I Gesuiti, un'idra mostruosa

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Titolo: Pezzo allegorico: [stampa]: Custom of the Jesuits. Leggiamo in fondo alla lavagna: Tutti armati di coraggio e fede infida .....

Data indicata: 6 agosto 1762

Dimensioni: Altezza 34,3 - Larghezza 51,5

Tecnica e altre indicazioni: Reparto stampe, BnF

Luogo di immagazzinamento: Sito web della Biblioteca Nazionale di Francia (Parigi)

Contatto copyright: © Photo Biblioteca nazionale di Francia

Pezzo allegorico: [stampa]: Custom of the Jesuits. Leggiamo in fondo alla lavagna: Tutti armati di coraggio e fede infida .....

© Foto Biblioteca Nazionale di Francia

Data di pubblicazione: settembre 2016

Professore di storia moderna all'Università di Nizza-Sophia Antipolis.

Contesto storico

Gesuiti sotto processo

Come scrisse padre Charles de Neuville, il 1762 fu per i gesuiti l'anno del "naufragio". Il 6 agosto 1762, il Parlamento di Parigi dichiarò la Compagnia di Gesù "inammissibile per natura in qualsiasi stato civile" e ordinò ai gesuiti "di rinunciare per sempre al nome, all'abito, ai voti e al regime della loro società; evacuare seminari, noviziati, collegi, case dei professi entro una settimana ". I gesuiti vengono espulsi dalla vasta giurisdizione del Parlamento di Parigi, presto seguito dalla maggior parte dei parlamenti provinciali.

È l'esito di un conflitto tra i magistrati “gallicani”, fautori di una Chiesa di Francia che difende gelosamente la propria autonomia dal Papa, dagli ultramontani - letteralmente quelli che guardano oltre le Alpi, verso Roma - , primo fra tutti i gesuiti che fanno voto di obbedienza al Papa. Molti magistrati sono anche di tradizione giansenista; tuttavia i gesuiti erano nella prima metà del secolo i nemici risoluti del giansenismo, un dissenso cattolico condannato da Roma.

Prima, durante e dopo i processi contro la Compagnia di Gesù, le violente campagne di opinione pubblica si opposero ai due campi. Queste campagne non usano solo opuscoli, ma anche stampe satiriche, come questa Usanza dei gesuiti pubblicato nel 1762.

Dal momento che le guerre di religione del XVIe secolo, l'immagine satirica è onnipresente come modalità di espressione politica nelle crisi che lacerano la Francia. Poco costoso, ampiamente distribuito da venditori ambulanti e sostenitori dell'uno o dell'altro campo - qui, gli anti-gesuiti -, permette di raggiungere chi ha poca conoscenza della lettura e di offrire agli studiosi la possibilità di decodificare allusioni all'attualità, gioco quindi molto apprezzato dai lettori.

Analisi delle immagini

L'ipocrisia gesuita condannata

I serpenti avvolti intorno alle braccia dei gesuiti li designano come esseri malvagi. L'incisione qui segue il Parlamento di Parigi, per il quale la teologia della Compagnia è considerata "distruttiva di tutti i principi di religione e anche di probità". Contando le loro monete d'oro davanti a scatole di merci, i gesuiti sono avidi di guadagno.

L'incisione allude chiaramente al caso che ha dato luogo al loro processo in Francia. Un gesuita di nome La Valletta aveva effettivamente creato una piantagione di canna da zucchero in Martinica e una casa commerciale per finanziare le sue imprese missionarie. Durante la Guerra dei Sette Anni (1756-1763), fallì ei suoi creditori lo fecero causa dinanzi al tribunale commerciale. Fu allora che il parlamento si occupò della questione, che divenne una vera questione di stato.

Secondo l'incisione, i gesuiti hanno altri vizi. La freccia e il pugnale a terra fanno eco alle accuse di cospirazione contro di loro. La leggenda denuncia il "gesuitismo" come piantagrane e favoreggiamento dei regicidi: "Hanno appena dimostrato il loro ardore omicida", in riferimento al tentato assassinio del re del Portogallo, Giuseppe Ier, nel 1758, di cui sono accusati e che è all'origine della prima espulsione dei gesuiti da un paese cattolico.

Interpretazione

Mostruosità gesuita

I Gesuiti usano molto l'immagine nel XVIIIe secolo, in particolare per trasmettere il loro lavoro missionario. Qui, al contrario, l'immagine si rivolta contro di loro. Se il titolo evoca le illustrazioni di "costumi" orientali o amerindi che pubblicano nelle loro opere, qui viene deviato per mostrare l'ipocrisia dei gesuiti e la sua sanzione: i padri sono puniti dallo stesso Onnipotente, spiega leggenda, e divorato da un mostro, in confronto al quale appaiono ridicolmente piccoli. Ma fondamentalmente, è la loro Compagnia che è mostruosa. La sua distruzione deve quindi essere fatta senza la minima pietà.

Questo è il significato della leggenda che ricorda che i gesuiti sono accusati di aver armato il braccio degli assassini - Ravaillac per l'omicidio di Enrico IV, nel 1610 - e di giustificare il regicidio, un crimine mostruoso se ce n'è uno. Europa monarchica: “Eterni nemici dei poteri supremi. In Francia, l'attacco di Damiano nel 1757 contro Luigi XV giunse a riaccendere i sospetti. Queste azioni sono tanto più odiose in quanto i gesuiti hanno le orecchie dei re che hanno confessato da Enrico III. Tradiscono la loro fiducia tanto più perché hanno fatto voto di fedeltà al Papa, e quindi al sovrano di una potenza straniera, lo Stato Pontificio, che allo stesso tempo è il capo della Chiesa cattolica.

L'incisione mostra chiaramente, nella parte inferiore sinistra, i gesuiti intenzionati a distruggere i regni cattolici, simboleggiati dallo stemma del Regno del Portogallo, e quelli di Francia con il fleur de lys. In questo momento, appena scontata la condanna della Compagnia, questa incisione saluta dunque l'opera salvifica dei parlamenti e invita il re a liberare la Francia da un'idra mostruosa. Ciò fu fatto due anni dopo: un editto reale del novembre 1764 abolì la Compagnia, prima che un editto del maggio 1767 bandisse i gesuiti dal regno.

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  • Guerra dei sette anni (1756-1763)

Bibliografia

BEAUREPAIRE Pierre-Yves, La Francia dell'Illuminismo (1715-1789), Parigi, Belin, coll. "Histoire de France" (n. 8), 2011 (edizione compatta 2014).

FABRE Pierre-Antoine, SINDACO Catherine (dir.), Gli anti-gesuiti: discorsi, figure e luoghi dell'anti-gesuitismo nell'era moderna, relazioni di riunioni (Parigi, Roma, 2003), Rennes, Presses Universitaires de Rennes, coll. "Storia", 2010.

Per citare questo articolo

Pierre-Yves BEAUREPAIRE, "I Gesuiti, un'idra mostruosa"


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