Jacques Cathelineau, generale della Vandea

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Jacques Cathelineau (1759-1793), generalissimo della Vandea.

© Foto RMN-Grand Palais - G. Blot

Data di pubblicazione: ottobre 2005

Contesto storico

L'insurrezione della Vandea, lanciata da Jacques Cathelineau nel marzo 1793, fu provocata dal decreto della Convenzione del 24 febbraio 1793 sul prelievo di 300.000 uomini, intervenuta in un clima già appesantito dalle difficoltà economiche e dall'ostilità della Vandea alla Costituzione Civile del Clero. Figlio di un semplice muratore e venditore ambulante di mestiere, Jacques Cathelineau era chiamato "il santo d'Angiò", fama che forse spiega l'immediato successo della sua impresa, per la quale è però difficile dire se la stesse preparando. per molti mesi o se è stato spontaneo.

Il 12 giugno 1793 a Saumur, Cathelineau, figura carismatica, fu nominata dai signori della Vandea il primo generalissimo del “grande esercito cattolico e reale”. La sua scomparsa e le rivalità tra i leader vandeani e angioini saranno all'origine della sconfitta di Cholet (17 ottobre).

Analisi delle immagini

Nel realizzare questo ritratto retrospettivo, Girodet ha preso come modello non il generale Chouan, ma suo figlio. Questa tela dall'atmosfera cupa mostra il generalissimo della Vandea adornato con tutte le decorazioni dei difensori della fede e del re: la croce confina con la pistola. Allo stesso modo, un crocifisso (sormonta una tomba o un monumento?) Appare in alto a sinistra della composizione tra la bandiera realista e una sciabola rialzata. Il tuono lacera il cielo. Jacques Cathelineau indica il fumo dei combattimenti con la mano sinistra. Il suo sguardo focoso abbraccia perfettamente la concezione romantica della passione senza riserve. Nel suo commento al Salon del 1824, che segnò la nascita del Romanticismo, Charles-Paul Landon, pittore vicino ai Borbone, critico d'arte e curatore di quadri al Louvre, sottolineava “l'energia del pennello, la vivacità dell'espressione. e quella bella finitura che contraddistingue tutte le opere di Girodet ”.

Interpretazione

L'interesse storico di questo capolavoro commissionato per la Sala delle Guardie del Castello di Saint-Cloud nel 1816 è duplice: ci parla sia di una guerra civile ancora in avvicinamento nella mente della generazione romantica sia della sua commemorazione durante la Restaurazione. Il conte de Pradel, direttore generale del ministero della casa del re e istigatore dell'ordine, ricordò a Luigi XVIII il 10 maggio 1816 che il re possedeva già "i ritratti di un gran numero di generali francesi che combattevano e pagavano i loro soldi. sangue gloriosamente nelle guerre straniere durante il suo regno. […] Le famiglie degli altri guerrieri, tutti morti non meno gloriosamente in difesa del Trono di Francia, aspirano all'onore di vedere anche i ritratti di questi posti davanti agli occhi del loro Re… ". Va anche notato che la famiglia Cathelineau è stata nobilitata dalla Restaurazione. Questa onorare i combattenti della Chouannerie segnò il ritorno al trono della dinastia dei Borbone. Inoltre offriva agli artisti, spogliati definitivamente dell'illustrazione della leggenda napoleonica, di trovare un tema degno del loro appassionato entusiasmo.

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Bibliografia

Louis-Marie CLENET, Cathelineau il santo d'Angiò: primo generalissimo dell'esercito della Vandea, Parigi, Perrin, 1991. Roger DUPUY, I Chouans, Letteratura Hachette, 1997 Emile GABORY, Le guerre di Vandea, Parigi, Robert Laffont, coll. "Bouquin", 1989. Jean-Clément MARTIN, "La Vendée, regione-memoria", in Pierre NORA (dir.), Luogo commemorativo, Gallimard, 1984, riedizione. "Quarto", 1996.Collettiva, La rivoluzione francese e l'Europa 1789-1799 , catalogo della mostra Parigi, RMN, 1989.

Per citare questo articolo

Robert FOHR e Pascal TORRÈS, "Jacques Cathelineau, generale della Vandea"


Video: La Guerra di Vandea