La leggenda di Louis Mandrin

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Il ritratto di Mandrin preso dal vero nelle carceri di Valencia e fu eseguito il 26 maggio 1755

© BnF, Dist. Immagine RMN-Grand Palais / BnF

Data di pubblicazione: dicembre 2016

Contesto storico

Criminalità del XVIII secoloe secolo ha lasciato nella memoria collettiva un nome ancora oggi famoso, quello di Louis Mandrin (1725-1755).

Fu la rovina dell'azienda di famiglia, nel Delfinato, che spinse Mandrin verso il contrabbando di tabacco e calicò nel 1753. La sua sesta campagna si concluse con un massacro ad Autun, da cui scampò per un pelo rifugiandosi in Savoia nel dicembre 1754. Fu a costo del tradimento dei membri della sua banda che le autorità francesi riuscirono finalmente ad arrestare Mandrin nella primavera del 1755 per assicurarlo alla giustizia. Fu condannato a morte e picchiato vivo il 26 maggio 1755.

La popolarità di Mandrin divenne nazionale al momento del processo, quando cominciarono a circolare le prime incisioni, pubblicate a Parigi e Lione, che lo caratterizzarono nelle sue azioni nel 1754. Dopo l'esecuzione del brigante, l'eccezionale pubblicità data al il giudizio - che la lettura pubblica e l'affissione erano state ordinate dalle autorità in tutti i luoghi in cui era stato diffuso - divenne il punto di partenza della sua leggenda postuma. È stato distribuito attraverso un'ampia varietà di media: racconti biografici, canzoni, opere teatrali, poesie e immagini che vanno dalle incisioni ai ritratti su terracotta. Ciò consentì la sua rapida diffusione all'interno di una popolazione che, in parte, vedeva in questo tipo di briganti una forma di sfida al potere costituito.

Il ritratto dato di Mandrin era tuttavia ambivalente, oscillante tra i poli opposti del fuorilegge senza legge e del gentiluomo ribelle. Le pubblicazioni, che ritraggono il personaggio in modo negativo (La Mandrinade...) o positivo (Canzone in lode del grande Mandrin, Orazione funebre di Messire Louis Mandrin...), sbocciato subito dopo l'esecuzione di Mandrin. Lo stesso valeva per le incisioni, la maggior parte delle quali illustrava i misfatti da lui commessi a Bourg, Beaune e Autun durante l'autunno del 1754: se le loro leggende sottolineavano il comportamento crudele del brigante, se necessario, la messa in scena del personaggio , come un eroe, potrebbe creare confusione. Il potere reale ha cercato di evitare la divulgazione di un'immagine lusinghiera del ladro giustiziato, che potrebbe minare la sua autorità; ordinò la censura delle pubblicazioni presentandolo in una luce favorevole. In effetti, questa censura non poteva soddisfare pienamente l'interesse pubblico, studioso o popolare, nella leggenda di Mandrin.

Analisi delle immagini

Questa incisione anonima fu probabilmente eseguita subito dopo l'esecuzione di Madrin, mostrata nell'angolo in alto a sinistra. Porta la didascalia: "Il ritratto di MANDRIN tratto dalla natura nelle carceri di Valence e all'Eté Executé il 26 maggio 1755".

Madrin è mostrato seduto nella sua prigione, come se posasse per il ritrattista. La sua situazione di prigioniero è identificabile dalla presenza delle catene che gli impediscono polsi e caviglie e dalla finestra provvista di sbarre. Il suo atteggiamento pacifico contrasta con il modo in cui era solitamente rappresentato: i suoi ritratti più famosi lo mostrano in azione, provvisto delle pistole caratteristiche del suo stato di brigante, e generalmente ben vestito, rievocando così la sua condizione originaria di borghese.

Tuttavia, contrariamente alla leggenda, questo non è il vero ritratto di Mandrin. Questa incisione è infatti la copertina quasi identica di una più antica che rappresenta il brigante parigino Cartiglio. La notevole differenza tra le due incisioni risiede nella menzione della tortura della ruota, assente nel ritratto di quest'ultima. La scena qui è ridotta a un patibolo, ma la piazza principale di Valence, dove è avvenuta l'esecuzione di Mandrin, ha ricevuto circa 6.000 testimoni curiosi, secondo i testimoni. Viene mostrato un religioso che brandisce un crocifisso in direzione del condannato: è padre Gasparini, gesuita e confessore del Mandrin, ad accompagnarlo alla ruota.

Interpretazione

La rappresentazione della tortura dimostra la natura educativa dell'immagine, che associa il brigante alla sua punizione, logica conseguenza della sua decadenza. Va di pari passo con il carattere cerimoniale delle esecuzioni pubbliche sotto l'Ancien Régime: si trattava di riaffermare l'autorità monarchica mettendo in scena la terribile e dissuasiva sanzione della giustizia reale.

L'atrocità della punizione deve essere collocata nel contesto particolare dello sviluppo del contrabbando in Francia nel XVIII secoloe secolo. Fin dai decreti reali del 1674 e del 1686, la Francia aveva esercitato il controllo statale sulla produzione e distribuzione di tabacco e calicò. Questi due prodotti erano particolarmente apprezzati e una redditizia economia di contrabbando iniziò presto a svilupparsi nel regno per soddisfare la domanda. Gli scontri spesso sanguinosi tra contrabbandieri e agenti di La Ferme, l'ente privato incaricato di far rispettare i decreti per conto dello Stato, furono una pietra miliare nell'Illuminismo. Queste azioni armate non riuscirono a frenare il contrabbando, organizzato in reti che andavano dai dieci ai cento membri, di cui Mandrin era il rappresentante più famoso.

Questa sfida smascherata all'autorità del potere reale condusse lo Stato in una spirale repressiva del crimine di contrabbando: ai tempi di Mandrin, ora era punito come coloro ai quali era stata fino ad allora riservata la pena di morte (omicidio, tradimento, eresia ...). Di fronte alla riluttanza di molti tribunali ad applicare pene sproporzionate ai fatti commessi, lo Stato istituì un sistema giudiziario eccezionale a partire dal 1720. Le province dove il traffico era più intenso istituirono commissioni dedicate. casi di contrabbando, dove è stata negata la giustizia più elementare: l'imputato non era a conoscenza delle accuse a suo carico e non poteva impugnare la decisione dei giudici. Mandrin era quindi, in un certo senso, condannato in anticipo; fu tanto meno fortunato poiché la commissione di Valencia, che eseguì il suo processo, era allora la più repressiva di tutto il regno.

  • banditismo
  • tabacco
  • giustizia

Bibliografia

ANDRIES Lise (dir.), Cartiglio, Mandrin e altri briganti del XVIII secolo, Parigi, Desjonquères, coll. "Lo spirito delle lettere", 2010.

KWASS Michael, Louis Mandrin: la globalizzazione del contrabbando nell'Età dell'Illuminismo, Parigi, Vendémiaire, coll. "Rivoluzioni", 2016.

Per citare questo articolo

Emilie FORMOSO, "La leggenda di Louis Mandrin"


Video: La complainte de Mandrin: Yves Montand