Pierre Séguier, Cancelliere della Francia

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Titolo: Cancelliere Séguier

Autore: LE BRUN Charles (1619-1690)

Data di creazione : 1657

Dimensioni: Altezza 295 cm - Larghezza 357 cm

Luogo di immagazzinamento: Sito web del Museo del Louvre (Parigi)

Contatto copyright: © Foto RMN-Grand Palais (Museo del Louvre) / Hervé Lewandowski

Riferimento immagine: 96-019552 / RF1942-3

© Foto RMN-Grand Palais (Museo del Louvre) / Hervé Lewandowski

Data di pubblicazione: aprile 2016

Ispettore dell'Accademia Vice Direttore Accademico

Contesto storico

Un omaggio di un pittore al suo protettore

Charles Le Brun aveva meno di 40 anni quando realizzò questa grande tela, probabilmente tra il 1654 e il 1657. A questa data, era già un artista confermato e riconosciuto, godendo del favore dell'alta nobiltà.

Fu la protezione di Pierre Séguier a lanciare la sua carriera alla fine degli anni Trenta del Seicento e gli permise di confrontarsi con i pittori Simon Vouet e Nicolas Poussin. Frequenta i circoli sociali di corte, che gli valgono commissioni prestigiose, come quella di Richelieu per il Palais-Cardinal. Svolge i suoi talenti di decoratore nell'alta società parigina e sa come soddisfare con successo le aspettative dei suoi sponsor, prima di entrare a far parte della squadra che Nicolas Fouquet mobilita a Vaux-le-Vicomte tra il 1658 e il 1661 e sedurre il giovane Louis XIV, al quale rimase poi legato fino alla morte.

Se Pierre Séguier è davvero il protettore degli inizi della carriera di Charles Le Brun, è il patrono dell'Accademia di pittura e scultura, nata nel 1648 e di cui l'artista è uno dei membri fondatori dopo il suo ritorno da Roma -, cedette il passo al re, che lo completò facendo di lui il pittore del classicismo e della grandezza monarchica, in particolare nel programma iconografico della Reggia di Versailles. Il ritratto del cancelliere Séguier è quindi tanto il tributo di un artista al suo capo e mecenate - nella logica clientelare della compagnia dell'Ancien Régime - quanto la celebrazione del primo grande ufficiale della Corona di Francia da parte di un pittore ufficiale.

Pierre Séguier era l'uomo di fiducia di Richelieu quando assunse l'incarico di Custode dei Sigilli (1633), poi della Cancelleria (1635). Questa posizione prestigiosa, legata al suo titolare a vita, gli assicurò una notevole influenza fino al 1640, un decennio durante il quale perse progressivamente le sue capacità interpersonali.

Pierre Séguier aveva quasi 70 anni quando Charles Le Brun dipinse il suo ritratto equestre. Senza poter determinare la sua destinazione, quest'opera è senza dubbio una commissione privata del Cancelliere, progettata dal suo commissario in un momento in cui voleva riaffermare la sua autorità.

Analisi delle immagini

L'incarnazione della giustizia

Al centro della composizione, il cancelliere, a cavallo, fissa lo spettatore e lo invita a partecipare al fasto monarchico. Protetto da due ombrelloni cerimoniali tenuti da giovani paggi, Pierre Séguier indossa un costume da cerimonia fatto di stoffa d'oro e un cappello di velluto nero con un'ampia tesa dorata. Cammina con gravità, sicurezza e autorità, al passo del suo cavallo bianco, il cui vestito è ricoperto da una rifinitura in colori simili a quelli del mantello del cavaliere.

Le otto pagine che scortano il Cancelliere - di cui solo sei sono effettivamente visibili - sembrano formare un giro coreografico con lentezza e affettazione nelle posture, come se ogni giovane potesse illustrare una posa aggraziata indipendentemente da questo contesto. Alcuni tengono gli ombrelloni, altri le redini e le corde del pareggio del cavallo.

L'arredamento è, da parte sua, volutamente ridotto a un cielo nuvoloso (alba o tramonto?) E una raffinata linea dell'orizzonte, per non distrarre l'attenzione dello spettatore e per non iscrivere la dignità del grande ufficiale in un evento particolare.

Interpretazione

Il capolavoro testamentario della Cancelleria

Interpretato successivamente come il ritratto dell'ingresso solenne del cancelliere a Rouen nel 1640, poi come quello del suo ingresso a Parigi nel 1660 in occasione dell'arrivo della giovane regina Marie-Thérèse, questo dipinto porta tuttavia, secondo il lo storico dell'arte Jacques Thuillier, lo stile caratteristico di Le Brun degli anni 1653-1657. Per questo Yannick Nexon opta per una visione senza tempo della dignità di cancelliere, espressa qui in una processione dove il lusso è al servizio della grandezza sovrana. A metà degli anni Cinquanta, il ritratto congela così l'immagine della Cancelleria in un assoluto sontuario. Questa interpretazione è tanto più probabile in quanto Pierre Séguier non recupera i Sigilli fino al 1656, dopo che Mazzarino li ritirò nel 1650. Nel 1655, il Cancelliere doveva ancora trattare con il Custode dei Sigilli Mathieu Molé e affermare la sua autorità, sebbene diminuito. Nel 1656, Pierre Séguier trovò un'importante influenza nell'entourage reale. Che sia realizzato nel 1655 o nel 1656, il ritratto di Charles Le Brun contribuisce quindi all'esaltazione del potere del cancelliere in un momento strategico e cardine.

Alla fine del 1650, il Cancelliere vide i suoi ultimi anni di pieno potere. Infatti, dal 1661 fino alla sua morte nel 1672, Pierre Séguier - è davvero vecchio e stanco - svolse solo un ruolo secondario, relegato da Luigi XIV a funzioni più onorarie che veramente influenti. È così che il cancelliere perde la sua autorità sugli intenti e deve cedere all'onnipotenza del controllore finanziario Colbert. Questo lavoro esprime quindi paradossalmente la grandezza di una funzione che inizia il suo declino istituzionale. Esempio lampante degli ultimi fuochi della monarchia di giustizia, il dipinto di Charles Le Brun è quindi la testimonianza di un sistema che cederà, poco dopo, a una monarchia delle finanze.

  • giustizia
  • ritratto ufficiale
  • monarchia assoluta
  • Richelieu (cardinale di)
  • ritratto equestre

Bibliografia

GADY Bénédicte, The Rise of Charles Le Brun: Social Links and Artistic Production, Parigi, Edizioni della Maison des sciences de l'Homme, coll. "Passages" (n. 29), 2010.

GAREAU Michel, con la coll. di BEAUVAIS Lydia, Charles Le Brun: primo pittore del re Luigi XIV, Parigi, Hazan, 1992.

NEXON Yannick, Cancelliere Séguier (1588-1672): ministro, devoto e patrono del Gran Siècle, Ceyzérieu, Champ Vallon, coll. "Epochs", 2015.

Per citare questo articolo

Jean HUBAC, "Pierre Séguier, Cancelliere di Francia"


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