di Franklin è stata l'istituzione dell'Inspection Service, la più antica agenzia di polizia federale americana. Fondata per prevenire frodi e abusi, è passata da pochi agenti a una forza lavoro odierna di oltre 7.000 agenti, impiegati, investigatori e personale armato. Negli ultimi 200 anni, il servizio di ispezione ha affrontato un'ampia varietà di questioni, dalle frodi e furti postali all'applicazione della legge Comstock del 1873 che vieta la distribuzione di materiale "osceno" per posta, come nel caso della posta Paura dell'antrace dell'11 settembre. Dopo la Rivoluzione, il compito di consegnare la posta americana era considerato così importante che il servizio postale degli Stati Uniti fu iscritto nella Costituzione degli Stati Uniti. In effetti, per più di 150 anni il direttore generale delle poste è stato una posizione a livello di gabinetto, e il titolare della carica era persino nella linea della successione presidenziale, sebbene all'ultimo posto.

Nel tentativo di gestire la crescente quantità di posta elaborata e consegnata, il servizio postale è diventato uno dei primi ad adottare le tecnologie di trasporto. Mentre la consegna a piedi e a cavallo era la norma durante i suoi primi anni, hanno anche stipulato contratti con operatori di diligenze e battelli a vapore che hanno permesso loro di accelerare i tempi di consegna e tenere il passo con l'espansione del paese verso ovest. Si resero presto conto dell'impatto che la ferrovia avrebbe avuto sulla vita americana. Meno di un decennio dopo l'introduzione della locomotiva a vapore in America, il Congresso aveva dichiarato ogni linea ferroviaria del paese una rotta postale ufficiale e, al completamento della prima ferrovia transcontinentale nel 1869, il servizio di posta ferroviaria iniziò ad operare. L'unico scopo di questi mobile mail mover era quello di raccogliere, smistare e consegnare grandi quantità di corrispondenza. Al suo apice nel 1930, Railway Mail gestiva più di 100.000 treni prima di cessare definitivamente le operazioni negli anni '70. Nello stesso periodo anche il servizio postale iniziò a sperimentare la consegna delle automobili e nel 1911 sette diverse città venivano servite da nuovi "carri a motore". E mentre il resto del governo degli Stati Uniti è rimasto scettico sulle possibilità offerte dai viaggi aerei, il servizio postale non ha avuto tali dubbi. Inizialmente, l'esercito degli Stati Uniti gestiva la consegna della posta aerea, ma quando si dimostrarono riluttanti ad aumentare il numero di trasporti, il servizio postale assunse il controllo delle operazioni nel 1912. Assunsero uno staff completo di piloti civili, i cui stipendi potevano raggiungere l'equivalente odierno di $ 65.000, e iniziarono regolarmente servizio di linea tra le città della costa orientale. Oggi, più di due secoli dopo che i suoi primi dipendenti sono scesi in strada, il Servizio Postale mantiene una flotta di oltre 260.000 veicoli, la più grande del mondo. Mentre abbracciavano alcune nuove tecnologie, il servizio postale si aggrappò ad alcuni metodi obsoleti per molto più tempo: le macchine per lo smistamento dei pacchi di qualsiasi tipo non furono installate fino agli anni '50 e i codici postali non furono introdotti fino agli anni '60.

Il servizio postale iniziò a emettere francobolli nel 1847 e fin dall'inizio furono usati per onorare illustri americani. In effetti, dal 1847 al 1856, i francobolli degli Stati Uniti presentavano solo due famosi "primati": il primo direttore delle poste, il generale Benjamin Franklin e il nostro primo presidente, George Washington. Da allora, il servizio postale ha emesso centinaia di francobolli ufficiali, incluso il primo commemorativo nel 1893 per onorare sia l'Esposizione Mondiale Colombiana (o Fiera Mondiale del 1893) sia il 400° anniversario dell'arrivo di Cristoforo Colombo nel Nuovo Mondo. Sebbene l'introduzione dei francobolli avesse lo scopo di semplificare il pagamento delle spese postali, i metodi di calcolo di questi prezzi da parte del servizio postale sono cambiati spesso. Non solo ai clienti veniva addebitata la distanza percorsa dalla loro posta, ma dovevano anche tenere conto del numero di fogli di carta presenti nella busta, del peso del pacco e talvolta anche del mezzo di trasporto richiesto dalla corrispondenza.

Forse l'innovazione più importante che il servizio postale abbia mai implementato è stata la consegna gratuita rurale, iniziata su alcune rotte di prova in West Virginia nel 1891 prima di essere implementata a livello nazionale pochi anni dopo. Nei decenni precedenti, la posta veniva consegnata agli uffici postali locali, non a case o aziende, e i clienti dovevano ritirare la posta di persona. La consegna della posta personale è stata adottata in alcune aree urbane nel 1860, ma la stragrande maggioranza dell'America è stata esclusa. Tuttavia, portare la posta a domicilio nell'entroterra non era un compito facile o popolare. I commercianti temevano il costo aggiuntivo per spedire le merci in più località e gli imprenditori erano preoccupati per l'impatto economico di milioni di americani che saltavano le loro solite corse in città per ritirare la posta e presumibilmente altri articoli mentre erano lì. Per la maggior parte, i loro timori erano infondati e l'attività del servizio postale esplose. Insieme all'introduzione della posta dei pacchi nel 1913, il servizio postale conobbe una crescita senza precedenti. Nel 1901 gestiva quasi 77.000 uffici postali (il massimo nella sua storia), e nel 1930 serviva 25 milioni di americani lungo più di 43.000 rotte rurali. La consegna rurale (il termine "gratuito" è stato successivamente abbandonato) è stata vantaggiosa anche per il cliente. Non solo potevano avere giornali, cataloghi per corrispondenza e altri acquisti spediti direttamente a casa loro, ma potevano anche acquistare dozzine di articoli diversi, inclusi vaglia e francobolli, direttamente dal loro postino o dalla loro donna.

Mentre i titoli di oggi lamentano la cessazione della consegna il sabato, non è passato molto tempo da quando gli americani potevano ricevere la posta sette giorni su sette. Fino al 1912, la posta veniva consegnata nei fine settimana, fino a quando i leader religiosi, preoccupati che i loro greggi trascorressero più tempo a socializzare che a sermoni, intervennero per vietare le consegne domenicali nella maggior parte degli Stati Uniti. Il servizio postale non solo consegnava una volta al giorno, ma in passato consegnava la posta più volte al giorno, a volte fino a sette volte al giorno in posti come New York. La graduale eliminazione delle consegne multiple è iniziata negli anni '50, ma non è stata completamente completata fino agli anni '90.

Benjamin Franklin non è l'unico americano famoso ad aver lavorato per un po' di tempo al servizio postale degli Stati Uniti. I futuri presidenti Abraham Lincoln e Harry Truman sono stati entrambi selezionati come direttori delle poste delle loro città natale del Midwest. Truman ha rapidamente affidato la maggior parte del lavoro effettivo a un assistente, ma Lincoln è rimasto al suo posto per più di tre anni. Prima di raggiungere la fama internazionale come pilota dello Spirit of St. Louis, Charles Lindbergh era un pilota di posta civile per il servizio postale. Intrattenitori e artisti come Walt Disney, Rock Hudson, Sherman Helmsley e Bing Crosby smistano e consegnano la posta nei loro anni precedenti alla fama, e il governatore dell'Illinois e perenne candidato alla presidenza democratica Adlai Stevenson una volta lavorava come assistente generale delle poste. C'è stata persino una mascotte non ufficiale del servizio postale che ha guadagnato fama internazionale ai suoi tempi. Owney, un cane senzatetto che fu adottato dal personale di una filiale di Albany, New York nel 1888, iniziò ad accompagnare i suoi nuovi proprietari nelle loro rotte di consegna. Nel giro di pochi anni si era espanso, viaggiando prima in tutto il paese e poi in tutto il mondo, raccogliendo posta ufficiale e bagagli dai suoi nuovi fan ovunque andasse. Sfortunatamente, non tutti i dipendenti del servizio postale degli Stati Uniti amavano Owney; È stato addormentato dopo aver morso la mano di un impiegato dell'Ohio. I giornali di tutto il paese hanno pubblicato necrologi di Owney mentre l'America piangeva la scomparsa di questo famoso bastardo della posta. Oggi, a più di 120 anni dalla sua morte, il suo spirito vive in vari modi: è sia su Facebook che su Twitter, funge da ispirazione per un blog che ricrea le sue avventure sui binari e nel luglio 2011 Owney è stato persino onorato con un francobollo commemorativo.


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Commenti:

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