Perché la resa del 1944 di 20.000 tedeschi sul fronte occidentale fu notevole?

Perché la resa del 1944 di 20.000 tedeschi sul fronte occidentale fu notevole?


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Ricordo molto bene quei giorni dello scorso settembre in cui abbiamo sentito per la prima volta la voce che il generale Elster si sarebbe arreso alla 99a Divisione, nessuno ci avrebbe creduto. "20.000 soldati tedeschi e il loro generale si arrendono in un colpo solo?" Impossibile! Ma è storia ora che si sono arresi. Magill

Qual è il contesto in cui il generale maggiore Botho Henning Elster si è arreso a quella divisione degli Stati Uniti e perché "nessuno ci crederebbe"?

Considerando l'enorme numero di prigionieri di guerra coinvolti durante la seconda guerra mondiale, 20.000 soldati sembrano non essere un numero così elevato.

Però, prima dell'episodio sopra, qual è stato il maggior numero di prigionieri di guerra tedeschi ad arrendersi?


Affrontiamo separatamente le due domande che hai:

Il contesto dell'"incredibile" resa di Elster

  • Dal punto di vista americano, il numero di truppe coinvolte nella resa era grande. L'esperienza degli Stati Uniti in Sicilia nell'estate del 1943, per esempio, fu che le arrese tedesche erano rare e relativamente piccole di numero, rispetto a un gran numero di arrese italiane (vedi Atkinson's giorno della battaglia qui (Google Libri: http://goo.gl/C7V3s) per esempio.

  • Le forze di Elster non erano in una posizione che dettasse una resa immediata e urgente, come indicato dalla sorpresa e dall'incredulità per la resa "senza colpo" del 2 ottobre 1944 Vita articolo di una rivista dopo la resa che ha reso popolare questo particolare incidente (Google Books: http://goo.gl/ob1If). Sebbene questa sorpresa possa essere naturale da parte degli Stati Uniti, in realtà nasconde il fatto che Elster non era al comando di un corpo coerente di unità organizzate. Invece, la "colonna di Elster" era un gruppo disordinato di unità estremamente miste (inclusi volontari indiani nella Legione Indische, e ucraini e altre forze volontarie) che stavano seguendo gli ordini di ritirarsi dalla costa meridionale francese e dalle aree vicine. Più della metà del totale circa 100.000 fuggirono. Era una lunga serie di forze di circa 30 miglia sottoposte a vessazioni quotidiane dall'attacco aereo alleato, e ciò che ne restava si arrese quando Elster perse il contatto con la sua forza di protezione (vedi Ritiro nel Reich di Samuel W. Mitcham, p211)

Il maggior numero di tedeschi ad arrendersi prima di Elster

La questione di quale sia stato il maggior numero di tedeschi ad arrendersi è un po' più complicata. Questo potrebbe essere contato in due modi: Truppe totali che si sono arrese in un momento come atto del loro comandante generale, o truppe di vario unità che si sono arrese nel corso di qualche "battaglia" cronologicamente limitata e area geograficamente delimitata. Quest'ultimo è probabilmente più importante da un'ampia prospettiva storica, ma molto arbitrario da definire, mentre il primo ha scarso significato storico pur essendo più facile da determinare.

  • Se definite come truppe che si sono arrese collettivamente dal loro comandante, la risposta è, come sottolineato da (@Kobunite), molto probabilmente la resa di Stalingrado del feldmaresciallo Friedrich Paulus il 31 gennaio 1943. Anthony Beever cita il numero 91.000 uomini e 22 generali ( Beever's Stalingrado, p396), ma altrove nota che questo numero è stato "proclamato dal governo sovietico" (p399) e quindi dovrebbe essere visto come altamente sospetto. Inoltre, non c'è una chiara indicazione di quanti di questi 91.000 includano unità tedesche che si arresero molto prima che Paulus si arrendesse ufficialmente (esempi di questo a p360), e non è chiaro quanti di questi includano non tedeschi (diverse migliaia di rumeni, per esempio). Sembra probabile, tuttavia, che qualunque sia il numero esatto, supera di gran lunga il numero, e certamente l'importanza della resa degli Elster nel 1944.

Altri luoghi, potresti trovare maggiori dettagli:

  • Soldaten hinter Stacheldraht. Deutsche Kriegsgefangene des Zweiten Weltkriege di Rüdiger Overmans

Il 13 maggio 1943 l'ultima resistenza dell'Asse in Africa si concluse con la resa di oltre 230.000 prigionieri di guerra. Almeno alcuni di loro erano italiani però.

AGGIUNTI: 157000 tedeschi e 87000 italiani secondo il libro "Mussolini Warlord: Falled Dreams of Empire, 1940-1943" trovato in Google Libri


La citazione è tratta dal necrologio del London Times di Sir Thomas Macpherson, morto il 6 novembre 2014.

Dopo la cattura nella campagna nordafricana (durante il fallito tentativo di assassinio di Rommel) e la successiva fuga, si unì alla SOE e fu paracadutato in Francia.

"La squadra di Jedburgh di cui era a capo il maggiore Macpherson, nome in codice "Chinine", fu fatta volare da Blida ad Algeri e sbarcata nei pressi di Aurillac, nel dipartimento del Cantal, la notte dell'8 giugno 1944. Accompagnata dall'aspirante (ufficiale cadetto) Prince Michel de Bourbon dell'esercito francese e il sergente Arthur Brown del Royal Tank Regiment, Macpherson - un fiero scozzese - indossava il suo kilt per l'occasione.L'abbigliamento ha causato un po' di confusione e il primo rapporto pervenuto ai maquisard locali affermava che "un ufficiale francese ha arrivato con sua moglie". Per ingrossare i numeri dei partigiani, Macpherson girava in macchina - ancora con indosso i suoi tartan Cameron Highlander - sventolando apertamente lo stendardo della Union Flag e la Croix de Lorraine, con grande stupore dei suoi compagni. Dopo aver stabilito un contatto con il gollista FFI (Forces Françaises de l'Intérieur), li esortò a interrompere le linee ferroviarie e a distruggere un certo numero di locomotive a Capdenac. Furono fatti tentativi per intrappolare Macpherson e si disse che un 300.000 il prezzo in franchi è stato messo sulla sua testa.

Divenne noto per aver condotto operazioni di guerriglia su larga scala, inclusa una contro la divisione Das Reich Panzer poco dopo il suo arrivo in Francia. Macpherson e i "Jed" demolirono un ponte che i tedeschi speravano di attraversare e ne difesero un altro per sei giorni contro i loro attacchi.

Rivolse la sua attenzione al comunista FTP (Francs-tireurs et partisans) che, su suo suggerimento, rubò due Citroën alla polizia francese di Vichy per migliorare la loro mobilità tattica. Macpherson in seguito trasferì Chinine a Tolosa e divenne parte di una forza della Resistenza francese nota come Groupement Mobile du Sud Ouest, che si spostò a nord di Clermont-Ferrand.

Sia attraverso il coraggio che la faccia tosta, Macpherson vinse la resa di 23.000 truppe della Wehrmacht sputando una serie di sfacciate bugie. Si presentò al comandante, il maggiore generale Botho Elster, e gli assicurò che l'artiglieria pesante, 20.000 soldati e bombardieri della RAF stavano aspettando la parola di Macpherson per attaccare. In realtà aveva solo l'aiuto di un'altra squadra di Jedburgh. Arrendersi o morire, esortò Elster; il bluff ha funzionato. Elster e le sue truppe alla fine passarono prigionieri dell'esercito americano".

Ovviamente un uomo coraggioso e coraggioso.


Tasca Falaise

Il Tasca Falaise o battaglia della tasca di Falaise (Tedesco: Kessel von Falaise 12-21 agosto 1944) è stato l'impegno decisivo della battaglia di Normandia nella seconda guerra mondiale. Si formò una sacca intorno a Falaise, Calvados, in cui il gruppo di armate tedesche B, con la 7a armata e la 5a armata panzer (ex Panzergruppe West) erano circondati dagli Alleati occidentali. Viene anche chiamata la battaglia del Divario di faglia (dopo il corridoio che i tedeschi cercavano di mantenere per consentire la loro fuga). [nb 2] La battaglia portò alla distruzione della maggior parte del Gruppo d'armate B a ovest della Senna, che aprì la strada a Parigi e al confine franco-tedesco per gli eserciti alleati sul fronte occidentale.

Sei settimane dopo il D-Day, l'invasione alleata della Normandia il 6 giugno 1944, l'esercito tedesco era in subbuglio. L'esercito alleato aveva sperimentato una forte resistenza da parte dell'esercito tedesco in Normandia. Ci si aspettava che Caen fosse liberata dalle forze britanniche subito dopo l'invasione, ma ci sarebbero voluti quasi due mesi per liberarla. Allo stesso modo, si prevedeva che St Lô fosse sotto il controllo degli Stati Uniti entro il secondo giorno dell'invasione. Le forze tedesche combatterono furiosamente e le forze statunitensi non liberarono St Lô fino a dopo la liberazione britannica di Caen. Tuttavia, l'esercito tedesco aveva speso risorse insostituibili nel tentativo di difendere la linea del fronte della Normandia. Inoltre, le forze aeree alleate avevano superiorità aerea fino a 100 km dietro le linee nemiche. Le forze alleate bombardarono continuamente e mitragliarono le linee logistiche tedesche vitali che fornivano rinforzi e rifornimenti, come carburante e munizioni. Sul fronte orientale, l'operazione Bagration dell'Unione Sovietica e l'offensiva di Lvov-Sandomierz stavano distruggendo il centro del gruppo dell'esercito tedesco. In Francia, l'esercito tedesco aveva usato le sue riserve disponibili (soprattutto le sue riserve di armature) per rafforzare le linee del fronte intorno a Caen, e c'erano poche truppe aggiuntive disponibili per creare linee di difesa successive. A peggiorare le cose, il complotto del 20 luglio, in cui ufficiali dell'esercito tedesco, inclusi alcuni di stanza in Francia, tentarono di assassinare Adolf Hitler e prendere il potere, era fallito, e in seguito c'era pochissima fiducia tra Hitler e i suoi generali .

Per evadere dalla Normandia, gli eserciti alleati svilupparono un'operazione in più fasi. È iniziato con un attacco britannico e canadese lungo la linea di battaglia orientale intorno a Caen nell'operazione Goodwood il 18 luglio. L'esercito tedesco ha risposto inviando una gran parte delle sue riserve corazzate a difendere. Quindi, il 25 luglio, migliaia di bombardieri americani hanno bombardato a tappeto un buco di 6.000 metri all'estremità occidentale delle linee tedesche intorno a Saint-Lô nell'operazione Cobra, consentendo agli americani di spingere le forze attraverso questo varco nelle linee tedesche. Dopo qualche resistenza iniziale, le forze tedesche furono sopraffatte e gli americani sfondarono. Il 1º agosto, il tenente generale George S. Patton fu nominato comandante della nuova Terza Armata statunitense, che comprendeva ampi segmenti dei soldati che avevano sfondato le linee tedesche, e con poche riserve tedesche dietro la linea del fronte, la corsa era su. La Terza Armata si spinse rapidamente a sud e poi a est, incontrando pochissima resistenza tedesca. Contemporaneamente, le truppe britanniche e canadesi si spinsero a sud (Operazione Bluecoat) nel tentativo di mantenere impegnata l'armatura tedesca. Sotto il peso di questo attacco britannico e canadese, i tedeschi hanno ritirato il ritiro ordinato alla fine è crollato a causa della mancanza di carburante.

Nonostante non disponessero delle risorse per sconfiggere lo sfondamento statunitense e le offensive simultanee britanniche e canadesi a sud di Caumont e Caen, il feldmaresciallo Günther von Kluge, comandante del gruppo di armate B, non fu autorizzato da Hitler a ritirarsi, ma gli fu ordinato di condurre una controffensiva a Mortain contro la svolta statunitense. Quattro divisioni panzer esaurite non erano sufficienti per sconfiggere la prima armata degli Stati Uniti. La disastrosa operazione Lüttich spinse i tedeschi più a fondo nell'inviluppo alleato.

L'8 agosto, il comandante delle forze di terra alleate, il generale Bernard Montgomery, ordinò agli eserciti alleati di convergere sull'area di Falaise, Chambois per avvolgere il gruppo di armate B, con la prima armata degli Stati Uniti che formava il braccio meridionale, gli inglesi la base e i canadesi il braccio settentrionale dell'accerchiamento. I tedeschi iniziarono a ritirarsi il 17 agosto e il 19 agosto gli alleati si unirono a Chambois. I varchi furono forzati nelle linee alleate dai contrattacchi tedeschi, il più grande dei quali fu un corridoio forzato oltre la 1a divisione corazzata polacca sulla collina 262, una posizione di comando all'imbocco della sacca. La sera del 21 agosto, la tasca era stata sigillata, con circa 50.000 tedeschi intrappolati all'interno. Molti tedeschi fuggirono, ma le perdite di uomini e attrezzature furono enormi. Pochi giorni dopo, la liberazione alleata di Parigi fu completata e il 30 agosto i resti del gruppo di armate B si ritirarono attraverso la Senna, ponendo fine all'operazione Overlord.


Operazione Bagration: La liberazione della Russia Bianca

I sovietici scelsero la parte centrale del fronte orientale per questa nuova offensiva, dove grandi eserciti sovietici e tedeschi si fronteggiarono sul confine occidentale del territorio sovietico nella Russia Bianca o in Bielorussia (oggi il paese indipendente della Bielorussia). Questa regione apparteneva alla Polonia prima del 1939, ma divenne territorio russo all'inizio della guerra. L'esercito tedesco nella Russia Bianca era organizzato come Centro del gruppo d'armate e aveva 37 divisioni. (Una divisione a piena forza è di solito di circa 15.000 uomini, anche se le divisioni sovietiche erano solitamente più piccole e molte divisioni tedesche erano al di sotto della piena forza a causa delle perdite nelle battaglie precedenti.) Sconosciuto ai tedeschi, c'era un massiccio accumulo di forze dell'Armata Rossa a White Russia. Avevano 166 divisioni con 2.700 carri armati, superando di gran lunga i tedeschi. Quattrocento aerei aspettavano lì vicino. Per diversi giorni prima dell'attacco, i partigiani sovietici fecero esplodere i binari della ferrovia e altri obiettivi nel territorio controllato dalla Germania. (I partigiani o guerriglieri sono truppe che operano dietro le linee nemiche, di solito impiegando tattiche mordi e fuggi. Il ruolo dei partigiani nella seconda guerra mondiale è descritto nel capitolo 6.)

Il 22 giugno 1944, terzo anniversario dell'invasione tedesca, l'Armata Rossa iniziò il suo attacco lungo una sezione di 800 miglia del fronte. L'operazione prese il nome in codice di Bagration, dopo che un generale russo uccise combattendo l'invasione della Russia da parte dell'imperatore francese Napoleone Bonaparte nel 1812. In pochi giorni circondarono e distrussero la nona armata tedesca. Il resto delle forze tedesche si ritirò rapidamente. Nella prima settimana dell'attacco sovietico, 200.000 tedeschi furono uccisi, feriti o catturati. 900 carri armati tedeschi furono distrutti.

Il 3 luglio, l'Armata Rossa spinse i tedeschi ad ovest ed entrò a Minsk, la capitale della Russia Bianca. Pochi giorni dopo, circa 60.000 uomini della Quarta Armata tedesca furono fatti prigionieri, dopo che decine di migliaia di suoi soldati erano stati uccisi. A nord-ovest di Minsk, il 10 luglio, le forze sovietiche liberarono Vilna, che faceva parte della Polonia all'inizio della seconda guerra mondiale. Dopo che la Polonia fu sconfitta dai tedeschi nel 1939, Vilna divenne la capitale della Lituania. Più a sud, raggiunsero la città polacca di Lublino il 23 luglio e catturarono Lvov, un'altra città precedentemente polacca, il 27 luglio.

L'Armata Rossa aveva ormai riconquistato quasi tutto il territorio che era stato parte dell'Unione Sovietica quando i tedeschi lo invasero. In una zona, le forze sovietiche erano al confine con la Prussia orientale, parte della Germania. Al centro del fronte, le unità principali dell'Armata Rossa raggiunsero il fiume Vistola in due aree ampiamente separate. Dall'altra parte della Vistola, tra queste unità, c'era Varsavia, la capitale della Polonia.


Come ha preso il nome la battaglia delle Ardenne

Il 16 dicembre 1944, più di 200.000 tedeschi lanciarono un attacco a sorpresa contro le truppe alleate attraverso le Ardenne, l'area densamente boscosa del fronte occidentale della seconda guerra mondiale, al confine con il Belgio orientale, il Lussemburgo e la Francia nord-orientale. Ciò che iniziò quel giorno e quello che ora è visto come l'ultimo tentativo del dittatore nazista Adolf Hitler di invertire la tendenza a suo favore sarebbe diventato la Battaglia delle Ardenne, in cui combatterono più truppe statunitensi di qualsiasi altra battaglia della guerra teatro europeo.

Quando furono rilasciate le mappe delle linee alleate, fu facile notare una strana forma: un dosso, che alcuni esperti hanno descritto come largo circa 50 miglia e profondo 70 miglia, dove l'offensiva tedesca aveva respinto la linea. Secondo Peter Caddick-Adams’ Snow & Steel: La battaglia delle Ardenne, 1944-45, Al corrispondente di guerra americano Larry Newman sono state mostrate tali mappe dal generale George Patton e sapeva che avrebbe dovuto comunicare lo sviluppo ai lettori.

La parola “salient” &mdash che significa qualcosa che sporge &mdash era stata usata durante la prima guerra mondiale per descrivere la forma ad arco causata da un assalto tedesco alla città belga di Ypres. Alcuni punti vendita come il Topeka Capitale giornaliera si riferivano al telegiornale del 1944 con la stessa parola, chiamando la forma “Nazi’s Salient Into Belgium.” Ma Newman voleva pensare a qualcosa di meno formale. La soluzione: era un “rigonfiamento.”

Il Stelle e strisce giornale raccolse la tecnologia di Newman e, a metà gennaio del 1945, giornali come il Baltimore News-Post stavano proclamando "i tedeschi fuggono dal rigonfiamento" mentre gli americani sorprendevano i tedeschi.

Tuttavia, non è questo il punto di svolta di cui si parla di più quando si ricorda la Battaglia delle Ardenne.

La storia più famosa è arrivata durante la vigilia di Natale. Gli americani si rifiutarono di arrendersi ai tedeschi nella città di Bastogne, con il comandante americano, il generale di brigata Anthony McAuliffe, che offrì una risposta memorabile al suggerimento tedesco che il combattimento potesse essere finito, come riportato dal TIME nel numero dell'8 gennaio 1945:

Venerdì, attraverso le linee, arrivò un inviato nemico con un lenzuolo bianco. Ha consegnato un ultimatum: due ore per decidere sulla resa. L'alternativa: “annientamento dell'artiglieria.” Il comandante tedesco ha aggiunto un toccante appello agli istinti statunitensi: “Le gravi perdite civili causate da questo fuoco di artiglieria non corrisponderebbero alla ben nota umanità americana.”

Il generale McAuliffe non esitò. Aveva visitato le stazioni di soccorso, aveva sentito i feriti implorarlo: "Non arrenderti a causa nostra, generale Mac". Si sedette a una scrivania piena di detriti, stampò la sua risposta con formale cortesia militare: “Al comandante tedesco&mdashNUTS!&mdashal comandante americano.” Quindi non ci sarebbero interpretazioni errate, un ufficiale tradusse per l'inviato tedesco bendato: “Significa lo stesso di ‘Vai all'inferno.'”

Gli americani rimasero fino al 27 dicembre per difendere la città.

Lo sforzo, a volte chiamato “soccorso natalizio”, è stato più un punto di svolta in termini di morale che di strategia militare, sostiene Alex Kershaw, autore di L'inverno più lungo: la battaglia delle Ardenne e la storia epica del plotone più decorato della seconda guerra mondiale.

“Questa è la storia che è arrivata a dominare, e divenne uno dei momenti più celebrati dell'intera guerra, ma la battaglia di Bulge non fu vinta grazie al ‘Sollievo di Natale.’ Fu vinta. nelle prime 48 ore, quando piccoli gruppi di soldati americani hanno impedito alle forze d'attacco [tedesche] di raggiungere il fiume Mosa,”, dice. I soldati americani hanno teso un'imboscata a questi carri armati su strade strette e tortuose, causando un ingorgo che ha rallentato la loro marcia e ha causato una perdita cruciale di slancio, impedendo loro di raggiungere la cruciale città belga di Anversa. “Poi abbiamo dovuto riportare le forze al punto di partenza, in modo che l'aspra battaglia per respingere le forze non sia terminata fino alla fine di gennaio 1945,”, dice Kershaw. “Anche se i tedeschi avessero preso Bastogne, la domanda era e dopo? Sarebbero riusciti ad arrivare ad Anversa

Questa enorme vittoria ha avuto un costo enorme. Ci sono state più di 75.000 vittime americane e quasi 20.000 americani sono stati uccisi quando la campagna di un mese si è conclusa a metà gennaio.

“Avevano di fronte due nemici: i tedeschi e il tempo,” come dice Kershaw. “Hanno dovuto abbracciarsi per condividere il calore corporeo.”

All'epoca, il TIME riferì che il 1944 fu "l'anno culminante" della guerra contro la Germania. “Non fu l'ultimo anno di quella guerra, come molti avevano predetto e molti avevano sperato. Ma fu, al di là di ogni ragionevole dubbio, l'ultimo anno intero

Il primo ministro britannico Winston Churchill ha affermato che la Battaglia delle Ardenne è stata "senza dubbio la più grande battaglia americana della guerra e, credo, sarà considerata una vittoria americana sempre famosa", nel suo discorso del 18 gennaio 1945 a la Camera dei Comuni.

La storia lo ha ricordato allo stesso modo 75 anni dopo. Come dice Kershaw, "Fu l'ultima grande battaglia combattuta dagli Stati Uniti nell'Europa occidentale. Era l'ora più bella del generale Patton. Ha determinato l'esito degli ultimi sei mesi e ha accelerato la sconfitta tedesca

La guerra in Europa sarebbe finita meno di sei mesi dopo, con la resa tedesca a Reims il 7 maggio 1945.


Battaglia delle Ardenne della Seconda Guerra Mondiale: foto rare e potenti

Un carro armato americano passa davanti a un altro affusto che è scivolato su una strada ghiacciata nella foresta delle Ardenne durante la battaglia delle Ardenne, 20 dicembre 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

Scritto da: Ben Cosgrove

Da metà dicembre 1944 fino alla fine di gennaio 1945, nelle fitte foreste delle Ardenne del Belgio, migliaia di forze americane, britanniche, canadesi, belghe e francesi hanno lottato per respingere l'ultima grande offensiva tedesca della seconda guerra mondiale. Mentre le forze alleate alla fine hanno trionfato, sono state sei settimane di combattimenti feroci, con decine di migliaia di morti da entrambe le parti. Oggi, il conflitto è conosciuto come la Battaglia delle Ardenne.

Qui LIFE.com presenta una serie di fotografie realizzate dai fotografi LIFE durante i combattimenti. Molte di queste immagini non sono mai apparse sulla rivista LIFE, o da nessun'altra parte.

Affinché la sua offensiva finale avesse successo, la Germania aveva bisogno di quattro fattori per lavorare a suo favore: catturare gli alleati alla sprovvista del maltempo che avrebbe neutralizzato il supporto aereo per le truppe alleate, affrontare i primi colpi devastanti e demoralizzanti contro gli alleati e catturare le forniture di carburante alleate intatto. (La Germania originariamente intendeva attaccare il 27 novembre, ma ha dovuto ritardare il suo assalto iniziale a causa della carenza di carburante). Il 16 dicembre 1944 iniziò l'attacco tedesco: la Wehrmacht (le forze armate unificate del Terzo Reich) colpì con 250.000 soldati lungo un tratto di 85 miglia del fronte alleato, che si estendeva dal Belgio meridionale al Lussemburgo.

L'attacco si dimostrò straordinariamente efficace, all'inizio, quando le truppe avanzarono di circa 50 miglia nel territorio alleato, creando il "rigonfiamento" nelle linee americane che diede alla battaglia il suo nome memorabile.

Le forze americane si erano sentite trionfanti: Parigi era stata liberata in agosto e c'era la sensazione tra alcuni leader americani e altri alleati che la Germania fosse quasi sconfitta. L'attacco del dicembre 1944, ufficialmente etichettato come "Campagna Ardenne-Alsazia" dall'esercito degli Stati Uniti, dimostrò che qualsiasi autocompiacimento era pericolosamente fuori luogo.

Tuttavia, per quanto efficaci fossero gli sforzi tedeschi iniziali, non riuscirono a ottenere il completo e rapido knockout delle forze alleate su cui i pezzi grossi dell'esercito tedesco avevano contato. (Il feldmaresciallo della Wehrmacht Walter Model aveva dato all'attacco solo il 10% di possibilità di successo per cominciare. Il nome tedesco dell'operazione: Wacht am Rhein, o “Watch on the Rhine.”)

Uno degli aspetti più difficili del Bulge è stato il clima, poiché il freddo estremo - anzi, storico - ha provocato il caos e ha trasformato la logistica relativamente semplice di viaggio, riparo e pasti in una lotta quotidiana. Il gennaio 1945 fu il gennaio più freddo mai registrato per quella parte d'Europa, e nel corso della battaglia più di 15.000 truppe alleate furono curate per congelamento e altre lesioni legate al freddo.

Prima dell'attacco, alcune truppe tedesche che parlavano inglese si erano travestite da soldati alleati. Hanno deciso di cambiare i segnali stradali e in generale di diffondere disinformazione. I tedeschi che lo fecero e furono catturati furono fucilati. Alcune immagini in questa galleria raccontano una di queste esecuzioni. I tre tedeschi, secondo la rivista LIFE, nel giugno 1945, quando il Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti rilasciò le immagini, erano ufficiali dell'intelligence tedesca catturati, processati e fucilati.

“I nazisti furono preparati con cura per la loro pericolosa missione [ha scritto LIFE]. Parlavano un inglese eccellente e il loro gergo era stato messo a punto dalla stretta collaborazione con i prigionieri di guerra americani nei campi tedeschi. Secondo le regole della Convenzione dell'Aia, questi tedeschi erano classificabili come spie e soggetti a un'immediata corte marziale da parte di un tribunale militare. Dopo una breve deliberazione, gli ufficiali americani li dichiararono colpevoli e ordinarono la consueta pena per le spie: morte per fucilazione.

Altri sforzi tedeschi di sabotaggio, nel frattempo, si sono rivelati in gran parte inefficaci, compresi i tentativi di corrompere i lavoratori portuali e ferroviari per impedire le operazioni di rifornimento alleate.

Forse il momento decisivo nella battaglia delle Ardenne arrivò quando i tedeschi chiesero la resa delle truppe americane che erano in inferiorità numerica e circondate nella città di Bastogne. Il generale degli Stati Uniti Anthony McAuliffe rispose all'ultimatum con una risposta di una sola parola ormai leggendaria: "8220Nuts!" I suoi uomini resistettero a diversi attacchi tedeschi fino a quando non poterono essere soccorsi dalla 4a divisione corazzata.

“Questa è senza dubbio la più grande battaglia americana della guerra,” Winston Churchill ha dichiarato alla Camera dei Comuni dopo la Battaglia delle Ardenne, “e, credo, sarà considerata una vittoria americana sempre famosa.& #8221

Mentre le forze alleate trionfavano, la vittoria arrivò a un prezzo pesante, con quasi 20.000 americani uccisi e altre decine di migliaia di feriti, dispersi o catturati. Le truppe britanniche hanno subito più di 1.000 vittime. Per le forze americane, il Bulge fu la battaglia più sanguinosa sul fronte occidentale durante la seconda guerra mondiale.

Le perdite tedesche furono gravi, con stime che andavano da 70.000 a 100.000 vittime (a seconda della fonte).

Con la vittoria del 25 gennaio 1945, il trionfo finale sulla Germania nazista era ormai alle porte, le forze alleate spinsero il loro vantaggio e iniziarono l'ultima spinta verso Berlino. Il 7 maggio la Germania accettò la resa incondizionata. Meno di cinque mesi dopo la fine della battaglia delle Ardenne, la guerra in Europa era finita.

Truppe americane in una trincea innevata durante la Battaglia delle Ardenne.

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

I soldati americani tagliano una trincea nel terreno ghiacciato vicino a un pagliaio durante la Battaglia delle Ardenne. La mitragliatrice è stata predisposta in preparazione di un contrattacco tedesco, previsto da un momento all'altro.

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

Un artigliere americano si rade in un freddo gelido, usando un elmetto per una ciotola da barba, durante la Battaglia delle Ardenne, 1944.

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

Truppe americane trincee lungo una siepe innevata nella foresta delle Ardenne settentrionali durante la Battaglia delle Ardenne.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

Truppe alleate attorno a un incendio nella foresta delle Ardenne durante la battaglia delle Ardenne.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

Crateri a conchiglia lasciati da uno sbarramento alleato posato per ripulire la fanteria tedesca dai boschi e dai campi durante la battaglia delle Ardenne, Belgio, 1944.

William Vandivert The LIFE Picture Collection/Getty Images

Camion americani e semicingolati in un campo innevato delle Ardenne, Battaglia delle Ardenne.

William Vandivert The LIFE Picture Collection/Getty Images

Battaglia delle Ardenne

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

prigionieri di guerra tedeschi in servizio di scavo di tombe durante la battaglia delle Ardenne.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

Un cadavere lungo una strada durante la Battaglia delle Ardenne.

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

Relitto militare tedesco, Battaglia delle Ardenne.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

Il cadavere congelato di un soldato tedesco ucciso durante la Battaglia delle Ardenne.

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

Le truppe alleate e i morti tedeschi, Battaglia delle Ardenne.

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

Alcuni dei 115 americani che, secondo LIFE, furono "massacrati a bruciapelo" in un campo dopo essere stati catturati dai tedeschi nei primi giorni della battaglia delle Ardenne, 1944. I soldati furono radunati in un campo e mitragliati quando sono stati trovati, molti dei corpi congelati avevano ancora le mani sopra la testa.

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

I civili belgi vengono evacuati dalle truppe americane, 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

Un carro armato americano passa davanti a un altro affusto che è scivolato su una strada ghiacciata nella foresta delle Ardenne durante la battaglia delle Ardenne, 20 dicembre 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

I residenti belgi di un villaggio delle Ardenne settentrionali fuggono dai combattimenti durante la Battaglia delle Ardenne, 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

GI americano, Battaglia delle Ardenne.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

Ritratti di soldati americani durante la Battaglia delle Ardenne, dicembre 1944.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

Truppe americane con bambini belgi, Battaglia delle Ardenne.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

Un soldato tedesco ferito riposa su un letto di fortuna dopo essere stato fatto prigioniero durante un attacco a un deposito di carburante americano il 16 dicembre 1944, il primo giorno della battaglia delle Ardenne.

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

I tedeschi si arrendono durante la battaglia delle Ardenne.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

Prigionieri di guerra tedeschi, Battaglia delle Ardenne, gennaio 1945.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images

I prigionieri tedeschi, alcuni dei quali indossano tute per mimetizzarsi nella neve, sono radunati dalle guardie. (Nei combattimenti ravvicinati, le truppe statunitensi usavano anche tute mimetiche da neve.)

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

Fotografato il 23 dicembre 1944 e pubblicato su LIFE nel giugno 1945. Dietro un blocco di celle, i prigionieri tedeschi sono legati ai pali dai parlamentari. Processati e condannati come spie, stanno per essere giustiziati.

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

Un prigioniero bendato è legato saldamente, mani e piedi, a un palo davanti a un muro di cemento. Un grande bersaglio di carta bianca è appuntato sul suo cuore. I parlamentari americani restano sull'attenti fino a quando il comandante del plotone di esecuzione non ispeziona le disposizioni finali. Belgio, 1944.

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

La raffica viene sparata e tre bianchi sbuffi di fumo appaiono contro il muro del blocco di cemento. La raffica iniziale ha ucciso tutti e tre quasi istantaneamente. Il plotone di esecuzione, tutto della polizia militare, era composto da tre gruppi di otto uomini, ciascuno con un tiratore in più di scorta.

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

Un tedesco sparato come spia nei primi giorni della Battaglia delle Ardenne, 1944.

John Florea The LIFE Picture Collection/Getty Images

Truppe americane in Belgio durante la battaglia delle Ardenne.

George Silk The LIFE Picture Collection/Getty Images


Sporchi e oscuri SEGRETI DEL D-DAY FRANCIA, 6 GIUGNO 1944 (Respingendo la storia revisionista!)

Chi ha pagato il prezzo più alto per sconfiggere la minaccia fascista nella seconda guerra mondiale? A meno che non ascolti quelli in Occidente che cercano furiosamente di adulterare la storia, la risposta è semplice: Russia e Cina. Con circa 50 milioni di morti, Russia e Cina hanno perso 50 volte più persone dei paesi alleati messi insieme. In altre parole, gli Alleati hanno perso il 2% di persone in più rispetto a Russia e Cina messe insieme. Hollywood, ovviamente, non è interessata a tali realtà.

Nella foto sopra: la città di Le Havre è stata rasa al suolo da un bombardamento alleato totalmente gratuito e genocida in tutta la Normandia, durante e dopo il D-Day in Francia il 6 giugno 1944. A pensarci bene, Le Havre sembrava proprio come Hiroshima e Nagasaki, dopo sono stati cancellati dalla faccia della mappa con le bombe atomiche. Che coincidenza.

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T oday marks the 77 th anniversary of the Allied D-Day Landing in France.

I’m sure not going to make any friends among the French side of my family, by writing this post. They have roots in Normandy and have been coming to Arromanches-les-Bains for summer vacations for four generations.

I live in this small village where Allied troops arrived on D-Day, June 6 th , 1944, with their celebrated floating port, that was shipped over from England and built on site, to bring in all the materiel needed for the invasion. The family house we live in was billeted as the Allied post office and we can see the landing beach from it. On the paternal side, the other house here was taken over as a military command, since it looks right out over the water, where the port was built. Needless to say, my attachment to D-Day is above average.

The landing was a daring, brilliant operation, getting high marks as a feat of engineering, while thousands of US, British and Canadian soldiers died during and after the invasion.

Today there will be lots of celebrations. Normally, thousands of people, including global leaders and dignitaries come, but with the great reset covid plandemic, it is just a bunch of European tourists.

So far, so good. Be that as it may, Russian President Vladimir Putin has been snubbed for years, as has Chinese President Xi Jinping. Russia always invites Western leaders to attend Victory Day in Moscow, every May 9 th . Since 2015, V-Day in China is honored on September 3 rd and all Western leaders are invited (http://chinarising.puntopress.com/2015/09/04/from-may-9th-in-moscow-to-september-3rd-in-beijing-the-anti-west-order-comes-full-circle-moscow-beijing-express-on-the-saker-44-days-radio-sinoland/). Nevertheless, Eurangloland leaders continue to refuse to participate in these events, which is a sad statement indeed, about the arrogance and racism of empire. To do so would be to admit the truth: Allied forces did not liberate Europe and Asia from global fascism. The Soviet Union (Russia) and China did.

Yes, thousands of Allied soldiers died during World War II and with them, a total of 966,000 military and civilian people in the two theaters, east and west, were lost among the Five Eyes allied countries: the US, Britain, Canada, Australia and New Zealand (https://www.nationalww2museum.org/students-teachers/student-resources/research-starters/research-starters-worldwide-deaths-world-war). At the same time, Russia and China each lost no fewer than 27,000,000 citizens each, a total of more than 50 million, with credible research showing they each nation lost closer to 35 million compatriots, or 70 million total. Even at the lower figure, Russia and China lost 50 times more people than the allied countries together. Put another way, the Allies lost 2% as many people as Russia and China combined.

More statistics reveal hard truths that totally demystify relentless, Western Big Lie Propaganda Machine (BLPM) brainwash. In June 1944, when the Allies landed outside my window, Germany had 287 divisions of troops, with seven in Germany, 150 on the Eastern Front and 66 on the Western (French) Front. You can do the math. This means that the D-Day landing was doing battle against only 23 percent of the Wehrmacht’s forces (https://www.axishistory.com/axis-nations/134-campaigns-a-operations/campaigns-a-operations/2085-number-of-german-divisions-by-front-in-world-war-ii). This, while the Soviet Red Army was grinding Nazis into dog food, on its relentless drive towards Berlin, losing millions of its own in the process.

It’s the same story in the Pacific, about which I wrote in The China Trilogy. Mao Zedong and the People’s Liberation Army (PLA) were fighting three enemies simultaneously: fascist Japan, fascist Chiang Kai-Shek’s Guomindang (GMD, oftentimes noted as KMT) and imperialist United States. Western propaganda likes to censor the fact that the US gave GMD billions of dollars in weapons, materiel and training, with 100,000 red-white-and-blue military personnel fighting side-by-side with them, along with many remaining Japanese troops, trying to exterminate the unstoppable Chinese Communist revolution.

Before Japan’s surrender on September 3 rd , 1945 to China, the United States in the Pacific theater was fighting only 18% of the Japanese Imperial Army. The other 82% were bogged down in China and Japan, thanks to Mao Zedong, the PLA (People’s Liberation Army), millions of revolutionary citizen martyrs, whose heroic efforts freed their nation from foreign terrorism and the West’s illegal drug cartel (opium, morphine and heroin) that was destroying the Chinese people.

What we can say is that the Allies helped prevent the Soviets from invading Japan, which they were preparing to do, and they stopped the Red Army in Germany, instead of them being able to finish off the Nazi Wehrmacht in France. The Allies can take credit for reducing Stalin’s negotiating chips by five countries, France, Belgium, Holland, Luxembourg and Lichtenstein, but that’s about it. Germany and Japan would have still lost against the Russians and Chinese, without any Allied participation. These sobering truths are vehemently refuted and censored behind the Great Western Firewall, with two generations of BLPM psychological warfare, ongoing, but are undeniable.

Truman’s atomic bombs that incinerated two cities’ worth of civilians, Hiroshima and Nagasaki, were not the reason the Japanese emperor surrendered to the United States on August 14 th , 1945.

First, as background, General Curtis LeMay was transferred from Europe to China in the fall of 1944. He was not satisfied with the destructiveness of classic (saturation) bombing missions with traditional aerial bombs being used in China and Japan. Harvard University had just developed their M69 incendiary bomb, with a war crime concoction of phosphorous and napalm. LeMay’s psychopathy and Yankee racism, that is, being able to quickly kill lots of “Yellow niggers” on a grand scale (https://chinarising.puntopress.com/2018/01/06/slavs-and-the-yellow-peril-are-niggers-brutes-and-beasts-in-the-eyes-of-western-empire-china-rising-radio-sinoland/), aligned for American genocide in China and Japan. Wuhan, a mighty industrial center on the Yangtze River, and in Mao Zedong’s home province, was a hotbed of communist activity, as well as being used by the Japanese as a logistics base. Red Chinks and Yellow Nips was a two-fer trophy for LeMay and the US Air Force. Double the fun.

On December 18 th , 1944, 94 US B-29 Fortress Super Bombers were loaded full, with 500 tons of Harvard’s genocidal M69 bombs. In a matter of a few hours, 40,000 innocent Wuhan citizens were incinerated, along with their neighborhoods (www.chinaww2.com/2015/09/12/the-us-firebombing-of-wuhan-part-1/).

Not stopping there, the USA continued to mass bomb Taiwan, China, which was isolated and a threat to no one.

On March 1 st , 1945, on Tainan, Taiwan, one of the island’s largest and oldest cities, 44 B-24 Liberators dropped 387 incineration 500-pound bombs across residential areas. On March 12-13, 1945, another 84 1,000-pounders were unleashed on the citizens below. On March 20 th , 1945, 34 B-24s finished off the civilian city of Tainan with 260-pound fragmentation bombs, 100-pound napalm bombs and 100-pound incineration bombs, burning untold thousands of innocents.

The USA genocide in China continued in Taipei, Taiwan, where only civilian targets were left. On May 31 st , 1945, 117 B-24s dropped 3,800 bombs in the heart of the city, in only three hours. Officially, 3,000 were killed, which was likely a gross underestimate, and the wounded weren’t even counted, since the US-supported GMD fled to the island after losing to the communist PLA.

The USA’s senseless, genocidal bombing slaughter in China was and is completely censored by the BLPM and expunged from the history books.

Having shown its effectiveness in exterminating tens of thousands of civilians, as well as incinerating their homes in a matter of hours, it was time for the USA to begin its campaign of genocide in Japan. Kobe was the first city to be scorched off the face of Japan’s map, in February, 1945 (https://en.wikipedia.org/wiki/M69_incendiary) . American genocidists had the blood lust, racist-filled time of their lives, continuing to incinerate 67 Japanese cities by fire bombing. Millions of women, children and elderly were torched to death, while causing many more millions to be homeless and dying of starvation. With Japan becoming a weak US, postwar vassal, these numbers are heavily officially underestimated.

Still, the emperor did not call it quits. This, while the United States repeatedly refused Japan’s requests to negotiate a surrender. Hiroshima and Nagasaki were simply cities number 68 and 69 to be pulverized into non-existence, along with 200,000 innocents turned to dust. Déjà vu. Tokyo lost 100,000 on March 9 th , as many as each of these two A-bombed cities, and millions more were slaughtered in between. The fact that the Japanese knew the two A-bombs were different than the 2,000,000 high-explosive and 5,000,000 incendiary bombs that had already destroyed the country was of no consequence to them (https://www.answers.com/Q/How_many_bombs_were_dropped_in_Japan_during_World_War_2).

Losing two more cities on top of the 67 already disappeared was not why he surrendered. What caused the emperor to capitulate was that the Soviet Red Army had just wiped out Japan’s best army, the one in Manchuria, in Northern China. The Russians annihilated 80,000 of Japan’s finest in just ten days, and were heading for the Yellow Sea coast to launch an invasion of Japan. The thought of 100,000 Red Army troops (he was anti-communist and racist against the “Slavic hoard”) swarming over what was left of Japan was why the emperor surrendered, not because the US torched two more cities to the ground, on top of the previous 67. This is another statement of fact that is continually denied by the West’s BLPM.

Nor are these some pro-commie ravings. Even uber-establishment Politica estera magazine admitted the same thing (https://foreignpolicy.com/2013/05/30/the-bomb-didnt-beat-japan-stalin-did/).

B ack here in France, there is another dirty, dark secret about D-Day, and that is the Allies gratuitously massacred tens of thousands of French citizens in Normandy, leading up to and after June 6 th , 1944. The United States and Britain committed war crimes, by needlessly bombing many cities in Normandy and beyond in France, when they knew that they were not killing German troops, nor destroying their materiel.

These genocidal D-Day bombings caused the unnecessary death of 50,000 French citizens, war crimes all. American soldiers also found the time to rape 3,620 French girls and women before and after the invasion. Yank troops also raped 2,420 English lassies behind the lines, and 11,040 German ladies on the front. Given that only one out of ten rapes is ever reported, this shocking truth was undoubted grossly underreported (https://wais.stanford.edu/ztopics/week020105/france_050201_civilianskilledinwwII.htm), as it was in Japan, Korea, Vietnam and everywhere US soldiers are stationed.

All in all, the Allies bombed over 1,500 cities and towns in France, most of them at least 75% leveled. Along with the 50,000 aforementioned massacred, 100,000 French were injured, and millions were left homeless and starving, having lost 420,000 homes, with another 890,000 partially destroyed. Let those numbers sink into your grey matter for a while. The occupying Germans killed around 30,000 Frenchmen, making them look like honorable saints, compared to the bloodthirsty Allies.

Italy was also gratuitously wiped out by Allied bombs. In fact, over one-third of all Allied bombs in Europe were dropped on France and Italy, with 60,000 Italians also exterminated (https://impact.ref.ac.uk/casestudies/CaseStudy.aspx?Id=36238). Why, except to weaken two large non-Anglo-Saxon “allies” and make them totally dependent on the USA and Britain, postwar? Spain and Portugal were already loyal fascist dictatorships in service to Western global capitalism, so along with Germany destroyed, the economic, industrial and agricultural heartland of Europe was devastated by all this genocide and infrastructure destruction.

Having come to Arromanches many times since 1988 (and living here for five years in the late 90s), I can attest that the French are in complete denial about the Allied genocide. It is telling that the English version of Wikipedia lists 50,000 killed, whereas the same page in French records only 20,000 (https://en.wikipedia.org/wiki/Bombing_of_Normandy and https://fr.wikipedia.org/wiki/Bombardement_de_la_Normandie). A humiliating and shameful reality that the French cannot face, it was finally publicly acknowledged by a leading official, President François Hollande, in 2014, for the 70 th D-Day landing anniversary, right here in little Arromanches-les-Bains (https://www.bbc.com/news/world-europe-27703724). That year, Russian President Vladimir Putin was allowed to come and participate (the last time since and Xi Jinping never invited). Knowing the true facts about World War II and who really won the war and with Putin standing nearby, maybe Hollande made it official out of a guilty conscience.

The West developed its bloodlust for massacring millions from the air during World War II. Germany killed 20,000 Brits by aerial bombing. Allies bombed more than 1,000 German cities, just like they did all across France, Italy and Japan, targeting above all else many millions of innocent civilian women, children and elderly and destroying thousands of cultural and religious heritage sites (http://www.revisionist.net/bombing-germany.html and https://ww2db.com/battle_spec.php?battle_id=55). It was even official policy, as told to the bomber pilots,

It has been decided that the primary objective of your operations should now be focused on the morale of the enemy civil population and in particular, of industrial workers. The aim is the destruction of German cities, the killing of German workers and the disruption of civilized community life throughout Germany. It should be emphasized that the destruction of houses, public utilities, transport and lives the creation of a refugee problem on an unprecedented scale and the breakdown of morale both at home and at the battle fronts by fear of extended and intensified bombing are accepted and intended aims of our bombing policy, they are not by-products of attempts to hit factories. – U.K. Bomber Commander Arthur Harris, 1942, showing pilots a list of 60 German cities to be wiped off the map.

Having whet their appetite for aerial genocide in World War II, the West went on to even greater crimes against humanity, obliterating millions more in Korea, Vietnam, Cambodia, Laos, Serbia, with many more and now, Iraq, Afghanistan, Libya, Syria, Yemen and elsewhere (https://williamblum.org/chapters/rogue-state/united-states-bombings-of-other-countriesand https://wikispooks.com/wiki/US/Bombing_campaigns_since_1945). The list is long. This does not even include hundreds of lethal civilian drone strikes, happening day after day.

No, it was not German and Japanese fascists who invented it, in spite of all the BLPM brainwash. Western total war (burn all, steal all, kill all – and we can add rape all) has been perfected since biblical times, where it is sanctioned and glorified in the Old Testament/Torah, and with advances in technology over the ages, is blood splattered across Eurangloland’s history books and daily headlines. Nobody does it better.

Russians will not tolerate air attacks

Now do you understand why the war-wise and immensely war-averse Russians are also the world leaders in air-attack denial technology? Why they also lead in formidable hypersonic missiles, electronic warfare, ABM technology, and near-space fighter planes, all veritable game-changers in global strategy? The development and leadership of air defence systems such as the S-400 and soon S-500, unmatched by the West, is no accident. The Russians will never allow any enemy to destroy them from the air—the Anglo-American's favorite way of killing. (Photo: S-400 air defence battery).

Do your friends, family and colleagues a favor to make sure they are Sino-smart:

PRESS, TV and RADIO

JEFF J. BROWN, Senior Editor & China Correspondent, Dispatch from Beijing

Jeff J. Brown is a geopolitical analyst, journalist, lecturer and the author of The China Trilogy . It consists of 44 Days Backpacking in China - The Middle Kingdom in the 21st Century, with the United States, Europe and the Fate of the World in Its Looking Glass (2013) Punto Press released China Rising - Capitalist Roads, Socialist Destinations (2016) and for Badak Merah , Jeff authored China Is Communist, Dammit! – Dawn of the Red Dynasty (2017).
Jeff can be reached at China Rising , jٟf@brownlangloisˬom , Facebook , Twitter and Wechat/Whatsapp: +86-13823544196.

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Atrocities of the Soviets

The Germans weren’t alone in the mass murder of civilians. The Soviet Union wanted to punish Germany and seek retribution for German war crimes with its own war crimes.

According to Antony Beevor in the Guardian, the Red Army was notorious for rape. The army raped “every German female from eight to eighty,” in the words of Soviet war correspondent, Natalya Geese. Geese would call the Red Army an “army of rapists,” often gang-raping women with about a dozen men at a time. Geese, a Soviet woman reporting on the Red Army, was shaken by the behavior of her own army.

Not every Soviet soldier condoned the behavior of “freebooters who drank and raped quite shamelessly,” in Beevor’s words. Beevor says many soldiers were undisciplined and engaged in such behavior or the officers engaged in that behavior themselves. With this behavior, Beevor argues the Soviet soldiers sought revenge and payback, as well as the simple idols of power and domination.

But it wasn’t just German women — it included Polish women, as well as Russian women sent to Germany for slave labor. Berlin presented some of the worst of the rapes, with 95,000 to 130,000 rape victims being reported in two of the city’s main hospitals.

“If anything, the events of 1945 reveal how thin the veneer of civilisation can be when there is little fear of retribution. It also suggests a much darker side to male sexuality than we might care to admit,” Beevor says.

It was not just German women who suffered the brunt of the cruelty — it was German prisoners of war. Simon Rees notes over a million German captives died. Again, many Red Army soldiers saw that treatment as payback for the German treatment of Soviet prisoners of war. In 1943, almost 60% of prisoners of war died. The number improved in the later years, but not for a good reason — Soviets needed prisoners as a workforce while the majority of men went off to fight in the war.

Civilians also suffered immensely. About 125,000 civilians died in the Battle of Berlin, according to historian Michael Clodfelter. In Nemmersdorf, Soviet soldiers massacred about 74 German civilians and 50 French and Belgian prisoners of war. In Treuenbrietzen, the Red Army killed about 1000 civilians.


How the Battle of the Bulge Got Its Name

On Dec. 16, 1944, more than 200,000 Germans launched a surprise attack on the Allied troops via the Ardennes, the densely forested area of World War II’s Western Front, bordering eastern Belgium, Luxembourg, and northeast France. What began that day &mdash and what is seen now as Nazi dictator Adolf Hitler’s last attempt to turn the tide in his favor &mdash would become the Battle of the Bulge, in which more U.S. troops fought than any other battle in the war’s European theater.

As maps were released of the Allied lines, it was easy to notice a strange shape: a bump, which some experts have described as about 50 miles wide and 70 miles deep, where the German offensive had pushed the line back. According to Peter Caddick-Adams’ Snow & Steel: The Battle of the Bulge, 1944-45, American war correspondent Larry Newman was shown such maps by Gen. George Patton, and knew he’d have to communicate the development to readers.

The word “salient” &mdash meaning something that projects out &mdash had been used during World War I to describe the arc shape caused by a German assault on the Belgian city of Ypres. Some outlets like the Topeka Daily Capital were referring to the 1944 news with the same word, calling the shape the “Nazi’s Salient Into Belgium.” But Newman wanted to think up something less formal. The solution: it was a “bulge.”

Il Stars and Stripes newspaper picked up Newman’s technology, and by mid-January in 1945, newspapers like the Baltimore News-Post were proclaiming “Germans Flee Bulge” as the Americans surprised the Germans back.

However, that’s not the turning point most talked about when the Battle of the Bulge is remembered.

The most famous story came in the walk-up to Christmas. The Americans refused to surrender to the Germans in the town of Bastogne, with American commander Brigadier General Anthony McAuliffe offering a memorable response to the German suggestion that the fight might be over, as TIME reported in the Jan. 8, 1945, issue:

The Americans stayed through Dec. 27 to defend the city.

The effort, sometimes called the “Christmas relief” effort, was more of a turning point in terms of morale than military strategy, argues Alex Kershaw, author of The Longest Winter: The Battle of the Bulge and the Epic Story of World War II’s Most Decorated Platoon.

“That’s the story that’s come to dominate, and it became one of the most celebrated moments of the entire war, but the Battle of Bulge wasn’t won through the ‘Christmas relief.’ It was won in the first 48 hours, when small groups of American soldiers stopped [German] strike forces from reaching the Meuse river,” he says. The American soldiers ambushed these tanks on narrow winding roads, causing a traffic jam that slowed down their march and caused a crucial loss in momentum, keeping them from reaching the crucial Belgian city of Antwerp. “Then we had to push the forces back to where they started, so that bitter battle to push the forces back didn’t end until the end of January 1945,” says Kershaw. “Even if the Germans had seized Bastogne, the question was what next? They wouldn&rsquot have been able to get to Antwerp.”

This huge victory came at a huge cost. There were more than 75,000 American casualties, and nearly 20,000 Americans were killed by the time the month-long campaign ended in mid-January.

“They were facing two enemies: the Germans and the weather,” as Kershaw puts it. “They had to hug each other to share body warmth.”

Back then, TIME reported that 1944 was “the climactic year” of the war against Germany. “It was not the last year of that war, as many had predicted and more had hoped. But it was, beyond all reasonable doubt, the last full year.”

British Prime Minister Winston Churchill said the Battle of the Bulge was “undoubtedly the greatest American battle of the war, and will, I believe, be regarded as an ever famous American victory,” in his January 18, 1945, address to the House of Commons.

History has remembered it similarly 75 years later. As Kershaw puts it, “It was the last great battle fought by the U.S. in Western Europe. It was General Patton’s finest hour. It determined the outcome of last six months and sped up the German defeat.”

The war in Europe would end less than six months later, with the German surrender at Reims on May 7, 1945.


1914: How

The plan relied on fast movement and good timing. Swift mobilization and Germany’s efficient railways would get troops to the front quickly.

Of seven German armies on the Western Front at the start of the war, five were committed to the move through Belgium. To ensure the surrender of the Belgians, they had to destroy a series of concrete fortifications surrounding major cities. Most important were those around Liège.

On August 3, 1914, a 30,000-strong German detachment under General Otto von Emmerich crossed the border and headed straight for Liège. They attacked under cover of darkness, trying to break through the ring of forts, but were repulsed. When they reached the city a few days later, the forts still held out.

The Germans brought up heavy artillery, including their Big Bertha supergun and heavy Skoda howitzers borrowed from their Austro-Hungarian allies. They pounded the forts into submission.

The Belgians, led by King Albert, withdrew to the defenses around Antwerp, where they hoped to hold on. In the face of the massed German armies and their superguns, it was a futile hope.

The German-constructed Wire of Death along the Belgian-Dutch border.


Wrecked German half tracks

A wrecked German SdKfz 250 half-track in the village of Christot. Allied fighter bombers took a heavy toll of German tanks, vehicles and horse draw transport during the retreat of the Seventh and Fifth Panzer Armies from Normandy.

Unlike the British or Americans though, German units could continue to function even when substantially reduced by casualties. Many had combat experience in the East. They were used to operating in improvised battlegroups, thrown together when occasion demanded. They excelled at local counterattacks, quickly recapturing villages and ground taken by the enemy. This meant that time and again, small groups of troops could effectively block much larger Allied formations. But all the while, as they successfully resisted repeated attacks, the Germans were losing precious men and tanks that could not be replaced.

As the German line stiffened, Montgomery was forced to use ever larger forces to try and break through. Operation ‘Epsom’, launched on 26 June, was an attempt to outflank Caen from the west. The offensive failed, but it took most of the six panzer divisions now around the city to hold the British advance, and their losses were heavy. By this time the II SS Panzerkorps, consisting of 9th and 10th SS Panzer Divisions, had arrived from the East. The original intention had been to use these fresh formations to lead a decisive new counterattack. Instead, they had to be fed into the line to shore up the defences.

After ‘Epsom’ the German commanders faced bleak reality. Von Schweppenburg was arguing for a withdrawal into the French interior to conduct a mobile defence. Rommel and von Rundstedt both tried to persuade OKW that the situation was impossible. Instead Von Schweppenburg was sacked on 1 July and von Rundstedt told to retire. It was not long before his replacement, Field Marshal Günther von Kluge, was also advocating withdrawal. The Seventh Army commander, General Friedrich Dollman, shot himself.

Montgomery launched another set piece attack to capture Caen – Operation ‘Charnwood’ – on 8 July. The 12th SS HitlerjugendDivision remained the backbone of the defence, but was decimated by the assault which included carpet bombing and a huge artillery bombardment. It was reduced to several hundred infantry and 40 tanks. The 16th Luftwaffe Field Division was virtually wiped out. Though they were still containing the British and Americans, the German Army in Normandy was being bled white in a relentless battle of attrition.

After ‘Epsom’ and ‘Charnwood’ it was obvious to most that the battle was lost. Attempts to concentrate armoured units for a decisive counterattack were repeatedly stymied by Allied attacks and the need to support infantry formations. Allied firepower was overwhelming. Supplies of fuel and ammunition were held up by air attacks. There was only a trickle of reinforcements. Rommel himself was now out of the battle, seriously injured by an aircraft attack on 17 July. He would eventually be implicated in the plot to kill Hitler and forced to take poison. Günther von Kluge took over his duties as commander of Army Group B.

On 18 July the British launched a major armoured attack from the Orne bridgehead east of Caen – Operation ‘Goodwood’. Three armoured divisions advanced along a corridor blasted by heavy bombers, aiming to capture the Bourgébus ridge and continue towards Falaise. But the Germans had established a defence zone several miles deep, based around a number of fortified villages. The British attack faltered as German tanks and 88mm anti-tank guns exploited the open terrain. The long-range superiority of German guns and the weakness of British tank armour were decisive factors. ‘Goodwood’ saw the Germans stage their most effective defence of the campaign, but it was to little avail. Panzer Group West (now renamed Fifth Panzer Army) was still concentrated in the British sector, where the Allied commanders wanted it to be. The last available uncommitted armoured formation - 116th Panzer Division – was ordered to move from Fifteenth Army to the Caen front on the same day.

The Germans remained weakest in the west of the Allied lodgement area, where the decisive breakout was now set to occur. After clearing the Cotentin peninsula and capturing Cherbourg, which finally fell on 27 June, the US First Army had begun a push towards the vital road junction of St-Lô. The Germans had again exploited the difficult bocage terrain to exact a heavy toll of the advancing Americans. St-Lô fell on 19 July but bad weather postponed further US operations until 25 July when Operation ‘Cobra’ was finally launched. It was the main US offensive. The Germans could field only seven weakened infantry and parachute divisions, supported by 2nd SS Das Reich, Panzer Lehr (re-located from the Caen sector) and the remnants of 17th SS Panzergrenadier Division.

The Allied bombing attack that preceded Operation ‘Cobra’ effectively wiped out Panzer Lehr. The destruction was foreseen by some commanders but was unavoidable as there was not enough infantry to enable armoured units to be pulled back. Unlike in the Caen sector, the German defences in front of US First Army were neither deep nor continuous and could be outflanked. Once through the front line, the Americans were able to make good progress. The German High Command again demanded that each soldier fight and die where he stood. By 28 July the Americans had taken Coutances and the floodgates were opened. On 30 July the crucial road junction of Avranches at the base of the Cotentin peninsula was captured. General George Patton’s US Third Army was activated and began a headlong advance west into Brittany, south to the Loire and east towards the Seine.

During this mobile phase of the campaign, German forces could no longer put up an organised resistance. The front was now shattered, with isolated German units fighting as best they could. As ever, troops caught in the open as they tried to escape or re-deploy were pounced on by Allied fighter-bombers. 2nd and 116th PanzerDivisions were belatedly moved from the British sector to try and stop the Americans, but could only hold a north-south defensive line on the River Vire.

To exploit the breakout, the British launched Operation ‘Bluecoat’ on 30 July from Caumont in the central part of the Normandy front. The objective was Mont Pinçon and the town of Vire. This forced von Kluge to pull more armoured units away from Caen. The British advance in the difficult terrain of the Suisse-Normande was slow. In contrast, Patton’s headlong advance eastwards reached Le Mans on 8 August, and was threatening Alençon. The entire German position in Normandy was being outflanked, and von Kluge pleaded for an immediate withdrawal. Instead, Hitler made matters even worse by ordering a counter-attack from Mortain towards Avranches to cut off the American breakthrough at its narrowest point. Operation ‘Lüttich’ began in the early hours of 7 August and involved five panzer divisions. Together they could only muster about 220 tanks and 70 assault guns. Over three days the German force advanced no further than 5 miles while American artillery, anti-tank gun screens and fighter-bombers inflicted heavy losses. At least 100 tanks were destroyed.

Hitler’s stubbornness stopped von Kluge from withdrawing his forces to the Seine, now the only rational course open, and played right into Allied hands. The Allies had originally planned a ‘long envelopment’ of the Germans, trapping them against the Seine, but the Mortain counterattack provided the opportunity for a more compact encirclement. The Americans would push north to Alençon and Argentan while the Canadian First Army struck south towards Falaise. The British Second Army would push east to complete the encirclement.

The Canadian advance south of Caen – Operation ‘Totalise’ – began on 7 August and made slow progress against the usual expert German defence. 12th SS Hitlerjugend still had 48 tanks available, with 19 Tigers of 101st Heavy SS Tank Battalion under command. The screens of 88mm guns were deadly as ever, knocking out scores of Shermans. The Canadian British Columbia Regiment lost 47 tanks – its entire strength – on 9 August. Hitler finally agreed to a general withdrawal on 16 August, and a full large scale retreat began. It was of course much too late, but many troops managed to extricate themselves from what became known as the Falaise Pocket, even if they had to abandon nearly all their vehicles and equipment. The Allies eventually linked up at Chambois on 19 August, but even then a desperate local defence kept the pocket open for two more days. Resistance finally ceased on 22 August. 20,000 German troops escaped, but Seventh Army and Fifth Panzer Army had effectively ceased to exist.

Twenty-five out of 38 German divisions had been utterly destroyed. The rest had been reduced to shattered remnants. In total, the Germans suffered 290,000 casualties in Normandy, including 23,000 dead, 67,000 wounded and around 200,000 missing or captured. Some 2,000 tanks had been committed to the battle, but the panzer divisions were left with about 70 tanks between them.

Given the firepower, air superiority and resources available to the Allied nations, it is doubtful if any strategy or deployment on the part of the German armed forces could have changed the outcome. But German troops fought well on D-Day and then kept Allied forces bottled up in their lodgement area for seven weeks. They suffered from shortages of everything, received minimal reinforcements and were utterly exposed to the depredations of Allied air power. Despite all of this, and the dead hand of Hitler reaching from his headquarters on the other side of Europe, they conducted a masterly defence, inflicting heavy losses on their opponents. Much of this was down to the fact that they had chosen the ground, and could benefit from all the defensive advantages that such congested and enclosed terrain offered. Some of it was the result of hesitant or clumsy Allied tactics. The Germans also possessed tanks and weapons that in many ways were superior to those of the Allies. But there is also no doubt that the fighting quality of the German soldier himself, whether motivated by fanaticism, discipline or fear, was a significant factor. The campaign in Normandy was the greatest military defeat yet suffered by the German armed forces, but it was also an exposition of German fighting power.


Guarda il video: Come la Germania poteva vincere la II guerra mondiale


Commenti:

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