Jean Hugo, pittore in guerra

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  • Casa in rovina a La Targette.

    HUGO Jean (1894-1984)

  • Paesaggio di Champien.

    HUGO Jean (1894-1984)

  • Rovine di Cantigny.

    HUGO Jean (1894-1984)

Casa in rovina a La Targette.

© ADAGP, foto RMN-Grand Palais - G. Blot

© ADAGP, Foto RMN-Grand Palais - R. G. Ojeda

© ADAGP, foto RMN-Grand Palais - R. Ojeda

Data di pubblicazione: ottobre 2005

Contesto storico

Jean Hugo, un pittore in guerra

Se la letteratura occupa ancora un posto di rilievo nella ricca documentazione a disposizione degli storici per rendere conto dei dolori della Grande Guerra, l'iconografia è oggetto di sempre più studi. Questo pittore, pronipote di Victor Hugo, appare come un testimone privilegiato: mobilitato dal 4 settembre 1914, ferito nel 1915, rientrò rapidamente nelle zone di combattimento fino al 1917 poi fu inviato in Lorena, al Esercito degli Stati Uniti; il percorso che è costretto a seguire gli offre una panoramica completa del teatro delle operazioni. Lui stesso racconta questi episodi in un libro di ricordi, Lo sguardo della memoria, ma i suoi schizzi della scena sono almeno altrettanto ricchi di informazioni, sia sulla vita quotidiana dei soldati che sui paesaggi sconvolti che attraversa.

Analisi delle immagini

Una testimonianza sulla distruzione

Fu ad Artois, a metà maggio 1915, che il sergente Hugo conobbe il fuoco. Incontrando truppe demoralizzate, che hanno appena subito terribili battute d'arresto e si stanno spostando alle retrovie, apprende che quasi tutti i soldati sono stati uccisi. Nelle trincee scavate vicino al villaggio di La Targette, l'artista e gli uomini al suo comando affrontano presto l'orrore. Un proiettile colpisce le truppe, facendo cadere Hugo a terra e uccidendone uno. Il disegno a matita nera, intitolato Casa in rovina a La Targette, sembra mostrare molta moderazione: lo spogliamento delle linee e la semplicità della tecnica utilizzata lo pongono agli antipodi della grandiloquenza generalmente richiesta quando si tratta di mostrare la distruzione e denunciare la barbarie del nemico. L'economia dei mezzi è tanto più notevole in quanto la grafica indica che l'opera è stata successivamente rielaborata (probabilmente nel 1919).
Nell'aprile 1916, promosso sottotenente, Jean Hugo fu inviato a Verdun. Fu sottoposto a bombardamenti, attacchi regolari e contrattacchi e persino, nel maggio 1917, alcuni ammutinamenti che fu chiesto di sopprimere. La sua unità fu alleviata nel luglio dello stesso anno, passò per Champien, un villaggio della Piccardia, di cui fece uno schizzo a penna e inchiostro bruno. Con molta sobrietà, ancora una volta, evoca le case squarciate dai tedeschi prima del loro ritiro strategico. Nella stessa regione, un anno dopo, le sue impressioni sono abbastanza semplici: le pagine del taccuino che mostrano le rovine di Cantigny sono limitate a una linea fumosa, tagliata da poche linee folli tracciate dai rami spogli degli alberi.

Interpretazione

Un'iconografia particolare, di lettura delicata

Mobilitato fino al febbraio 1919, Jean Hugo completò il suo servizio nel Palatinato e approfittò di lunghi periodi di tempo libero per perfezionare la maggior parte dei suoi disegni, alcuni dei quali fungevano da tela per acquerelli. Nei paesaggi di La Targette, Champien o Cantigny, la "semplice" combinazione di curve e linee rette potrebbe voler lasciare l'impressione di spogliarsi. Il punto cruciale è se il linguaggio utilizzato è intrinsecamente espressivo o se si tratta di un saggio puramente estetico. Per ovvie ragioni il disegno realizzato sul posto, nel momento stesso di un bombardamento o di uno scambio di colpi di arma da fuoco, non può essere completato. Si potrebbe pensare che la scelta di paesaggi devastati, modeste case che hanno ospitato un'intera fiorente attività contadina nei ricchi terroir del nord della Francia, sia indicativa di uno stato d'animo. Si tratta di tenere per sé, perché questi documenti non sono destinati a priori ad essere esibiti, il ricordo di episodi malinconici.
Raggiunta l'età della maturità, Hugo sembra adottare una tecnica e un atteggiamento che si avvicinano a quelli di Cocteau e del suo entourage, il sofisticato ambiente di pittori, scrittori e compositori che hanno dato il tono all'indomani. -guerra. Se questa vena, in cui denotiamo un'influenza del cubismo - l'elegante costruzione delle composizioni a volte richiama l'opera di Roger de La Fresnaye -, rimane senza futuro, l'originalità del lavoro di Hugo non lascia dubbi quando la mettiamo in prospettiva con altre rappresentazioni contemporanee di villaggi o città distrutte, ad esempio quelle lasciate da Bouchor, pittore alle forze armate, la cui fattura è più accademica.

  • Guerra del 14-18
  • rovine
  • Cocteau (Jean)

Bibliografia

Pierre VALLAUD, 14-18, prima guerra mondiale, volumi I e II, Parigi, Fayard, catalogo della mostra 2004Jean Hugo, Disegni degli anni della guerra (1915-1919)Parigi, edizioni RMN e Actes Sud, 1994. Mario ISNENGHIprima guerra mondialeParigi-Firenze, Casterman-Giunti, 1993.

Per citare questo articolo

Hervé CULTRU, "Jean Hugo, pittore in guerra"


Video: Frederic Leighton