Verdun, un campo di battaglia delle dimensioni di un uomo

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Titolo: Attacco a gas. L.S.U. 87. Verdun.

Autore: ANONIMO (-)

Data di creazione : 1916

Data indicata: 1916

Dimensioni: Altezza 4.4 - Larghezza 10.6

Tecnica e altre indicazioni: Stampa argento su vetro. Stereoscopia. : Stereoscopia universale Numero di serie 87.

Luogo di archiviazione: Sito web del Museo dell'Esercito (Parigi)

Contatto copyright: © Parigi - Museo dell'esercito, Dist. RMN-Grand Palais - Fotografo sconosciuto

Riferimento immagine: 05-533933 / 2003.19.29

Attacco a gas. Verdun.

© Parigi - Museo dell'esercito, Dist. RMN-Grand Palais - Fotografo sconosciuto

Data di pubblicazione: settembre 2007

Contesto storico

Attrazioni tedesche: disperazione di Francia e Regno Unito

Quando il 21 febbraio 1916 il generale Erich von Falkenhayn lanciò la grande offensiva su Verdun, i suoi obiettivi proclamati erano chiari. Il nome in codice dell'operazione è Gericht, che letteralmente si traduce in "tribunale", ma il cui significato figurativo può essere compreso attraverso un'espressione come jüngste Gericht, "Giudizio finale". È che il sito di Verdun (Virodunum Castrum), che cadde ad Attila nel 450, subì non meno di dieci assedi nei secoli successivi. Centinaia di migliaia di morti, vittime di proiettili, mitragliatrici, fango o gas, sono sepolti sul posto o nelle vicinanze, spettatori fantasma di una guerra che non è ancora finita, contrariamente ai piani tedeschi, per schierare il estensione delle sue devastazioni.

Analisi delle immagini

Il titolo manoscritto attribuito alla sparatoria fa riferimento ai gas velenosi, il cui utilizzo, inaugurato dai tedeschi all'inizio del 1915 in Russia, poi in Belgio, a Ypres, divenne generale nei mesi successivi tra tutti i belligeranti. La gamma si estende dai semplici gas lacrimogeni ai composti di cloro. Uno di questi, chiamato gas "Croix-verte", fu utilizzato appunto in grandi quantità il 22 giugno 1916 nel settore Vaux, molto vicino a Verdun, da qui un'ipotetica datazione dell'immagine. Questo primo offre un forte contrasto bianco / nero allo sguardo che lo divide orizzontalmente. Nella parte superiore spiccano due nuvole, sicuramente corrispondenti ai suddetti gas. Il più importante, situato a sinistra, minaccia i combattenti con la sua tovaglia in dotazione, compatta, ben seduta a terra eppure mobile, come se stesse gattonando. Gli uomini possono essere visti nelle ombre cinesi al centro ea destra dell'immagine. L'inclinazione dei corpi mostra che si stanno dirigendo verso uno spartitraffico o un boschetto chiaramente bersagliato dal fuoco dell'artiglieria. Dotati di equipaggiamento protettivo, la loro missione è attaccare le trincee nemiche sorprese e neutralizzate dal precedente attacco chimico. Scattata ad una distanza tale da rendere impossibile la lettura dei dettagli, lo scatto mostra però, abbastanza a destra dell'immagine, due figure peculiari. Uno, con il braccio alzato, chiede: movimento destinato a un'altra ondata di aggressori o gesto del soldato abbattuto? Quello accanto, proprio al limite della cornice, ha la schiena curva e le ginocchia piegate: un uomo ferito, paralizzato forse?

Interpretazione

L '"elicottero" catturato sul posto

“Là la carne umana era stata schiacciata, fatta a pezzi; nei luoghi dove la terra aveva bevuto dal sangue sciami di mosche turbinavano [...] ovunque detriti di ogni tipo, fucili rotti, sacchi in frantumi da cui sfuggivano lettere tenere e ricordi cari custoditi preziosamente e che il vento disperdeva " (in I taccuini di guerra di Louis Barthas, cooper, 1914-1918, p. 286): attraverso questo estratto dai taccuini di Louis Barthas relativi ai combattimenti sulla collina 304, luogo di famosi scontri durante la battaglia di Verdun, è il significato generale di questo cliché che può essere chiarito.
Per i combattenti, il campo di battaglia sembra essere un luogo di incredibile violenza, al di là della comprensione umana. Cosa pesano di fronte a vortici di gas mortali alti come dieci uomini? L'incapacità di identificare di prima mano il campo a cui appartengono è una realtà corollaria: non sono più guerrieri, ma bersagli delle armi prodotte da formidabili industrie di distruzione antagonista. La loro disposizione sul bordo di un tratto di orizzonte - esso stesso un campione di un fronte di diverse centinaia di chilometri - la dice lunga sull'entità della loro impotenza di fronte al gas qui, ai proiettili e alle mitragliatrici altrove. I soldati sembrano infatti estrarsi da una matrice di terra nera ed essere condannati solo a tornarvi.

  • battaglie
  • Guerra del 14-18
  • Verdun

Bibliografia

Malcolm BROWN, Verdun 1916, Parigi, Perrin, 2006.Gérard CANINI, Combattre à Verdun: La vita quotidiana e la sofferenza del soldato, 1916-1917, Nancy, Presses universitaire de Nancy, 1988.Henri CASTEX, Verdun, Years Inferno, Paris, Imago , 1996. Raymond JUBERT, Verdun (marzo-aprile-maggio 1916), Parigi, Payot, 1918. Olivier LEPICK, La grande guerra chimica, 1914-1918, Parigi, Presses universitaire de France, 1998. Pierre VALLAUD, 14-18, the First World War, volumi I e II, Paris, Fayard, 2004. The War Notebooks of Louis Barthas, cooper, 1914-1918, Paris, La Découverte, 1978 (ristampa 1997).

Per citare questo articolo

François BOULOC, "Verdun, un campo di battaglia a misura d'uomo"


Video: La BATTAGLIA di VERDUN del 1916, la PIU LUNGA della STORIA